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LECCIN 3: INTRODUCCIN A LOS MATERIALES DE INGENIERA

(KEISER, 1972; ODIAN, 1991; NARANJO, 1993; JANG, 1994; ASKELAND, 1995; ICIPC, 1996; GONZALEZ, 2000; BURBANO et al, 2005;
SALAZAR et al, 2005; CORTS et al, 2005)

Hay muchas formas de clasificar los materiales, segn su composicin, por su origen, de acuerdo
con sus propiedades fsico qumicas, desde el punto de vista de la fabricacin, etc; segn su
origen, los materiales se pueden clasificar en materiales naturales y materiales artificiales,
dependiendo de que se encuentren directamente en el medio natural o sean el resultado de
algn proceso de fabricacin, como el granito, que es un material natural, mientras que el acero
es un material artificial; segn su composicin, los materiales se pueden clasificar en elementos
y compuestos, homogneos y heterogneos, metlicos y no metlicos, inorgnicos y orgnicos,
etc.; segn sus propiedades, los materiales se pueden clasificar en rgidos y flexibles, tenaces y
frgiles, conductores y aislantes, reciclables y no reciclables, etc.
CLASIFICACION DE LOS MATERIALES
Los materiales se clasifican generalmente en cinco grupos: metales, cermicos, polmeros,
semiconductores y materiales compuestos. Los materiales de cada uno de estos grupos poseen
estructuras y propiedades distintas.
Metales. Tienen como caracterstica una buena conductividad elctrica y trmica, alta
resistencia, rigidez, ductilidad. Son particularmente tiles en aplicaciones estructurales o de
carga. Las aleaciones (combinaciones de metales) conceden alguna propiedad particularmente
deseable en mayor proporcin o permiten una mejor combinacin de propiedades.
Cermicos. Tienen baja conductividad elctrica y trmica y son usados a menudo como
aislantes. Son fuertes y duros, aunque frgiles y quebradizos. Nuevas tcnicas de procesos
consiguen que los cermicos sean lo suficientemente resistentes a la fractura para que puedan
ser utilizados en aplicaciones de carga. Dentro de este grupo de materiales se encuentran: el
ladrillo, el vidrio, la porcelana, los refractarios y los abrasivos.
Polmeros. Son grandes estructuras moleculares creadas a partir de molculas orgnicas. Tienen
baja conductividad elctrica y trmica, reducida resistencia y debe evitarse su uso a
temperaturas elevadas. Los polmeros termoplsticos, en los que las cadenas moleculares no
estn conectadas de manera rgida, tienen buena ductibilidad y conformabilidad; en cambio, los
polmeros termoestables son ms resistentes, a pesar de que sus cadenas moleculares
fuertemente enlazadas los hacen ms frgiles. Tienen mltiples aplicaciones, entre ellas en
dispositivos electrnicos.
Semiconductores. Su conductividad elctrica puede controlarse para su uso en dispositivos
electrnicos. Son muy frgiles.
Materiales compuestos. Como su nombre lo indica, estn formados a partir de dos o ms
materiales de distinto grupos, produciendo propiedades que no se encuentran en ninguno de
los materiales de forma individual.

HISTORIA DE LOS POLMEROS


Todos estamos inmersos en el uso cotidiano de los materiales polimricos, desde los Ingenieros
qumicos, en materiales, industriales, mecnicos e incluso el propio lector de este artculo, todos
interactuando con estos materiales bajo cierto grado; debido a esto, algunos han llamado a
nuestro tiempo la era de los polmeros.
En la Grecia antigua todo material era clasificado como animal, vegetal o mineral, los alquimistas
dieron gran importancia a los minerales, mientras que los artesanos daban uso a los materiales
de origen vegetal y animal. Los primeros plsticos de la historia procedan de las protenas de
las carnes duras envejecidas o cocinadas, o de la protena de huevo, conocida como albumina,
que se encuentra en la clara del huevo, y que se obtena a travs de su calentamiento con la
mezcla de vinagre.
Los primeros seres humanos a travs de prueba y error, aprendieron a procesar, teir y tejer
fibras que se basaban en protenas naturales, tales como la lana, seda y fibras de hidratos de
carbono mejor conocidas como el lino y algodn. Orgullosamente nuestra cultura azteca
tambin se adentr con grandes avances en los inicios e usos de los materiales plsticos, tal es
el caso de la civilizacin Azteca, en la cual los primeros mexicanos utilizaban caucho para fabricar
utensilios elsticos o impermeabilizar tejidos. (Seymour, 2002)
De ah en adelante muchos cientficos realizaron experimentos tratando de procesar polmeros
sintticos y no fue sino hasta el ao de 1862 cuando en Londres un qumico llamado Alexander
Parkes descubri el primer termoplstico el cual llam Parkesina, que funcion como sustituto
del marfil, ya que originalmente se utilizaba para moldear productos. Pero el gran avance de los
plsticos lleg hasta el descubrimiento del primer plstico sinttico tipo comercial llevado a cabo
por un qumico belga nacionalizado americano, L.H. Baekeland, quien se dio a la tarea de
descubrir en 1939 la reaccin de polimerizacin del fenol y el formaldehido, denominndolo y
patentndolo como bakelita, y que es uno de los plsticos utilizados hasta el da de hoy.
(Groover, 1997).
PROPIEDADES DE LOS POLMEROS
La palabra plsticos se utiliz como sustantivo de polmeros en el ao de 1909, los plsticos
forman parte de una gran gamma de materiales polimricos que son formados por molculas
extremadamente grandes.
Debido a las propiedades nicas que estos materiales presentan, han desplazado y sustituido de
manera creciente a componentes metlicos en diversas aplicaciones. Las principales
propiedades que presentan los polmeros son: resistencia a la corrosin de los productos
qumicos, baja conductividad elctrica y trmica, baja densidad o bajo peso, alta relacin
resistencia a peso particularmente cuando son reforzados con fibras como la fibra de vidrio,
reduccin del ruido, apariencia agradable de colores y transparencias, bajo costo y facilidad de
manufactura. Pero el principal aspecto de la sustitucin por los metales es debido a que los
materiales polimricos resisten ms a la corrosin aunada al bajo peso.
La palabra plsticos procede del griego plastikos que significa capaz de ser moldeado. Los
polmeros son en s, molculas de cadena larga que se forma a partir de polimerizacin, que es
mediante el enlace cruzado de diferentes monmeros. Un monmero es la unidad bsica de un
polmero; la palabra mero proviene del griego mero que significa parte, indica la unidad
repetitiva ms pequea. La palabra polmeros significa muchos meros o unidades, repetidas
miles de veces en una estructura de cadena. La mayora de los monmeros son materiales

orgnicos que contienen tomos de carbono que se unen mediante enlaces covalentes con otros
tomos como los de hidrgeno, nitrgeno, cloro, flor, azufre y silicio. (Kalpakjian, 2008)
TIPOS DE POLMEROS
Los polmeros se clasifican de varias formas: segn la manera en que las molculas son sintetizadas, en
funcin de su estructura molecular, por su familia qumica, por el tipo de aplicacin, etc. Sin embargo, el
mtodo ms usado para describir los polmeros es en funcin de su comportamiento mecnico y trmico,
que est en repercusin de la estructura molecular; la tabla 1 compara las tres clases principales de
polmeros, de igual forma, se muestra un diagrama de su estructura interna.

Tabla 1. Clasificacin y estructura de los polmeros de ingeniera. (Askeland, 1998)


Los polmeros termoplsticos se componen de largas cadenas producidas al unir molculas pequeas o
monmeros y tpicamente se comportan de una manera plstica y dctil (capacidad de hacerse en hilos).
Al ser calentados a temperaturas elevadas, estos polmeros se ablandan y se conforman por flujo viscoso,
tambin estos polmeros se pueden reciclar con facilidad, ya que no existen enlaces cruzados en su
estructura. La mayora de plsticos que usamos a diario y que tienen relacin con contenedores de
comida, caen dentro de esta categora.
Los polmeros termoestables estn compuestos por largas cadenas de molculas con fuertes enlaces
cruzados entre las cadenas para formar estructuras de redes tridimensionales. Estos polmeros
generalmente son ms resistentes, aunque ms frgiles, que los termoplsticos. Los termoestables no
tienen una temperatura de fusin fija y es difcil reprocesarlos una vez ocurrida la formacin de enlaces
cruzados, esto es que una vez fundidos ya no es posible volverlos a fundir, ya que estos tienden a
quemarse y degradarse. Ejemplos de este tipo de plsticos son los contactos de nuestra casa, partes que
deban soportar altas temperaturas dentro de componentes elctricos y electrnicos, engranes en autos,
tarimas plsticas, etc.
Los elastmeros, incluyendo el caucho, tienen una estructura intermedia, en la cual se permite que ocurra
una ligera formacin de enlaces cruzados entre las cadenas. Los elastmeros tienen la capacidad de
deformarse elsticamente en gran proporcin sin cambiar de forma permanentemente. (Askeland, 1998).
Ejemplos de elastmeros son las ligas, llantas, esponjas, en si todo material que se pueda estirarse y lograr
regresar a su estado normal sin deformarse.
La clasificacin de acuerdo a su aplicacin, corre a cargo de la Society of the Plastics Industry en USA, la
cual se dio a la tarea de disear un esquema que marca los contenedores plsticos de acuerdo a un
nmero, esto con fines de poder separarlos para facilitar a travs del reciclaje. Los contenedores plsticos
usando este esquema, son marcados con tres flechas en forma de tringulo los cuales encierran un

nmero que corresponde a un tipo de plstico en especfico, mediante la tabla siguiente. (Wikipedia,
2010).

TABLA DE CDIGOS DE RESINA

Tabla 2. Clasificacin de acuerdo a su uso SPI


En Mxico tambin se respeta esta norma para la identificacin de contenedores plsticos; con el fin de
corroborar esto, compre una botella de agua, y mire en el fondo de la misma en la cual encontrar la
siguiente leyenda
, y de acuerdo a la tabla anterior, podemos darnos cuenta que es un plstico PETE
o en espaol Tereftalato de Polietileno, que es el adecuado para usarse en botellas contenedoras de agua
para el consumo humano.

CONCIENTIZACIN
En general un plstico tiene un comportamiento en su estructura como el del espagueti en un plato,
cuando tomamos una porcin de este con un tenedor, podemos darnos cuenta que un espagueti jala a

los dems y as sucesivamente logrndose entrelazar entre ellos una gran cantidad de espaguetis, este es
el mismo comportamiento que sufren los plsticos, de ah que estos se comporten como tal, y que deban
de pasar cientos de aos para su degradacin, causando grandes daos al medio ambiente tales como
obstruccin de los ros, o quedndose atrapado en las caeras impidiendo que otros compuestos
orgnicos se descompongan.
Entre los productos de consumo diario e industriales, manufacturados a partir de polmeros estn los
recipientes para alimentos y bebidas, empaques de diversos productos, anuncios, piezas para
computadoras, ropa, equipo mdico, esponjas, pinturas, aparatos electrodomsticos, juguetes, lentes,
engranes, componentes para automviles, etc. y una gran gama de productos de uso diario y que a veces
nunca analizamos que estos provienen de materiales polimricos.

CONCLUSIN:
Los plsticos han venido sustituyendo a otros materiales de forma creciente, hasta el grado del uso desmedido que
se les est dando, por eso es necesario separarlos de acuerdo al nmero de resina, ya que esto ayudara a un mejor
reciclaje de los mismos. Separar los plsticos de los dems materiales, podra ser un gran paso para cuidar nuestro
medio ambiente; ya que como sabemos los plsticos son los materiales que ms tardan en degradarse causando una
gran contaminacin.