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Facultad de Filosofa y Letras

Ctedra: Introduccin a la Psicologa - Teoras psicolgicas (Plan 2012)

Roberto Follari

Epistemologa y
contemporneo.

Sociedad.

Acerca

del

debate

Rosario, Santa Fe: Homo Sapiens Ediciones, 2000

CAPTULO 1: LA CIENCIA COMO REAL MARAVILLOSO


Nada ms exacto y objetivo que el conocimiento cientfico, segn las
versiones aceptadas por el sentido comn de los cientficos mismos. Nada
ms parecido al dibujo natural del mundo que el mapa que ofrece la
ciencia, segn las difundidas tesis de las epistemologas ms anticuadas y
sin embargo- ms conocidas, al menos en Argentina1. La pereza del
pensamiento y la apelacin a la intuicin sensible lo cual son dos modos de
decir lo mismo2-, se imponen masivamente para hacernos creer que el
conocimiento cientfico es una especie de fotografa de la realidad, una copia
pasiva de sus caractersticas intrnsecas. Esto oculta el hecho de que la
ciencia es una produccin, una construccin: por tanto, de ninguna manera
una simple constatacin de algo pre-constituido. Y, a partir de all, que en
realidad al decir del filsofo Heidegger- la ciencia es un fruto del
platonismo. La ciencia sera resultado de las tendencias espiritualizantes
propias del pensamiento occidental postulado por los griegos (tras destronar
a los sofistas): de modo que su exactitud, su supuesta certidumbre, no seran
otra cosa que la negacin cerrada de la falibilidad, la imposibilidad de
aseguramiento, y la contingencialidad propias del conocimiento y el
acontecer- humanos.
La ciencia puede as ser advertida en lo que tiene de objetivacin, ms
que de objetividad; es el fruto de una cierta forma de poner los objetos en
perspectiva, de captar sus aspectos legaliformes y repetibles, de modo de
hacer desaparecer de la percepcin aquello que visto como desordenadoqueda fuera de dicho campo de estipulacin previa.

Si hacemos caso a lo que se abre desde una posicin como la que hemos
brevsimamente delineado (desarrollarla implicara un trabajo ms largo que
el que cabe a esta publicacin), caeran toda una serie de supuestos que
suelen darse por obvios, y pretendidamente naturales:
1. La ciencia no seala cmo son los hechos; slo el comportamiento
ideal de leyes que en la realidad fctica nunca se dan aisladas3. Es decir: la ley
de la gravitacin universal se cumple, pero siempre existen resistencias a la
cada de los cuerpos; muy claro resulta el caso de los planos inclinados, o las
variaciones de temperatura de hervor de los lquidos de acuerdo a la altitud,
etc. En una palabra: las leyes cientficas nunca surgen de una simple lectura
inmediata del comportamiento de lo real.
2. La ciencia no dice lo real, sino que lo explica por medio de teoras.
Ello implica que la ciencia no surge de la observacin segn a menudo se
cree4- sino que implica siempre la existencia de supuestos previos que son
puestos a contrastacin por va de la experiencia. Este es uno de los puntos
que ms contradicen la supuesta evidencia: como lo real no habla5, slo se
hace inteligible en orden a los interrogantes conceptuales que se le
formulan.
3. en continuidad con el punto anterior, la ciencia implica apelar a
teoras, y ello a provocar recortes empricos dismiles. Dicho ms fcilmente:
la observacin no es neutral ni objetiva, se capta diferencialmente de
acuerdo con cules son los supuestos explcitos o no- que ordenan la
mirada del observador. De modo que slo para aquellos que
convencionalmente se han puesto de acuerdo sobre los criterios y protocolos
observacionales, cabe establecer luego bases intersubjetivamente vlidas
para observaciones en las que pudieran acordar los tipos de descripcin
emprica. A teoras (o a paradigmas) diferentes, corresponden recortes
empricos diferentes (modalidades dismiles de clasificacin, por ej.).
4. Teoras diferentes implican tambin categoras de anlisis dismiles en
relacin a los mismos objetos del mundo (en realidad, al categorizarlos
diferencialmente deja de ser factible tomarlos simplemente por los
mismos)6. Es decir: se plantea la cuestin de la diferencia de lenguaje entre
teoras. Si como toda la concepcin pragmtica del lenguaje muestra7- el

Follari, R.: La ciencia como real maravilloso

lenguaje no refiere inmediatamente a lo real, sino lo hace por mediacin de


condiciones socioculturales especficas, cabe establecer que no existe un
lenguaje neutro interterico que pudiera remitir directamente a lo real para
resolver diferencias, o para permitir comunicacin fluida. Ello lleva al tema
de la inconmensurabilidad entre teoras8 o paradigmas, que planteara
Kuhn: dos teoras diferentes se sostienen en supuestos diferentes, y ello
implica por ej.- diferencia en cuanto a qu se entiende por ejemplo
relevante, qu por prueba emprica suficiente, etc. La consecuencia es
evidente: dos teoras no pueden resolver argumentativamente sus
diferencias, ni tampoco empricamente, dado que sus protocolos de validez
son no/homologables. La ciencia crecer muestra Kuhn- en razn de su
posibilidad de resolver problemas, no de su mayor racionalidad en funcin de
algn supuesto patrn neutro de lo que se pudiera entender por esta9.
5. No existe el mtodo cientfico, fetiche preferido de la mitologa
cientfica. El mtodo depende del especfico objeto, y por ello es variable en
cada caso. Imposible practicar con el experimentalismo en Antropologa, o
para realizar el anlisis clnico en Psicologa o Medicina. Las ciencias no
comparten un mtodo como machaconamente insiste el positivismo en
retirada10-, sino la rigurosidad metdica (respecto de la coherencia interna, la
postulacin de teoras pblicamente expuestas, la contrastacin emprica, el
alcance del contenido emprico, etc.). Como bien se ha sealado, la
insistencia en la cuestin del mtodo suele esconder la incapacidad para
advertir los problemas epistemolgicos de fondo en la construccin de la
ciencia11.
6. Las teoras cientficas no estn comprobadas, en tanto son imposibles
de comprobar. Ya lo mostr sobradamente Popper12: en tanto los casos
nunca pueden agotarse, siempre una teora podra hallar un futuro
contraejemplo. Podra establecerse una teora como falsa, pero es imposible
demostrarla verdadera. De modo que someter las teoras a contrastacin
emprica es sin duda necesario, pero no permite asumir como vlida la teora
que pase positivamente la prueba. Es ms: varias teoras pueden resistir las
mismas pruebas empricas positivamente, ser coherentes con ellas, sin ser
teoras equivalentes o coextensivas. Esto hara que hubiera ms de una
teora verdadera sobre el mismo objeto, y que la prueba emprica no

funcione como supuesto experimento crucial definitorio, como se pensaba


desde el Crculo de Viena (fundador del positivismo lgico).
7. La ciencia no progresa linealmente, sino por rupturas. Es decir: una
nueva teora habitualmente plantea corte, no continuidad con la anterior.
As, la ciencia no devela gradualmente una realidad pre-dada cuyas
caractersticas van apareciendo cada vez ms, sino define tal realidad en
cada caso diferencialmente segn el tipo de aproximacin terica13.
8. Una teora cientfica no se cae por un contraejemplo. Lejos de la
imaginera experimentalista, se ha mostrado que una teora resiste casos
adversos, hasta tanto exista otra mejor que sea capaz de resolverlos.
Ninguna teora cae hasta que exista otra que la reemplace, por lo cual una
teora se sostiene mientas sus contraejemplos sean escasos, y resulte
heursticamente til en la resolucin de problemas de investigacin.
9. Los cientficos no son grandes racionalistas dedicados a la cuestin de
confirmar o refutar teoras, sino hombres ligados a la resolucin de
problemas concretos de investigacin, que suelen ser inconcientes de los
supuestos tericos de su actividad. Es esto lo aportado por la nocin
kuhniana de paradigma, y ayuda a demitificar la nocin de lo que son los
cientficos, su actividad y sus productos. La mayora de los cientficos cree
habrselas directamente con la realidad, no asume estar mediado por
supuestos conceptos especficos.
10. El cientfico en consonancia con lo anterior, y en contra de
posiciones como la de Popper- no es un desinteresado buscador de
verdades, sino un sujeto socialmente condicionado que busca, en primer
lugar, legitimarse dentro de la comunidad cientfica. El elemento objetivo de
su posicin no es la referencia a una realidad incontaminada, sino a una
situacin social objetiva dentro de un campo de relaciones de poder en el
aparato institucional de los cientficos, el campo (Bourdieu). Los cientficos
no buscan abstracto conocimiento, sino concreto reconocimiento14.
11. Las posiciones que se tome en las querellas de interpretacin
cientfica, estn condicionadas por el lugar relativo que se ocupa dentro del
espacio social global, y tambin en el espacio de las jerarquas cientficas. Las
tomas de posicin en el campo del conocimiento estn afectadas por
2

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situaciones contextuales ajenas a lo cientfico mismo, de las cuales a menudo


el cientfico no es conciente15.
En fin, podramos continuar atentando contra los prejuicios constituidos
sobre la ciencia. Advertir su relacin con la dominacin y el poder (Foucault,
Escuela de Frankfurt), enmarcarla en relacin a intereses especficos que
condicionan su tipo de perspectiva (Habermas), insistir en su actual creciente
y peligrosa puesta al servicio de necesidades pragmticas del aparato poltico
y econmico (Lyotard). O adentrarnos por la ruta que muestra que los
sistemas fsiconaturales tambin son productivos, y por ello no limitables a la
explicacin causalista clsica (Prigogyne): lo cierto es que los caminos estn
lejos del bostezo positivista que an habita la mentalidad de un amplio
campo de los cientficos prcticos. A estos, les cabe todava a pleno la frase
que en un mbito de influencia- sostena C.Marx: lo hacen, pero no lo
saben.

diferentes; contra esta posicin se ubic H.Putnam con su teora causal de la referencia, por ej. En su El significado de significado, Cuadernos de Crtica, UNAM,
Mxico, 1984. Putnam ha atenuado su posicin inicial sin haberla abandonado, ver
su Las mil caras del realismo, Paids, Barcelona, 1994
7

Esta teora va desde lo aportado por J.Austin en su clsico Cmo hacer cosas con
palabras (Paids, Barcelona, 1988), a lo retomado en las conocidas obras de Umberto Eco.

KUHN, T. La estructura op.cit., cap. 10

GMEZ, R. Kuhn y la racionalidad cientfica. Hacia un kantianismo posdarwiniano?, en O.Nudler et al: La racionalidad en debate, Centro Editor de A.Latina, tomo
I, BsAs, 1993

10

Esta insistencia en EL mtodo aparece en las obras de Bunge, incluso una de las
primeras lleva ese nombre

11

P.Bourdieu et al., op.cit.

12

QUINE, W. Teoras y cosas, UNAM, Mxico, 1986; B.Magee: Popper, Grijalbo, Barcelona, 1974

13

Esto es lo que sostiene Kuhn, a partir de la obra citada y tambin con matices
especficos- en sus trabajos posteriores. Su posicin tuvo el importante apoyo de la
concepcin no-enunciativa de las teoras de W.Stegmller, basada en la lgica y
la teora matemtica de conjuntos, lo que desminti la supuesta irracionalidad
atribuida por los logicistas a la posicin kuhniana. Ver Stegmller, Estructura y dinmica de teoras, Ariel, Barcelona, 1983

14

WOOLGAR, S. Ciencia: abriendo la caja negra, Anthropos, Madrid, 1994. Este autor
junto a Latour- ha abierto una decisiva veta de anlisis concreto de lo que los
cientficos realmente hacen (no lo que creen hacer), an casi desconocida en Argentina, a pesar de que ya cuenta con ms de una dcada de vigencia.

15

BARNES, B. Kuhn y las ciencias sociales, F.C.E., Mxico, 1986; C.Prego, Las bases
sociales del conocimiento cientfico (la revolucin cognitiva en sociologa de la ciencia), Centro Editor de A.Latina, BsAs, 1992

Notas
1

Estas posiciones las defienden autores como Mario Bunge o G. Klimovski, ambos
con fuerte peso en nuestro pas, an cuando muy diferente calidad en sus aportes
(el primero es autor de ms de treinta libros internacionalmente reconocidos,
mientras el segundo tiene una limitada obra escrita)

BACHELARD, G. La formacin del espritu cientfico, Siglo XXI, Mxico, 1979

OLIV, L. Conocimiento, sociedad y realidad (problemas del anlisis del conocimiento y el realismo cientfico), F.C.E., Mxico, 1988

CHALMERS, A. Qu es esa cosa llamada ciencia, Siglo XXI, Madrid, 1987, el captulo
sobre el inductivismo ingenuo

BOURDIEU, P. et al: El oficio del socilogo, Siglo XXI, Buenos Aires, 1975

KUHN, T. La estructura de las revoluciones cientficas, F.C.E., Mxico, cap. 10, donde
sostiene que cientficos que estn en paradigmas diferentes se ubican en mundos