Está en la página 1de 9

Investigacin pura y aplicada

Segn la forma o la naturaleza de la investigacin


La Investigacin es un proceso que, mediante la aplicacin del mtodo cientfico, procura
obtener informacin relevante y fidedigna (digna de f y crdito), para entender, verificar,
corregir o aplicar el conocimiento.
Generalmente en toda investigacin se persigue un propsito sealado, se busca un
determinado nivel de conocimiento y se basa en una estrategia particular o combinada. Por
el propsito o finalidades perseguidas se clasifica en pura o aplicada.

Investigacin pura
La Investigacin pura: es la que se apoya dentro de un contexto terico y su propsito es
desarrollar teoras mediante el descubrimiento de principios.
La investigacin pura recibe tambin el nombre de bsica o fundamental busca el
conocimiento por el conocimiento mismo, ms all de sus posibles aplicaciones prcticas. Su
objetivo consiste en ampliar y profundizar cada vez nuestro saber de la realidad y, en tanto
este saber que se pretende construir es un saber cientfico, su propsito ser el de obtener
generalizaciones cada vez mayores (hiptesis, leyes, teoras).
Las ventajas que ofrece: presenta amplias generalizaciones y niveles de abstraccin que
posibilitan la formulacin hipottica que puede utilizarse posteriormente, Busca el desarrollo
de una teora o teoras basadas en principios y leyes.
Tambin recibe el nombre de investigacin bsica, terica o dogmtica. Se caracteriza
porque parte de un marco terico y permanece en l; la finalidad radica en formular nuevas
teoras o modificar las existentes mediante el descubrimiento de amplias generalizaciones o
principios, en incrementar los conocimientos cientficos o filosficos, pero sin contrastarlos
con ningn aspecto prctico.
Esta forma de investigacin emplea cuidadosamente el procedimiento de muestreo, a fin de
extender sus hallazgos ms all del grupo o situaciones estudiadas. Poco se preocupa de la
aplicacin de los hallazgos, por considerar que ello corresponde a otra persona y no al
investigador.
Tambin busca el progreso cientfico y su importancia reside en que presente amplias
generalizaciones y niveles de abstracciones con miras a formulaciones hipotticas de posible
aplicacin posterior. Persigue igualmente el desarrollo de una teora o teoras basadas en
principios y leyes.
La investigacin pura es un proceso formal y sistemtico de coordinar el mtodo cientfico de
anlisis y generalizacin con las fases deductivas e inductivas del razonamiento.

Pardinas nos dice que la investigacin pura "tiene como objeto el estudio de un problema
destinado exclusivamente al progreso o a la simple bsqueda del conocimiento".

Investigacin aplicada
La Investigacin aplicada: es la que se apoya en la solucin de problemas especficos para
mejor la calidad de vida de las sociedades, dicha investigacin es vinculada a la pura; ya que
depende de los aportes tericos del mismo.
La investigacin aplicada busca o perfecciona recursos de aplicacin del conocimiento ya
obtenido mediante la investigacin pura, y, por tanto, no busca la verdad, como la
investigacin pura, sino la utilidad. En otras palabras, se trata aqu de investigar las maneras
en que el saber cientfico producido por la investigacin pura puede implementarse o
aplicarse en la realidad para obtener un resultado prctico.
Se trata de investigaciones que se caracterizan por su inters en la aplicacin, utilizacin y
consecuencias prcticas de los conocimientos y Guarda ntima relacin con la investigacin
pura o bsica, pues depende de sus descubrimientos y avances y se enriquece con ellos.

Investigacin Bsica vs Investigacin Aplicada


Durante siglos ha sido un debate dentro de la comunidad cientfica, y tambin en el mbito
poltico, la investigacin requiere de ingentes recursos para que pueda prosperar y dar un
resultado satisfactorio. La investigacin pura es fundamental para el desarrollo de la
tecnologa, pues, es el conocimiento de las leyes naturales lo que nos permite manipular
nuestro entorno para crear medios tecnolgicos. Pero, la investigacin pura puede no dar sus
beneficios tecnolgicos en un corto tiempo la mayora de las veces, un ejemplo claro es
conocimiento matemtico, la fsica se puede definir como a la aplicacin de los
conocimientos matemticos en la descripcin de los fenmenos naturales, toda la estructura
matemtica para las telecomunicaciones modernas estaba ya formada a finales del siglo
XVIII, y es a mediados del siglo XX que se aplica a la fsica de sistemas de
telecomunicaciones.
Este tipo de investigacin tambin recibe el nombre de prctica o emprica. Se caracteriza
porque busca la aplicacin o utilizacin de los conocimientos que se adquieren. La
investigacin aplicada se encuentra estrechamente vinculada con la investigacin bsica, ya
que depende de sus descubrimientos y aportes tericos. Busca confrontar la teora con la
realidad.
Esto queda aclarado si nos percatamos de que toda investigacin aplicada requiere de un
marco terico. Sin embargo, en una investigacin aplicada, lo que le interesa al investigador,
primordialmente, son las consecuencias prcticas.

En realidad, un gran nmero de investigaciones participa de la naturaleza de las


investigaciones bsicas y de las aplicadas.
"La investigacin aplicada, movida por el espritu de la investigacin fundamental, ha
enfocado la atencin sobre la solucin de teoras. Concierne a un grupo particular ms bien
que a todos en general. Se refiere a resultados inmediatos y se halla interesada en el
perfeccionamiento de los individuos implicados en el proceso de la investigacin".
La investigacin aplicada persigue fines ms directos e inmediatos. Tal es el caso de
cualquier estudio que se proponga evaluar los recursos humanos o naturales con que cuenta
una regin para lograr su mejor aprovechamiento, o las investigaciones encaminadas a
conocer las causas que provocan una enfermedad, con el fin de proteger la salud. Hay
investigadores que, un poco candorosamente, prefieren dedicarse a este tipo de trabajos
porque piensan que de ese modo podrn influir ms directamente en su entorno. No
negamos la buena intencin que pueda existir en tales casos pero, lamentablemente,
debemos recordar que una cosa es la posible aplicabilidad de una investigacin y otra muy
distinta su aplicacin concreta y efectiva, especialmente en el caso de las ciencias sociales.
Para que ello se produzca es preciso que existan tanto la voluntad como los recursos que
pueden llevar las conclusiones tericas al plano de la vida real.

La investigacin bsica
En el mundo de la investigacin a veces es necesario hacer distinciones no slo acerca del
tipo de investigacin sino tambin acerca de la categora ms general a la que podran
pertenecer las implicaciones o la utilidad de la investigacin. Es aqu donde entra la distincin
entre investigacin bsica y aplicada. Pero cuidado! Hay ocasiones en que se utiliza esta
distincin como forma cmoda de clasificar las actividades y la importancia del estudio.
La distincin ms fundamental entre las dos es que la investigacin bsica (tambin
llamada investigacin pura) es investigacin que no tiene aplicacin inmediata en el
momento en que se termina, mientras que la investigacin aplicada s la tiene. Si esta le
parece una distincin un tanto ambigua, es porque lo es, ya que casi todas las
investigaciones bsicas tarde o temprano conducen a alguna aplicacin valiosa a largo plazo.
Por ejemplo, cada dlar gastado en la investigacin bsica que apoy a las misiones lunares
durante las dcadas de los sesenta y los setenta reditu seis dlares en impacto econmico.
Datos de investigaciones bsicas que postulan una relacin entre el mal de Alzheimer en
personas de edad avanzada y el sndrome de Down (un desorden gentico) en persona ms
jvenes podran con el tiempo, ser el hallazgo crtico que lleve a una cura para ambas
enfermedades. Otro ejemplo: A quin le importa si a algunos nios les cuesta ms trabajo
que a otros distinguir entre dos estmulos muy similares? A ustedes, si es que quieres
ensearles a leer. Muchos programas de lecturas se han desarrollado directamente a partir
de labores de investigacin bsica como sta.

Por tanto, no debemos juzgar ni la calidad del producto terminado ni el mrito de apoyar un
proyecto de investigacin rotulndolo como investigacin bsica o aplicada. Ms bien, hay
que examinar detenidamente su contenido, y juzgarlo por su valor intrnseco. Es evidente
que hay quienes siguen este consejo, pues cada vez aparecen ms informes sobre
investigacin bsica (que en alguna poca se consider ms all den inters de los
practicantes ordinarios) en publicaciones profesionales orientadas hacia dichos practicantes,
as como en semanarios de noticias y en revistas de ciencias popular.

Los enfoques cuantitativos y cualitativos en la investigacin cientfica


Qu enfoques se han presentado en la investigacin?
A lo largo de la historia de la Ciencia han sugerido diversas corrientes de pensamiento tales
como el empirismo, el materialismo dialectico, el positivismo, la fenomenologa, el
estructuralismo, as como diversos marcos interpretativos tales como la etnologa y el
constructivismo, que han originado diferentes rutas en la bsqueda del conocimiento.
En trminos generales, los dos enfoques (cualitativo y cuantitativo) son paradigmas de la
investigacin cientfica, pues ambos emplean gprocesos cuidadosos, sistemticos y
empricos en su esfuerzo por general conocimiento y generan cinco fases similares y
relacionadas entre s.
a) Llevan a cabo observacin y evaluacin de fenmenos.
b) Establecen suposiciones o ideas como consecuencia de la observacin y evaluacin
realizadas.
c) Demuestran el grado en que las suposiciones o ideas tienen fundamento.
d) Revisan tales suposiciones i ideas sobre la base de las pruebas o del anlisis.
e) Proponen nuevas observaciones y evaluaciones para esclarecer, modificar y
fundamentar las suposiciones e ideas; incluso para generar otras.
Enfoque cuantitativo: Usa la recoleccin de datos para probar hiptesis, con base en la
medicin numrica y el anlisis estadstico para establecer patrones de comportamiento y
probar teoras.
Enfoque cualitativo: Utiliza la recoleccin de datos sin medicin numrica para descubrir o
afinar preguntas de investigacin en el proceso de interpretacin.

Comparacin de los procesos cuantitativo y cualitativo en la investigacin cientfica.


Caractersticas cuantitativas

Orientacin hacia la descripcin,


prediccin y explicacin
Especifico y acotado
Dirigido hacia datos medibles u
observables
Rol fundamental
Justificacin para el planteamiento y
la necesidad de estudio
Instrumentos predeterminados
Datos numricos
Nmero considerable de casos
Anlisis estadstico
Descripcin de tendencias,
comparacin de grupos o relacionen
entre variables

Estndar y fijo
Objetivo y sin tendencias

Procesos
fundamentales
del proceso
general
de investigacin

Planteamiento del
problema

Revisin de la
literatura

Recoleccin de
los datos

Anlisis de datos

Reporte de
resultados

Caractersticas cualitativas

Orientacin hacia la exploracin,


la descripcin y el entendimiento
General y amplio
Dirigido a las experiencias de los
participantes
Rol secundario
Justificacin para el
planteamiento y la necesidad de
estudio
Los datos emergen poco a poco
Datos en texto o imagen
Nmero relativamente pequeo
de casos
Anlisis de textos y material
audiovisual
Descripcin, anlisis y desarrollo
de temas
Significado profundo de los
resultados
Emergente y flexible
Reflexivo y con aceptacin de
tendencias

Durante el siglo XX dos enfoques emergieron para realizar la investigacin: El enfoque


cuantitativo y el enfoque cualitativo.
Estos enfoques se comenzaron a polarizarse a mediados del siglo XX.
En trminos generales, los dos enfoques emplean procesos cuidadosos, sistemticos
y empricos para generar conocimiento.
En el enfoque cuantitativo los planteamientos a investigar son especficos y
delimitados desde el inicio de un estudio. Adems las hiptesis se establecen
previamente esto es, antes de recolectar y analizar los datos. La recoleccin de los
datos se fundamenta en la medicin y el anlisis en procedimientos estadsticos.
La investigacin cuantitativa
afecten
las tendencias del investigador u otras personas.
Los estudios cuantitativos siguen un patrn predecible y estructurado (el proceso).
En una investigacin cuantitativa se prende generalizar los resultados encontrados en
un grupo a una colectividad mayor.
La meta principal de los estudios cuantitativos es la construccin y la demostracin de
teoras.
El enfoque cuantitativo utiliza lgica o razonamiento deductivo.
La bsqueda cuantitativa ocurre en la realidad externa del individuo. Hay dos
realidades, la primera consiste en las creencias, presuposiciones y experiencias

subjetivas de las personas. La segunda realidad es objetiva e independiente a las


creencias que tengamos hacia ella. Cuando las investigaciones crebles establezcan
o adaptarse a tal realidad.
El enfoque cualitativo, a veces referido como investigacin naturalista,
fenomeno
se incluye una variedad de concepciones, visiones, tcnicas y estudios no
cuantitativos. Se una en primer lugar para describir y refinar preguntas de
investigacin.
al mundo emprico para confirmar si la teora es apoyada por los hechos, el
investigador comienza examinando el mundo social y en este proceso desarrolla una
con frecuencia denominada
En la mayora de los estudios cualitativos no se prueban hiptesis, stas se generan
durante el proceso y van refinndose conforme se recaban ms datos o son un
resultado de un estudio. El enfoque se basa en mtodos de recoleccin de los datos
no estandarizados. No se efectan una medicin numrica, por lo tanto, el anlisis no
es estadstico. La recoleccin de los datos consiste en obtener las perspectivas y
puntos de vista de los participantes.
El proceso de indagacin cualitativa es flexible u se mueve entre los eventos y su
interpretacin, entre las respuestas y el desarrollo de la teora. Si propsito consiste
en reconstruir la realidad tal y como la observan los actores de un sistema social
ue se aprecia de considerar
Las indagaciones cualitativas no pretenden generalizar de manera probabilstica los
resultados a poblaciones ms amplias.

informacin.
Ambos enfoques resultan muy valiosos y han realizado importantes aportaciones al
avance del conocimiento.
En cuanto a las bondades de cada enfoque, cabe destacar que la investigacin
cuantitativa nos ofrece la posibilidad de generalizar los resultados ms ampliamente,
nos otorga control sobre los fenmenos, as como un punto de vista de conteo de las
magnitudes de stos.
La investigacin cuantitativa nos brinda una gran posibilidad de rplica y un enfoque
sobre puntos especficos de los fenmenos, adems de que facilita la comparacin
entre estudios similares.
Por su parte, la investigacin cualitativa proporciona profundidad a los datos,
dispersin, riqueza interpretativa, contextualizada del ambiente o entorno, detalles y
los fenmenos, as como flexibilidad.
Los mtodos cuantitativos han sido los mapas usados por las ciencias llamadas
exactas o naturales. Los cualitativos se han empleado ms bien en disciplinas
humansticas.

La investigacin
que se aplican al estudio de un fenmeno
Esta dedicin es vlida tanto para el enfoque cualitativo como cuantitativo. Los dos
enfoques constituyen un proceso que, a su vez integra diversos procesos. El proceso
cuantitativo es secuencial y probatorio. Cada etapa procede a la siguiente y no
pode
o circular, las etapas a realizar interactan entre
s y no siguen una secuencia rigurosa.
En los dos procesos las tcnicas de recoleccin de datos pueden ser mltiples.
Anteriormente al proceso cuantitativo se le equiparaba con el mtodo cientfico. Hoy,
tanto el proceso cuantitativo como el cualitativo son considerados formas de hacer
ciencia y producir conocimiento.
Investigacin no experimental
La investigacin no experimental incluye diversos mtodos que describen relaciones entre
variables. La distincin importante entre los mtodos no experimentales y los dems que
mencionaremos posteriormente es que los mtodos de investigacin no experimentales no
establecen, ni pueden probar, las relaciones causales entre variables. Por ejemplo si
quisiramos resear el comportamiento de ver televisin de los adolecentes, podramos
hacer pidindoles mantener un diario en el que anotaran los que ven y con quien lo ven.
Semejante estudio descriptivo proporcionara informacin acerca de sus hbitos de ver
televisin pero nada dice acerca de por qu ven lo que ven. No estamos tratando de influir
de manera alguna sobre su comportamiento de ver televisin no investigar por qu podran
ver ciertos programas. La naturaleza de esta investigacin es no experimental porque no se
estn haciendo hiptesis respecto a relaciones de causa y efecto de ningn tipo.
Investigacin experimental
Ya sabemos que la investigacin correlacional puede ayudar a establecer la presencia de
una relacin entre variables pero sin darnos alguna razn para creer que existe una relacin
causal entre ellas. Cmo averiguaremos si ciertas caractersticas, comportamientos o
sucesos estn relacionados de tal manera que la relacin es causal? Hay dos tipos de
investigacin que pueden responder esa pregunta.
La investigacin experimental es aquella en la que los participantes se asignan a grupos
con base en algn criterio determinado que suele llamarse variable de tratamiento. Por
ejemplo, supongamos que a usted le interesa comprar los efectos de dos tcnicas distintas
para reducir el comportamiento de desorden obsesivo compulsivo en adultos. La primera
tcnica incluye terapia del comportamiento; la segunda no. Una vez que se han asignado los
adultos a grupos y que han concluido los programas, usted querr buscar cualquier
diferencia entre los dos grupos en cuanto a los efectos de la terapia sobre el nmero de
comportamientos obsesivo compulsivos. Puesto quien determina la asignacin a grupos es el
investigador, l o ella controla totalmente a qu se expone los adultos.

ste es el entorno ideal para establecer una relacin de causa y efecto, porque se han
definido con claridad la posible causa (si en realidad produce algn efecto) y se puede vigilar
de cerca la que est sucediendo. Pero lo ms importante es que se tiene el control toral
sobre el tratamiento. En un estudio cuasiexperimental, no se tiene un grado tan alto de
control, porque la gente ya se ha asignado indirectamente a los grupos (por clase social,
abuso, gnero y tipo de dao) para los cuales se estn probando los efectos.
La distincin entre los mtodos de investigacin experimentales y de otro tipo se reduce a la
cuestin del control. Los verdaderos diseos de investigacin experimental, aslan y
controlan todos los factores que podran causar algn efecto, con excepcin de aquel que
ms interesa.
Por ejemplo, Fleming, Klein y Corter (1992) examinaron los efectos de participar en un grupo
de apoyo social contra la depresin, las actitudes maternales y el comportamiento de las
nuevas madres. Como parte del diseo experimental, los investigadores dividieron un grupo
de 142 madres en tres subgrupos. El grupo uno recibi la intervencin, el grupo dos recibi la
manipulacin (la palabra clave en los diseos
experimentales) de la condicin para cada uno de los tres grupos.
Esta investigacin es experimental, ya que el investigador determino la participacin de los
miembros de los grupos en el grupo de apoyo social en funcin del tratamiento mismo. Como
veremos, en un estudio cuasiexperimental el investigador no controla quien entra en el cul
grupo.
La diferencia primaria entre la investigacin causiexperimental y la experimental es que la
investigacin cuasiexperimental el investigador no tiene control total sobre el criterio
empleado para asignar participantes a grupos, pero en la investigacin experimental s lo
tiene. La diferencia es enorme .
En la investigacin cuasiexperimental los participantes se asignan a grupos con base en
alguna caracterstica o cualidad que estas personas aportan al estudio. Ejemplos de ello son
la diferencia de sexo, edad, grado escolar, vecindario, tipo de trabajo e incluso experiencias.
Estas asignaciones a grupos ocurren antes de iniciarse al experimento, y el investigador no
puede controlar quin pertenece cada grupo.
Digamos que a usted le interesa examinar los patrones de voto en funcin del vecindario. No
es posible cambiar el vecindario en el que la gente vive, pero s podemos usar el mtodo
cuasiexperimental para establecer una relacin experimental para establecer una relacin
causal entre el lugar de residencia y los patrones de voto. Dicho de orto modo, si
averiguamos que el patrn de voto y el lugar de residencia estn relacionados, podemos
decir con cierto grado de confianza (aunque no tanta como en un estudio experimental) que
el lugar en que alguien reside tiene cierta relacin causal con la forma en que esa persona
vota.
El uso ms importante del mtodo causiexperimental es en los casos en que los
investigadores no pueden, con la conciencia tranquila, asignar a la gente en grupos y probar

los efectos de la pertenencia a grupos sobre algn otro resultado. Por ejemplo, los
investigadores interesados en los efectos del desempleo sobre los nios podran alentar a
sus madres o padres a que renunciaran a su trabajo. Ms bien, buscaran familias entre
padres que ya estn desempleados y luego realizarn la investigacin. Norman Radin y
Rena Harold-Goldsmith (1989) hicieron exactamente eso: compararon la relacin entre
padres e hijos para 17 padres sin empleo y 31 padres con empleo. Los investigadores
examinaron adems otros factores, como la opinin que el padre tiene del papel masculino
en la familia, el hecho de que la madre trabaje, y la edad del nio .
La investigacin causiexperimental tambin se denomina investigacin post hoc o
investigacin despus del hecho, porque la investigacin misma se efecta despus de la
asignacin a grupos (como empleado o desempleado, desnutrido o con nutricin normal,
hombre o mujer). Puesto que la asignacin ya se ha realizado, el investigador tiene un alto
grado, pero no el grado mximo, de control sobre la causa de cualesquier efecto que se
estn examinando. Para tener el grado ms alto de control, es preciso usar el mtodo
experimental.