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El Salvador (repblica) HASTA 2009


1

INTRODUCCIN

El Salvador (repblica) (nombre oficial, Repblica de El Salvador),


repblica localizada en Centroamrica, limita al norte y este con
Honduras, al sur con el ocano Pacfico, y al oeste y noroeste con
Guatemala. El golfo de Fonseca, en el extremo sureste, lo separa de
Nicaragua. El Salvador es el pas ms pequeo de la zona continental
de Amrica Central. Su superficie es de 21.041 km. San Salvador es
la capital y la ciudad ms grande del pas.
2

TERRITORIO Y RECURSOS

Es el nico pas de la regin centroamericana sin costas baadas por


el mar Caribe.
2.1

Relieve e hidrografa

El Salvador presenta un relieve dominado por una meseta central


recortada por valles fluviales, entre los que destaca el valle del ro
Lempa, su cauce fluvial de mayor longitud. La meseta tiene una altitud
de 600 m de promedio y est flanqueada por dos cadenas

montaosas de origen volcnico: la primera se extiende paralela al


ocano Pacfico y la segunda constituye la frontera con Honduras y
forma parte de la sierra Madre centroamericana. En el extremo norte
del pas se localizan altas y escarpadas montaas, como su cumbre
ms elevada, Cerro El Pital, con 2.730 m de altitud. Cuenta con una
estrecha llanura costera en el Pacfico de unos 20 km de anchura.
Existen cuantiosos volcanes, como el San Vicente o Chinchontepec
(2.181 m), el Santa Ana (2.385 m), el San Miguel (2.132 m) o el Izalco,
tambin denominado Faro del Pacfico (1.870 m). Los movimientos
ssmicos y las erupciones volcnicas son muy frecuentes.
En la franja costera, los ros son cortos y numerosos: el ro Paz forma
el lmite con Guatemala y el Goascorn desemboca en la baha de la
Unin. Adems del mencionado Lempa, por el interior discurre el ro
Grande de San Miguel, que recoge las aguas de la parte oriental del
pas. Por todo el territorio salvadoreo hay pequeos lagos de origen
volcnico y de gran belleza, como el Ilopango y el Coatepeque, ambos
en el interior de antiguos crteres, la laguna de Olomeca y el lago de
Gija.
2.2

Clima

El Salvador se localiza en la zona intertropical y su clima es tropical


con dos estaciones, con peculiaridades de clima templado en algunas
zonas de la meseta. La estacin seca (promedio de 157 das), tiene
lugar de noviembre a abril; la estacin lluviosa es ms corta que la
anterior (149 das) y abarca de mayo a octubre; en esta estacin se
descargan aguaceros de gran intensidad. El promedio anual de

precipitaciones es de unos 1.830 mm. La temperatura anual en San


Salvador alcanza los 26 C de media.
2.3

Recursos naturales

Los recursos naturales de El Salvador son bsicamente agrcolas y


forestales. Destacan los cultivos de caf, algodn y caa de azcar.
Se encuentran maderas de gran valor comercial, como roble negro,
cedro, guayacn o palosanto, caoba, granadillo y rbol del caucho.
Hay depsitos minerales, en cantidades reducidas, de oro, plata,
piedra caliza y yeso.
2.4

Vegetacin y fauna

Las montaas de El Salvador estn cubiertas por pastizales y por


bosques poco densos de encinas y conferas. La vegetacin natural
del resto del pas est formada por plantas caducifolias y pastizales
subtropicales. En la franja costera quedan restos de la antigua selva
tropical, con numerosos mangles. Los rboles tropicales, como
mango, naranjo o banano, y las plantas medicinales son abundantes.
La fauna es menos variada y rica que la de otros pases
centroamericanos debido a la alta densidad de poblacin. Abundan el
mono, el coyote, el jaguar, el puma, el len breero, la zarigeya
(conocida como tacuasn), la guatusa, el perezoso y el ocelote. Entre
los reptiles destacan el cocodrilo, la iguana y diversas especies de
serpientes. Entre las aves, hay que mencionar: quetzal, colibr,
jilguero, guila solitaria, codorniz, bho y zopilote rey.

El Salvador cuenta con parques nacionales que presentan una flora y


fauna de gran variedad; el Parque nacional Montecristo y Parque
nacional El Imposible son los que cuentan con mayor riqueza, aunque
tambin hay que destacar el de Cerro Verde, y el de Nancuchiname, y
otros espacios naturales como la Laguna El Jocotal o el Complejo Los
Volcanes. Las reas protegidas suman ms de 125 espacios
naturales. Por su posicin geogrfica, su historia geolgica y su
topografa, El Salvador, a pesar de su limitado territorio, cuenta con
una considerable riqueza de ecosistemas asociados a los bosques
salados, bosques pantanosos, morrales, bosques secos, bosques
caducifolios, robledales, encinares, pinares, pino/ roble, bosques
nebulosos y vegetacin de playa.
2.5

Temas medioambientales

nicamente el 0,94% (2007) de la superficie de El Salvador ha sido


declarada espacio protegido. El pas tiene una de las ms altas tasas
de deforestacin anual del mundo, el 1,37% (19902005). El elevado
porcentaje de bosques primarios que han desaparecido a lo largo de
los aos ha provocado una mala calidad del agua y la erosin del
suelo, sobre todo en terrenos empinados y en suelos poco profundos.
La contaminacin del agua y del suelo con pesticidas y vertidos
txicos se ha convertido, asimismo, en un serio problema. La elevada
densidad

demogrfica

del

pas,

especialmente

en

el

rea

metropolitana de San Salvador, contribuye a incrementar los


problemas ambientales urbanos, en particular la polucin del aire y del
agua. En las reas urbanas, el 94% de la poblacin tiene acceso al
agua potable, pero en las reas rurales slo lo tiene el 70%. Sin

embargo, el 62% del conjunto de los habitantes del pas tiene acceso
a instalaciones sanitarias. El Salvador sufre frecuentes terremotos
destructivos y erupciones volcnicas. En 1998, el huracn Mitch caus
importantes inundaciones y deslizamientos de tierra; en 2005, varios
huracanes (Wilma, Stan) provocaron tambin enormes desastres.
Los terremotos de enero y febrero de 2001 causaron grandes prdidas
materiales, que se estimaron en unos dos mil millones de dlares
estadounidenses.
La produccin de electricidad en El Salvador es relativamente limpia;
slo el 42,59% (2003) procede de combustibles fsiles en centrales
trmicas, mientras que el 34,26% es generada por plantas
hidroelctricas y el 23,15% por estaciones geotrmicas u otras
fuentes. El gobierno ha ratificado acuerdos medioambientales
internacionales relativos a la biodiversidad, el cambio climtico, la
desertizacin, los vertidos peligrosos, la prohibicin de ensayos
nucleares, humedales (Convencin de Ramsar) y la proteccin de la
capa de ozono.
3

POBLACIN

El Salvador tiene una poblacin (2008) de 7.066.403 habitantes y una


densidad demogrfica de 341 hab/km, la ms alta de Centroamrica.
3.1

Caractersticas de la poblacin

Casi un 90% de la poblacin de El Salvador es mestiza. El 9% est


conformado por indgenas y el 1% por blancos de origen europeo. La
esperanza de vida es de 69 aos para los hombres y de 76 aos para

las mujeres (segn clculos de la Organizacin de las Naciones


Unidas). Gran parte de la poblacin salvadorea, el 60%, vive en
reas urbanas. Es un pas con una poblacin eminentemente joven:
los menores de 30 aos representaban, en 2004, alrededor del 61,7%
de la poblacin total; la poblacin llamada de la tercera edad
(considerados como las personas de 60 aos y ms) supona el 9,5%.
3.2

Ciudades principales y divisiones administrativas

San Salvador, la capital y ciudad ms grande, cuenta con una


poblacin (segn estimaciones para 2006) de 510.367 habitantes. En
2004, el rea Metropolitana de San Salvador (AMSS) albergaba el
28,6% de la poblacin del pas; comprende los municipios de Apopa,
Ayutuxtepeque, Cuscatancingo, Ciudad Delgado, Ilopango, Mejicanos,
Nejapa, San Marcos, San Martn, San Salvador y Soyapango, todos
del departamento de San Salvador, y los municipios de Antiguo
Cuscatln y Santa Tecla del departamento de La Libertad; todos ellos
concentran la mayor parte de los servicios que demanda la poblacin.
Otras grandes ciudades son: Santa Ana, con una poblacin de
274.830 habitantes, constituye el centro de una rica regin productora
de caf, azcar y ganado; San Miguel cuenta con una poblacin de
282.367 habitantes, y representa un importante punto de confluencia
de carreteras y de lneas ferroviarias; Mejicanos, con 209.708
habitantes; y Soyapango, con 290.000. Estas dos ltimas, a pocos
kilmetros de la capital, integrando su rea metropolitana.
El Salvador se divide en 14 departamentos: Ahuachapn, Cabaas,
Chalatenango, Cuscatln, La Libertad, La Paz, La Unin, Morazn,

San Miguel, San Salvador, Santa Ana, San Vicente, Sonsonate y


Usulutn.
3.3

Lenguas oficiales y religin

El espaol es el idioma oficial. Algunos indgenas, principalmente


pipiles, hablan el nhuatl-pipil (vase Lenguas aborgenes de
Hispanoamrica). La religin principal es el catolicismo, que practica
un 75% de la poblacin; otras religiones son el protestantismo y el
movimiento mormn.
4

EDUCACIN Y CULTURA

La enseanza primaria es gratuita y obligatoria. El pas contaba, en


2000, con 5.025 escuelas primarias en las que se inscribieron 940.457
alumnos. En el mismo ao se matricularon 429.579 estudiantes en las
escuelas secundarias y vocacionales, y 113.366 en instituciones de
educacin superior, la ms importante de las cuales es la Universidad
de El Salvador. Otras instituciones superiores son: la Universidad Jos
Matas Delgado, de enorme prestigio; la Universidad Centroamericana
Jos Simen Caas, institucin privada; la Politcnica de El Salvador,
la Tecnolgica de El Salvador y la Catlica de Occidente. La tasa de
analfabetismo ha experimentado una disminucin: ha pasado del
25,2% en los inicios de la dcada de 1990, al 15,5% en el ao 2004.
En El Salvador predomina la poblacin mestiza, mezcla de indgenas y
espaoles, y su cultura refleja esta herencia. Se conservan ruinas de
la civilizacin maya. Adems de un gran inters en las formas del arte
clsico, los salvadoreos han preservado el folclore de sus

antecesores. Se celebran todava festivales de origen colonial que son


el resultado de ambas tradiciones. La msica folclrica se asemeja a
la de otros pases centroamericanos, pero algunas danzas populares
combinan de manera nica elementos de algunos pases europeos,
como la danza campesina inglesa y la contradanza espaola.
Entre otros narradores sobresalientes de la literatura salvadorea se
pueden mencionar al escritor costumbrista Arturo Ambrogi; a Francisco
Gavidia, amigo de Rubn Daro e introductor del modernismo en su
pas; al novelista Ramn Gonzlez Montalvo; al poeta Roque Dalton,
cuya obra literaria est marcada por su ideario comunista; a la
escritora Claribel Alegra; a Manuel Aguilar Chvez y a David Escobar
Galindo, que ha cultivado la poesa, la narracin y el ensayo.
5

ECONOMA

El producto interior bruto (PIB) sum 18.654 millones de dlares en


2006, con una renta per cpita de 2.758,50 dlares (segn clculos del
Banco Mundial). La economa del pas est basada en la agricultura,
fundamentalmente en la produccin de caf, algodn y caa de
azcar, aunque cada vez son ms importantes los servicios y
manufacturas (maquilas). El sector textil tambin es de gran
importancia: agrupaba al 49% de la poblacin ocupada en 2002. La
fabricacin de sustancias y productos qumicos derivados del petrleo,
carbn, caucho y plstico supone el 28% de la produccin de la
industria manufacturera.
La infraestructura econmica (los caminos, la energa elctrica y la
banca comercial) est en vas de desarrollo. Desde mediados de la

dcada de 1960, el pas ha experimentado un desarrollo relativamente


rpido en la industria ligera.
5.1

Agricultura

Cerca de una tercera parte del territorio es cultivable, lo que supona,


en 2005, 910.000 hectreas. El caf, el algodn y la caa de azcar
son sus principales productos agrcolas. El caf, que se exporta a
Estados Unidos y a Europa occidental, es de excelente calidad y se
cultiva en las laderas volcnicas. Su produccin fue de 85.350 t en
2006. Los cultivos de caa de azcar (5,28 millones de toneladas) y
algodn se localizan en las tierras bajas. Maz (741.710 t), arroz
(30.466 t), frijoles y frutas tropicales son los principales cultivos para el
consumo interno. Entre los cultivos de frutales destacan el pltano
(banano), mango, pia, manzana, aguacate, coco y papaya. La
produccin se localiza en la meseta central.
5.2

Silvicultura y pesca

Debido a la elevada densidad de poblacin, los recursos forestales de


El Salvador se han reducido a un pequeo porcentaje de la superficie
del pas y ofrecen poca produccin; la mayor parte de la madera para
la construccin tiene que ser importada. No obstante, los rboles de
blsamo son abundantes y El Salvador es uno de los principales
proveedores de la medicinal goma de blsamo, que se recoge en la
franja costera.

El camarn es la base de la pesca comercial. Tambin se capturan


pequeas cantidades de atn, caballa y pez espada. El volumen total
de capturas fue de 43.317 toneladas en 2005.
5.3

Energa

La capacidad de las plantas de energa hidroelctrica se increment


de 50.800 kW en 1956 a 233.000 kW a principios de la dcada de
1990. La produccin anual de electricidad es de 4.259 millones de
KWh; cerca del 34,26% se genera en centrales hidroelctricas.
5.4

Minera

La mayor parte del territorio nacional est cubierta por rocas de origen
volcnico. El pas no cuenta con recursos minerales considerables; se
extrae oro, plata, carbn, cobre y plomo en cantidades limitadas.
5.5

Industria

Desde principios de la dcada de 1950 el gobierno ha contribuido al


desarrollo de la industria. En 2006 la industria represent en torno al
29% del PIB. Los principales artculos son: confeccin y textiles,
alimentos y bebidas (hay una decena de ingenios azucareros),
metlicos y maquinaria, productos derivados del petrleo, qumicos,
calzado, cemento, abonos y cigarrillos. La primera fbrica de
laminacin de acero del pas se inaugur en 1966.
5.6

Moneda y banca

Las unidades monetarias son el coln salvadoreo, dividido en 100


centavos (8,80 colones equivalan a 1 dlar estadounidense en 2006;

es un tipo de cambio fijo e inalterable desde enero de 2001) y el dlar


de los Estados Unidos. El 2 de enero de 2001 comenz la aplicacin
de la Ley de Integracin Monetaria, que implicaba el proceso de
dolarizacin de todas las transacciones econmicas, bancarias y
comerciales en un plazo de seis meses, transcurrido el cual el dlar
estadounidense sustituira al coln. El Banco Central de Reserva de El
Salvador es el banco emisor de moneda. El Salvador es miembro del
Centro de Estudios Monetarios Latinoamericanos.
5.7

Comercio exterior

Las principales exportaciones son caf, algodn, camarn, azcar,


productos qumicos e hilados y tejidos. Las exportaciones anuales se
calcularon en cerca de 1.255 millones de dlares estadounidenses en
2003. Las importaciones, valoradas en 4.382 millones de dlares, son
de bienes de capital, petrleo crudo, productos alimentarios,
maquinaria y productos de hierro y acero. El Salvador comercia
principalmente con Estados Unidos, Guatemala, Mxico y Honduras.
El pas es miembro del Mercado Comn Centroamericano.
5.8

Transportes y comunicaciones

El Salvador contaba con 10.029 km de carreteras en 1999; las vas


ferroviarias se han reducido de 602 km en ese mismo ao a 283 km en
2004, por desuso y abandono de mantenimiento. El pas presenta un
escaso servicio areo nacional a pesar de los 73 aeropuertos y
aerdromos estimados en 2003, muchos sin pavimentar, pero su
aeropuerto internacional es utilizado por varias aerolneas extranjeras.
En 1999 haba 2.940.000 aparatos de radio, 1.260.000 receptores de

televisin y 141 telfonos por cada 1.000 habitantes. Los usuarios de


Internet ascendan a 550.000 en 2003. Los diarios ms vendidos son:
El Diario de Hoy y La Prensa Grfica.
5.9

Trabajo

Un 19% de la poblacin activa de El Salvador se dedica al sector


agrcola, el 24% al industrial y el 57% al comercio y otras actividades
del sector terciario. La formacin de sindicatos permiti la organizacin
de los trabajadores en 1950, a excepcin de los trabajadores
agrcolas. Los principales sindicatos son: Central de Trabajadores
Democrticos

(CTD),

Salvadoreos

(CSTS),

Coordinadora
Central

Sindical

Autnoma

de

Trabajadores

de

Trabajadores

Salvadoreos (CATS) y Confederacin General del Trabajo (CGT).


6

GOBIERNO

En marzo de 1982 fue elegida una Asamblea Constituyente y una


nueva Constitucin entr en vigor el 20 de diciembre de 1983. La
antigua, de enero de 1962, estableca un rgimen republicano,
democrtico y representativo, pero en 1979 una Junta Cvico-Militar
asumi el poder y la mayor parte de las garantas constitucionales
fueron suspendidas. Durante la dcada de 1990, la Constitucin fue
objeto de importantes reformas como consecuencia del proceso de
pacificacin y democratizacin de las estructuras del gobierno.
6.1

Poder ejecutivo

La Constitucin de 1983 establece la eleccin del presidente de la


Repblica de forma democrtica para un periodo de cinco aos,

subrayando su carcter civil (jefe de Estado y de gobierno), al tiempo


que acta como comandante en jefe de las Fuerzas Armadas.
6.2

Poder legislativo

La promulgacin de la Constitucin de 1983 transform a la Asamblea


Constituyente en una Asamblea Legislativa unicameral, cuyos 84
miembros ejercen en periodos de tres aos y pueden ser reelegidos.
6.3

Poder judicial

La Constitucin de 1983 hace hincapi en la independencia del poder


judicial. Los miembros del mximo rgano judicial, la Corte Suprema
de Justicia, son elegidos por la Asamblea Legislativa. Vase Derecho
salvadoreo.
6.4

Partidos polticos

Los principales partidos polticos de El Salvador son la conservadora


Alianza Republicana Nacionalista (ARENA), el Frente Farabundo Mart
para la Liberacin Nacional (FMLN, izquierdista), el Partido Demcrata
Cristiano (PDC), el socialdemcrata Centro Democrtico Unido (CDU)
y el conservador Partido de Conciliacin Nacional (PCN). El Centro
Democrtico Unido (CDU) se configur a finales de 1998 de la
coalicin-alianza de tres partidos polticos: Convergencia Democrtica
(CD), Partido Popular Laborista (PPL) y el Partido Demcrata (PD), y
dos movimientos que eran segmentaciones del PDC.
6.5

Gobierno local

El Salvador se divide en 14 departamentos, cada uno administrado por


un gobernador que es designado por el gobierno central para un
periodo de cuatro aos. Cada departamento se divide a su vez en
municipios (262 en 2004), cuyo gobierno es ejercido por un concejo
municipal integrado por el alcalde, que lo preside, y los concejales.
6.6

Salud y bienestar social

El Instituto de Seguridad Social Salvadoreo se cre en 1949 para


ofrecer asistencia en casos relacionados con la salud, accidentes,
desempleo, jubilacin y fallecimiento (vase Seguridad Social). El
programa, que cubre a la mayor parte de los obreros y trabajadores de
la industria, se financia por medio de las contribuciones obligatorias
que realizan los trabajadores, los empresarios y el Estado. Sin
embargo, aproximadamente el 30% de la poblacin salvadorea no
contaba con un acceso fcil a los cuidados bsicos de salud en 2001.
6.7

Defensa

El pas mantiene un Ejrcito de Tierra, una Armada y una Fuerza


Area. Sus efectivos totales se incrementaron desde los 7.250
miembros en 1980 hasta los 56.000 en 1989; desde 1992, tras los
acuerdos de paz con la guerrilla, han disminuido hasta alcanzar los
15.500

efectivos

en

el

ao

2004;

adems,

existen

fuerzas

paramilitares conformadas por soldados, policas y antiguos rebeldes.


El servicio militar es obligatorio para los hombres mayores de 18 aos
y dura 12 meses.
7

HISTORIA

Los mayas habitaban la parte occidental del actual territorio de El


Salvador hacia el siglo III antes de la era cristiana. Posteriormente se
desplazaron hacia la pennsula de Yucatn. En el siglo XII d.C.
comenzaron las invasiones de pueblos nahuas, el ltimo de los cuales
fue el de los pipiles, quienes formaran el seoro de Cuzcatln.
Cuzcatln, principal metrpoli de los pipiles, era desde la antigedad
ciudad clebre por sus riquezas y el podero de sus prncipes. Urbe
dinmica, prspera y floreciente, segn refiere fray Juan de
Torquemada y ratifican otros cronistas, fue fundada en 1054 por el
ltimo de los soberanos de Tula del Anhuac: el rey Topilzn. De esta
hermosa ciudad y sus riquezas hablaron al adelantado Pedro de
Alvarado, lugarteniente de Hernn Corts, indicndole que all
encontrara abundante oro. En la primera carta de Alvarado a Corts,
fechada en Utatln (ciudad maya de Guatemala) el 11 de abril de
1524, el adelantado dice: Segn estoy informado tengo mucho que
hacer adelante y a esta causa me dar prisa por invernar cincuenta o
cien leguas adelante de Guatemala. El 28 de julio de 1524, Alvarado
informa a Corts de su partida hacia Cuzcatln.
7.1

Descubrimiento y conquista de El Salvador

El 26 de enero de 1522 parti de Tararequi la expedicin del capitn


Gil Gonzlez de vila y del piloto mayor Andrs Nio, la cual lleg sin
novedades a la baha de Calderas, en el golfo de Nicoya (actual Costa
Rica). Aqu desembarc el capitn y el grueso de su ejrcito, mientras
Nio sigui navegando hacia el poniente en busca de un estrecho o
canal que conectara los ocanos Pacfico y Atlntico. En este viaje,

Nio descubri un hermoso golfo al que llam de Fonseca en honor a


fray Juan Rodrguez de Fonseca, y una isla redonda e poblada a la
que llam Petronila (hoy Meanguera); a continuacin descubri la
baha de Xiriultique (hoy Jiquilisco), la desembocadura del ro Lempa,
la rada de Mizata, la punta Remedios y otras. Andrs Nio fue el
descubridor de El Salvador y la isla de Meanguera, primera tierra
salvadorea pisada por los espaoles.
El 6 de junio de 1524 la expedicin al mando de Pedro de Alvarado
cruz el ro Paz y entr en territorio salvadoreo con un ejrcito de 250
espaoles y de unos 6.000 indgenas que le apoyaban, ocupando sin
resistencia al pueblo mochizalco. Un da despus lleg a Acatepeque,
poblacin que previamente haba sido abandonada ante la noticia de
la llegada de los conquistadores. El 8 de junio, en las proximidades de
Acaxuth (actual Acajutla), se libr una de las ms cruentas batallas de
la conquista de El Salvador: el ejrcito pipil fue completamente
aniquilado. El 18 de junio Alvarado entr en la capital de los pipiles,
pero sus habitantes se haban replegado a los cerros y bosques, y se
negaron a hacerles frente. Alvarado fracas en su intento de someter a
Cuzcatln y regres a Guatemala. La verdadera conquista de
Cuzcatln ocurrira despus, con el establecimiento en 1525 de la
primera villa de San Salvador, aunque la pacificacin del territorio no
se conseguira hasta 1539.
El Salvador form parte de la Capitana General de Guatemala (en el
virreinato de Nueva Espaa) hasta su sublevacin contra Espaa en
1821.

7.2

Independencia centroamericana

El 15 de septiembre de 1821, durante la reunin de notables celebrada


en el palacio del capitn general en Guatemala, se llev a cabo el acto
de independencia. Firmaron el histrico documento el poltico
hondureo Jos Cecilio del Valle y el representante del rey de Espaa
en Centroamrica, Gabino Ganza. La firma del acta de independencia
fue la culminacin de un largo proceso en el que intervinieron, entre
otros factores, las reformas borbnicas y la crisis econmica y poltica
de la Corona espaola.
Mientras las autoridades en Guatemala vean con alarma la
desintegracin del poder central, recibieron la invitacin de Agustn de
Iturbide de incorporarse al Imperio mexicano. El 5 de enero de 1822 se
declar la anexin a Mxico, pero los ayuntamientos de San Salvador
y San Vicente se declararon en rebelda. El emperador mexicano
Iturbide envi tropas a San Salvador al mando del general Vicente
Filisola; sin embargo, su entrada en la ciudad favoreci a los
salvadoreos, quienes, das despus, recibieron la noticia del
destronamiento de Iturbide en el mes de febrero de 1823, y Filisola se
vio obligado a regresar.
A finales de 1824 surgi un nuevo orden poltico con la proclamacin
de la Constitucin federal de la nueva federacin de las Provincias
Unidas del Centro de Amrica. La primera presidencia fue ocupada en
1825 por el salvadoreo Manuel Jos Arce. Las primeras relaciones
que se establecieron a nivel diplomtico fueron con Gran Bretaa,
Estados Unidos y Pases Bajos, que enviaron a sus representantes

diplomticos a la nueva repblica federal. En 1830 result elegido el


hondureo Francisco Morazn, quien despus de 10 aos de mandato
en el que sucedieron numerosos conflictos internos abandon
San Salvador, entonces capital de la federacin. De esta forma
concluy la repblica federal.
7.3

Primer siglo de independencia

El Salvador gan su independencia en enero de 1841, despus de que


las diversas provincias federadas se hubieran emancipado (vase
Emancipacin de Amrica Latina) y en 1858 accedi al poder Gerardo
Barrios, quien emiti un decreto en el cual proclam la Repblica de El
Salvador.
La primera dcada del siglo XX fue un periodo de estabilidad y la
economa logr considerables progresos. La produccin y exportacin
del caf se convirti en la actividad principal; se construy la red
ferroviaria y se desarrollaron grandes instalaciones portuarias en la
baha de La Unin.
De 1931 a 1944 el pas estuvo bajo el gobierno del general
Maximiliano Hernndez Martnez. A pesar de que a finales de la
dcada de 1930 su rgimen mantena buenas relaciones comerciales
y de adiestramiento militar con Alemania e Italia, El Salvador colabor
con Estados Unidos y sus aliados durante la II Guerra Mundial y se
convirti en miembro fundador de la Organizacin de las Naciones
Unidas (ONU) en 1945. El pas se uni a la Organizacin de Estados
Americanos (OEA) en 1948 y tres aos despus, en 1951, firm la
carta

de

constitucin

de

la

Organizacin

de

Estados

Centroamericanos; en 1958 El Salvador se integr en el Mercado


Comn Centroamericano.
7.4

El inicio de los conflictos

A comienzos de la dcada de 1940 los aires de renovacin poltica


provocaron un efecto negativo a nivel econmico y social. El afn de
los gobiernos de impulsar ciertos cambios en el pas pudo concretarse
durante la dcada de 1950, que fue de excepcional bonanza
econmica. En cuestin de pocos aos el aspecto fsico de El
Salvador cambi de manera significativa al construirse nuevas
carreteras, puentes, represas hidroelctricas, fbricas y viviendas. Los
programas de salud y educacin pudieron ampliarse, al igual que la
Seguridad Social. En enero de 1961 se llev a cabo la primera de las
numerosas reformas econmicas que se intentaron aplicar durante las
dos siguientes dcadas.
7.4.1

La guerra del Ftbol

A lo largo de la dcada de 1960 la superpoblacin del pas oblig a


miles de salvadoreos a emigrar de forma ilegal al pas vecino,
Honduras. Sin embargo, en 1969 el gobierno hondureo llev a cabo
una reforma agraria por la cual numerosos salvadoreos se vieron
privados de sus tierras de cultivo y fueron expulsados a su pas (al
parecer, ms de 40.000 familias). Todo ello provoc el estallido de un
breve conflicto armado entre Honduras y El Salvador conocido como
guerra del Ftbol debido a que ocurri das despus de la
finalizacin de la eliminatoria para la participacin en el Mundial de
Ftbol que se celebrara en Mxico, con el ataque de la fuerza area

salvadorea a la base militar del aeropuerto de Toncontin, en


Tegucigalpa (Honduras). Gracias a la intervencin de la OEA se
consigui un alto el fuego y aos despus, en 1980, ambos gobiernos
firmaron la paz en la ciudad de Lima (Per), comprometindose a
cumplir con las resoluciones de la OEA.
7.4.2

Intervencionismo militar

En 1972, la eleccin como presidente de la Repblica del coronel


Arturo Armando Molina fue rechazada, aduciendo fraude electoral, por
su oponente civil, Jos Napolen Duarte, quien inmediatamente se
exili del pas. Las mismas acusaciones se realizaron en 1977 tras la
eleccin como presidente del general Carlos Humberto Romero; por
entonces, la situacin se haba deteriorado y los asesinatos entre los
simpatizantes, tanto de las fuerzas de izquierda como de derecha, se
hicieron habituales.
Posteriormente el pas entr en un caos total. En 1979 una Junta
Cvico-Militar derroc al presidente Romero. La Junta llev a cabo una
reforma agraria, nacionaliz la banca y el comercio exterior, pero no
logr unificar al pas ni vencer a la guerrilla, y la violencia continu. Los
asesinatos fueron numerosos; el ms notorio fue el del arzobispo de la
ciudad de San Salvador, scar Arnulfo Romero, en marzo de 1980. En
diciembre de ese mismo ao, Duarte regres del exilio para unirse a la
Junta, asumiendo la presidencia de la misma. Estados Unidos ofreci
ayuda financiera y entrenamiento militar para el Ejrcito en su batalla
contra la guerrilla, que estaba apoyada por los pases comunistas, en
especial Cuba.

En 1982, el presidente de la Junta Cvico-Militar, Jos Napolen


Duarte, convoc elecciones constituyentes, pero su partido, el
Demcrata Cristiano, no alcanz la mayora, siendo la coalicin de
derecha la fraccin mayoritaria. La Asamblea Constituyente redact
una nueva Constitucin y eligi por unanimidad y de forma interina a
un presidente civil, el abogado independiente lvaro Alfredo Magaa,
quien convoc elecciones presidenciales en marzo de 1984. Duarte
result triunfador y fue restablecido en el cargo; en marzo de 1985 su
grupo poltico, el Partido Demcrata Cristiano, gan la mayora en la
nueva

Asamblea

Legislativa,

ARENA

(Alianza

Republicana

Nacionalista) ocup el segundo lugar.


En octubre de 1986 un terremoto caus severos daos en el centro
histrico y parte de la periferia de la ciudad de San Salvador,
registrndose ms de mil muertos. Las conversaciones de paz con la
guerrilla del Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional
(FMLN) comenzaron en 1987 (vase Acuerdo de Esquipulas), pero el
FMLN no lo acept debido a las discrepancias con el gobierno de Jos
Napolen Duarte. En las elecciones de 1988, la Alianza Republicana
Nacionalista (ARENA) alcanz la mayora en la Asamblea Nacional.
En 1989, el candidato de ARENA, Alfredo Cristiani, obtuvo la
presidencia por mayora absoluta de votos. Ya en el poder, se
sostuvieron largas negociaciones entre el gobierno y los guerrilleros
del FMLN mientras el conflicto continuaba. A finales de 1989 las
negociaciones se interrumpieron debido a la ofensiva militar lanzada
por la guerrilla. En 1990 se restablecieron y, finalmente, en septiembre

de 1991, con la mediacin de la ONU, el presidente Cristiani y los


dirigentes de la guerrilla alcanzaron un acuerdo de paz.
7.5

El lento proceso de pacificacin

La firma del Acuerdo de Chapultepec en enero de 1992 termin con la


prolongada guerra civil, en la cual se estima que murieron 75.000
personas, en su mayora civiles. Ello trajo consigo, bajo la supervisin
de la ONU, el cese formal del fuego, el desarme de la guerrilla, el
establecimiento de una comisin para investigar las violaciones contra
los derechos humanos, la disolucin de los cuerpos de seguridad
pblica y batallones de reaccin inmediata, adems de la creacin de
la nueva Polica Nacional Civil, integrada por civiles, ex miembros de
las fuerzas de seguridad y ex combatientes de la guerrilla.
En 1993 una polmica comisin auspiciada por la ONU hizo pblico un
informe culpando a los escuadrones de la muerte, a algunos militares
y dirigentes de la guerrilla de violaciones contra los derechos humanos
y numerosas muertes de civiles, recomendando la destitucin de
varios altos cargos del Ejrcito, as como la inhabilitacin temporal a
miembros de la guerrilla para presentarse a cargos de eleccin
popular. Posteriormente, y con el espritu de crear un ambiente de
reconciliacin nacional, la Asamblea Nacional Legislativa aprob por
unanimidad la amnista general para miembros de ambos bandos. Las
elecciones de marzo de 1994, que contaron, al igual que las anteriores
elecciones, con la presencia de observadores internacionales (de la
ONU, OEA, Unin Europea y pases amigos), fueron ganadas por el
candidato de ARENA, Armando Caldern, quien asumi la presidencia

de la Repblica para el periodo comprendido entre el 1 de junio de


1994 y el 1 de junio de 1999.
A finales de octubre y comienzos de noviembre de 1998 se produjo el
paso del huracn Mitch por territorio salvadoreo, provocando al
menos

240

muertos,

145

desaparecidos

ms

de

84.300

damnificados. Los daos econmicos se cifraron en varios miles de


millones de dlares debido a las prdidas en las cosechas,
principalmente del caf. Las comarcas rurales de los departamentos
de Usulutn, San Miguel, La Unin y Morazn fueron las zonas donde
el huracn golpe con mayor dureza.
En marzo de 1999 se celebraron elecciones presidenciales, en las que
los dos principales candidatos, de los cinco que se presentaron, fueron
Francisco Flores, economista y candidato de ARENA, y Facundo
Guardado, ex comandante guerrillero respaldado por el FMLN y por la
Unin Social Cristiana (USC). Ambos grupos, otrora situados en los
extremos del espectro poltico salvadoreo, moderaron sus discursos y
procuraron dar, con la presentacin de tales candidatos, una imagen
de moderacin y renovacin. El candidato derechista result vencedor
en la primera vuelta (obtuvo el 52% frente al 29% de la opcin de
centroizquierda), en unos comicios caracterizados por la elevada
abstencin, que super el 60% del total de los ciudadanos con
derecho a voto. Flores prometi realizar un cambio en la poltica
econmica de su gobierno, con polticas sectoriales de desarrollo y
libre competencia, as como la apertura total a la banca extranjera en
El Salvador. El 12 de marzo de 2000 tuvieron lugar elecciones
parlamentarias y municipales. Con una participacin del 38% de los

ciudadanos, el FMLN logr el 39,2% de los votos emitidos, frente al


36,9 de ARENA (31 y 29 diputados, respectivamente). Asimismo, el
FMLN obtuvo la alcalda de 8 de las 14 capitales departamentales.
En enero y febrero de 2001 se produjeron dos trgicos terremotos que
causaron un elevado nmero de muertos, heridos y damnificados, y
asolaron buena parte de las infraestructuras del pas, lo que oblig al
gobierno de Flores a abordar las necesarias actividades de
reconstruccin.
En las elecciones legislativas desarrolladas el 16 de marzo de 2003, el
FMLN fue de nuevo la formacin ms votada y consigui 31 diputados.
No obstante, los grupos conservadores siguieron dominando la
Asamblea Legislativa, gracias a los 27 escaos de ARENA y los 16
logrados por el Partido de Conciliacin Nacional (PCN). En las
presidenciales celebradas el 21 de marzo de 2004, el candidato de
ARENA, Elas Antonio Saca Gonzlez, recibi algo ms del 57% de
los sufragios, en tanto que Schafik Handal, candidato del FMLN,
recibi en torno al 35%. As, el 1 de junio siguiente, Saca sucedi a
Flores en la jefatura del Estado.
Antes de que finalizara aquel ao 2004, El Salvador se convirti en el
primer Estado que ratific el Tratado de Libre Comercio de Amrica
Central (TLC, o CAFTA, sus siglas en ingls), que inclua a los pases
del rea, a Estados Unidos y a la Repblica Dominicana. El da 18 de
diciembre, la Asamblea Legislativa salvadorea aprob su ratificacin
por mayora absoluta y con 49 votos favorables (provenientes del
partido del presidente, ARENA, del Partido Demcrata Cristiano y del

conservador Partido de Conciliacin Nacional), frente a los 34 en


contra salidos de las filas del FMLN y del socialdemcrata Centro
Democrtico Unido.
En octubre de 2005, El Salvador fue, junto a Guatemala, uno de los
pases ms afectados por el trgico rastro de muerte y destruccin que
el huracn Stan dej a su paso por Centroamrica. En las elecciones
legislativas de marzo del ao siguiente, ARENA, que obtuvo 34
diputados, fue la formacin ms votada; a continuacin, quedaron el
FMLN (32), el PCN (10), el Partido Demcrata Cristiano (6) y Cambio
Democrtico (2).