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Contaminacin del agua


Gimer conde625@hotmail.com
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10.
11.

Ecosistema I / Coleccin Monogrfica


Introduccin
Importancia del problema
Origen de la contaminacin de las aguas
Alteraciones y enfermedades por patgenos del agua
Substancias contaminantes del agua
Contaminacin de las aguas subterrneas
Depuracin de los vertidos
Petrleo en el mar
Enfermedades hdricas se clasifican segn su agente transmisor
Contaminacin de la fuente de captacin del ro Paranapura - EPS Sedaloreto S.A.
(Yurimaguas)
12. Conclusiones y recomendaciones
13. Bibliografa

Ecosistema I / Coleccin Monogrfica


El presente Proyecto contribuye a la extensa labor cientfica del I.E.P. Mons. Atanasio Juregui Goiri
tanto en su lnea general de investigacin como en varias de sus lneas especficas. Esta contribucin ha
sido dividida en dos partes: una parte informtica y una parte terica.
Contribucin Informtica:

Diseo de portada y Composicin de interiores: Prof. Gimer Guevara Olrtegui. E-mail:


conde625@hotmail.com / lamente625@yahoo.com

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INTRODUCCIN
La contaminacin del agua es un problema local, regional y mundial y est relacionado con la
contaminacin del aire y con el modo en que usamos el recurso de la tierra.
La contaminacin del agua es incorporacin al agua de materias extraas como microorganismos,
productos qumicos, residuos industriales y de otros tipos, o aguas residuales. Estas materias deterioran la
calidad del agua y la hacen intil para los usos pretendidos. El propsito que tenemos es el de dar a
conocer las principales fuentes de contaminacin del agua y el de cmo mejorar su condicin.
El presente proyecto consta de IX Captulos: El I captulo trata de la importancia del agua en nuestro
medio como fuente natural.
El II captulo se refiere al origen de la contaminacin del agua con amenazas de diferentes ndoles.
El III captulo con las Alteraciones y Enfermedades Patgenas en sus diversas fases del agua.
El IV captulo nos clasifica las variadas Substancias Contaminantes que alteran el agua.
El V captulo nos indica las diversas formas de Contaminar las aguas subterrneas.
El VI captulo Depuracin de los vertidos con el fin de dar tratamiento a las aguas contaminadas.
El VII captulo Petrleo en el Mar nos da a conocer las amenazas de este recurso natural ante el
agua.
El VIII Enfermedades hdricas clasificndolas por sus diferentes agentes de contaminacin.
El IX captulo Contaminacin de la Fuente de Captacin del Ro Paranapura, dndonos a conocer
de cmo se incrementa la contaminacin.

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CAPTULO I
IMPORTANCIA DEL PROBLEMA
Los ros, lagos y mares recogen, desde tiempos inmemoriales, las basuras producidas por la actividad
humana.
El ciclo natural del agua tiene una gran capacidad de purificacin. Pero esta misma facilidad de
regeneracin del agua, y su aparente abundancia, hace que sea el vertedero habitual en el que arrojamos
los residuos producidos por nuestras actividades. Pesticidas, desechos qumicos, metales pesados,
residuos radiactivos, etc., se encuentran, en cantidades mayores o menores, al analizar las aguas de los
ms remotos lugares del mundo. Muchas aguas estn contaminadas hasta el punto de hacerlas
peligrosas para la salud humana, y dainas para la vida.
La degradacin de las aguas viene de antiguo y en algunos lugares, como la desembocadura del Nilo, hay
niveles altos de contaminacin desde hace siglos; pero ha sido en este siglo cuando se ha extendido este
problema a ros y mares de todo el mundo.
Primero fueron los ros, las zonas portuarias de las grandes ciudades y las zonas industriales las que se
convirtieron en sucias cloacas, cargadas de productos qumicos, espumas y toda clase de contaminantes.
Con la industrializacin y el desarrollo econmico este problema se ha ido trasladando a los pases en
vas de desarrollo, a la vez que en los pases desarrollados se producan importantes mejoras.
CAPTULO II
ORIGEN DE LA CONTAMINACIN DE LAS AGUAS
2.1.

Idea general
La contaminacin de las aguas puede proceder de fuentes naturales o de actividades humanas. En
la actualidad la ms importante, sin duda, es la provocada por el hombre. El desarrollo y la
industrializacin suponen un mayor uso de agua, una gran generacin de residuos muchos de los
cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluviales y martimos que, en muchas
ocasiones, son causa de contaminacin de las aguas.
En esta pgina se consideran las fuentes naturales y antropognicas de contaminacin, estudiando
dentro de estas ltimas las industriales, los vertidos urbanos, las procedentes de la navegacin y de
las actividades agrcolas y ganaderas.
2.2. Naturales
Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el mercurio que se
encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los ocanos contamina la biosfera mucho
ms que el procedente de la actividad humana. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con
muchos otros productos.
Normalmente las fuentes de contaminacin natural son muy dispersas y no provocan
concentraciones altas de polucin, excepto en algunos lugares muy concretos. La contaminacin de
origen humano, en cambio, se concentra en zonas concretas y, para la mayor parte de los
contaminantes, es mucho ms peligrosa que la natural.
2.3. De origen humano
Hay cuatro focos principales de contaminacin antropognica.
a)
Industria. Segn el tipo de industria se producen distintos tipos de residuos. Normalmente
en los pases desarrollados muchas industrias poseen eficaces sistemas de depuracin de las
aguas, sobre todo las que producen contaminantes ms peligrosos, como metales txicos. En
algunos pases en vas de desarrollo la contaminacin del agua por residuos industriales es muy
importante.
Sector industrial
Construccin
Minera
Energa
Textil y piel
Automocin
Navales

Substancias contaminantes principales


Slidos en suspensin, metales, pH.
Slidos en suspensin, metales pesados, materia orgnica, pH,
cianuros.
Calor, hidrocarburos y productos qumicos.
Cromo, taninos, tensoactivos, sulfuros, colorantes, grasas,
disolventes orgnicos, cidos actico y frmico, slidos en
suspensin.
Aceites lubricantes, pinturas y aguas residuales.
Petrleo, productos qumicos, disolventes y pigmentos.

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Cascarillas, aceites, metales disueltos, emulsiones, sosas y


cidos.
Hg, P, fluoruros, cianuros, amoniaco, nitritos, cido sulfhdrico, F,
Qumica inorgnica
Mn, Mo, Pb, Ag, Se, Zn, etc. y los compuestos de todos ellos.
Organohalogenados, organosilcicos, compuestos cancergenos
Qumica orgnica
y otros que afectan al balance de oxgeno.
Fertilizantes
Nitratos y fosfatos.
Slidos en suspensin y otros que afectan al balance de
Pasta y papel
oxgeno.
Organohalogenados, organofosforados, compuestos
Plaguicidas
cancergenos, biocidas, etc.
Fibras qumicas
Aceites minerales y otros que afectan al balance de oxgeno.
Pinturas, barnices y Compuestos organoestmicos, compuestos de Zn, Cr, Se, Mo,
tintas
Ti, Sn, Ba, Co, etc.
Siderurgia

b)

Vertidos urbanos. La actividad domstica produce principalmente residuos orgnicos, pero


el alcantarillado arrastra adems todo tipo de sustancias: emisiones de los automviles
(hidrocarburos, plomo, otros metales, etc.), sales, cidos, etc.
La Directiva 91/271/CEE de la Unin Europea sobre el Tratamiento de las Aguas Residuales
Urbanas, aprobada en mayo de 1991, urge a los estados miembros a tomar las medidas para
lograr que todas las aguas residuales sean adecuadamente recogidas y sometidas a
tratamientos secundarios o equivalentes antes de ser vertidas. Marca diversos objetivos,
dependiendo del tamao de las poblaciones, que se deben cumplir en el ao 1995 y el 2005.
Tambin exiga a los estados miembros la identificacin de las llamadas reas sensibles -las
sujetas a eutrofizacin y las que se van a dedicar al consumo humano y no cumplen las
condiciones de las anteriores directivas europeas- antes de 1993
La obligada construccin de depuradoras en los municipios est reduciendo de forma
importante este tipo de contaminacin, pero en Espaa la depuracin de aguas residuales es
todava muy insuficiente. Menos de la mitad de la poblacin espaola trataba sus aguas
residuales como lo manda la Directiva Comunitaria al comienzo de los noventa y se calcula que
en el periodo 1995- 2005, ser necesario invertir ms de dos billones de pesetas para cubrir las
necesidades de saneamiento y depuracin conforme a la legislacin comunitaria.
c)
Navegacin. Produce diferentes tipos de contaminacin, especialmente con hidrocarburos.
Los vertidos de petrleo, accidentales o no, provocan importantes daos ecolgicos.
Segn el estudio realizado por el Consejo Nacional de Investigacin de los EEUU, en 1985 se
vertieron al mar unas 3.200.000 Toneladas de hidrocarburos. A lo largo de la dcada de los
ochenta se tomaron diversas medidas para disminuir la contaminacin de los mares y la
Academia de las Ciencias de EEUU estimaba que se haban reducido en un 60% los vertidos
durante estos aos. Se puede calcular que en en 1989 se vertieron al ocano algo ms de
2.000.000 de toneladas. De esta cifra el mayor pordentaje corresponde a las aguas residuales
urbanas y a las descargas industriales (en total ms del 35%). Otro tercio correspondera a
vertidos procedentes de buques (ms por operaciones de limpieza y similares, aunque su valor
va disminuyendo en los ltimos aos, que por accidentes) y el resto a filtraciones naturales e
hidrocarburos que llegan a travs de la atmsfera.
Convenios como el Marpol (Disminucin de la polucin marina procedente de tierra) de 1974 y
actualizado en 1986 y otros, han impulsado una serie de medidas para frenar este tipo de
contaminacin.
d)
Agricultura y ganadera. Los trabajos agrcolas producen vertidos de pesticidas,
fertilizantes y restos orgnicos de animales y plantas que contaminan de una forma difusa pero
muy notable las aguas.
La mayora de los vertidos directos en Espaa (el 65% de los 60 000 vertidos directos que hay),
son responsabilidad de la ganadera. Se llama directos a los vertidos que no se hacen a travs
de redes urbanas de saneamiento, y por tanto son ms difciles de controlar y depurar.
La legislacin espaola que transcribe la Directiva Comunitaria 91/676/CEE incide en los
vertidos de nitratos de origen agrario, sobre todo en las denominadas zonas vulnerables, las
aguas subterrneas cuya concentracin en nitratos sea superior a 50 mg/L y los embalses,

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lagos y otros ecosistemas acuticos que se encuentren en estado eutrfico o en peligro de


estarlo.
Tabla de equivalentes de poblacin (contaminantes expresados en DBO o similar)
Equivalentes
Fuente de
Equivalentes
Fuente de desechos
poblacin
desechos
poblacin
Hombre
1
Vaca
16.4
Plaza de guardera
0.5
Caballo
11.3
Plaza de escuela
0.6
Gallina
0.014
Plaza de camping
0.7
Oveja
2.45
Plaza de hotel
2.1
Cerdo
3
Plaza de hospital
4.0
Nota: El equivalente de poblacin es el volumen de agua residual o la carga contaminante
producida por una persona en una vivienda normal.

3.1.

CAPTULO III
ALTERACIONES Y ENFERMEDADES POR PATGENOS DEL AGUA
Alteraciones fsicas del agua
Alteraciones
fsicas

Caractersticas y contaminacin que indica

Color

El agua no contaminada suele tener ligeros colores rojizos, pardos,


amarillentos o verdosos debido, principalmente, a los compuestos
hmicos, frricos o los pigmentos verdes de las algas que
contienen.
Las aguas contaminadas pueden tener muy diversos colores pero,
en general, no se pueden establecer relaciones claras entre el color
y el tipo de contaminacin

Olor y sabor

Compuestos qumicos presentes en el agua como los fenoles,


diversos
hidrocarburos,
cloro,
materias
orgnicas
en
descomposicin o esencias liberadas por diferentes algas u hongos
pueden dar olores y sabores muy fuertes al agua, aunque estn en
muy pequeas concentraciones. Las sales o los minerales dan
sabores salados o metlicos, en ocasiones sin ningn olor.

Temperatura

El aumento de temperatura disminuye la solubilidad de gases


(oxgeno) y aumenta, en general, la de las sales. Aumenta la
velocidad de las reacciones del metabolismo, acelerando la
putrefaccin. La temperatura ptima del agua para beber est entre
10 y 14C.
Las centrales nucleares, trmicas y otras industrias contribuyen a la
contaminacin trmica de las aguas, a veces de forma importante.

Materiales en
suspensin

Partculas como arcillas, limo y otras, aunque no lleguen a estar


disueltas, son arrastradas por el agua de dos maneras: en
suspensin estable (disoluciones coloidales); o en suspensin que
slo dura mientras el movimiento del agua las arrastra. Las
suspendidas coloidalmente slo precipitarn despus de haber
sufrido coagulacin o floculacin (reunin de varias partculas)

Radiactividad

Las aguas naturales tienen unos valores de radiactividad, debidos


sobre todo a isotopos del K. Algunas actividades humanas pueden

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contaminar el agua con istopos radiactivos.

3.2.

Espumas

Los detergentes producen espumas y aaden fosfato al agua


(eutrofizacin). Disminuyen mucho el poder autodepurador de los
ros al dificultar la actividad bacteriana. Tambin interfieren en los
procesos de floculacin y sedimentacin en las estaciones
depuradoras.

Conductividad

El agua pura tiene una conductividad elctrica muy baja. El agua


natural tiene iones en disolucin y su conductividad es mayor y
proporcional a la cantidad y caractersticas de esos electrolitos. Por
esto se usan los valores de conductividad como ndice aproximado
de concentracin de solutos. Como la temperatura modifica la
conductividad las medidas se deben hacer a 20C

Alteraciones qumicas del agua


Alteraciones
qumicas

Contaminacin que indica

pH

Las aguas naturales pueden tener pH cidos por el CO 2 disuelto


desde la atmsfera o proveniente de los seres vivos; por cido
sulfrico procedente de algunos minerales, por cidos hmicos
disueltos del mantillo del suelo. La principal sustancia bsica en el
agua natural es el carbonato clcico que puede reaccionar con el CO 2
formando un sistema tampn carbonato/bicarbonato.
Las aguas contaminadas con vertidos mineros o industriales pueden
tener pH muy cido. El pH tiene una gran influencia en los procesos
qumicos que tienen lugar en el agua, actuacin de los floculantes,
tratamientos de depuracin, etc.

Oxgeno
disuelto OD

Las aguas superficiales limpias suelen estar saturadas de oxgeno, lo


que es fundamental para la vida. Si el nivel de oxgeno disuelto es
bajo indica contaminacin con materia orgnica, septicizacin, mala
calidad del agua e incapacidad para mantener determinadas formas
de vida.

Materia
orgnica
biodegradable:
Demanda
Bioqumica de
Oxgeno
(DBO5)

DBO5 es la cantidad de oxgeno disuelto requerido por los


microorganismos para la oxidacin aerobia de la materia orgnica
biodegradable presente en el agua. Se mide a los cinco das. Su
valor da idea de la calidad del agua desde el punto de vista de la
materia orgnica presente y permite prever cuanto oxgeno ser
necesario para la depuracin de esas aguas e ir comprobando cual
est siendo la eficacia del tratamiento depurador en una planta.

Materiales
oxidables:
Demanda
Qumica de
Oxgeno
(DQO)

Es la cantidad de oxgeno que se necesita para oxidar los materiales


contenidos en el agua con un oxidante qumico (normalmente
dicromato potsico en medio cido). Se determina en tres horas y, en
la mayora de los casos, guarda una buena relacin con la DBO por
lo que es de gran utilidad al no necesitar los cinco das de la DBO.
Sin embargo la DQO no diferencia entre materia biodegradable y el
resto y no suministra informacin sobre la velocidad de degradacin
en condiciones naturales.

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Nitrgeno total

Varios compuestos de nitrgeno son nutrientes esenciales. Su


presencia en las aguas en exceso es causa de eutrofizacin.
El nitrgeno se presenta en muy diferentes formas qumicas en las
aguas naturales y contaminadas. En los anlisis habituales se suele
determinar el NTK (nitrgeno total Kendahl) que incluye el nitrgeno
orgnico y el amoniacal. El contenido en nitratos y nitritos se da por
separado.

Fsforo total

El fsforo, como el nitrgenos, es nutriente esencial para la vida. Su


exceso en el agua provoca eutrofizacin.
El fsforo total incluye distintos compuestos como diversos
ortofosfatos, polifosfatos y fsforo orgnico. La determinacin se
hace convirtiendo todos ellos en ortofosfatos que son los que se
determinan por anlisis qumico.

Aniones:
cloruros
nitratos
nitritos
fosfatos
sulfuros
cianuros
fluoruros

indican salinidad
indican contaminacin agrcola
indican actividad bacterilogica
indican detergentes y fertilizantes
indican accin bacteriolgica anaerobia (aguas negras, etc.)
indican contaminacin de origen industrial
en algunos casos se aaden al agua para la prevencin de las caries,
aunque es una prctica muy discutida.

Cationes:
sodio
calcio y
magnesio
amonio
metales
pesados

indica salinidad
estn relacionados con la dureza del agua
contaminacin con fertilizantes y heces
de efectos muy nocivos; se bioacumulan en la cadena trfica; (se
estudian con detalle en el captulo correspondiente)

Compuestos
orgnicos

3.3.

Los aceites y grasas procedentes de restos de alimentos o de


procesos industriales (automviles, lubricantes, etc.) son difciles de
metabolizar por las bacterias y flotan formando pelculas en el agua
que daan a los seres vivos.
Los fenoles pueden estar en el agua como resultado de
contaminacin industrial y cuando reaccionan con el cloro que se
aade como desinfectante forman clorofenoles que son un serio
problema porque dan al agua muy mal olor y sabor.
La contaminacin con pesticidas, petrleo y otros hidrocarburos se
estudia con detalle en los captulos correspondientes.

Alteraciones biolgicas del agua


Alteraciones biolgicas del agua
Bacterias coliformes
Virus
Animales, plantas, microorganismos
diversos

3.4.

Contaminacin que indican


Desechos fecales
Desechos fecales y restos orgnicos
Eutrofizacin

Cuadro de enfermedades por patgenos contaminantes de las aguas

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Tipo de
microorganismo

Enfermedad

Sntomas

Bacterias

Clera

Diarreas y vmitos intensos. Deshidratacin.


Frecuentemente es mortal si no se trata
adecuadamente

Bacterias

Tifus

Fiebres. Diarreas y vmitos. Inflamacin del


bazo y del intestino.

Bacterias

Disentera

Diarrea. Raramente es mortal en adultos,


pero produce la muerte de muchos nios en
pases poco desarrollados

Bacterias

Gastroenteritis

Nuseas y vmitos. Dolor en el digestivo.


Poco riesgo de muerte

Virus

Hepatitis

Inflamacin del hgado e ictericia. Puede


causar daos permanentes en el hgado

Virus

Poliomelitis

Dolores musculares intensos. Debilidad.


Temblores. Parlisis. Puede ser mortal

Protozoos

Disentera
amebiana

Diarrea severa, escalofros y fiebre. Puede


ser grave si no se trata

Gusanos

Esquistosomiasis

Anemia y fatiga continuas

CAPTULO IV
SUBSTANCIAS CONTAMINANTES DEL AGUA
Hay un gran nmero de contaminantes del agua que se pueden clasificar de muy diferentes maneras. Una
posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes ocho grupos:
4.1. Microorganismos patgenos. Son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y otros
organismos que transmiten enfermedades como el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis,
etc. En los pases en vas de desarrollo las enfermedades producidas por estos patgenos son uno
de los motivos ms importantes de muerte prematura, sobre todo de nios.
Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgnicos que producen las
personas infectadas. Por esto, un buen ndice para medir la salubridad de las aguas, en lo que se
refiere a estos microorganismos, es el nmero de bacterias coliformes presentes en el agua. La
OMS (Organizacin Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de
coliformes por 100 ml de agua.
4.2. Desechos orgnicos. Son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres humanos,
ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias
aerbicas, es decir en procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de desechos se
encuentran en exceso, la proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden vivir en estas
aguas peces y otros seres vivos que necesitan oxgeno. Buenos ndices para medir la
contaminacin por desechos orgnicos son la cantidad de oxgeno disuelto, OD, en agua, o la DBO
(Demanda Biolgica de Oxgeno).
4.3. Sustancias qumicas inorgnicas. En este grupo estn incluidos cidos, sales y metales txicos
como el mercurio y el plomo. Si estn en cantidades altas pueden causar graves daos a los seres
vivos, disminuir los rendimientos agrcolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el
agua.
4.4. Nutrientes vegetales inorgnicos. Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las
plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el
crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofizacin de las aguas.

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4.5.

4.6.

4.7.
4.8.

Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser descompuestos por los microorganismos, se
agota el oxgeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. El resultado es un agua
maloliente e inutilizable.
Compuestos orgnicos. Muchas molculas orgnicas como petrleo, gasolina, plsticos,
plaguicidas, disolventes, detergentes, etc. acaban en el agua y permanecen, en algunos casos,
largos perodos de tiempo, porque, al ser productos fabricados por el hombre, tienen estructuras
moleculares complejas difciles de degradar por los microorganismos.
Sedimentos y materiales suspendidos. Muchas partculas arrancadas del suelo y arrastradas a
las aguas, junto con otros materiales que hay en suspensin en las aguas, son, en trminos de
masa total, la mayor fuente de contaminacin del agua. La turbidez que provocan en el agua
dificulta la vida de algunos organismos, y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios
de alimentacin o desove de los peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales, ras y
puertos.
Sustancias radiactivas. Istopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y, a
veces, se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas trficas, alcanzando concentraciones
considerablemente ms altas en algunos tejidos vivos que las que tenan en el agua.
Contaminacin trmica. El agua caliente liberada por centrales de energa o procesos industriales
eleva, en ocasiones, la temperatura de ros o embalses con lo que disminuye su capacidad de
contener oxgeno y afecta a la vida de los organismos.
CAPTULO V
CONTAMINACIN DE LAS AGUAS SUBTERRNEAS

5.1.

Idea general
Las aguas subterrneas son una de las principales fuentes de suministro para uso domstico y para
el riego en muchas partes del mundo. En muchos lugares en los que las precipitaciones son
escasas e irregulares pero el clima es muy apto para la agricultura son un recurso vital y una gran
fuente de riqueza, ya que permiten cultivar, productos muy apreciados en los mercados
internacionales.
Las aguas subterrneas suele ser ms difciles de contaminar que las superficiales, pero cuando
esta contaminacin se produce, es ms difcil de eliminar. Sucede esto porque las aguas del
subsuelo tienen un ritmo de renovacin muy lento.
Se calcula que mientras el tiempo de permanencia medio del agua en los ros es de das, en un
acufero es de cientos de aos, lo que hace muy difcil su purificacin.
Problemas en el uso de las aguas subterrneas.
La explotacin incorrecta de las aguas subterrneas origina varios problemas. En muchas
ocasiones la situacin se agrava por el reconocimiento tardo de que se est deteriorando el
acufero, porque como el agua subterrnea no se ve, el problema puede tardar en hacerse evidente.
Los principales problemas son:
Por agotamiento del acufero
Un buen uso de las aguas subterrneas exige tener en cuenta que, en los lugares en que las
precipitaciones son escasas, los acuferos se van cargando de agua muy lentamente y si se
consumen a un ritmo excesivamente rpido, se agotan.
Cuando se produce explotacin intensiva, sequa u otras causas que van disminuyendo el nivel
del agua contenida en el acufero se derivan problemas ecolgicos.
Por contaminacin de las aguas subterrneas
Se suelen distinguir dos tipos de procesos contaminantes de las aguas subterrneas: los
puntuales que afectan a zonas muy localizadas, y los difusos que provocan contaminacin
dispersa en zonas amplias, en las que no es fcil identificar un foco principal.
Actividades que suelen provocar contaminacin puntual son:
o Lixiviados de vertederos de residuos urbanos y fugas de aguas residuales que se infiltran
en el terreno.
o Lixiviados de vertederos industriales, derrubios de minas, depsitos de residuos radiactivos
o txicos mal aislados, gasolineras con fugas en sus depsitos de combustible, etc.
o Pozos spticos y acumulaciones de purines procedentes de las granjas.
Este tipo de contaminacin sueles ser ms intensa junto al lugar de origen y se va diluyendo al
alejarnos. La direccin que sigue el flujo del agua del subsuelo influye de forma muy importante
en determinar en que lugares los pozos tendrn agua contaminada y en cuales no. Puede

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suceder que un lugar relativamente cercano al foco contaminante tenga agua limpia, porque la
corriente subterrnea aleja el contaminante de ese lugar, y al revs.
La contaminacin difusa suele estar provocada por:
o Uso excesivo de fertilizantes y pesticidas en la agricultura o en las prcticas forestales.
o Explotacin excesiva de los acuferos que facilita el que las aguas salinas invadan la zona
de aguas dulces, por desplazamiento de la interfase entre los dos tipos de aguas.
Este tipo de contaminacin puede provocar situaciones especialmente preocupantes con el
paso del tiempo, al ir cargndose de contaminacin, lenta pero continuamente, zonas muy
extensas.

Figura 11-13 > Fuentes puntuales y difusas de contaminacin de las


aguas subterrneas
5.2.

Depuracin
Los acuferos tienen una cierta capacidad de autodepuracin, mayor o menor segn el tipo de roca
y otras caractersticas. Las sustancias contaminantes, al ir el agua avanzando entre las partculas
del subsuelo se filtran y dispersan y tambin son neutralizadas, oxidadas, reducidas o sufren otros
procesos qumicos o biolgicos que las degradan. De esta manera el agua va limpindose.
Cuando la estructura geolgica del terreno facilita una zona amplia de aireacin, los procesos de
depuracin son ms eficaces. Tambin es muy favorable la abundancia de arcillas y de materia
orgnica. En cambio en los depsitos aluviales o las zonas krsticas la purificacin del agua es
mucho ms difcil y este tipo de acuferos son mucho ms sensibles a la contaminacin.
Es muy importante, de todas formas, tener en cuenta que las posibilidades de depuracin en el
acufero son limitadas y que el mejor mtodo de proteccin es, por tanto, la prevencin. No
contaminar, controlar los focos de contaminacin para conocer bien sus efectos y evitar que las
sustancias contaminantes lleguen al acufero son los mejores mtodos para poder seguir
disfrutando de ellos sin problemas. Cuando un acufero est contaminado y hay que limpiarlo el
proceso es muy difcil y muy caro. Se han usado procedimientos que extraen el agua, la depuran y
la vuelven a inyectar en el terreno, pero no siempre son eficaces y consumen una gran cantidad de
energa y dinero.
CAPTULO VI
DEPURACIN DE LOS VERTIDOS

6.1.

Idea general
La mayora de los vertidos de aguas residuales que se hacen en el mundo no son tratados.
Simplemente se descargan en el ro, mar o lago ms cercano y se deja que los sistemas naturales,
con mayor o menor eficacia y riesgo, degraden los desechos de forma natural.
En los pases desarrollados una proporcin, cada vez mayor, de los vertidos es tratada antes de que
lleguen a los ros o mares en EDAR (estaciones depuradoras de aguas residuales).
El objetivo de estos tratamientos es, en general, reducir la carga de contaminantes del vertido y
convertirlo en inocuo para el medio ambiente.
Para cumplir estos fines se usan distintos tipos de tratamiento dependiendo de los contaminantes
que arrastre el agua y de otros factores ms generales, como localizacin de la planta depuradora,
clima, ecosistemas afectados, etc.
6.2. Tipos de tratamiento

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Hay distintos tipos de tratamiento de las aguas residuales para lograr retirar contaminantes. Se
pueden usar desde sencillos procesos fsicos como la sedimentacin, en la que se deja que los
contaminantes se depositen en el fondo por gravedad, hasta complicados procesos qumicos,
biolgicos o trmicos. Entre ellos, los ms usuales son:
a) Fsicos

Sedimentacin.

Flotacin. Natural o provocada con aire.

Filtracin. Con arena, carbn, cermicas, etc.

Evaporacin.

Adsorcin. Con carbn activo, zeolitas, etc.

Desorcin (Stripping). Se transfiere el contaminante al aire (ej. amoniaco).

Extraccin. Con lquido disolvente que no se mezcla con el agua.


b) Qumicos

Coagulacin-floculacin.- Agregacin de pequeas partculas usando coagulantes y


floculantes (sales de hierro, aluminio, polielectrolitos, etc.)

Precipitacin qumica.- Eliminacin de metales pesados hacindolos insolubles con la


adicin de lechada de cal, hidrxido sdico u otros que suben el pH.

Oxidacin-reduccin.- Con oxidantes como el perxido de hidrgeno, ozono, cloro,


permanganato potsico o reductores como el sulfito sdico.

Reduccin electroltica.- Provocando la deposicin en el electrodo del contaminante. Se usa


para recuperar elementos valiosos.

Intercambio inico.- Con resinas que intercambian iones. Se usa para quitar dureza al
agua.

Osmosis inversa.- Haciendo pasar al agua a travs de membranas semipermeables que


retienen los contaminantes disueltos.
c) Biolgicos. Usan microorganismos que se nutren con diversos compuestos de los que
contaminan las aguas. Los flculos que se forman por agregacin de microorganismos son
separados en forma de lodos.

Lodos activos.- Se aade agua con microorganismos a las aguas residuales en condiciones
aerobias (burbujeo de aire o agitacin de las aguas).

Filtros bacterianos.- Los microorganismos estn fijos en un soporte sobre el que fluyen las
aguas a depurar. Se introduce oxgeno suficiente para asegurar que el proceso es aerobio.

Biodiscos.- Intermedio entre los dos anteriores. Grandes discos dentro de una mezcla de
agua residual con microorganismos facilitan la fijacin y el trabajo de los microorganismos.

Lagunas aireadas.- Se realiza el proceso biolgico en lagunas de grandes extensiones.

Degradacin anaerobia.- Procesos con microorganismos que no necesitan oxgeno para su


metabolismo.
6.3. Niveles de tratamiento
Las aguas residuales se pueden someter a diferentes niveles de tratamiento, dependiendo del grado
de purificacin que se quiera. Es tradicional hablar de tratamiento primario, secundario, etc, aunque
muchas veces la separacin entre ellos no es totalmente clara. As se pueden distinguir:
a.
Pretratamiento. Es un proceso en el que usando rejillas y cribas se separan restos
voluminosos como palos, telas, plsticos, etc.
b.
Tratamiento primario. Hace sedimentar los materiales suspendidos usando tratamientos
fsicos o fsico-qumicos. En algunos casos dejando, simplemente, las aguas residuales un
tiempo en grandes tanques o, en el caso de los tratamientos primarios mejorados, aadiendo al
agua contenida en estos grandes tanques, sustancias qumicas quelantes que hacen ms
rpida y eficaz la sedimentacin. Tambin se incluyen en estos tratamientos la neutralizacin del
pH y la eliminacin de contaminantes voltiles como el amoniaco (desorcin). Las operaciones
que incluye son el desaceitado y desengrase, la sedimentacin primaria, la filtracin,
neutralizacin y la desorcin (stripping).
c.
Tratamiento secundario. Elimina las partculas coloidales y similares. Puede incluir
procesos biolgicos y qumicos. El proceso secundario ms habitual es un proceso biolgico en
el que se facilita que bacterias aerobias digieran la materia orgnica que llevan las aguas. Este
proceso se suele hacer llevando el efluente que sale del tratamiento primario a tanques en los
que se mezcla con agua cargada de lodos activos (microorganismos). Estos tanques tienen
sistemas de burbujeo o agitacin que garantizan condiciones aerobias para el crecimiento de

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los microorganismos. Posteriormente se conduce este lquido a tanques cilndricos, con seccin
en forma de tronco de cono, en los que se realiza la decantacin de los lodos. Separados los
lodos, el agua que sale contiene muchas menos impurezas.
d.
Tratamientos ms avanzados. Consisten en procesos fsicos y qumicos especiales con
los que se consigue limpiar las aguas de contaminantes concretos: fsforo, nitrgeno,
minerales, metales pesados, virus, compuestos orgnicos, etc. Es un tipo de tratamiento ms
caro que los anteriores y se usa en casos ms especiales: para purificar desechos de algunas
industrias, especialmente en los pases ms desarrollados, o en las zonas con escasez de agua
que necesitan purificarla para volverla a usar como potable, en las zonas declaradas sensibles
(con peligro de eutrofizacin) en las que los vertidos deben ser bajos en nitrgeno y fsforo, etc.

Figura 11-10 > Tratamiento primario y tratamiento secundario en una EDAR


6.4.

Lneas de tratamiento en las EDAR


En el funcionamiento de una EDAR (estacin depuradora de agua) se suelen distinguir dos grandes
lneas:
a.
Lnea de agua. Es el conjunto de los procesos (primarios, secundarios, etc.) que depuran el
agua propiamente dicha. Comenzara con el agua que entra a la depuradora y terminara en el
agua vertida al ro o al mar.
b.
Lnea de fangos. Est formada por el conjunto de procesos a los que se somete a los
fangos (lodos) que se han producido en la lnea de agua. Estos lodos son degradados en un
digestor anaerbico* (o en otra forma similar), para ser despus incinerados, usados como
abono, o depositados en un vertedero.
En una planta depuradora tambin se generan, adems de los lodos, otros residuos (arenas,
grasas, objetos diversos separados en el pretratamiento y en el tratamiento primario) que deben ser
eliminados adecuadamente. Se suelen llevar a vertederos o similares.

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6.5.

Tratamientos especiales: eliminacin de N y P


En los casos en los que las aguas que salen de la EDAR se vierten a ecosistemas en peligro de
eutrofizacin es importante eliminar los nutrientes (P y N) que estas aguas pueden llevar, para no
aumentar la intensidad de ese proceso.
Para eliminar fsforo se suelen pasar las aguas por un reactor anaerobio que facilita una mayor
asimilacin de ese elemento por las bacterias. As se llega a eliminar el 60 - 70% del fsforo. Si esto
no es suficiente se complementa con una precipitacin qumica forzada por la adicin de sulfato de
almina o cloruro frrico. La eliminacin de nitrgeno se hace en varias fases. En primer lugar,
durante el tratamiento biolgico habitual, la mayor parte de los compuestos orgnicos de nitrgeno
se convierten en amoniaco (amonificacin). A continuacin hay que conseguir que el amoniaco se
convierta a nitratos (nitrificacin) por la accin de bacterias nitrificantes (Nitrosomonas y Nitrobacter)
que son aerobias. Este proceso de nitrificacin necesita de reactores de mucho mayor volumen
(unas cinco o seis veces mayor) que los necesarios para eliminar carbono orgnico. Las
temperaturas bajas tambin dificultan el proceso (a 12C el volumen debe ser el doble que a 18C).
A continuacin se procura la eliminacin de los nitratos en el proceso llamado desnitrificacin. Para
esto se usan bacterias en condiciones anaerobias que hacen reaccionar el nitrato con parte del
carbono que contiene el agua que est siendo tratada. Como resultado de la reaccin se forma CO2
y N2 que se desprenden a la atmsfera. Para llevar a cabo estos procesos hacen falta reactores de
gran volumen, aireacin de gandes masas de agua y recirculacin de fangos que complican y
encarecen todo el proceso de depuracin.
6.6. Otros sistemas de depuracin
Para lograr una depuracin suficiente de las aguas residuales de pequeas comunidades no es
necesario acudir a la instalacin de EDAR capaces de realizar complejos tratamientos. Otros
mtodos pueden ser suficientemente eficaces y mucho ms rentables. As:
a) Fosa sptica. Cmaras cerradas en la que los contaminantes sedimentan y fermentan.
b) Lecho bacteriano (depsito lleno de rido), zanjas o pozos filtrantes o filtros de arena.
Todos ellos facilitan la formacin de pelculas de bacterias sobre los cantos o partculas filtrantes
que realizan la descontaminacin.
c) Lagunaje:

anaerobio: elimina hasta el 50% el DBO

aerobio: con posible proceso anaerobio despus


d) Filtro verde: plantacin forestal en la que se riega con aguas residuales.
e) Contactores biolgicos rotativos. Sistemas mecnicos que facilitan la actuacin de las
bacterias descontaminantes.
CAPTULO VII
PETRLEO EN EL MAR
7.1.

Idea general
En nuestras sociedades el petrleo y sus derivados son imprescindibles como fuente de energa y
para la fabricacin de mltiples productos de la industria qumica, farmacutica, alimenticia, etc.
Por otro lado, alrededor del 0,1 al 0,2% de la produccin mundial de petrleo acaba vertido al mar.
El porcentaje puede parecer no muy grande pero son casi 3 millones de toneladas las que acaban
contaminando las aguas cada ao, provocando daos en el ecosistema marino.
La mayor parte del petrleo se usa en lugares muy alejados de sus puntos de extraccin por lo que
debe ser transportado por petroleros u oleoductos a lo largo de muchos kilmetros, lo que provoca
espectaculares accidentes de vez en cuando. Estas fuentes de contaminacin son las ms
conocidas y tienen importantes repercusiones ambientales, pero la mayor parte del petrleo vertido
procede de tierra, de desperdicios domsticos, automviles y gasolineras, refineras, industrias, etc.
Se han ensayado distintas tcnicas para limitar o limpiar los vertidos del petrleo. Pronto se
comenzaron a usar detergentes y otros productos, pero en el accidente del Torrey Canyon se
comprob que los productos de limpieza utilizados haban causado ms dao ecolgico que el
propio petrleo vertido. Actualmente se emplean productos de limpieza menos dainos y diferentes
tcnicas y maquinarias, como barreras flotantes, sistemas de recogida, etc., que en algunos casos
pueden ser bastante eficaces, aunque no son la solucin definitiva. Evitar la contaminacin es la
nica solucin verdaderamente aceptable.
7.2. Cantidad y origen del petrleo vertido al mar
No es fcil calcular la cantidad y el origen de petrleo que llega al mar y, de hecho, slo disponemos
de valores poco exactos. Valores estimados segn diversos estudios son:

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Ao
1973
1979
1981
1983
1985/1989

Toneladas vertidas
6.110.000
4.670.000
3.570.000
3.200.000
2.400.000

Entre los estudios que se han hecho destacan los de la National Academy of Sciences de los EEUU.
Public su primer informe en 1975 (datos correspondientes al ao 1973) y posteriormente otro en
1985 (con algunas cifras completadas en 1989). Con datos extrados de estos informes, y de otras
fuentes, se puede resumir que la cifra global de petrleo que llega al mar cada ao es de unos
3.000.000 toneladas mtricas (rango posible entre 1.7 y 8.8 millones de toneladas), y la procedencia
de este petrleo vertido al mar sera:
Por causas naturales
Desde tierra
Por funcionamiento de petroleros
Por accidentes
Por explotaciones petroleo en mar
Por otros buques
7.3.

10%
64% (de ellas un 15 a un 30% por aire )
7%
5%
2%
12%

Accidentes
El porcentaje vertido por accidentes es de alrededor de un 5% y, aunque en proporcin no es la
mayor fuente de contaminacin, los desastres ambientales que originan son muy importantes,
porque producen vertidos de masas de petrleo muy concentradas y forman manchas de gran
extensin. En algunos accidentes se han llegado a derramar ms de 400 000 toneladas, como en la
rotura de una plataforma marina en el Golfo de Mxico, en 1979. En la Guerra del Golfo, aunque no
propiamente por accidente, sino por una combinacin de acciones de guerra y sabotajes, se verti
an mayor cantidad. Otros, como el vertido del Exon Valdez, en 1989, en Alaska, pueden llegar a
costas o lugares de gran inters ecolgico y causar extraordinarias mortandades en pjaros, focas y
todo tipo de fauna y flora.
Vertidos de petrleo de ms de 140 mil toneladas
Ao

Accidente

Lugar

Toneladas vertidas

1991

Guerra del Golfo

Golfo Prsico

816 000

1979

Plataforma Ixtoc I

Mexico

476 000

1983

Pozo petrolfero

Iran

272 000

1992

Oleoducto

Uzbekistan

272 000

1983

Petrolero Castillo de
Bellver

Sudfrica

267 000

1978

Petrolero Amoco Cadiz

Francia

234 000

1988

Petrolero Odyssey

Canad

146 000

1979

Petrolero Atlantic Empress

Caribe

145 000

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1980

Pozo petrolfero

Libia

143 000

1979

Petrolero Atlantic Empress

Barbados

141 000

Otros accidentes conocidos o que han sucedido en Espaa


1967

Petrolero Torrey Canyon

Reino Unido

130 000

1994

Rotura de oleoducto

Rusia

104 000

1976

Petrolero Urquiola

La Corua

95 000

1992

Petrolero Mar Egeo

La Corua

71 000

1989

Petrolero Exxon Valdez

Alaska

37 000

Explicacin: En el Anuario Internacional de Estadsticas sobre Vertidos Petrolferos de


1996 venan recogidos 62 casos en los que se han derramado ms de 3 400 toneladas
(10 millones de galones). En el cuadro se recogen los accidentes con vertidos mayores
de 140 000 toneladas y algunos otros casos de especial inters por sus consecuencias
o por haber tenido lugar en las costas espaolas.
7.4.

Lavado de tanques
Durante mucho tiempo el lavado de tanques de los petroleros ha sido una de las prcticas ms
dainas y que ms contaminacin por petrleo ha producido. Estos grandes buques hacan el
lavado en los viajes de regreso, llenando los tanques con agua del mar que despus vertan de
nuevo al ocano, dejando grandes manchas de petrleo por todas las rutas martimas que usaban.
En los ltimos aos una legislacin ms exigente y un sistema de vigilancia y denuncias ms
eficiente, han conseguido reducir de forma significativa estas prcticas, aunque, por unos motivos o
por otros, los petroleros todava siguen siendo un importante foco de contaminacin.
7.5. Evolucin de las manchas de petrleo
El petrleo vertido se va extendiendo en una superficie cada vez mayor hasta llegar a formar una
capa muy extensa, con espesores de slo dcimas de micrmetro. De esta forma se ha
comprobado que 1 m3 de petrleo puede llegar a formar, en hora y media, una mancha de 100 m de
dimetro y 0,1 mm de espesor.

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Figura 11-8 > Evolucin de las manchas de petrleo


Una gran parte del petrleo (entre uno y dos tercios) se evapora. El petrleo evaporado es
descompuesto por foto oxidacin en la atmsfera.
Del crudo que queda en el agua:
parte sufre foto oxidacin;
otra parte se disuelve en el agua, siendo esta la ms peligrosa desde el punto de vista de la
contaminacin, y
lo que queda forma el mousse: emulsin gelatinosa de agua y aceite que se convierte en bolas
de alquitrn densas, semislidas, con aspecto asfltico. Se ha calculado que en el centro del
Atlntico hay unas 86 000 toneladas de este material, principalmente en el mar de los Sargazos
que tiene mucha capacidad de recoger este tipo de material porque las algas, muy abundantes en
esa zona, quedan enganchadas al alquitrn.
7.6. Sistemas de limpieza de los vertidos de petrleo
a)
Contencin y recogida: Se rodea el petrleo vertido con barreras y se recupera con
raseras o espumaderas que son sistemas que succionan y separan el petrleo del agua por:

centrifugacin, aprovechando que el agua es ms pesada que el crudo se consigue


que sea expulsada por el fondo del dispositivo que gira, mientras el petrleo es bombeado por
la parte superior;

bombeo por aspiracin

adherencia a tambor o discos giratorios, que se introducen en la mancha para que


el crudo quede adherido a ellos, luego se desprende rascando y el petrleo que va quedando
junto al eje de giro es bombeado a la embarcacin de recogida

fibras absorbentes, en el que se usan materiales plsticos oleoflicos (que adhieren


el petrleo) que actan como una bayeta o mopa que absorbe petrleo, luego se exprime en
la embarcacin de recogida y vuelve a ser empleada para absorber ms

Estas tcnicas no causan daos y son muy usadas, pero su eficiencia, aun en las
mejores condiciones, slo llega a un 10 - 15%.
b)
Dispersantes: Son sustancias qumicas similares a los detergentes, que rompen el petrleo
en pequeas gotitas (emulsin) con lo que se diluyen los efectos dainos del vertido y se facilita
la actuacin de las bacterias que digieren los hidrocarburos. Es muy importante elegir bien la
sustancia qumica que se usa como dispersante, porque con algunas de las que se utilizaron en
los primeros accidentes, por ejemplo en el del Torrey Canyon, se descubri que eran ms
txicas y causaban ms daos que el propio petrleo. En la actualidad existen dispersantes de
baja toxicidad autorizados.
c)
Incineracin: Quemar el petrleo derramado suele ser una forma eficaz de hacerlo
desaparecer. En circunstancias ptimas se puede eliminar el 95% del vertido. El principal

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problema de este mtodo es que produce grandes cantidades de humo negro que, aunque no
contiene gases ms txicos que los normales que se forman al quemar el petrleo en la
industria o los automviles, es muy espeso por su alto contenido de partculas.
d)
Biodegradacin: En la naturaleza existen microorganismos (bacterias y hongos,
principalmente) que se alimentan de los hidrocarburos y los transforman en otras sustancias
qumicas no contaminantes. Este proceso natural se puede acelerar aportando nutrientes y
oxgeno que facilitan la multiplicacin de las bacterias.
e)
Limpieza de las costas: En ocasiones se usan chorros de agua caliente a presin para
arrastrar el petrleo desde la lnea de costa al agua. Este mtodo suele hacer ms mal que bien
porque entierra el hidrocarburo ms profundamente en la arena y mata todo ser vivo de la playa.
Se us extensamente en el accidente del Exxon Valdez debido a que la opinin pblica exiga la
limpieza y este mtodo deja aparentemente la playa con un aspecto casi normal. Pero luego se
comprob que las zonas que se haban dejado para que se limpiaran de forma natural, al cabo
de unos meses estaban en mejores condiciones que las que se haban sometido al tratamiento,
demostrando que consideraciones estticas a corto plazo no deben imponerse a
planteamientos ecolgicos ms importantes a largo plazo.
f)
No hacer nada: En los vertidos en medio del ocano, o en aquellos en que la limpieza es
difcil y poco eficaz, lo mejor es dejar que la accin de las olas, la foto oxidacin y otras
acciones naturales, acaben solucionando el problema.
7.7. Efectos de la contaminacin con petrleo
Los diversos ecosistemas reciben petrleo e hidrocarburos, en cantidades diversas, de forma
natural, desde hace millones de aos. Por esto es lgico que se encuentren muchos
microorganismos capaces de metabolizar el petrleo y que sea frecuente el que muchos seres vivos
sean capaces de eliminar el absorbido a travs de la cadena alimenticia. No parece que es muy
importante la amenaza de bioacumulacin del petrleo y los productos relacionados en la cadena
alimenticia, aunque en algunas ocasiones, en localidades concretas, puede resultar una amenaza
para la salud, incluso humana.
Hay diferencias notables en el comportamiento de diferentes organismos ante la contaminacin con
petrleo. Los moluscos bivalvos (almejas, mejillones, etc.). por ejemplo, muestran muy baja
capacidad de eliminacin del contaminante y, aunque muchos organismos (algunos peces, por
ejemplo) no sufren daos importantes con concentraciones del producto de hasta 1000 ppm,
algunas larvas de peces se ven afectadas por niveles tan bajos como 1 ppm.
Las aves y los mamferos se ven afectados por la impregnacin de sus plumas y piel por el crudo, lo
que supone su muerte en muchas ocasiones porque altera su capacidad de aislamiento o les
impermeabiliza.
Los daos no slo dependen de la cantidad vertida, sino tambin del lugar, momento del ao, tipo
de petrleo, etc. Un simple vertido de limpieza de tanques de un barco -el Stylis- mat en Noruega a
30 000 aves marinas en 1981, porque fue arrastrado directamente a la zona donde estas aves
tenan sus colonias.
La mayora de las poblaciones de organismos marinos se recuperan de exposiciones a grandes
cantidades de petrleo crudo en unos tres aos, aunque si el petrleo es refinado o la
contaminacin se ha producido en un mar fro, los efectos pueden durar el doble o el triple.
CAPTULO VIII
Enfermedades hdricas
8.1. Enfermedades microbiolgicas trasmitidas por el agua:
Son las enfermedades causadas por organismos patgenos presentes en el agua y que ingresan al
organismo por la boca. Estn relacionadas a la contaminacin con excretas humanas. Se
caracteriza por ser fcilmente transmisibles por otros medios como ser las manos o los alimentos.
En esta categora se encuentran:
La fiebre tifoidea: Es una enfermedad infecciosa aguda producida por el bacilo
Salmonella typhi. Se contagia por la leche, el agua o los alimentos contaminados por las heces de
enfermos o portadores. Los portadores son personas sanas que sufren una infeccin asintomtico
y excretan peridicamente el bacilo. El esquema de transmisin epidemiolgica se puede
simplificar con las siglas DAME (dedos, alimentos, moscas y excretas). Los organismos llegan al
intestino y salen de l para llegar a los ganglios linfticos mesentricos, de ah pueden
desplazarse al estomago, al hgado, o bien, seguir por la sangre originando graves daos en el

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bazo o cerebro. Los sntomas que posee esta enfermedad son: dolor de cabeza, escalofri,
insomnio, decaimiento, aumento gradual de la temperatura.
Clera: Es una grave enfermedad infecciosa endmica de India y en ciertos pases
tropicales, aunque pueden aparecer brotes en pases de clima templado. Los sntomas del clera
son la diarrea y la perdida de lquidos y sales minerales en las heces. En los casos graves hay
una diarrea muy importante, con heces caractersticas en agua arroz, vomito, sed intensa,
calambres musculares y, en ocasiones, fallo circulatorio. En estos casos el paciente puede fallecer
a las pocas horas del comienzo de los sntomas. Dejada a su evolucin natural, la mortalidad es
superior al 50%, pero no llega al 1% con el tratamiento adecuado.
El organismo responsable de la enfermedad es el Vibrio Cholerae, una bacteria descubierta en
1883 por el medico y bacterilogo alemn Robert Koch. La nica forma de contagio es a travs
del agua y los alimentos contaminados por heces (en las que se encuentra la bacteria) de
enfermos de clera. Por tanto, las medidas de control sanitario son las nicas eficaces en la
prevencin de la enfermedad. Durante el siglo XIX las epidemias de clera se diseminaron por
Europa y EEUU, hasta que mejoraron los sistemas de distribucin de agua potable y
alcantarillado.
En muchos pases asiticos, el control del clera sigue siendo un importante problema sanitario.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) calcula que le 78% de la poblacin de los pases en
vas de desarrollo carece de agua con suficientes garantas de potabilidad, y el 85% no dispone
de un sistema de tratamiento e aguas residuales. Las epidemias ms recientes tuvieron lugar en
Calcuta (India) en 1953; en Vietnam del sur entre 1964 y 1967; entre los refugiados del Bangla
Desh que emigraron a India en la guerra civil de 1971; y en Per en 1991. En la epidemia del
1971 fallecieron 6500 personas.
El tratamiento consiste en la reposicin oral o intravenosa de lquidos y sales minerales
(rehidratacin). Hay preparaos para diluir con la composicin adecuada de sodio, potasio, cloro,
bicarbonato y glucosa, disponibles en muchos lugares del mundo gracias a la campaa de
difusin realizada por la OMS. Casi todos los pacientes se recuperaron entre los tres y los seis
das.
Algunos estudios experimentales han demostrado que la bacteria del clera produce una toxina
que estimula la secrecin de liquido por el intestino delgado. Esta toxina es la causa de la gran
perdida de lquidos que se producen en el clera. La bsqueda de una vacuna mas eficaz sigue
dos lneas de investigacin diferentes: utilizar una toxina inactivada, o utilizar una vacuna de
bacterias vivas atenuadas incapaces de producir toxina.
Disentera amebiana: Causada por el parsito (ameba) Entamoeba Histolytica es
endmica en muchos pases tropicales, pero lo mas debido a la falta de condiciones higinicas
que al clima o al calor. Es el tipo de disentera mas frecuente en Filipinas, Indonesia y el Caribe, y
se puede dar en algunos pases de clima templado.
La disentera amebiana se trasmite por el agua, por los alimentos frescos contaminados y por los
portadores humanos sanos. Las moscas pueden trasportar los quistes de ameba desde las heces
de los enfermos hasta los alimentos. Cuando la enfermedad se hace crnica las amebas
traspasan la pared intestinal y colonizan el hgado, formando abscesos hepticos. En raras
ocasiones se forman abscesos amebianos en otras localizaciones. Si se deja evolucionar, puede
llegar a producir la muerte.
Disentera bacilar: Esta producida por alguna especies no mviles de bacterias del
genero Shigella. Esta forma de disentera tambin es mas frecuente en las regiones tropicales del
planeta con higiene deficiente, pero, como es ms contagiosa, se producen brotes epidmicos en
todo el mundo. Se trata de una diarrea autolimitada que rara vez sobrepasa la afectacin
ontestinal; no obstante, la enfermedad es grave, especialmente en nios y ancianos. La disentera
bacilar se propaga por la contaminacin del agua y los alimentos. Las heces de los enfermos y de
los portadores sanos contienen grandes cantidades de bacterias. Las moscas transportan las
bacterias en sus patas, en sus salivas y en sus heces, y las depositan en los alimentos; al parecer
las hormigas tambin pueden trasmitir la enfermedad.
Para el tratamiento de la disentera bacilar es fundamental la correcta reposicin del agua y
electrolitos. Como antibiticos se pueden utilizar las sulfoamidas, las tetraciclinas y la
estreptomicina.
Gastritis: Las causas de esta enfermedad son la ingestin de alimentos en malas
condiciones o contaminadas con sustancias toxicas o con organismos patgenos. Esta
enfermedad lo que produce es una inflamacin de las mucosas gstricas. Los sntomas que

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posee son diarrea, dolor estomacal, falta de apetito, nausea, vomito, agruras, pirosis (elevacin de
la temperatura)
Gastroenteritis: Las causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos
contaminados por bacterias, virus, hongos o sustancias toxicas, como plomo arsnico o hierro. La
gastroenteritis consiste en la inflamacin de la mucosa intestinal (enteritis) o de sta y la del
estomago (gastroenteritis).Los sntomas de esta enfermedad son decaimiento, inapetencia,
nausea, vomito, diarrea, dolores abdominales, fiebre y malestar general.
8.2. Enfermedades qumicas trasmitidas por el agua:
Son enfermedades asociadas a la ingestin de aguas que contienen sustancias toxicas en
concentraciones perjudiciales. Estas sustancia pueden ser de origen natural o artificial,
generalmente de localizacin especifica. Algunos ejemplos son:
metahemoglobinemia infantil
Consiste en la presencia de metahemoglobina , que es el producto de la oxidacin incompleta de
la hemoglobina, en la sangre. Esta ocasionada por el consumo de agua con un elevado
porcentaje de nitratos.
Fluorosis endmica crnica
Esta producida por una alto contenido de flor en el agua y cuyos sntomas son la presencia en
los dientes permanentes de los nios de manchas de color amarillo parduzco o casi negro y los
efectos carcinognicos, mutagnicos y teratognicos producidos por altas concentraciones de
metales pesados, plaguicidas e hidrocarburos en el agua.
Gastroenteritis
Las causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos contaminados por bacterias,
virus, hongos o sustancias toxicas, como plomo arsnico o hierro. La gastroenteritis consiste en la
inflamacin de la mucosa intestinal (enteritis) o de sta y la del estomago (gastroenteritis).Los
sntomas de esta enfermedad son decaimiento, inapetencia, nausea, vomito, diarrea, dolores
abdominales, fiebre y malestar general.
8.3. Enfermedades relacionadas con la higiene
Incluyen a muchas enfermedades trasmitidas por va fecal-oral. Entre ellas se encuentran:
Tia:
Esta relacionada con la higiene de la piel, producida por diversos parsitos vegetales, que
producen escamas, costras o la cada del cabello.
Tracoma
Es una especie de conjuntivitis granulosa y contagiosa producida por un micrococo.
Conjuntivitis
Es una enfermedad que ocurre cuando la membrana que cubre el interior de los prpados, y el
blanco del ojo, la conjuntiva, se inflama. Es una enfermedad contagiosa. Para eliminarla por lo
general se utilizan los antibiticos como el colirio.
Sarna
Es una enfermedad producida por sarcoptes scabei o arador de la sarna. Este acaro se aloja en la
piel y excava tneles en la capa de la cornea donde las hembras depositan los huevos. Cuando
estos son numerosos originan un purito intenso, sobre todo lesiones cutneas que se infectan al
rascarse originando dermatitis muy complejas y variadas.
Ahora esta volviendo a surgir con cierta virulencia, se puede reconocer por los surcos grisceos que
las galeras forman en el vientre, axilas y los pliegues de los brazos y senos.
El tratamiento hay que hacerlo intensivo a su familia, desinfectando ropas y habitaciones.
Ascariasis
Las causas que originan esta enfermedad es la ingestin de agua o alimentos contaminados con
huevecillos de lombrices intestinales; puede deberse a cultivos regados con aguas negras o
alimentos preparados sin higiene. Los sntomas que posee esta enfermedad son diarrea, mala
digestin, adelgazamiento y cuando la infeccin es masiva, puede haber obstrucciones
intestinales.
Amebiasis
Esta enfermedad esta causada por la ingestin de agua o alimentos contaminados por quistes
(especie de huevecillos) de amebas, por falta de higiene o cultivos regados con aguas negras.
Los sntomas de la amebiasis son diarreas ligeras o graves que originan deshidratacin, fiebre,
malestar general, falta de apetito; tambin puede presentarse ulceraciones intestinales, y si se
alojan en el hgado, absceos o hepatitis crnica. Existen algunos casos en que invaden el cerebro.
Teniasis

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Esta enfermedad se presenta por la ingestin de alimentos o agua contaminados con huevecillos
de Taenia. La tenia se aloja en el intestino y se alimenta de los nutrientes que llegan a l. Los
sntomas mas caractersticos de esta enfermedad son diarrea, disminucin de peso y fiebre.
Uncinariasis
Se presenta por la ingestin de alimentos o aguas contaminados con huevecillos de uncinarias.
Los parsitos muy pequeos pueden llegar a invadir el intestino. Se alimentan de la sangre de la
pared intestinal y llegan a causar hemorragias en el organismo.
8.4. Enfermedades trasmitidas por contacto con el agua:
Son producidas por microorganismos patgenos que ingresan al cuerpo humano a travs de la piel.
El ejemplo mas conocido es el de la esquistosomiasis (bicharziasis). Se calcula que en el mundo
existen 200 millones de personas afectadas por esta enfermedad epidemica que quizs sea una de
las mas antiguas del planea a juzgar por el hallazgo de huevos (o quistes) del agente causal en las
momias egipcias. Estos huevos eclosionan en el agua, produciendo larvas que parasitan ciertas
especies de caracoles. Los caracoles infectados liberan formas microscpicas mviles que penetran
en la piel humana y se desarrollan hasta llegar al estado de gusanos. Estos pueden alcanzar unos
2,5 cm de longitud y se alojan en varios tejidos del cuerpo humano ocasionando grandes daos
cuando sus huevos se abren camino hacia el tracto intestinal o urinario.
CAPTULO IX
CONTAMINACIN DE LA FUENTE DE CAPTACIN DEL RO PARANAPURA - EPS SEDALORETO S.A.
(Yurimaguas)
Ro Paranapura: Agua superficial
Fuente de Captacin de la EPS SEDALORETO S.A
9.1. CARACTERSTICAS DEL AGUA DEL RO PARANAPURA:
FISICOQUMICAS:
TURBIEDAD: Vara entre 20 y 5000 UNT
COLOR: Vara entre 00 y 30 UC
OLOR Y SABOR: Casi no se percibe
pH: Vara entre 6 y 8
ALCALINIDAD: Vara entre 20 y 80 ppm de CaCO3
DUREZA: Vara entre 10 y 40 ppm de CaCO3
MICROBIOLGICOS:
Parsitos
Bacterias
Virus
Protozoarios
Helmintos
9.2. LOS CONTAMINANTES DEL RIO PARANAPURA

Desages de los Caseros y comunidades en la cabecera del ro Paranapura

Erosin de las riveras del ro Paranapura

Transporte de embarcaciones fluviales

Colectores muy bien definidos que descargan sus aguas al ro Paranapura:

Cao Atun quebrada

Cao Natividad

Cao Aguamiro
9.3. IMPACTOS QUE OCASIONA:

Aguas negras y grises provenientes de los efluentes domsticos (baos y cocina)

Presencia de Residuos slidos (plstico, papeles, cartones, basura domstica)

Existencia de letrinas, silos, etc. Sobre el cauce de los caos.

Presencia de animales domsticos en los caos

Olores nauseabundos que ocasiona los gases de los desages

Mal aspectos a la poblacin y visitantes

Presencia de aves carroeras y que causan malestar e impresin de que el lugar est con
desechos

Presencia de residuos de detergentes, grasa y petrleo

Presencia de desmontes

Degradacin y erosin del suelo


9.4. Planta de Tratamiento del Agua Potable de la ciudad de Yurimaguas

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9.5.

9.6.

Tipo de Tratamiento: Sistema Completo: Captacin, mezcla rpida, coagulacin,


floculacin, Sedimentacin, Filtracin y Desinfeccin

Calidad de Agua a tratar: De acuerdo a la Ley General de aguas: es apto para el


tratamiento para consumo humano
Incremento del consumo de Agua
El consumo de agua se est incrementando aceleradamente en todo el mundo, lo que pone
en riesgo la disponibilidad futura de este importante recurso.
El aumento del consumo del agua se ha multiplicado por seis en un siglo mientras que la
poblacin ha crecido tres veces.
La contaminacin del agua y su relacin con la salud
Contaminar el agua es como contaminar la vida misma ya que todo el ciclo biolgico,
reproductivo y alimenticio de los seres humanos y de las diversas especies de flora y fauna
resulta afectado.
PREVISIONES PARA EL AO 2050

Segn las Naciones Unidas la poblacin llegar a 8300 millones en 2025.

La poblacin se seguir concentrando en las zonas urbanas y aumentar la presin sobre


los recursos hdricos.

El consumo industrial se duplicar y la contaminacin se cuadruplicar, a pesar de la


tecnologa.

Seguir en aumento la necesidad de agua para la produccin de alimentos y algunos


pases se encontrarn en serias dificultades para lograr la autosuficiencia alimentaria.

Para mantener los niveles actuales de suministro de agua y saneamiento ambiental se


necesitarn elevadas inversiones. (1% del PBI)

Si continan las emisiones de dixido de carbono y otros gases nocivos a la atmsfera, el


aumento de temperatura podra alterar las precipitaciones y causar la elevacin del nivel
del mar, hechos que pueden influir en la disponibilidad de agua en todo el mundo.

De continuar las tendencias actuales, los recursos hdricos estaran sometidos a fuertes
presiones por ms de las dos terceras partes de la poblacin mundial y la insuficiencia de
recursos financieros disponibles impediran a casi la mitad de los habitantes del planeta
afrontar adecuadamente esta situacin.

El agua dejar de ser un bien de libre disposicin para convertirse en algunos caos en una
mercanca. Si se intensifica la competencia por el agua disponible entre usuarios diversos,
como municipios, industrias, centrales hidroelctricas y regantes, el precio del agua
tender a subir.

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CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
Si todo el mundo tuviera agua segura y limpia se evitaran el 80% de las enfermedades. Casi 2
millones de personas, la mayora de pases en vas de desarrollo no tienen acceso a agua con un
mnimo nivel de seguridad.
Fortalecer las unidades de servicios bsicos
Elaborar un estudio de la calidad del agua del ro Paranapura
Implementar un programa de limpieza de caos colectores
Elaborar un programa de Educacin Ambiental
Construir plantas de tratamiento de aguas residuales

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BIBLIOGRAFA
BIBLIOTECA VIRTUAL ENCARTA 2007
EPS SEDALORETO. Yurimaguas
www.peruecologico.com
www.rincondelvago.com
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DEDICATORIA
Dedico este trabajo a todas las personas que por algn motivo sin pensar
estn contaminando nuestro medio ambiente y que para reparar el dao que
hicieron desean buscar informacin de cmo restituirla a su estado inicial.
EL AUTOR

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AGRADECIMIENTO
Para el desarrollo del siguiente proyecto participaron activamente mis
padres, profesores y amigos, la cual les agradezco por la paciencia, tolerancia y
perseverancia en busca de informacin para un futuro provechoso de las dems
generaciones.
Autor
RODRGUEZ VSQUEZ, Eduardo P.
Profesor: CHUJUTALLI CHUMBE, Brian
rea : Comunicacin
Yurimaguas Loreto
Per
2007

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Enviado por:
Gimer
conde625@hotmail.com
Ao del Deber Ciudadano
INSTITUCIN EDUCATIVA PBLICA
MONS. ATANASIO JUREGUI GOIRI

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