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LIMITACIONES CUALITATIVAS Y CUANTITATIVAS DE LA INDEMNIZACIN

por Roberto M. LPEZ CABANA


SUMARIO: I.- La propuesta. II. La llamada reparacin integral. III. La limitacin del resarcimiento en la
responsabilidad objetiva. IV. Excepciones a la limitacin. V. La potestad judicial de reducir la indemnizacin.
VI. La reparacin plena y su eventual atenuacin. VII. Autotransporte pblico de pasajeros. VIII. Prospectiva.
IX. Reformas propuestas en el Proyecto de Cdigo Civil. X. Las XVII Jornadas Nacionales de Derecho Civil.
XI. Recomendacin.

I.- LA PROPUESTA.
En la propuesta sistemtica de temas para un Cdigo tipo en materia de responsabilidad
extracontractual, formulada por el Profesor Sandro Schipani, en su Curso de perfeccionamiento y
de magister en "derecho romano y unificacin del derecho. experiencia europea y latinoamericana
", se ha sealado en el punto C, ap. 7, la reparacin del dao y dentro de esa problemtica, las
limitaciones cualitativas y cuantitativas de responsabilidad.
El tema resulta apremiante, toda vez que un nuevo Proyecto de Cdigo Civil est a estudio de la
Cmara de Diputados de la Nacin[1], y adopta el criterio de limitar cuantitativamente la
indemnizacin de manera expresa[2].
Esta comunicacin se propone analizar si corresponde que las indemnizaciones sean ilimitadas, o
si existen razones para una precisa limitacin de ellas.
II. LA LLAMADA REPARACIN INTEGRAL.
Aunque considerada "una consecuencia implcita y necesaria de la nocin de ejecucin por
equivalente"[3], se ha criticado -con razn- que exista un principio absoluto de "reparacin
integral".
Esa quimrica[4] expresin, en verdad, nada quiere decir[5]. Desde el punto de vista de la teora
jurdica "la concepcin relativista tiene razn: el absoluto no es de este mundo"[6].
Reparar de manera integral es una aspiracin de mxima: debe repararse todo el dao. Pero no
siempre sucede que la totalidad del dao sea enjugado con la indemnizacin consiguiente.
Ante todo, el dao debe ser resarcible, que es como decir que debe tratarse de un dao
jurdico[7] , puesto que la vctima debe soportar, en ocasiones, total o parcialmente, la carga de
asumir el menoscabo que implica el dao[8].
Si se trata, p. ej., de una consecuencia remota del incumplimiento, el dao no le es imputable al
autor del hecho (art. 906, Cd. Civ.).
Tampoco se configura responsabilidad civil cuando el dao es consecuencia de un caso fortuito
(art. 513, 1 parte, Cd. Civ.), o deriva del ejercicio regular de un derecho (art. 1071, Cd. civ.), o
cuando se trata de un acto justificado genricamente por legtima defensa (art. 34, inc. 6, Cd.

2
Penal), o especficamente como defensa de la posesin (art. 2470, Cd. civ.), o en estado de
necesidad (art. 34, inc. 3, Cd. Penal).
Ante todo, la vctima tiene la carga de estimar cuantitativamente los daos (art. 330 del C.Proc.).
En principio "la demanda deber precisar el monto reclamado".
El autor del dao tiene la carga de contestar esa estimacin (art. 356, inc. 1, cd. cit.).
Y esto rige aun en la dificultosa determinacin del quantum indemnizatorio en materia de dao
moral, como bien se lo ha puesto de resalto, por cuanto "la omisin de precisarlo puede causar
indefensin al impedirle calibrar los alcances de la demanda, privndolo inclusive del derecho de
allanarse"[9].
El juez mismo al cuantificar el dao pone lmites precisos a la pretensin resarcitoria (art. 163,
inc. 6, cd. cit.).
Es una utopa muy comn pretender llegar a esa idlica reparacin integral, y esto se ve muy
claramente en el dao moral. Cuando el dao opera sobre el sentimiento, las afecciones, es muy
difcil llegar a una estimacin justa del perjuicio sufrido. Los jueces, con buen criterio, dan
especial importancia a la cuantificacin que la propia vctima realiza. Pero, en algunos casos, la
supuesta vctima se acerca al grotesco (sobre todo cuando se tiene el beneficio de litigar sin
gastos) de pedir una suma gigantesca y desproporcionada con el hecho generador y en otros, por
timidez (o por excesiva prudencia a la hora de calcular el porcentaje a ingresar en concepto de
tasa judicial) se piden sumas modestas que no se compadecen con hechos muy condenables que
dan origen a la pretensin resarcitoria.
En el Uruguay, se ha dado como directiva, al analizar la cuantificacin del dao moral, que en ese
pas no se podan fijar las mismas sumas que en los Estados Unidos[10].
Universalizando la directiva del autor uruguayo, debera contemplarse en cada pas el ingreso
promedio per capita para fijar un monto acorde con las expectativas de sus habitantes?
El juez siempre tiene el dilema de fijar una suma adecuada, prescindiendo de estimaciones
incorrectas de las partes y hasta de opiniones periciales que a veces escamotean o agigantan los
montos representativos de los daos sufridos.
Las indemnizaciones no pueden ser ilimitadas, ni debe predicarse con validez universal un
supuesto principio de reparacin integral del dao. Ser integral en cuanto el ordenamiento
consienta en repararlo.
Descartada la vigencia de una hipottica reparacin integral, resta analizar las limitaciones que el
ordenamiento jurdico admite para asignar, con relativa plenitud, el resarcimiento de los daos.
III. LA LIMITACIN DEL RESARCIMIENTO EN LA RESPONSABILIDAD OBJETIVA.
En la doctrina se ha discutido si cabe resarcir de idntica manera los daos causados en los que
resultan aplicables factores subjetivos de atribucin de responsabilidad (dolo o culpa), y en los
que existe un deber legal de reparar, de naturaleza objetiva.

3
Las VII Jornadas (Nacionales) de Derecho Civil (Buenos Aires, 1979) entendieron que "la
extensin

de

la

reparacin

en

la

responsabilidad

objetiva,

con

excepcin

de

los

casos

especficamente legislados en leyes especiales, se rige por las mismas disposiciones legales que
regulan los cuasidelitos. Son indemnizables las consecuencias inmediatas y mediatas" (Rec. N 4,
Com. 2, 1).
En Espaa se ha sealado que la aplicacin de la tesis de la absoluta obligacin legal de
indemnizar o resarcir hace desaparecer la virtud, que radica, para Aristteles, en el trmino
medio y que "el hecho de ser el dbito que va implcito en este gnero de obligaciones legales un
deber mesurado, supone no solo que alguien lo imponga o establezca, sino tambin la existencia
de una medida que es preciso fijar"[11].
La idea de moderar la reparacin para no hacer del autor del dao una nueva vctima resulta,
para la doctrina francesa[12] de razones de poltica jurdica, mas que de la lgica. Por ello, si a
priori, la lgica no asocia necesariamente la responsabilidad objetiva y la reparacin limitada, la
coexistencia en un sistema positivo de una responsabilidad subjetiva y de otra objetiva, la lleva a
preguntarse sobre la imposicin de una responsabilidad mas reducida en el segundo caso.
El derecho positivo francs muestra la misma coexistencia que se advierte en la Argentina, de
responsabilidad civil con diferentes factores de atribucin subjetivos (dolo o culpa, implicados en
la faute francesa) u objetivos (riesgo, garanta, etc.).
La doctrina gala[13] ha analizado los principales textos legales que limitan la reparacin
fijndose

estrictos

"plafonds",

pasando

revista,

en

el

Derecho

martimo,

al

trasporte

de

mercaderas y de pasajeros, tanto en el orden interno, cuanto en el internacional, y a la ley 65956 modificada por la 68- 1045, que limita la responsabilidad del explotador de un navo a
propulsin nuclear a 500 millones de francos por cada accidente, pero sin comprender intereses
ni costas cuando el dao resulta de culpa personal del explotador Tambin se analizan las
limitaciones vigentes en materia de Derecho aeronutico, de trasportes terrestres, postales, por
accidentes nucleares y concluye discriminando los casos en que la responsabilidad del hotelero
por los equipajes es limitada (ley 73-1141), y la del Estado, al indemnizar a ciertas vctimas (ley
77-5), en cuyo caso la limitacin est delegada a decretos que la fijan, anualmente.
En la Argentina se ha justificado[14], con el apoyo doctrinario de Ren Demogue y de Joseph
Charmont, la solucin vigente en materia de accidentes de trabajo, "toda vez que, si en principio,
es el patrn quien asume la carga de la indemnizacin, el obrero tambin concurre con su parte y
en la medida en que ve su derecho limitado a una suma previamente tarifada".
Se ha observado tambin[15] que "en todas las leyes modernas que crean hiptesis de
responsabilidad objetiva ...como contrapartida limitan la responsabilidad, como sucede en el
Cdigo portugus o en la ley de Qubec sobre seguro de automviles", afirmando que "en la
responsabilidad objetiva la extensin del resarcimiento debe limitarse, pero no por la va de

4
distinguir entre las consecuencias inmediatas y las mediatas, sino mas bien por la fijacin de
topes mximos".
En nuestro pas ninguno de los dos Proyectos de Unificacin de la legislacin civil y comercial,
que fueron ampliamente dados a conocer, ni el originado en una Comisin Federal designada por
la Cmara de Diputados, que tuvo sancin de esa Cmara el 3/11/93, ni el elaborado a
instancias

del

Poder

Ejecutivo,

que

entr

al

Senado

el

13/8/93,

han

puesto

un

tope

indemnizatorio en supuestos de responsabilidad objetiva.


En cambio, la ley sancionada con el N 24.032, aprobatoria de un Cdigo nico de Derecho
Privado, que fuera vetada ntegramente mediante el dec. 2719/91, limitaba la indemnizacin
obtenible por cada damnificado directo a dos mil argentinos oro "en los casos de atribucin
objetiva del deber de reparar" (art. 1113, penltimo prrafo).
El Cdigo nico[16] fijaba el mximo indemnizatorio en dos mil "argentinos oro", asumiendo
como moneda de cuenta la misma que fuera adoptada por el Cdigo Aeronutico (ley 17.285).
Otras disposiciones acotan tambin, en nuestro Derecho, el resarcimiento, sin impedir la
reparacin integral cuando concurre un sustento subjetivo de la responsabilidad; en este orden
de ideas, la ley de la navegacin 20.094, al fijar un mximo de 1.500 pesos argentinos oro "por
daos resultantes de muerte o lesiones corporales de un pasajero", que puede ser elevado por
acuerdo de partes (art. 331). Se fijan otros topes para las prdidas o daos que sufran las
mercaderas (400 pesos argentinos oro por bulto o pieza) o para el equipaje del pasajero (150
pesos argentinos oro para el guardado en bodega y 100 para el llevado en cabina, etc.). Para el
transporte martimo internacional el Convenio de Atenas de 1974 y su Protocolo de Londres de
1976 (ley 22.718) limita la responsabilidad por muerte o lesiones corporales del pasajero a
700.000 francos oro, que puede ser pagado en forma de renta y que puede ser aumentado por
acuerdo de partes.
La imposicin de lmites tambin resultaba del Cdigo Aeronutico (ley 17.285): 1.000
argentinos oro por daos sufridos por el pasajero (art. 144), pudindose pactar un monto mayor.
Para los daos causados a terceros en superficie la indemnizacin en caso de muerte o lesiones
no exceder de 2.000 argentinos oro, con un mximo por accidente que depende del peso de la
aeronave. En caso de dolo, desaparecen las limitaciones. En materia de navegacin area
internacional los daos sufridos por el pasajero se limitan a 250.000 francos oro en el Convenio
de Varsovia de 1929, segn Protocolo de La Haya de 1955 (ley 17.386).
En materia laboral, la ley 9688 de accidentes de trabajo (en salarios diarios) luego modificada
por la ley 24.028 que lo fij en 55.000 dlares estadounidenses en caso de muerte del trabajador
(art. 8), cifra mantenida para el caso de incapacidad o muerte por la ley 24.557 y que rige con la
nica excepcin del dolo del empleador.
La Convencin de Viena sobre accidentes nucleares, de 1963 (ley 17.048) limita la reparacin a
5.000.000 dlares estadounidenses por cada accidente nuclear.

5
Las indemnizaciones por los daos sufridos por personal de las Fuerzas Armadas estn limitadas
"al haber mensual y suplementos generales mximos del grado inmediato superior", segn la ley
19.101 y su modificatoria 22.511.
En el mbito del Mercosur se acepta una limitacin cuantitativa (Decisin del Consejo del
Mercado Comn 15/94) para el transporte multimodal internacional, cuando para el porte de las
mercaderas se utilizan por los menos dos modos diferentes de transporte, determinndose para
la Argentina un lmite de 400 pesos argentinos oro por kg. de volumen o pieza afectada, o de 10
pesos argentinos oro por kg. de volumen o piezas afectadas, si este valor fuera superior.
En normas que carecen de aplicacin en nuestro medio se han sealado otros topes: en materia
de productos defectuosos, la Directiva 85/374/CEE del 25 de julio de 1985 limita los daos
resultantes de la muerte o de lesiones corporales y causados por artculos idnticos que
presentan el mismo defecto a 70.000.000 de ecus, previendo una franquicia de 500 ecus cuando
se produce el dao o la destruccin de una cosa que no sea el propio producto defectuoso.
La ley espaola 22/1994 del 6 de julio adapta esa Directiva fijando un tope 10.500 millones de
pesetas (art. 11), con una franquicia en paralelo con la Directiva de 65.000 pesetas.
Otras leyes nacionales imponen limitaciones: en la ley de medicamentos alemana de 1976
(500.000 marcos en caso de fallecimiento o lesin de una persona); en la ley danesa de 1984,
modificada en 1986 se fijan topes para las indemnizaciones del derecho comn previendo un
lmite de 200.000 coronas para el caso de lesiones permanentes.
Distintas reuniones de juristas aceptaron los criterios limitativos de las indemnizaciones: las I
Jornadas Provinciales de Derecho Civil (Mercedes, Provincia de Buenos Aires, 1981) estimaron
que el dao proveniente del riesgo es estadsticamente previsible; pero el aseguramiento de quien
lo introduce en la sociedad, para salvaguardar los intereses de las vctimas, no es viable si no se
establece un quantum indemnizatorio, segn criterio de las Jornadas Australes de Derecho
(Comodoro Rivadavia, 1980) y de las IV Jornadas Rioplatenses de Derecho (Punta del Este,
Uruguay, 1986), que coincide con los fundamentos de la solucin concordante del Proyecto de
Convencin Europea de 1976, y de la ley uniforme norteamericana de 1979 .
Con

criterio

unnime

se

aconsej

analizar

en

una

futura

reforma

"si

es

conveniente

la

incorporacin a la ley de un tope mximo al resarcimiento en la responsabilidad objetiva" (VIII


Encuentro de Abogados Civilistas, Santa Fe, 1994).
En

la

doctrina

argentina

son

numerosos

los

partidarios

de

limitar

cuantitativamente

la

responsabilidad, con distintas variantes[17].


IV. EXCEPCIONES A LA LIMITACIN.
El Cdigo nico de 1987 admita, en el ultimo prrafo del art. 1113, la reparacin plena en dos
supuestos: si el demandado: a) no prueba que de su parte no hubo culpa, o que adopt todas las
medidas tcnicas idneas para evitar el dao, o b) debi razonablemente haberse asegurado".

6
La limitacin del resarcimiento, como se ha recordado, no encuentra justificacin cuando
concurre un sustento subjetivo de responsabilidad[18]. En ese orden de ideas se permite una
indemnizacin plena por aplicacin de los dispositivos del derecho comn: en caso de dolo,
conforme al art. 162, Cdigo Aeronutico.
Con criterio compartible se ha considerado que "la prueba de la no culpa, aparece ac
correctamente caracterizada como la acreditacin de que se adoptaron todas las medidas
tcnicas (o similares) idneas para evitar el dao" Tambin debe destacarse que "aunque en los
casos de atribucin objetiva de responsabilidad la prueba de la falta de culpa no sirva como
causal de exoneracin, ser igualmente de gran importancia a los fines de circunscribir aqulla al
tope indemnizatorio"[19].
Esta

ltima

reflexin

es

aplicable

para

los

"riesgos

del

desarrollo"[20],

puesto

que,

mayoritariamente, se considera que "el elaborador responde aunque sea desconocida la nocividad
potencial del producto al momento de lanzarlo al consumo" (IV Jornadas Rioplatenses de
Derecho, Punta del Este, Uruguay, 1986, com N 1, ap II - 4). La doctrina fue luego reiterada: "En
los casos de lanzamiento al mercado masivo de consumo de productos cuya nocividad no era
conocida al momento de su puesta en circulacin, pero que nuevas comprobaciones cientficas o
tcnicas ponen de manifiesto, cabe responsabilizar al productor, que debe garantizar a los
consumidores la inocuidad de los bienes que introduce en la comunidad" (Jornadas Marplatenses
de responsabilidad civil y seguros, Mar del Plata, 1989, com. N 2, rec. 4, b, de lege lata).
La ltima excepcin al tope previsto en la norma vetada involucra a los daos causados por quien
"debi razonablemente haberse asegurado".
El Cdigo nico se propona estimular a los potenciales victimarios a "tomar un seguro como
medida de solidaridad social, y tambin de autoproteccin", de manera que permita "a la vctima
la efectiva reparacin del dao a cargo de quien debi preverlo y tomar las coberturas apropiadas
de su eventual responsabilidad" (de las notas explicativas al Proyecto).
Resulta loable el propsito perseguido por los redactores de esa norma, que tambin hubiera
redundado -con beneficio para la comunidad- en estmulo para la actividad aseguradora.
La importancia del seguro ha sido encomiada reiteradamente, sostenindose la necesidad de
seguros obligatorios para el desarrollo de mltiples actividades, como los que existen para el
caso de muerte de trabajadores en relacin de dependencia (decreto 1794/74), o para los
accidentes nucleares (ley 17.048) p ej., actividades o cosas riesgosas en general (II Jornadas de
Derecho Civil, Corrientes, 1965); accidentes de trnsito (II Jornadas de Derecho Civil cits, I
Jornadas

Bonaerenses

de

Derecho

Civil,

Comercial

Procesal

Civil,

Junn,

1984);

comercializacin de productos (IV Jornadas Rioplatenses de Derecho, Punta del Este, Uruguay,
1986),

en

especial

farmacuticos

(I

Jornadas

sobre

responsabilidad

civil

por

productos

farmacuticos y medicinales, Morn, 1986); contaminacin ambiental (IX Jornadas Nacionales de


Derecho Civil, Mar del Plata, 1983).

7
Sin embargo, son los estatutos legales particulares -y no el Cdigo Civil- el mbito propio para
regular pormenorizadamente las actividades, riesgosas en aspectos singulares de la teora de la
responsabilidad,

eventuales

seguros

forzosos

mecanismos

de

prevencin

tutela

que,

frecuentemente se incluyen en el Derecho comparado: el Cdigo Civil peruano de 1984, en una


acertada disposicin, delega en la ley la determinacin del "tipo de dao sujeto al rgimen de
seguro obligatorio, las personas que deben contratar las plizas y la naturaleza, lmites y dems
caractersticas de tal seguro" (art. 1988).
No es, por ende, en la e
l x generalis, sino en aquellos estatutos particulares, que funcionan como
adenda y errata de los Cdigos[21], en los cuales deben sancionarse tales complementos que
sern ms eficaces en cuanto capten concretamente las particularidades del objeto o de la
actividad.
El Cdigo nico haba hecho suyas las modernas ideas solidaristas que imponen responsabilidad
sin limitaciones a quienes estn mejor ubicados, antes del dao, para contratar el seguro
destinado a garantizar el riesgo"[22].
Pero, cuando quien resulta demandable no est asegurado, o lo est insuficientemente (caso de
infraseguro), o son indeterminados o insolventes, la creacin de un fondo de garanta permite a la
vctima acceder a un arbitrio de pronto pago.
Los operadores jurdicos nacionales coincidieron en la necesidad de crear fondos de garanta
para casos de actividades o cosas riesgosas (Jornadas sobre responsabilidad civil, Rosario,
1986), para accidentes de trnsito (Il Jornadas de Derecho Civil, Corrientes, 1965; I Jornadas de
Derecho Civil, Comercial y Procesal, Junn, 1984); de daos de productos elaborados (IV
Jornadas Rioplatenses de Derecho, Punta del Este, Uruguay, 1986), en especial farmacuticos (I
Jornadas sobre responsabilidad civil por productos farmacuticos y medicinales, Morn,1986); y
de daos derivados de la contaminacin ambiental (IX Jornadas Nacionales de Derecho Civil, Mar
del Plata, 1983) o para recomponer el equilibrio ecolgico alterado (Jornada sobre ecologa,
medio ambiente y patrimonio provincial, La Plata, 1987).
Algunos pases europeos adoptaron este arbitrio para indemnizar accidentes de circulacin de
automotores: Blgica (ley del 24/12/68), Italia (ley del 24/12/69), Luxemburgo (ley del
16/12/63) En Francia existe una ley especfica reformada el 5/7/85, cuyo fondo se extendi a los
accidentes de caza (ley del 18/7/66) Con relacin a los accidentes teraputicos en particular, se
ha propiciado la creacin de "un fondo colectivo de indemnizacin"[23].
Segn lo que se ha afirmado, tampoco parece plausible incorporar un fondo de garanta
indiscriminado en las entraas de la ley comn, debiendo cumplir su importante y esperada
funcin dentro de los estatutos particulares, donde su regulacin resulta muy necesaria.

8
V. LA POTESTAD JUDICIAL DE REDUCIR LA INDEMNIZACIN.
En el Derecho comparado se acepta la reduccin equitativa de los daos y perjuicios: Cdigo civil
espaol (art. 1103), suizo de las obligaciones (art. 44), portugus de 1967 (art. 494), boliviano
de 1975 (art. 994.3), peruano de 1984 (art. 1973), paraguayo de 1987 (art. 1857 in fine),
cubano de 1988 (art. 89.1).
El Cdigo civil, en su art. 1069 (texto agregado segn ley 17.711, de 1968) ha facultado a los
jueces, al fijar las indemnizaciones por daos, "a considerar la situacin patrimonial del deudor,
atenundola, si fuere equitativo", excluyendo esta posibilidad "si el dao fuere imputable a dolo
del responsable".
VI. LA REPARACIN PLENA Y SU EVENTUAL ATENUACIN.
Como regla general, la reparacin debe ser plena en todos los ordenamientos jurdicos, pero su
plenitud est condicionada en cada uno de ellos. En el argentino, en la medida de las
consecuencias inmediatas, mediatas y casuales que atribuy el Cdigo civil en su art. 901 y
siguientes y, en rbita contractual, en la de los arts. 520, 521, 622.
El autor de un dao debe soportar plenamente la indemnizacin cuando se hace cargo de todas
las consecuencias en relacin causal jurdicamente relevante.
La jurisprudencia argentina anterior a la reforma de 1968 haba vislumbrado, con prudencia y
moderacin, la posibilidad de morigerar la cuanta de la indemnizacin, para impedir la ruina del
responsable de escasos recursos.
Las II Jornadas (Nacionales) de Derecho Civil (Corrientes, 1965) haban recomendado que
"excepcionalmente, y tratndose de hechos culposos, el Juez podr limitar la reparacin
atendiendo a la situacin patrimonial de las partes"[24].
La doctrina, en particular, tambin acept que se atenuaran las indemnizaciones que resultaran
desmesuradas con relacin a la capacidad econmica del deudor[25].
Aun cuando se trata de una cuestin polmica, cabe sealar que la proteccin al deudor que
permite el ejercicio de la facultad conferida en el art. 1069 es extensiva al rea contractual, como
consecuencia

de

la

notoria

tendencia

diluir

la

diferencias

entre

los

mbitos

de

la

responsabilidad civil[26].
La normativa vigente "es aplicable a la responsabilidad objetiva", en interpretacin recomendada
por las VII Jornadas (Nacionales) de Derecho Civil, Buenos Aires, 1979 (Rec. 4, Com. N 2, 2).
La reforma al art. 1069 tuvo buena repercusin toda vez que no es justo dar a todos lo mismo,
sino que hay que dar lo suyo segn la obra del autor, y segn sus necesidades, al computarse su
patrimonio.
La naturaleza del obrar del autor excluye, como debe ser, la posibilidad de atenuar la
responsabilidad cuando hay dolo.

9
Con criterio diferente al adoptado por el Cdigo portugus, la ley argentina toma en cuenta
exclusivamente la situacin del victimario no doloso, pero no las necesidades de la vctima que,
en principio, no se computan para la ponderacin del monto indemnizatorio.
Los Proyectos de reforma de 1993 mantienen, con mnimas diferencias de redaccin, el texto
introducido en el Cdigo civil por la ley 17.711 (Cmara de Diputados, art. 1069, Poder Ejecutivo,
art. 1572).

VII. AUTOTRANSPORTE PBLICO DE PASAJEROS.


En este mbito hay dos proyectos presentados en el Congreso de la Nacin: uno en cada Cmara.
El de Diputados se present el 25 de septiembre de 1996 y pertenece a Edmundo del Valle Soria,
que suscribe con otros legisladores.
Prev en su art. 1 un tope legal para los "daos a la persona de la vctima, incluido el agravio
moral o los sufridos por terceros damnificados como consecuencia de su fallecimiento", que
equivale a 1.500 argentinos oro para muerte o incapacidad total y, proporcionalmente, para
daos inferiores". El juez puede disponer o el damnificado puede pedir la contratacin de "una
renta

vitalicia

en

aseguradoras

habilitadas, cuyo valor actual ser igual al resarcimiento

impuesto". Segn el art. 2 el tope puede ser superado cuando "el dao sea imputable a dolo del
dueo o guardin, o de sus dependientes".
El Proyecto del Senado se debe a una iniciativa del doctor Eduardo BAUZA, del 7 de noviembre
de 1996.
Sujeta las indemnizaciones de daos ocasionados a la vctima o los sufridos por terceros como
consecuencia de su fallecimiento, a las tablas que establezca el Poder Ejecutivo, y fija en su art.
3 un tope de 1.000 argentinos oro "por todos los conceptos involucrados en la indemnizacin" en
caso de muerte o incapacidad absoluta (art. 4).
El tope no rige, conforme al art. 2, cuando el dao sea imputable "al accionar doloso del dueo o
guardin de los automotores, o de sus dependientes".
El damnificado puede pedir, segn el art. 5, la sustitucin de la indemnizacin por la
contratacin "en compaas de seguro de retiro una renta vitalicia a favor del damnificado o sus
derechohabientes".
Prev en los arts. 9 a 12 la creacin de un fondo de garanta del seguro automotor.
Hasta ahora no han prosperado ninguno de esos proyectos. Pero el Poder Ejecutivo ha dictado el
decreto de necesidad y urgencia que lleva el nmero 260/97 que concede una moratoria al
sector, incluyendo plazos de gracia y mltiples cuotas para satisfacer la indemnizacin, cuya
inconstitucionalidad ha sido ya declarada por reiterada jurisprudencia.
En los considerandos de ese decreto se anticipa la voluntad del Poder Ejecutivo de enviar al
Congreso "un proyecto de ley tendiente a limitar el alcance de la responsabilidad civil contractual

10
y extracontractual derivada de los daos a las personas y cosas, causados por vehculos
afectados al autotransporte pblico de pasajeros en ocasin de la prestacin de dicho servicio".
VIII. PROSPECTIVA.
Conforme a una propuesta formulada conjuntamente con Atilio Anbal Alterini a las VI Jornadas
Bonaerenses de Derecho Civil, Comercial y Procesal (Junn, 1994), stas aprobaron por
unanimidad- estas recomendaciones que sintetizan, con miras a una reforma legislativa, la
necesidad

de

atender

criterios

limitativos

que

coadyuven

la

efectividad

de

las

indemnizaciones: "El objetivo de una justicia concreta y eficaz para que la vctima sea resarcida
efectivamente aconseja que, junto a la responsabilidad por riesgo, sea implantado el seguro
forzoso para las actividades de alta siniestralidad, articulado con fondos de garanta y con
mecanismos de pronto pago" y, -consecuentemente- "a fin de facilitar el rgimen de seguro
forzoso sera conveniente la fijacin de criterios cuantitativos para la atribucin objetiva del deber
de reparar, sobre la base de topes, tablas o baremos, u otro mecanismo idneo" (Rec. de lege
ferenda I y II, Com. I de Derecho Civil).
IX. REFORMAS PROPUESTAS EN EL PROYECTO DE CDIGO CIVIL.
La Comisin encargada de redactar un nuevo Cdigo Civil, designada por el Poder Ejecutivo en
1995 ha seguido, en general, las pautas indicadas por uno de sus miembros[27] y ha fijado un
lmite cuantitativo en algunos casos de responsabilidad objetiva.
El art. 1634 limita la reparacin del dao, para los casos previstos por los artculos 1662, 1663 y
1665, a la cantidad de trescientos mil (300.000) pesos por cada damnificado directo, que se
reduce proporcionalmente si hay liberacin parcial conforme al artculo 1666.
La norma proyectada remite a los casos previstos en el art. 1662 sobre cosa riesgosa, que es la
que tiene en s misma aptitud para causar daos frecuentes o graves, por sus propias calidades,
o por las circunstancias en que es utilizada; en el art. 1663 que considera comprendidos los
supuestos de residuos industriales actual o potencialmente peligrosos, y los radiactivos y en el
art. 1665 que prev que quien realiza una actividad especialmente peligrosa, se sirve u obtiene
provecho de ella, por s o por terceros, es responsable del dao.
Segn el art. 1666 la responsabilidad puede quedar liberada, total o parcialmente, si se prueba
que la causa del dao es la culpa del damnificado, sin que puedan considerarse invocables como
eximentes la autorizacin administrativa para el uso de la cosa o la realizacin de la actividad, el
cumplimiento de las tcnicas de prevencin, el caso fortuito, el hecho de un tercero, ni cualquier
otra causa ajena.
Una vez aclaradas las remisiones, y continuando con el examen del art. 1634, se dispone, a partir
del segundo prrafo que:
El responsable no tiene derecho a prevalerse de la limitacin:

11
a) Si actu sin diligencia y, en especial, si no adopt las medidas de prevencin razonablemente
adecuadas.
b) Si razonablemente debi haber asegurado ese riesgo y no lo hizo.
c) Si tom un seguro y la aseguradora no pone a disposicin del damnificado la indemnizacin
que corresponde en el tiempo oportuno para la liquidacin del siniestro conforme a la legislacin
de seguros, a menos que, interpelado el responsable, ponga a disposicin de aqul esa
indemnizacin dentro de los treinta (30) das.
d) Si se convino una indemnizacin mayor.
Si el damnificado directo sufre gran discapacidad el tribunal puede aumentar el mximo
indemnizatorio hasta el triple.
Las disposiciones de este artculo dejan a salvo lo establecido por la legislacin especial.
El art. 1635 autoriza al Poder Ejecutivo Nacional para aumentar la cantidad indicada en el
artculo anterior, teniendo en cuenta el poder adquisitivo del dinero y la situacin econmica
general.
Si bien hubiera sido preferible que el tope indemnizatorio fuera algo mayor (por lo menos $
500.000 por cada damnificado directo), la fijacin de una suma que resulta, en trminos de
realidad econmica, como razonable, ayudar, a no dudarlo, a los justiciables y a los jueces a
convertir a la indemnizacin en algo previsible.

X. LAS XVII JORNADAS NACIONALES DE DERECHO CIVIL.


Reunidas en Santa Fe, del 25 al 27 de septiembre de 1999 reconocieron, por unanimidad, que "El
ordenamiento jurdico restringe el derecho de las vctimas a ser indemnizadas, a travs de la
legitimacin, los lmites de la propia pretensin, la causalidad, los lmites cuantitativos de origen
legal y la facultad de los jueces de morigerar el dao. El Derecho comn prev limitaciones
cuantitativas, entre otros casos, en las obligaciones de dar dinero (intereses) y en la sea
penitencial en el supuesto de arrepentimiento".
Adems,

con

referencia

al

nuevo

Proyecto

de

Cdigo

Civil,

resolvieron,

por

unanimidad,

recomendar que: "El art. 1634 del Proyecto de Cdigo Civil de 1998 contiene soluciones
adecuadas porque: a) rige exclusivamente en supuestos de responsabilidad objetiva; b) fija un
monto razonable en las circunstancias actuales, que puede ser elevado conforme a lo previsto en
el art. 1635; c) confiere una opcin que respeta la libertad del damnificado a no prevalerse de las
facilidades del sistema y exigir una indemnizacin mayor; d) posibilita el pago pronto y efectivo
de la indemnizacin; e) atiende la situacin especial de la gran discapacidad".

XI. RECOMENDACIN.
Sobre lo inevitable de las limitaciones, cabe aseverar que el amor es eterno, como lo haca el
inolvidable Vinicius de Moraes, pero el poeta agregaba: aunque dure un solo instante.

12
Lamentablemente, el tiempo, el dinero y hasta la misma vida es tambin limitada.
La tristeza no tiene fin, la felicidad s, deca el poeta, con sus debidas licencias. Pero,
afortunadamente, hasta la tristeza termina.
Es necesario sacudirse los prejuicios en una materia tan ardua como la limitacin del
resarcimiento. Hay que aceptar que slo la justicia divina puede fijar la indemnizacin de manera
ilimitada. La humana debera contentarse con la sujecin a lmites bien precisos, que son
cambiantes, segn la poca y la sociedad de que se trate.
En definitiva: ninguna solucin extrema es aconsejable. No puede predicarse, con un idealismo
digno de mejor causa, que la indemnizacin siempre debe ser plena, total, integral, ilimitada.
Tampoco puede admitirse la generalizacin de tarifamientos o de topes al resarcimiento. Todo en
su justa medida. Hay que distinguir cuando es oportuna una u otra solucin. Este es el camino
que debe emprender el operador jurdico que no se deje encandilar por presiones sectoriales o
por intereses mezquinos y que tenga como norte la justicia.
En este contexto, las reformas previstas en el Proyecto de Cdigo Civil resultan oportunas y
aconsejables y por ello se las propici en el Seminario Internacional de la Universidad de Roma
Tor Vergata.
La discusin sobre la polmica cuestin tratada fue muy rica en matices, con importantes
aportes de los profesores argentinos que participaron del encuentro: Luis Andorno, Alfredo Di
Pietro, Ricardo Lorenzetti, Graciela Messina de Estrella Gutirrez, Norberto Rinaldi e Ins
Weinberg de Roca, significativas observaciones de los profesores italianos Sandro Schipani,
Pietro Rescigno y Massimo Bianca, de la investigadora Sabrina Lanni, de los profesores espaoles
Javier de los Mozos y Mara Teresa Jimnez-Candela y de mis colegas latinoamericanos Ordoqui
Castilla, Benjamn, Moreira Alves, Martins Costa, Reale

Jr., Domnguez Agulla, Valenzuela

Fuenzalida, Ros Avalos y Guzmn Santisteban.


A todos los nombrados les debo mi agradecimiento por la posibilidad de repensar y recrear los
argumentos favorables y las crticas que merece tan apasionante tema[28].
Relacin presentada al Seminario internazionale su: L'unificazione del diritto in America Latina: principi e
regole comuni in materia di responsabilit extracontrattuale, organizado por el Centro di Studi giuridici
latinoamericani dell'Universit di Roma "Tor Vergata" y por el Consiglio Nazionale delle Ricerche (CNR), con
referencia a la actividad de la Red TANTA, relativa a: "Derecho romano y unificacin del derecho. Experiencia
europea y latinoamericana (con especial atencin a la responsabilidad extracontractual)", y en colaboracin
con el Instituto Italo-Latino Americano (IILA) y la Associazione di Studi sociali Latino-Americani (ASSLA),
Roma, del 19 al 21 de junio de 2000

NOTAS
[1] El Proyecto ha sido editado por el Ministerio de Justicia de la Nacin y, privadamente, por
Abeledo-Perrot. Est en Internet, entre otros sitios, en www.alterini.org y www.lopezcabana.com.

13
El Proyecto fue enviado oportunamente por el Poder Ejecutivo al Parlamento. La Cmara de
Diputados resolvi el 4/8/99 que su Comisin de Legislacin General designe una Comisin
integrada por ocho diputados representativos de las distintas expresiones polticas con el objeto
de cumplir, en el plazo de 180 das, con la redaccin de un proyecto de ley que incluya las
modificaciones que resulten necesarias, invitando al Senado a designar representantes de ese
cuerpo para integrar la Comisin y efectuar un trabajo legislativo conjunto "en razn de la
importancia jurdica del proyecto". A su vez, el Senado acept dicha invitacin el 15/12/99 y
resolvi que su Comisin de Legislacin General designe una Comisin integrada por ocho
senadores, facultndola para crear subcomisiones y asignndole las facultades de requerir todos
los informes o datos que creyeren necesarios para el estudio de los asuntos sometidos a
consideracin y solicitar la cooperacin gratuita y voluntaria a entidades pblicas y privadas,
universidades, institutos y centros de estudios, a fin de que aporten sus conocimientos sobre la
materia precedentemente aludida.
El Ministerio de Justicia y Derechos Humanos ha organizado durante el ao 2000 varias Jornadas
sobre la Unificacin y Reforma del Cdigo Civil convocadas por las Comisiones de Legislacin
General de la Cmara de Senadores y de la Cmara de Diputados de a
l Nacin para difundir los
lineamientos generales del Proyecto (Mendoza, 16 de junio; Comodoro Rivadavia, 30 de junio; La
Plata, 7 de julio; Rosario, 4 de agosto; Crdoba, 11 de agosto y Buenos Aires, 25 de agosto).
[2] Ver infra, ap. IX.
[3] C. LARROUMET, Droit Civil. Les obligations. Le contrat, 3 ed., Paris, 1996, Ed. Economica,
722.
[4] D. SZAFIR, La limitacin cuantitativa de la responsabilidad en el Derecho del consumidor. Las
eximentes, en Anuario de Derecho Civil uruguayo, XXVII, 591, Montevideo, 1997.
[5] A. A. ALTERINI - O. J. AMEAL R. M. LOPEZ CABANA, Derecho de Obligaciones, 2. Ed.,
Buenos Aires, 1998, Editorial Abeledo - Perrot, 266.
[6] J. CARBONNIER, Droit civil. Les obligations, Paris, 1988, 302.
[7] R. M. LOPEZ CABANA, Nuevos daos jurdicos, en Revista del Colegio Pblico de Abogados de
la Capital Federal, Buenos Aires, 1990, 1, 85.
[8] A. A. ALTERINI, Responsabilidad civil, 3 ed., Buenos Aires, 1987, Ed. Abeledo -Perrot, 20.
[9] R. D. PIZARRO, Dao moral. Prevencin. Reparacin. Punicin, Buenos Aires, 1996, Ed.
Hammurabi, 557.
[10] J. GAMARRA, Gua para el clculo del dao moral, en Anuario de Derecho Civil uruguayo, XX,
319, Montevideo, 1990.
[11] M. FERNANDEZ MARTIN GRANIZO, Los daos y la responsabilidad objetiva en el Derecho
positivo espaol, Pamplona, 1972, 172.
[12] M. E. ROUJOU DE BOUBEE, Essai sur la notion de rparation, Paris, 1974, 313.
[13] Y. CHARTIER, La rparation du prjudice, Paris, 1983, 605.

14
[14] A. ACUA ANZORENA, Estado actual de la doctrina en materia de responsabilidad civil
extracontractual, en Estudios sobre la responsabilidad civil, La Plata, 1963, 35 ss.
[15] L. MOISSET DE ESPANES, Luis, Estudios de Derecho Civil. Cartas y polmicas, Crdoba,
1982, 89.
[16] R. M. LOPEZ CABANA, Roberto M., El Proyecto de unificacin legislativa civil y comercial. Su
coordinacin con recomendaciones de Congresos jurdicos y soluciones del Derecho comparado,
Revista La Ley, 1987-D, pg. 845, y en A. A. ALTERINI R. M. LOPEZ CABANA, Cuestiones
modernas de responsabilidad civil, Buenos Aires, 1988, Editorial La Ley, 321.
[17] Vase A. A. ALTERINI, La limitacin cuantitativa de la responsabilidad civil, Buenos Aires,
1997,

Ed.

Abeledo-Perrot,

58,

nota

108,

para

quien

la

limitacin

cuantitativa

de

la

responsabilidad ha sido apoyada, adems, por los siguientes autores: Roberto BREBBIA, Jorge
BUSTAMANTE ALSINA (en los daos calamitosos o catastrficos), Jorge Joaqun LLAMBAS,
Csar LOMBARDI, Roberto M. LOPEZ CABANA, Graciela MESSINA de ESTRELLA GUTIRREZ, Luis
MOISSET de ESPANS, Augusto Mario MORELLO (como correlato del seguro forzoso), Alfredo
ORGAZ, Carlos Alberto PARELLADA, Adela SEGU, Mara del Pilar AMENBAR, Mara Beln
JAPAZE, Ramn Daniel PIZARRO, Julio Csar RIVERA (h.), Rubn STIGLITZ (con reservas), Flix
Alberto TRIGO REPRESAS, Matilde ZAVALA DE GONZLEZ, Hctor A. ZUCCHI, entre otros.
[18] A. A. ALTERINI, Mora. Enriquecimiento sin causa. Responsabilidad, Buenos Aires, 1971, 66,
ap. III; A. A. ALTERINI - O. J. AMEAL R. M. LOPEZ CABANA, Derecho de Obligaciones cit., 199;
NOEL y PHILIPS, Products liability: cases and materials, St. Paul, Minnesota, 1982, 297,
predican la limitacin de la responsabilidad en la strict liability, y la reparacin plena en el caso
de tort of negligence; conf. S. CAVANILLAS MUJICA, Responsabilidad civil y proteccin del
consumidor, Palma de Mallorca, 1985, 206.
[19] F. A. TRIGO REPRESAS, La responsabilidad civil en el anteproyecto de ley de unificacin de
la legislacin civil y comercial de la Nacin, en Revista La Ley, 1987-C, 860, ap. III-4.
[20] I. H. GOLDENBERG R. M. LOPEZ CABANA, Los riesgos del desarrollo en la responsabilidad
del proveedor profesional de productos, en Jurisprudencia Argentina, 1990-I, 917.
[21] W. GELDART, segn F. D. BUSNELLI, Il diritto civile tra codice e legislazione speciale, Napoli,
1983, 44; L. PERRET, L'incidence de la nouvelle Loi sur la protection du consummateur sur le
droit positif des contrats et perspectives de reforme du Code civil, en Revue de droit (Les contrats
en droit quebcois), Universit de Sherbrooke, 15, 2, 1985, 304.
[22] G. VINEY, en J. GHESTIN, Trait de Droit civil. Les obligations. La responsabilit: conditions,
Paris, 1982, 30, texto a nota 47.
[23]

A.

DORSNER DOLIVET,

Contribution

la

restauration

de

la

faute,

condition

des

responsabilits civile et pnale dans le domaine de l'homicide et des blessures par imprudence:
propos de la chirurgie, Paris, 1986, Ed. L.G.D.J., 467.

15
[24] Recomendaciones de las Jornadas Nacionales de Derecho Civil, Buenos Aires, 1987, 26, rec.
2, tema V.
[25] Entre otros autores: A. ACUA ANZORENA Consideraciones sobre la capacidad patrimonial
del autor de cuasidelito en la determinacin del perjuicio indemnizable, Revista Jus, 11/12, 7; H.
MASNATTA, Responsabilidad y riqueza, en Jurisprudencia Argentina, 1954-III, 8, secc. doct.) y
estuvo de acuerdo, en general con el agregado que dispuso la ley 17.711 al art. 1069: F. A.
TRIGO REPRESAS, Del dao, en Examen y crtica de la reforma del Cdigo Civil, al cuidado de A.
M. MORELLO N. L. PORTAS, La Plata, 1971, Editorial Platense, 2, 155; J. J. LLAMBIAS, Estudio
de la reforma al Cdigo Civil. Ley 17.711, Buenos Aires, 1969, 227; P. RAFFO VENEGAS R. A.
SASSOT, Atenuacin de la indemnizacin en el supuesto de culpa, en Jurisprudencia Argentina,
1971-Doctrina, 813; A. E. SALAS, La responsabilidad en la reforma del Cdigo civil, en
Jurisprudencia Argentina, 1969-Doctrina, 421 y en Obligaciones, contratos y otros ensayos,
Buenos Aires, 1982, 367; R. F. GARRIDO L. ANDORNO, Reformas al Cdigo civil. Ley 17.711
comentada, Buenos Aires, 1968, I, 123; G. A. BORDA, La reforma de 1968 al Cdigo Civil,
Buenos Aires, 1971, Editorial Abeledo

Perrot, 229; E. A. ROCCO, Atenuacin de la

responsabilidad por culpa, en Revista La Ley, 1977-D, 853.


[26] Conf. P. N. CAZEAUX, en P. N. CAZEAUX F. A. TRIGO REPRESAS, Derecho de las
obligaciones, 2 ed., La Plata, 1979, Editorial Platense, 1, 366; Cm. Nac. Civ., sala "C", 21/2/79,
en Revista El Derecho, 82, 471, voto del Dr. Jorge H. ALTERINI.
[27] A. A. ALTERINI, La limitacin cuantitativa de la responsabilidad civil cit., 116.
[28] R. M. LOPEZ CABANA, La responsabilidad civil en la XIII Conferencia Nacional de Abogados,
en Revista La Ley, 10/7/2000, 1 ss.