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Lodos activados

el proceso de los lodos activados, es un proceso para tratamiento de aguas residuales,


basado en proporcionar un contacto ntimo entre las aguas negras y lodos
biolgicamente activos. Los lodos se desarrollan inicialmente por una aireacin
prolongada en un tanque denominado reactor bajo condiciones que favorecen el
crecimiento de organismos que tienen la habilidad especial de oxidar materia orgnica.
Cuando los lodos que contienen estos organismos entran en contacto con las aguas
negras, los materiales orgnicos se oxidan, y las partculas en suspensin y los
coloides tienden a coagularse y formar un precipitado que se sedimenta con bastante
rapidez. Es necesario un control de operacin muy elevado para asegurar que se tenga
una fuente suficiente de oxigeno, que exista un contacto ntimo y un mezclado continuo
de las aguas negras y de los lodos.
La caracterstica principale de los lodos activados es el contenido en microorganismos,
que utilizan nutrientes en solucin para el crecimiento celular contribuyendo a la
limpieza del agua residual:

bacterias: son bio-reductores y su papel ecolgico indispensable para la


degradacin de materia orgnica permite la estabilizacin de residuos orgnicos
existentes en las plantas de tratamiento. Son responsables de el crecimiento de
los lodos activos en plantas domesticas de tratamiento de aguas. Se puede
encontrar una gran variedad de bacterias:
Spirillum, Vitreoscilla,
Sphaerotilus, Beggiatoa, Zoogloea.

Adems de bacterias, existen en los lodos activos, un gran numero de especies


de protozoos como flagelos, ciliados y amebas. Los protozoos son organismos
de una clula que puede nutrirse de materia orgnica y bacterias. Los
Nematodos o rotferos son organismos multicelulares.

caractersticas:
El agua es el componente principal de los lodos. El segundo componente principal es la
materia seca, que est formada de materia orgnica e inorgnica.
Adems la mayora de las partes, los lodos tienen un gran contenido de elementos
traza que han sido extrados de las aguas residuales.
aplicaciones:

material de adsorcin.

medio de cultivo para la produccin de cido giberlico

materia prima para grasa grafitada.

puntillas para lpices.

relacin con el curso:


los lodos activados se relacionan directamente con la microbiologa , fundamentos
tericos como los vistos en la unidad de microorganismos y su importancia industrial,
donde se trat la clula como una especie de fbrica en conjunto con los fundamentos
aplicados, en prcticas como: caracterizacin macro y microscpica y aislamientos de
microorganismos ambientales; y determinacin de la capacidad metablica de
microorganismoa ambientales, ayudaron a comprender el comportamiento de los
microorganismos presentes en los lodos activados.
Un reactor de lodos activados mantiene en suspensin a un cultivo microbiano aerobio
(viven y se desarrollan en presencia de oxigeno) por lo que se hace uso de un sistema
de aireacin y agitacin que le suministra este oxgeno necesario para las bacterias y
adems evitar el asentamiento de la biomasa en el reactor.
Substrato + Oxigeno + Lodo Activado (Biomasa) = Lodo en exceso + Agua + Co2 +
compuestos y elementos + Energia
Compuestos y elementos necesarios para el sustento de los microorganismos
Luego de que la materia orgnica se ha oxidado, el flujo se dirige a un sedimentador o
decantador donde se separa la biomasa del agua, parte de la biomasa es recirculada al
reactor para mantener una buena concentracin de microorganismo y otra se purga
(desecha).
Lodos activados = biomasa formada en el reactor y los slidos suspendidos. Tiene alta
capacidad de absorcin de la materia orgnica.
1. Sedimentador Primario
2. Tanque de Aireacin
3. Sedimentador Secundario
4. Lodos Residuales
Lodos activados en reactores de mezcla completa:
Caudales pequeos en depuradoras prefabricadas con aireacin superficial y turbinas.
Lodos activados en reactores de flujo a pistn:

Grandes caudales, aireacin convencional.

La demanda de oxigeno disminuye as como la cantidad de materia orgnica oxidable


disminuye con el tiempo de tratamiento por eso es que la aireacin se puede
implementar de 3 formas diferentes:
Aireacin convencional: Establece la misma cantidad de oxgeno a lo largo de todo el
reactor.
Adicin por paso o escalonada: Establece la misma cantidad de oxgeno a lo largo de
todo el reactor pero el afluente de aguas residuales se ingresa al tanque en diferentes
puntos a lo largo de su recorrido
Aireacin gradual: Usado para caudales grandes como en la depuracin de aguas
residuales industriales. El suministro de aire desciende gradualmente.
INTRODUCCIN
El manejo con lodos es uno de los principales problemas en las plantas de agua
residuales debido a la gran cantidad de lodos generados durante el proceso de
tratamiento y los costos asociados con su disposicin. Al modificar la estructura de los
flculos, se causa el rompimiento de la clula bacteriana, y su posterior liberacin de su
contenido. El citoplasma de las clulas es rico en compuestos orgnicos disueltos que
pueden ser usados para mejorar la eficiencia de la consecuente degradacin biolgica,
o se pueden oxidar directamente usando procesos de oxidacin.
Hay varias tcnicas para oxidar, est el us de agentes oxidantantes que permite tanto
la solubilizacin de la materia orgnica y una reduccin significativa en la demanda
qumica de Oxgeno. (CDO)
La oxidacin hmeda (WO) fue adaptada para el tratamiento de aguas residuales como
una alternativa a la incineracin. Los slidos orgnicos presentes en los lodos se
pxidan en fas acuosa al inyectarles aire u oxgeno en un reactor diseado para operar a
altas Presiones y Temperaturas. Los productos obtenidos son sales inorgnicas,
dixido de carbono y agua. El grado de oxidacin es una funcin principalmente de la T,
la presin parcial del Oxgeno, el tiempo de residencia, y la oxidacin de los
contaminantes.
Aqu ocurren don clases de reacciones, un efecto de solubilizacin causado por la
hidrlisis trmica y la oxidacin, que toma lugar dependiendo del suministro de
oxgeno. As, es ms fcil obtener que los lodos se sedimenten ms rpido y reduce la
carga orgnica.
Generalmente la WO se usa como un paso del pre-tratamiento en el cual se solubilizan
los lodos y la fraccin soluble es parcialmente oxidada produciendo productos

biodegradables y haciendo que la demanda qumica de oxgeno (CDO) se reduzca. Por


lo tanto, se necesita un tratamiento biolgico para completar la mineralizacin del
efluente.
El uso de catalizadores causa que los compuestos refractarios sean ms susceptibles a
la oxidacin y permite la seleccin de condiciones de operacin moderadas. Pero se
debe considerar la recuperacin del catalizador para evitar un impacto negativo en el
medio ambiente.
La cintica de la reaccin de la oxidacin hmeda ha sido modelada y ajustada
mediante diferentes parmetros lo que le da una buena aproximacin. El modelo
incluye todos los compuestos orgnicos iniciales e intermedios que se pueden oxidar
directamente, hasta los productos finales o sus formas refractarias intermedias.
La cintica de los lodos haba sido estudiada previamente y se haba hidrolizado
trmicamente y separado en dos fracciones, una slida y otra lquida. Para la fase
lquida, se sugirieron dos reacciones en el que un gas y un lquido tenan compuestos
resistentes a la oxidacin y estos eran obtenidos como productos finales. Para la fase
slida, se propuso una descomposicin inicial que da un gas como producto, y un
producto intermediario lquido que se descompone en ms gas y un producto lquido
final.
El comportamiento reolgico es una propiedad importante a considerar, ya que la
viscosidad afecta las operaciones como el bombeo la hidrodinmica de los bioreactores
y la transferencia de oxgeno. (Clculo de prdidas en las tuberas, seleccin de
bombas y diseo de sistemas de aireacin)
La concentracin de los slidos suspendidos tiene una relacin exponencial con la
viscosidad de los lodos. A altas concentraciones de slidos, el espacio entre las
unidades estructurales de suspensin disminuye, lo cual genera interacciones entrepartculas ms fuertes y por lo tanto aumenta la viscosidad aparente de los lodos.
La reduccin en la cantidad y el tamao de las partculas y los polmeros causa una
disminucin en la interaccin entre ellas. Esto favoreces el flujo y disminuye la
viscosidad aparente.
El objetivo de este artculo es analizar los efectos de la T y la P en la oxidacin hmeda
de los lodos activados, haciendo un seguimiento a la evolucin de las caractersticas
qumicas y reolgicas de los lodos.
MATERIALES Y MTODOS
Las pruebas se llevaron a cabo con lodos activados turbios de una planta de
tratamiento de aua residual en Asturias, Espaa. El equipo usado fue un reactor PARR
serie 4520 de 1 L, equipado con un agitador para mantener la mezcla continua de la
fase slida y la lquida. Un humidificador que consista en un tanque de acero de 2L a
travs del cual el gas pasaba antes de ser introducido en el reactor. El reactor y el
humidificador operaban al 70% de sus capacidades por condiciones de seguridad.

Inicialmente el reactor se carg con lodos y se precalent hasta 70C. En este punto se
fijaron condiciones de T y P. La velocidad del agitador era de 500 rpm y el gas
alimentado era oxgeno puro a un flujo de 1200 mL/min.
MTODOS Y ANLISIS
Se estudiaron la demanda qumica total de oxgeno (TCOD), la demanda qumica
soluble de oxgeno (SCOD), los slidos voltiles suspendidos (VSS), los slidos fijos
suspendidos (FSS), los slidos suspendidos totales (TSS), el pH, el color como nmero
de color (CN).
Los anlisis reolgicos se llevaron a cabo en un remetro rotacional MARS II.
RESULTADOS Y DISCUSIN
a. Slidos

La oxidacin inicial para los lodos a 200C y 6 MPa mostr un alto grado de
solubilizacin(% de reduccin en los slidos suspendidos en un perodo de
tiempo). El TSS mostr una rpida reduccin (85 min) y luego continu
disminuyendo. El grado de solubilizacin de VSS era mayor que la
concentracin de FSS. (Fig 1.a)
b. COD

Hubo un decrecimiento rpido causado en la fase slida del COD que fue
transformada en SCOD. Se observa un mximo en la figura y luego un
decrecimiento, lo que puede explicar que la primera etapa es una reaccin de
hidrlisis, cuando TSS es alto. La reaccin de oxidacin est en la segunda
etapa, cuando el SCOD est alto. Las reacciones de hidrlisis llevan a un
incremento inicial de SCOD y una reduccin de TSS y cuando se dan las
reacciones de oxidacin, debido a un alto nivel de SCOD se da una reduccin de
la TCOD por la mineralizacin observada. Esto tambin indica que el durante el
proceso de WO se requiere una solubilizacin previa de los lodos. En la parte en
la que el TCOD se estabilizaba, hay una formacin de productos refractarios que
son bsicamente cidos carboxlicosde bajo peso molecular (Fig 1.b)
c. pH

Hay una dismininucin inicial del pH en la primera etapa (85min) y luego hay una
etapa de recuperacin de los valores de pH obteniendo un pH final de 6.
Inicialmente hay una rpida acidificacin del medio atribuida a los compuestos
liberados debido al rompimiento celular (hay ADN, cidos grasos, cido urnico)
En la reaccin final se convierten en CO2 , agua o cidos orgnicos. En las
reacciones de oxidacin, que hacen parte de la etapa final, se da una
realcalinizacin del medio. (Fig 1.d)
d. Color

Se observ un cambio de color del supernadante. En la primera etapa, era un


lquido marrn oscuro debido a la solubilizacin de los compuestos. Este color

indica la posible formacin de productos refractarios llamados Melanoidinas.


Luego, el color se aclar, lo que se dio en la etapa final de la oxidacin.
e. Reologa

Cuando se alcanza una T de 100C, no se observa una reduccin de la


viscosidad con respecto a los lodos iniciales. Cuando llegaba a esa temperatura,
la viscosidad aparente de los lodos se volva estable. Para alcanzar una
reduccin en esta propiedad, era necesario alcanzar temperaturas superiores.
Esto se debe a la rpida solubilizacin de los slidos en la primera etapa de la
reaccin.
El comportamiento inicial del fluido corresponda a un plstico de Bingham (n=1),
y los valores del ndice del comportamiento del fluido n, y el esfuerzo de fluencia
0 disminuyen. Se detect que en un momento pasa a comportarse como un
fluido pseudoplstico (n<1). Con el paso del tiempo, se alcanza un
comportamiento Newtoniano.
EFECTO DE LAS CONDICIONES DE OPERACIN
A. Temperatura

Se llevaron a cabo 3 experimentos a P=6 MPa constante y 160, 180 y 200C.


Se observa una mejor en cuanto a las caractersticas de los lodos con la
temperatura. Se observa una reduccin de la concentracin de slidos con el
aumento de la T. A mayor T, mayor es la reduccin de la TCOD (Fig 2a). El
pH mnimo se alcanz ms rpido cuando la T era ms alta, sin embargo,
despus de alcanzar el mnimo valor de pH, este increment con la T. Esto
indica que la solubilizacin de los compuestos que acidifican el medio es ms
rpida a mayor T.(Fig 2b) Esto tambin se observ con el color, con un
mximo a las mayores T.La T tambin ayud a clarificar el efluente. (Fig 2d).
La viscosidad aparente disminuye sin tener en cuenta la T (Fig 2e). El efecto
de la T en la consistencia (k) y el ndice de comportamiento del fluido (n) no
fue muy marcado. (Fig 2f)
El uso de WO a temperaturas moderadas (160C) ayuda a resolver
problemas de la viscosidad en los lodos, favoreciendo su fluidez. Esto reduce
los costos de operacin de un equipo de bombeo.
B. Presin

Se hicieron 3 experimentos a T=200C constante y 4,6 y 8 MPa. Un


incremento en la presin slo tena ligeros efectos en la WO de los lodos
durante la etapa incial de la hidrlisis. El impacto de la presin en la
reduccin del VSS no fue muy significativo. Un incremento en la P, implicaba
una alta concentracin de oxgeno disuelto en el medio. La reduccin del
VSS se da en los primeros 100 min y luego se observan valores constantes.
El incremento en la P tuvo mayores efectos en la etapa de oxidacin, lo cual
produce una rpida reduccin del TCOD debido a los niveles de oxgeno
disuelto (Fig 3a) (Fig3b). Los cambios en el pH se observan en la Fig 3c. El
color cambi de amarillo a caf y ah alcanz una intensidad mxima para

finalmente llegar a un amarillo plido, Sin embargo, a menor P, mayor


intensidad del color. Esto se da porque los productos en la hidrlisis
intensifican el color, mientras que en la oxidacin, se decoloran. (Fig 3d). La
P tuvo muy poco efecto en la viscosidad aparente (Fig 3e).
CONCLUSIONES
La WO representa una tecnologa atractiva para el uso en el tratamiento de
aguas residuales. Reduce la fraccin slida y la carga orgnica,
proporcionando finalmente un lquido compuesto principalmente por cidos
orgnicos de bajo peso molecular, que pueden ser degradados fcilmente.
Hay un efecto positivo en el tratamiento con WO en la disminucin de la
viscosidad aparente de los lodos, reduciendo sus valores, al cambiar el
comportamiento del fluido, de un plstico de Bingham a un fluido newtoniano.
El modelo cintico que describe las reacciones dadas en el WO de los lodos
activados fue adecuado. El modelo implica la hidrlisis inicial de la fase slida
de COD, seguida por la oxidacin de el COD soluble, y generando finalmente
COD refractario.