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CHAMANISMO, MAGIA, ENTEOGENOS Y RELIGIN EN LA ANTIGEDAD

Carlos G. Wagner.
1. Introduccin: un enfoque multidisciplinario con resonancias antropolgicas.
a) La propuesta que a continuacin someter a la consideracin de los lectores no surge
de datos de tipo filolgico, literario o arqueolgico, sino que parte de una perspectiva
ms amplia y multidisciplinar que contempla el contacto con otras especializaciones y
reas de estudio, como la etnobotnica o la antropologa, aunque requiere, claro est,
para su aceptacin poder contrastarse con aquellos, as como con la informacin que se
puede obtener del estudio del contenido simblico de la iconografa y los mitos.
b) Bsicamente tal propuesta se resume como sigue: la religin en la Antigedad
conserv en ocasiones, si bien reinterpretadas, reminiscencias de un anterior estadio
chamnico, responsables de la utilizacin de drogas psicotrpicas en determinados
rituales y celebraciones, especialmente los concernientes a los cultos de fertilidad y a los
mistricos.
c) Debe quedar claro, por otra parte, que nuestra percepcin y sensibilidad actual hacia
las drogas (narcticos o psicofrmacos) no tiene relacin alguna con la Antigedad,
donde el uso y consumo de tales productos nunca constituy un problema de ndole
social.
2. El fondo originariamente chamnico de la religin.
Aunque originariamente el trmino chamn surge del estudio del chamanismo
siberiano moderno, su alcance es mucho ms universal. Los chamanes son individuos a
quienes socialmente se les reconoce capacidades especiales para entrar en contacto con
seres espirituales y controlar las fuerzas sobrenaturales. Todo el complejo chamanista
incluye alguna forma de experiencia de trance durante el cual se aumentan los poderes
del chamn. La forma ms frecuente de trance chamnico es la posesin, la invasin de su
cuerpo por un dios o espritu. Mientras est en trance el chamn puede actuar como
mdium, trasmitiendo mensajes de los antepasados. Con la ayuda de los espritus
amistosos, los chamanes predicen acontecimientos futuros, descubren objetos perdidos,
identifican la causa de la enfermedad, prescriben curas y dan consejos sobre cmo
protegerse de las intenciones malvadas de los enemigos.
Hay una estrecha relacin entre cultos chamanistas y bsqueda individual de
visiones. Normalmente los chamanes son personalidades psicolgicamente

predispuestas a las experiencias alucinatorias. Los chamanes desempean tambin un


papel importante en el mantenimiento de la ley y el orden en sociedades preestatales
culpando de las desgracias a chivos expiatorios que pueden ser matados o expulsados
sin daar la estructura de la unidad social, La organizacin de la religin en cultos de
ndole chamnica corresponde a un estadio de organizacin aldeana y tribal del que
estn ausentes las instituciones de tipo eclesistico.
3. El chamanismo y las tcnicas del trance exttico.
Cualesquiera que sean el poder, el prestigio y el dominio que tenga el chamn, sin
duda surgen de su ms importante y nico don: la habilidad en lograr el trance con el
cual establece contacto con los espritus del mundo...aunque invisible para los dems el
espritu se cuelga en las espaldas del chamn o se coge a su cuello. Segn los relatos
contemporneos sta era la manera en que Apolo descenda sobre la Pitia, en el
momento en que se produca el xtasis proftico. Ejemplos de trances en lo cuales el
chamn y el espritu invocado son como caballo y jinete se encuentran en todo el mundo
y la terminologa ecuestre es usada para describirlo cuando se dice que el chamn est
"montado" por el espritu.. Como sostiene Rutherford, tales experiencias podan muy
bien ser la base de los relatos medievales, en que se dice que Satn montaba en una bruja
o un hechicero.
El mtodo bsico de la induccin al trance consiste en una combinacin de la
cancin del chamn, el uso del tambor y la danza. Esto se reforzar con un rgido control
de la respiracin y, particularmente, con el uso de narcticos. A pesar de que Eliade
consideraba el uso de drogas como propio de un chamanismo degenerado y decadente
que iba perdiendo el originario sentido de otras tcnicas extticas ms complejas, los
trabajos posteriores de autores como Harner, Furst o Schultes, han revelado lo incierto
de tal apreciacin. Tal y como sugiere el prof. Harner1 "los escritos terico han pasado
por alto, en su mayora, el hecho de que incluso este chamanismo clsico implicaba
muchas veces el uso de alucingenos. Y as es posible leer libros enteros sobre el
chamanismo o las religiones primitivas sin encontrar una sola mencin a los
alucingenos, salvo al peyote. No obstante, si se investiga pacientemente por las
bibliotecas, se pueden encontrar en muchas culturas pruebas arrolladoras del uso de
estas sustancias en conexin con lo sobrenatural"

1 1976, p. 100.

Tambin se puede comprobar como la magia y la hechicera practicada durante la


Antigedad clsica utilizaba un amplio abanico de recursos vegetales para alterar el
funcionamiento de la mente, hasta el punto de que el empleo de plantas y drogas
obtenidas de dichas plantas parece ser, a todas luces, uno de los componentes esenciales
de la magia antigua. Esto es lo que encontramos cuando Ovidio (Met., VII, 405) nos habla
del origen fabuloso del acnito, nacido de los dientes de Equidna e introducido en
Grecia por Medea desde las riberas de Escitia. La gran hechicera, paradigma de todas
sus congneres, es presentada por el poeta como mujer muy familiarizada con un amplio
repertorio botnico del que extrae parte importante de sus poderes mgicos (VII, 224 ss),
lo que, de acuerdo a Apuleyo (Apol., 27-28) constituye un lugar comn de la hechicera y
magia antigua. Virgilio (Eneid., IV, 484 ss) por su parte asocia la adormidera a los
hechizos de la guardiana del templo de las Hesprides, y sabemos por el testimonio de
otros autores, como Plinio (NH, XXV, 5) o Dioscrides (IV, 141) de la utilizacin de
plantas con propiedades psicotrpicas, como el elboro o la mandrgora, por magos y
hechiceros del mundo clsico.
As mismo, la dormidera, el opio y un incienso de indudable psicoactividad
denominado kiphy , que se utilizaba en ritos y ceremonias, son mencionados, entre otras
diversas plantas de virtudes mgicas, en papiros helensticos, y parece una suposicin
fiable que los magos de la poca emplearan estos narcticos, mezclados con resinas o
especies, para adquirir un estado de conciencia que facilitaba el trance y la comunicacin
con los espritus.
4. Evidencias de un estadio previo chamnico en la Antigedad.
La existencia de un estadio chamnico prehistrico ha sido puesta de relieve por
Kirchner, Narr y Sarmorini, que recogen la evidencia de prcticas chamansticas en
culturas paleolticas y neolticas y sugieren un origen comn en el desarrollo y
expansin de la ltima cultura paleoltica desde las estepas del S. de Siberia.
Precisamente en el chamanismo siberiano moderno basado en la utilizacin de la amanita
muscaria encuentra Wasson una especie de fsil cultural del antiguo estadio extticochamanista en el cual habran tenido tambin su races los ritos vdicos de iniciacin del
segundo milenio. Como veremos a continuacin podemos observar la existencia de ritos
y ceremonias tpicamente chamnicas, que incluyen la utilizacin de psicoactivos
vegetales, en algunas culturas no urbanizadas de la Antigedad, como entre los tracios,
los escitas y los massagetas.

Herdoto (IV, 74-5) narra como los escitas, en el curso de sus ceremonias
funerarias "se encierran en sus cabaas y luego arrojan el grano del camo sobre
piedras encendidas por el fuego. Y lo arrojado aromatiza y ofrece una evaporacin tal,
que ninguna evaporacin griega lo aventajara; pero los escitas,complacidos por la
evaporacin, prorrumpen en alaridos". Segn sabemos por Mela (II, 21) el camo era
tambin utilizado por los tracios en el curso de sus ceremonias a Sabacios, y muy
presumiblemente, y en un sentido similar, segn se desprende de Estrabn (VII, 3, 3) por
los getas. Herdoto (I, 202, 2) seala tambin que los massagetas, parientes de los escitas,
"han descubierto ciertos rboles que producen frutos con las siguientes caractersticas:
cuando se renen en grupos en un lugar determinado, encienden fuego y luego,
sentados en crculo a su alrededor, los arrojan a las llamas, y mientras en fruto arrojado
se va consumiendo, se embriagan al aspirar su aroma como los griegos con el vino;
cuanto ms fruto arrojan ms se embriagan, hasta que acaban por levantarse a bailar y
ponerse a cantar".
Tambin se puede apreciar la existencia de races chamnicas en los contextos
religiosos de las civilizaciones urbanas de Egipto y Mesopotamia. En Egipto el
desmembramiento del cadver de Osiris evoca una vieja prctica frecuente en el rito de
iniciacin de un aspirante a chamn, cual es el desmembramiento simblico. Anubis, el
chacal, que introduce a los muertos, segn la visin egipcia, ante el juicio de Osiris, tiene
fuertes resonancias iniciticas y su carcter psicopompo (conductor de las almas) pudo
favorecer su posterior identificacin con Hermes de quin ha sido sealado su primitiva
ndole chamnica, lo que resulta en buena medida significativo. Precisamente en los
rituales de animacin de la estatua del difunto Anubis ocupaba un destacdo lugar. En
estos ritos el papel del sacerdote Sem, que representaba el hijo sucesor del muerto
convertido en Osiris, era esencial. Cubierto enteramente con una piel de vaca en el Reino
Antiguo que en el Nuevo Imperio era de pantera. Delante de la estatua simulaba un
sueo catalptico en el que su espritu volaba para hacer volver a la momia el espritu
errante del difunto. El sacerdote Sem operaba como los chamanes mdicos que viajan
en las esferas del ms all para hacer volver el espritu de sus pacientes, como afirma
Schwarz2 .
Por otra parte, Karitz y Butterworth han puesto de relieve la existencia de
un fondo chamnico en algunas de las ceremonias descritas en el Poema de Gilgamesh.

2 1988, p. 81.

As, un tema tan generalizado en el mito y la religin del Antiguo Oriente, presente una
y otra vez en el arte y la literatura, como es el del rbol de la Vida, est muy
estrechamente asociado con un elemento que ocupa un papel central en la cosmologa
del chamanismo: el rbol del Mundo o el rbol Csmico, vinculado con buena parte de
los poderes que posee el chamn; pero, como afirma Mircea Eliade3 , "importa recordar
desde ahora que en un sin nmero de tradiciones arcaicas, el rbol Csmico, expresando
el propio carcter sagrado del mundo, su fecundidad y su perennidad, se halla
estrechamente relacionado con las ideas de reaccin, de fertilidad y de iniciacin y, en
ltima instancia, con la idea de la realidad absoluta y de la inmortalidad. El rbol del
Mundo se convierte as en el rbol de la Vida y de la Inmortalidad". Y, tal y como
observa Garca Cordero4 , "en realidad no es difcil establecer una relacin conceptual
entre el rbol de la Vida que deba conferir la inmortalidad y la Planta de la Vida que
otorga el rejuvenecimiento, en busca del cual haba ido Gilgamesh a la desembocadura
de los ros".
Tampoco faltan autores que hayan sealado la existencia de un estadio de
chamanismo en la antigua Grecia. A los trabajos de Rohde y Meuli, que vio indicios de
chamanismo en la pica griega, siguieron los de Dodds, que encuentra una gran
influencia del chamanismo escita en la evolucin de la espiritualidad helnica, y del
mismo Eliade, que destaca la presencia en el mito de Orfeo de muchos elementos que se
pueden comparar con la ideologa y la tcnica chamnicas. Igualmente seala la
existencia de algunos personajes relacionados con Apolo, como el legendario Abaris y
Aristeas de Proconeso, as como otros casos y leyendas -Hermotimo de Clazomenes,
Epimnides de Creta- entre las que destaca el trance exttico de Er narrado por Platn,
que manifiestan un contenido tpicamente chamnico. Ms reciente Butterworth ha
estudiado la existencia de un chamanismo pre-olmpico propio de los clanes y jefes que
dieron lugar a los reinos micnicos. Este viejo estadio chamanstico, cuyo origen, segn
el autor, podra encontrarse en las prcticas similares de Siberia y el Asia Central, se
situaba en la base de algunos de los cultos de clanes que existan en Grecia durante los
siglos XIV y XIII a.C.; y fue igualmente el punto de partida de algunas posteriores
divinidades del panten olmpico, como Poseidn o Hermes, mientras que el mito
recuerda la existencia de antiguos chamanes como Tntalo, Perseo, Plope y
Belerofontes.
3 1960, pp. 219 ss.
4 La Biblia y el legado del Antiguo Oriente, Madrid, 1977, p. 32..

Recientemente Dez de Velasco ha puesto de relieve, dentro de un estudio sobre el


carcter inicitico de la aventura de Teseo en el laberinto, como el personaje de Ddalo,
dotado de unos poderes no habituales que incluyen la capacidad de efectuar el vuelo
mstico, al igual que los mencionados Abaris y Epimnides, se relaciona con ese sustrato
de chamanismo griego, integrado por prcticas extticas o msticas propias de los
tiempos anteriores al sineicismo y que, difcilmente comprensibles en su totalidad hoy
en da, formaban parte de la vida de los griegos e incluso de los mecanismos de
estructuracin de su sociedad, en lo que viene a coincidir con el anlisis desarrollado por
Butterworth.
De igual forma, la clebre Sibila de Cumas parece haber pertenecido a una
destacada familia de chamanes. Ella misma era hija de Glauco, personaje mtico
directamente vinculado con toda una serie de tradiciones etnobotnicas relativas a
plantas de carcter psicotrpico y que posea algunas de las cualidades ms tpicas de un
chamn. Se dice que poda predecir el futuro, y que tras comer la hierba maravillosa de
las Islas de los Bienaventurados -hierba que haba sido sembrada por Cronos y que daba
a los caballos de Helios el vigor necesario para volar por los aires- haba adquirido el
don de la inmortalidad.
Llegados a este punto, es preciso sealar otra vez, contrariamente a lo que en
su momento pensaba Eliade, la estrecha relacin existente entre el chamanismo exttico
y el uso de plantas psicotrpicas y alucingenas. Pero, tal y como ha observado Furst5 ,
"todo el tema de las sustancias qumicas en la naturaleza y su relacin, real o potencial,
con estados alternos de la conciencia es vasto y complejo. Se extiende hasta el origen de
lo que Jung llam arquetipos, temas universales que generan mitos en la tradicin oral
(especialmente el contenido sorprendentemente similar de la mitologa funeraria,
heroica y chamanstica que existe en todo el mundo), el arte y la iconografa...". Es en
este sentido que puede resultar singularmente sugestiva la idea de Wasson en torno a los
orgenes del rbol de la Vida. Segn este autor el mero concepto del rbol de la Vida y
de la Hierba Maravillosa que crece en su base puede tener muy bien su gnesis en la
relacin micorrizal entre la amanita muscaria y determinados rboles, como el abedul y el
pino. La cuna de este arquetipo habra sido, por tanto, el bosque del cinturn asitico en
tiempos prehistricos desde donde se haba extendido posteriormente hacia
Mesopotamia y el Cercano Oriente. Ahora bien, aunque tal sugerencia pueda parecer

5 1976, pp. 39 y 101-113.

extraordinariamente aventurada, algunas consideraciones paralelas son dignas de


merecer alguna atencin; as, la serpiente aparece muy frecuentemente asociada a las
races del rbol del Mundo; pero resulta que es bien conocida la relacin existente entre
el papel preponderante y prcticamente universal de la serpiente en la simbologa
chamnica y las visiones provocadas por la ingestin de alucingenos en este mismo
contexto. Tambin ser interesante recordar que los antiguos asociaban a las serpientes
con las cualidades txicas y psicotrpicas de determinadas plantas, ya que se pensaba
que estas ltimas adquiran tales propiedades por contaminacin de estos reptiles6 .
Especial inters tiene, en relacin con todo ello, la figura de Erictonio. Como se
recordar, este personaje mitad hombre, mitad serpiente, era el hijo adoptivo de Atenea,
siendo su padre Hefaistos, el dios que fue expulsado del Olimpo por su propia madre,
Hera, a causa de su deformidad congnita. Este rasgo es particularmente interesante, ya
que, como observa Eliade, muy frecuentemente las taras fsicas son interpretadas como
signo de una predestinacin de los dioses o espritus hacia el futuro chamn. Pero el
mito contina de una forma especialmente reveladora: expulsado del Olimpo, Hefaistos
cae en el Ocano; ahora bien, como se crea que Ocano rodeaba el mundo habitado, l y sus
hijas sealaban la ltima frontera, ms all de la cual se extenda el otro mundo, es por ello que
el Ocano y las aguas simbolizaban el trnsito a la muerte, el camino hacia el Hades.
Tambin Glauco y su inmortalidad, recordmoslo, est asociada con el mar; y as mismo
el rapto de Persfone se produce estando acompaada de las hijas de Ocano; baste
recordar que en los confines de la tierra, en el Ocano, se encontraban los "Campos
Elseos", las "Islas de los Bienaventurados". Hefaistos cae, pues, en direccin a la muerte,
lo que recuerda muy cercanamente los ritos chamnicos de iniciacin en los que el
candidato debe primero morir simblicamente para resucitar luego a su nueva vida en
contacto con las fuerzas sobrenaturales. Posteriormente Hefaistos, salvado por las hijas
de Ocano, se venga de su madre envindola un trono de oro que la aprisiona con
invisibles cadenas, lo que debe interpretarse como una muestra de los poderes mgicos
del dios deforme. Todava ms significativo es el hecho de que la reconciliacin se
produzca por la mediacin de Dionisos, el dios exttico por excelencia, as como que el
hermano de Hefaistos fuera Ares, que ha sido identificado tambin como una divinidad
de la posesin y del xtasis. Por lo dems, Hefaistos es el herrero arquetpico, amn de
dios del fuego, y en todas partes herreros y chamanes han estado siempre estrechamente

6 Plinio, His.Nat., IX, 5.

relacionados: "el oficio de herrero viene, por su importancia, inmediatamente despus de


la vocacin del chamn... su poder sobre el fuego, y especialmente la magia de los metales,
les han conseguido en todas partes a los herreros la reputacin que tienen de temibles
hechiceros", segn constata Eliade7 .
Una gran convergencia de datos parece indicar que el padre de Erictonio, el
hombre-serpiente, era un poderoso chamn. Su relacin con las plantas psicotrpicas y
sus efectos viene atestiguada por su vinculacin con Dionisos, y por el hecho de haber
sido padre tambin de Egipto, de la que se deca que era la tierra de las drogas. El mismo
Erictonio est asociado al xtasis, en la locura que produce a sus ayas, cuando,
desobedeciendo a su madre Atenea, abrieron el canasto en el que estaba encerrado.
El rol de la serpiente en un contexto chamanstico y herbario aparece tambin en
el Poema de Gilgamesh, en el que el hroe desciende tambin hasta el fondo del mar
para conseguir la "planta de la vida" que confera el rejuvenecimiento, y que le fue
arrebatada por una serpiente mientras se baaba en una laguna (XI, 305). Y un dios
serpiente aparece tambin en poca de Gudea, era llamado Nin-gis-zi-da o seor del
rbol de la Verdad, lo que una vez ms nos muestra la relacin ya indicada.
La serpiente no es el nico animal asociado a los poderes de tipo chamnico. Otro
tanto ocurre con el perro, y su ancestro salvaje, el lobo. Significativamente interesante
resulta la licantropa, bien conocida en la Antigedad, como una forma especfica de
sortilegio dentro de la hechicera clsica, con resonancias chamnicas y utilizacin de
psicotrpicos vegetales inductores del trance mgico de posesin-transformacin. Desde
este punto de vista la licantropa no era sino una forma tpica de metamorfosis entre las
otras conocidas y a las que se asociaba generalmente con algn tipo de ungento o
pocin de virtudes mgicas. As la metamorfosis de Aracne es atribuida por Ovidio
(Met., IV, 140) a los "jugos de una hierba de Hcate", mientras que Virgilio (Eneid., VII,
20) achacaba a las "hierbas de virtudes mgicas" las metamorfosis provocadas por la
maga Circe. Tambin las hechiceras de Luciano (Luc., 12) y Apuleyo (Met., III, 21)
cambiaban de forma tras untarse desde los pies al cabello con un ungento aceitoso. Y
en lo que en concreto a la licantropa concierne y a su relacin con el empleo de drogas
vegetales (antropine) capaces de alterar los estados de conciencia, Virgilio (Buc., VIII, 97)
nos cuenta como Meris, reputado hechicero, llegaba a convertirse en lobo tantas veces
cuantas quera gracias al empleo de ellas.

7 1960, pp. 361 ss.

Por otro lado destacaremos la sabida y estrecha vinculacin existente entre la


Luna y la licantropa. La Luna era considerada patrona especial y madre de los magos y
como tal presida las metamorfosis. Pero Selene, la Luna, no era sino el aspecto celeste de
Hcate triforme, seora de los mysteria brujescos y de las crisis de melancola y
licantropa. Hcate posea asimismo un claro carcter ctnico y de esta forma se
relacionaba tambin con el lobo, cuya forma indicaba frecuentemente la presencia de un
espritu del mundo subterrneo anunciador de la muerte. Uno de los eptetos ms
comunes de Hcate era el de Mormo, que no es sino la forma abreviada de Mormlice, la
Loba Mormo, especie de genio terrorfico que pasaba por ser la nodriza de Aqueronte.
Hcate misma era frecuentemente representada en compaa de perros y lobos y en
ocasiones llegaba a adquirir tal aspecto. Para terminar, una vieja tradicin8 emparentaba
a Hcate con Leto, madre de Apolo, quien como es sabido haba adoptado la forma de
loba para burlar la persecucin de que era objeto por parte de Hera, celosa de sus
amoros con Zeus, y poder alumbrar as a sus dos gemelos. Una versin posterior lleg
incluso a convertir a Hcate en hija de Leto9 . De esta manera la diosa triforme
emparentaba con Apolo, al cual aparece particularmente consagrado el lobo cuya
imagen apareca frecuentemente asociada a la del dios en las monedas, y quien portaba
eptetos corno Lykeiosel loboo Lykogenesnacido del lobo. El propio Apolo, segn el
mito, haba adoptado la forma de este animal para unirse con la ninfa Cirene. Hcate y el
lobo pertenecan, por consiguiente, al mismo mundo tenebroso de las moradas
subterrneas.
En relacin con todo ello, resultar interesante recordar que en su anlisis e
interpretacin de las Lupercalias A. K. Michels10 ha mostrado cmo los Lupercos
ejecutaban su carrera ritual en Roma en torno al rea del Foro y no del Palatino, como
generalmente se haba supuesto. El Foro era precisamente el lugar primitivo de
enterramiento, y de esta forma las Lupercalias aparecen tambin vinculadas al mundo
de los muertos y de los espritus. Ello nos permitir plantear la relacin existente entre la
licantropa como una determinada manifestacin de la hechicera clsica y el
chamanismo primitivo, por ms que tal conexin haya sido en ocasiones rechazada.
En Roma los ritos de los Lupercos eran esencialmente mgicos ms que religiosos
y puede detectarse en ellos una vinculacin con el chamanismo. En realidad parece que
8 Apolodoro, I, 2, 4.
9 Eurpides, Fen., 110.
10 The Topography and Interpretation of the Lupercalia, TAPhA, 84, 1953, p. 49.

su origen habra que buscarlo entre los viejos chamanes que combatan con
procedimientos mgicos la amenaza que los lobos constituan para la comunidad
pastoril originaria. Al igual que los espritus protectores de los antepasados y otros
espritus auxiliares y benficos, de los que el chamn adquiere buena parte de su poder,
son representados por determinados animales como el caballo, el reno, el venado o
diversas clases de aves en la ideologa chamnica, la materializacin de los espritus
adversos o malficos suele caracterizarse en grandes reptiles o peligrosos depredadores.
Los Lupercos parecen haber sido en un principio un grupo de hechiceros-chamanes
caracterizados como hombres-lobo que, cubiertos con la piel de este animal, adquiran
sus mismas mgicas cualidades. Es as como, convertidos en lobo, podan combatir ms
eficazmente, en la dimensin mgica poblada por los espritus, al demonio responsable
de la amenaza que pesaba sobre ellos, ya que el lobo era, al igual que otros depredadores
en otros contextos culturales, encarnacin de espritus y fuerzas malignas que se cernan
acechantes sobre el bienestar de la comunidad, y devorador de sus rebaos. Tal debi ser
el carcter primitivo de los Lupercos a los que el paso del tiempo, junto con la
simultnea evolucin de la religin romana termin por convertir en sacerdotes
especializados de un rito de fertilidad en el que la fecundidad del rebao haba sido
finalmente sustituida por la fecundidad de la comunidad humana. En defensa de este
carcter originario de las Lupercalias me atrevera a aventurar todava una
interpretacin que puede parecer ciertamente arriesgada; pero, personalmente, la
imagen de la gruta Lupercal a la sombra de un rbol sagrado, como es la Higuera
Ruminal, y la fuente que de ella brotaba, no puede sino evocarme con fuerza la entrada
al Mundo Subterrneo junto al rbol Csmico y el Agua de la Vida, temas todos ellos
comunes en el repertorio simblico de la cosmologa chamnica.
Al norte de Roma, sobre el monte Soracte, en territorio falisco, recibi en un
tiempo veneracin Sorano, divinidad subterrnea que posteriormente lleg a
identificarse con Diis Pater. Curiosamente su culto corra a cargo de los Hirpi Sorani que
constituan un colegio de sacerdotes-lobo cuyo ritual se caracterizaba por una danza que
ejecutaban descalzos sobre un lecho de carbones incandescentes11 . Una vez ms, el lobo
aparece asociado al Infierno, al submundo, y algunos elementos, como la insensibilidad
de los danzantes, evoca la insensibilidad al dolor, sobre todo a] producido por el fuego,
caracterstica de muchos trances chamnicos.

11 Servio,. A Virg. En., XI, 785.

Algunos aspectos del mito de Lican, narrado entre otros por Pausanias (VIII, 2,
3), Ovidio (Met., I, 218 ss) e Higinio (Fab., 176) y de los ritos arcadios pueden venir a
subrayar el vnculo detectado entre la licantropa clsica y el chamanismo primitivo.
Recordemos, en primer lugar, que la vctima humana ofrecida por Lican a Zeus haba
sido previamente despedazada y mezclada luego con otros restos de animales, lo que se
asemeja estrechamente al despedazamiento simblico o imaginario y a la renovacin de
los rganos y vsceras del cuerpo que representan la muerte y renacimiento msticos
necesarios para la iniciacin de todo chamn. El mismo Arcade, nieto del legendario rey,
se relaciona indirectamente con el chamanismo a travs de su nodriza Maya que era
tambin la madre de Hermes. Y este ltimo, como se ha dicho, aparece estrechamente
identificado con los poderes chamnicos. Tambin los ritos arcadios que nos han sido
transmitidos por el testimonio de los autores antiguos son de un particular inters. Una
de estas ceremonias consista en atravesar a nado un estanque despus de lo cual el
participante adquira la forma de lobo12 . No creo que sea necesario insistir en el
simbolismo funerario de este animal, pero s parece conveniente recordar que el viaje a
travs de las aguas se encuentra frecuentemente asociado a los descensos al mundo
subterrneo caractersticos de la experiencia chamnica. Por otro lado, el plazo de nueve
aos necesario, segn la leyenda, para recobrar la anterior forma humana, evoca muy de
cerca el simbolismo del nmero mstico 9 que, al igual que el 7, representa en la
ideologa chamnica los diversos niveles del Cielo o aquellos otros del Infierno, de tal
forma que podra estar simbolizando las nueve fases de la iniciacin subterrnea tras la
cual el sujeto renace a su categora de hombre. Segn la leyenda, durante todo este
tiempo el sujeto en cuestin viva con sus congneres lobos, lo que es tanto como decir
que permaneca en compaa de los espritus del submundo, por lo que todo el relato
parece estar describiendo el descenso iniciativo del chamn a los infiernos. Una vez ms,
a presencia del estanque y el rbol junto al cual los nefitos se desnudaban recuerda
nuevamente el rbol y el Agua de la Vida.
Se pueden detectar igualmente vestigios de chamanismo en el culto arcadio a
Zeus Lykeios. Aqu encontramos de nuevo el despedazamiento ritual de la vctima
humana junto con la transformacin en lobos de los que gustasen de tal sacrificio segn
mencionan Platn (Rep., VIII, 16), Plinio (His.Nat., VIII, 82) o Pausanias (VIII, 2, 6).
Tambin aqu el relato contiene alusiones a un rito de iniciacin chamnica. Pero

12 Plinio, His. Nat., XIII, 81; Varrn en S. Agustn, De Civ. Dei, XVIII, 17.

recordemos que el culto de Zeus Lykeios haba sustituido a otro ms antiguo relativo a
una divinidad-lobo. Segn el mito con el que este culto se relaciona, Lican haba
ofrecido a Zeus los restos de un nio que en ocasiones, segn quin trasmita el mito, es
su hijo Nictimo o su nieto Arcade. Hay un episodio similar en el mito de Tntalo que,
como es sabido, haba querido asimismo poner a prueba a los dioses ofrecindoles como
alimento los restos cocinados de su hijo Plope, y que ha sido identificado claramente
como el rito inicitico de un chamn. Parece, por consiguiente, que el mito de Lican
evoca una iniciacin de este carcter, por lo que muy probablemente los sacrificios
ofrecidos a Zeus Lykeios, en lo que se deca que se devoraban nios, no fueran sino
representaciones simblicas de ritos semejantes de una gran antigedad. Ello encaja bien
con la evidencia arqueolgica que no ha podido corroborar la existencia de restos
humanos en el santuario del Monte Liqueo. En realidad tales sacrificios no deban ser
sino el reflejo de antiguos ritos de iniciacin chamnica distorsionado por el paso del
tiempo y los ulteriores cambios culturales. Por eso circulaba la leyenda de que aquellos
que los probaran quedaran convertidos en lobos, esto es: adquiriran los poderes
propios de los espritus del submundo. El plazo de nueve aos necesario para recuperar
la primitiva forma humana recuerda una vez ms los nueve estadios de la iniciacin
subterrnea y el precepto acerca de la prohibicin de ingerir alimento humano durante
todo este tiempo, que figura tambin en la leyenda relativa al estaque, formaba parte sin
duda del proceso inicitico originario, simbolizando quiz el ayuno ritual propio de
aquella iniciacin mstica. Por otra parte, el santuario de Zeus Lykeios se encontraba en la
cumbre de Monte Liqueo, en cuya cima se hallaba tambin un manantial sagrado, el
Hagno, cuyas aguas, que fluan eternamente, tocaba con una rama de roble el sacerdote
a fin de provocar la lluvia Todo ello evoca nuevamente un paisaje familiar en la
cosmologa chamnica: la Montaa Csmica o Centro del Mundo junto con el rbol y el
Agua de la Vida.
La Arcadia, culturalmente atrasada y de difcil acceso por la propia configuracin
topogrfica, al permanecer al margen de una ms rpida e intensa circulacin de
hombres e ideas, actu a la manera de reserva donde tales supersticiones y creencias
se mantuvieron durante mucho tiempo. Ello significa que tras tales pervivencias se
esconda la existencia de viejas prcticas propias de una comunidad pastoril en las que la
magia desempeaba un papel fundamental para ahuyentar al ms temido depredador
de los rebaos: el lobo. En efecto, la divinidad-lobo Lukawn que habitaba en la cima del
Monte Liqueo, en donde posteriormente se habra de ubicar el santuario arcadio a Zeus

Lykeios, no es ms que la personificacin de la montaa habitada por los lobos. La


instalacin de Zeus en la cima del Liqueo, de donde tomar su epteto, es, por tanto,
posterior a aquella de Lican, personificacin sobrenatural de los lobos que habitan el
monte; Zeus tom, por consiguiente, el lugar de ste que qued reducido al rango de
hroe
Un contenido similar encierran las Lupercalias latinas cuyo carcter rstico de
ceremonias pastoriles se haba conservado mejor en Italia que en Grecia. Ya en la
Antigedad las analogas con los ritos arcadios haban sido observadas13 . As, el
equivalente del Monte Liqueo es el Lupercal, la gruta-santuario de Fauno, genio
benefactor y fecundo, protector de los ganados que se opone a la voracidad de Caco
como en la Arcadia, Pan Lykeios se opone a Lican. Estas fiestas celebradas en Roma el 15
de febrero, mes de los espritus, tenan originariamente el sentido de ceremonias mgicas
destinadas a proteger los rebaos contra la amenaza de los lobos, En un momento an
temprano hubo una fusin del rito de las Lupercalias con la leyenda de Rmulo, y
finalmente la ceremonia se transform con el paso del tiempo en un rito de fertilidad que
ataa a toda la comunidad romana.
Como se ha visto, el chamanismo exttico, ntimamente conectado con el uso de
psicoactivos vegetales, amn de ser el probable origen de algunos arquetipos, como la
serpiente o el rbol de la Vida, fue con casi absoluta seguridad el medio por el que la
Antigedad hered la utilizacin ritual de txicos y psicotrpicos con fines msticoextticos. La misma Arqueologa nos ha proporcionado alguna documentacin al
respecto, ayudndonos a establecer la certeza de que nuestros ancestros prehistricos
posean conocimientos concretos sobre plantas psicoactivas que tan importante papel
juegan y han jugado en culturas ms modernas similares a las suyas. As, en Shanidar
(Iraq) hay un entierro neanderthaliense en el que los investigadores descubrieron grupos
de polen de ocho clases de plantas, de las cuales al menos siete poseen valor medicinal y
una de ellas -ephedra contiene un activo y conocido estimulante nervioso, la efedrina.
Tal vez nos encontramos ante los primeros medicine-Men muy vinculados con el
origen del chamanismo. En el enterramiento neoltico de la Cueva de los Murcilagos en
Albuol (Granada) aparecieron algunos cadveres situados en el fondo de la caverna
asociados a cestillos que contenan restos de flores y semillas de adormidera. Tambin se

13 Virgilio, Eneida, VIII, 343; Dionisio de Halicarnaso, I, 32; Justinio, XLIII, 16.

conocen datos sobre algunas semillas en el Calcoltico de Buraco da Pala. Estudios ms


recientes en niveles del Neoltico confirman su presencia con un gran nmero de
semillas en Cueva del Toro en Antequera (Mlaga), en Cueva de los Murcilagos de
Zuheros (Crdoba) y en el Bronce de Pealosa. En Francia se la encuentra en contextos
lacustres del Neoltico final y del Bronce final del norte del pas. De igual modo, en los
palafitos de Suiza e Italia han sido encontradas cpsulas de adormidera en grandes
cantidades y de una variedad, al parecer, cultivada, lo que presupone un conocimiento
especfico y unos fines concretos. Lejos en el tiempo y la geografa, pero an en un
contexto prehistrico, en Balfarg, Fife (Escocia), los arqueologos han encontrado semillas
y concentraciones de polen de beleo negro adheridos afragmentos de un recipiente
cermico procedente de una cultura neoltica local que ha sido fechada entre el 3700 y el
2610 a. C.. Ya que esta planta no es muy propia de estas latitudes ha tenido que ser
trada deliberadamente, aunque su posible utilizacin ritual, dado lo pequeo de la
muestra disponible, ha suscitado el debate y una crtica muy adversa. Semillas
carbonizadas de cannabis en recipientes rituales al parecer destinados para fumar se han
encontrado en Centroeuropa en un contexto cronolgico del tercer milenio a. C.. Restos
de semillas de camo han sido encontrados en una tumba helada de la Edad del Hierro
en Siberia. Las excavaciones de las tumbas escitas del Asia Central, que datan del 500 al
300 a. C. han sacado a la luz trpodes, odres, braseros y carbn con restos de frutos y
hojas de cannabis, corroborando de esta forma la informacin de Herodoto. Varios
objetos que han sido encontrados en las excavaciones del tmulo 2 del enterramiento
fechado hacia el 300 a. C. de un jefe en Pazyryk, en los Altai occidentales, se hallan
tambin relacionados con el camo. Una vasija de amplias asas contena restos de los
frutos, mientras que un inciensario de cobre con pies y mango se usaba para quemar la
planta.
Las investigaciones de R.S. Merrillees sobre una serie muy caracterstica de vasos
chipriotas -pequeas jarritas con forma de cpsula de adormidera- han llamado la
atencin sobre la existencia en el Bronce Final de un comercio chipriota de exportacin
de opio a Egipto y el Levante, incluida Palestina. El anlisis de los residuos de algunos
de estos recipientes ha confirmado que, efectivamente, contenan opio. Pipas rituales
para fumar opio han sido halladas en Kitin (Chipre) y en Gazi (Creta) en un contexto
del Bronce Final, posiblemente conectadas a ritos de fertilidad. En Egipto, y procedente
de la necrpolis de Dehir el Medina se hall una cpsula de adormidera sin cortar,
supuestamenta datada en poca de Tutmosis III, y en la tumba del arquitecto Kha en

Deir el-Medina, que muri durante el reinado de Amenhotep III, su estatua de culto
lleva sobre los hombros un collar realizado enteramente con cpsulas de adormidera. En
este enterramiento los investigadores han encontrado, procedentes de algunos
recipientes, restos de alcaloides, como la morfina y la hiosciamina, que sugieren que
alguna vez estuvieron en contacto con substancias derivadas de la adormidera y de
alguna solancea, tal vez la mandrgora, planta que, por cierto, interviene entre los
motivos que decoran el respaldo de la silla encontrada en la misma tumba. No es un
hecho aislado. La mandrgora, el loto y la adormidera estn presente en un escena
grabada en el trono de Tutankamn. El ritual funerario, incluyendo los ornamentos y los
enseres con que se dotaban las tumbas de las Dinastas del Imperio Nuevo, muestra la
presencia frecuente de mandrgoras y amapolas rojas de gran tamao. En el anexo de la
tumba de Tutankhamon se hallaron diversos cestos llenos de bayas de mandrgora que
habran sido destinadas a satisfacer las necesidades del rey durante su vida en el Ms
All. Tambin en una tumba de la XVIII Dinasta perteneciente a un alto oficial de
Menfis, llamado Maya, se ha encontrado una jarra que segn la inscripcin que portaba
contena dos litros de una pocin aceitosa, uno de cuyos ingredientes era la mandrgora.
Mucho antes, en la tumba del faran Siptah y de la reina Tausrit de la VIII Dinastra se
han encontrado pendientes que representan capsulas de adormideras. Tambin en El
Amarna algunos colgantes muestran la parte superiore de la capsula de la adormidera y
un collar lleva perlas con la forma de estas cpsulas. En el Museo del Louvre, se
conserva un pequeo vaso de pasta azul esmaltada, procedente tambin de El Amarna,
cuya forma es similar a tales cpsulas.
Tambin se ha detectado la presencia de cannabonoides en cadveres egipcios de
diferentes tumbas procedentes del Primer Periodo Intermedio y de la poca Ptolemaica y
romana. Recientemente se ha encontrado cannabis en la tumba de Amenofis IV en El
Amarna y su polen ha sido identificado en la monia de Ramses II.
5. Religin y psicotrpicos.
Todo lo dicho hasta ahora nos lleva a plantear directamente, a la luz de los
diversos tipos de testimonios convergentes, la relacin que existe entre la ingestin de
plantas psicotrpicas y determinados rituales religiosos en la Antigedad. El uso de
potentes psicoactivos de origen vegetal en el contexto de celebraciones rituales, no era
algo exclusivo de las ceremonias de carcter ms o menos chamanstico propias de
culturas no urbanas, como la de los escitas o los massagetas, en las que las creencias

religiosas giraban fundamentalmente en torno a un chamanismo exttico que implica la


existencia de estados de trance. La embriaguez ritual provocada por las emanaciones del
camo no era desconocida para los asirios, que utilizaban el quunabu como incienso e
inductor de tales estados. Tampoco era desconocida para los antiguos iranios, en cuya
religin debi ocupar en algn momento un lugar destacado. En este sentido, como
afirma Eliade14 , la importancia de la embriaguez que se busca en el camo aparece
confirmada, adems, por la enorme difusin del trmino iranio por el Asia central. La
palabra irania que sirve para designar el camo es bangha, y ha venido a significar, en
muchas lenguas ugrias, tanto la seta chamnica por excelencia, Agaricus muscarius (que
se utiliza precisamente como medio de intoxicacin antes de la sesin o durante ella),
como la embriaguez; cf., por ejemplo, el vocablo vogul pankh, seta (agaricus muscarius),
las palabras mordvin panga, pango y el trmino cherems pongo, seta tambin. En el
vogul septentrional, pankh significa asimismo embriaguez borrachera. Los himnos a
las divinidades aluden tambin al xtasis provocado por la intoxicacin con setas... Estas
pruebas demuestran que el prestigio mgico-religioso de la intoxicacin con fines
extticos es de origen iranio.
No son stos, por supuesto, los nicos ejemplos. Kriticos15 ha mostrado cmo
durante el Minoico Tardo III el opio era consumido por los participantes en
determinadas ceremonias religiosas, ya que provocaba estados de xtasis durante el
desarrollo del ritual. La existencia de prcticas similares en Chipre durante el mismo
perodo ha sido, asimismo, sealada por Karageorghis, quien las relaciona, al igual que
en el caso anterior, con el culto a alguna divinidad de la fertilidad semejante a la "Diosa
de las adormideras" de Gazi. Aunque la evidencia es en este caso menos clara, Merrilles
apunta que un uso similar del opio en relacin con contextos de carcter ritual se poda
haber producido en Egipto. En cualquier caso la liturgia egipcia no era del todo extraa
a prcticas semejantes, como se desprende, por ejemplo, del uso de bebidas fuertemente
embriagantes durante la fiesta de Hathor, diosa protectora de la alegra exttica y festiva
que sigue a la embriaguez. El mundo micnico tambin parece haber conocido la
utilizacin ritual del opio en relacin con algn tipo de culto a la fertilidad. En un bien
conocido sello de un anillo de oro procedente de Micenas la adormidera aparece
14 1960, p. 313.
15 Der Mohn, das Opium und ihr Gebrauch im Sptminoicum III. Bermerkungen zum
dem gefundenem Idol der minoischen Gottheit des Mohns, Praktika tes Akademias
Athenon, 35, 1, 1960, p. 71.

asociada a una divinidad femenina vinculada con alguna forma de culto al rbol. Como
es sabido, la adormidera es una maleza tpica de los cultivos de gramneas, lo que viene
a explicar su relacin con las divinidades de la fertilidad, ya que este ltimo aspecto es
tambin un rasgo generalizado de las divinidades agrcolas. No es de extraar, por
tanto, el uso frecuente de esta droga en los santuarios de Astart-Afrodita en el
Mediterrneo Oriental, en los que el uso del opio parece que contribua en los sacrificios
en su honor excitando el deseo sexual, ni que divinidades agrcolas como Dmeter
aparezcan desde un principio claramente relacionadas con la adormidera. Esta conexin
entre las divinidades agrcolas y de la fertilidad y la adormidera aparece tambin con
claridad en las fuentes literarias: por no citar ms que dos ejemplos, baste recordar que
Pausanias refiere como en las proximidades del santuario de Asclpios en Sicyn -que en
un principio se llamaba Mecone (adormidera)- se levantaba una estatua de Afrodita que
sostena una adormidera en la mano. No son raras tampoco las alusiones a la
adormidera de Ceres.
El uso ritual de psicoactivos vegetales tampoco escap a la posterior cultura
grecorromana de la Edad del Hierro. Como dice Nilsson16 , "hay en todo hombre, por
humilde que sea su condicin, un anhelo latente de comunin con lo divino, de sentirse
elevado de lo temporal a lo espiritual. Esta forma de xtasis encontr su heraldo en el
dios que, junto con Apolo, se haba grabado con mayor fuerza en el sentido religioso de
la poca: Dionisos". Precisamente existen una serie de testimonios que muestran la
relacin existente entre esta divinidad y algunas plantas psicotrpicas. Conservamos,
por ejemplo, representaciones de vasos griegos en los que Dionisos aparece atendido por
las mnades y coronado de cpsulas de adormidera. Nuestras propias fuentes afirman
que la hiedra que las mnades recogan en sus thyrsoi, especie de caas huecas que los
recolectores de hierbas usaban para mantenerlas frescas17, posea propiedades
psicoactivas. De igual forma, existe la presuncin respecto al vino utilizado como
inductor de los trances extticos en las ceremonias dionisiacas. As, las representaciones
de los vasos utilizados para la ceremonia de las Leneas muestran cmo se agregan
hierbas al vino sagrado durante la mixtura, en presencia de la efigie de Dionisos. De
hecho, estos vasos muestran a las devotas del dios en estados de xtasis o locura,
mientras mezclan el vino en una krtera, o vasija para mezclas, en una mesa tras de la
cual se yergue el pedestal enmarcado del dios. Encima de la mesa o pendiendo de ella
16 A History og Greek religion, Oxford, 1925, p. 205.
17 Teofrasto, His. Plan., IX, 16,2.

hay diversas plantas y hierbas. Una vasija presenta incluso a una mujer que aade a la
krtera una pizca de alguna hierba. Todo esto aumenta la sospecha de que el trance
mendico estaba fundamentalmente provocado por la ingestin de un vino al que se le
haban aadido determinadas plantas con el fin de convertirle en un licor de
propiedades psicoactivas. El trance exttico provocado por semejante licor era reforzado
mediante otros procedimientos y tcnicas paralelas, como son sobre todo las carreras y
danzas rituales, que constituyen tambin un medio de provocar el trance, muy
difundido en la Antigedad.. As, en Oriente destacan los nebim hebreos y el profetismo
exttico cananeo (nabis), ambos muy interrelacionados, que en mitad de la exaltacin de
la msica y la danza realizaban sus profecas. Asimismo, el profetismo exttico tampoco
fue desconocido en Grecia. Bajo la denominacin de bquidas y sibilas, profetas y
adivinos de ambos sexos haban recorrido Grecia y mediante unos conocimientos no
aprendidos profesionalmente hacan sus vaticinios y utilizaban la catarsis para aliviar
los males del espritu. El xtasis que los iluminaba lo encontramos tambin en aquellos
otros que, como la pitonisa en Delfos, permanecan vinculados al orculo de algn
santuario. En este sentido, quiz tenga alguna significacin la relacin existente entre
Dionisos y Apolo con la mntica exttica que comenz a practicarse en Delfos, tan
alejada de la antigua manera apolnea de vaticinar mediante signos susceptibles de
interpretacin. Quiz guarde tambin alguna significacin la asociacin de la Pitia
dlfica con el laurel, la planta que proporcionaba la inspiracin a los poetas como ha
sealado Robert Graves, y cuyos efectos sobre la psique no han sido suficientemente
ponderados.
El etnomiclogo R. Gordon Wasson ha identificado el principio activo del Soma,
la pcima ritual de los textos vdicos, con el potente hongo alucingeno amanita
muscaria. Ahora bien, el Haoma del Avesta responde exactamente al Soma de los Vedas.
La ofrenda del Haoma es el centro del ritual mazdeico, como la ofrenda del Soma
constituye el centro del ritual vdico. Al igual que el Soma, el Haoma es a la vez un dios,
una planta sagrada y la bebida mstica que de ella se extrae. Y tanto en un caso como en
otro se trata de una planta embriagante que concentra en s las virtudes naturales y las
sobrenaturales. As, la liturgia avstica atribuye a la bebida sagrada las virtudes de
curacin, de fuerza, de longevidad, de prosperidad, de sabidura y de inmortalidad que
los himnos vdicos celebran a porfa cuando cantan al Soma. Todo ello hace muy
posible, aunque los textos del Avesta sean mucho menos antiguos que los himnos
vdicos, que en la religin de los antiguos iranios la bebida ritual que se constitua en el

centro de todo el procedimiento litrgico contuviera algn tipo de principio psicoactivo


de origen vegetal, aunque no tiene por qu ser necesariamente el mismo que
caracterizaba al Soma.
Por otra parte, C. Watkins ha revelado que las frmulas empleadas en el ritual
vdico del Soma muestran correspondencias precisas y formales con los ingredientes y
procedimientos para la preparacin de algunas pcimas rituales o mgicas en el mundo
griego, como la pcima de Circe, la bebida de Nstor y la de Dmeter, por lo que tales
correspondencias representan un indicio seguro de que el patrn griego refleja en este
caso las libaciones rituales de la vieja religin indo-irania. Precisamente una parte
esencial del ritual con el que culminaban los misterios de Eleusis consista en beber el
kykeon , la bebida sagrada que Metanira haba preparado para Dmeter a instancias de la
diosa y cuyos ingredientes eran la cebada, la menta y el agua. Nadie pone actualmente
en duda que lo que ocurra en el Telesterion de Eleusis no consista, como alguna vez se
haba imaginado, en una representacin dramtica. Tal cosa no tiene soporte alguno en
la evidencia arqueolgica ni en la literaria. Era una visin que proporcionaba un
conocimiento absolutamente nuevo, asombroso, y que no poda ser aprendido por va de
la razn ni de la experiencia; algo que diferenciaba al iniciado (epotes: el que haba visto)
de aquellos que no lo eran, y que, por tanto, permanecan con los ojos cerrados (mystai).
Esta revelacin espiritual se produca de forma homognea en todos los aspirantes a la
iniciacin y deba ser provocada, por tanto, por algn medio que actuase de igual forma
sobre todos ellos.
Es bien sabido que una experiencia trascendente de este tipo puede ser inducida
por una preparacin adecuada que incluya una lucha anmica intensa y determinados
ejercicios de autoaislamiento, concentracin y diversas tcnicas de ascesis. No entrar en
detalles acerca de la mecnica fisiolgica del ascetismo mstico, pero hoy se sabe, sobre
todo a partir de experimentos y estudios en neuropsiquiatra, que el efecto de todas
estas prcticas sobre la qumica del cerebro es similar, en lneas generales, a las
alteraciones producidas por drogas alucingenas, o por estados de psicosis
esquizofrnica, aspectos estos tambin muy interrelacionados. Ms, como advierte
Vernant18 , las iniciaciones mistricas, y en particular aquellas de Eleusis, no parecen
haber comprendido ejercicios espirituales, tcnicas de ascesis capaces de transformar el

18 Mito y pensamiento en la Grecia Antigua, Barcelona, 1983, p. 321.

"hombre interior", si se excepta el ayuno que segn l debe interpretarse ms como una
purificacin previa que como otra cosa.
Hace ya algn tiempo que Kerenyi ha insinuado que el kykeon, la bebida ritual de
Eleusis, posea propiedades psicoactivas capaces de producir una experiencia
homognea en los que reciban la iniciacin; tales propiedades residiran, segn este
autor, en uno de sus ingredientes: la menta o blechon, ordinariamente identificada como
poleo (mentha pulegium), planta con una ligera actividad psicotrpica. Tal interpretacin
ha sido luego rechazada por Wasson, Hofmann y Ruck quienes, basndose en un amplio
y profundo estudio de los contenidos herbreos y botnicos de diversos mitos griegos
contrastados con la evidencia literaria y arqueolgica, sostienen que el kykeon eleusiano
deba sus potentes propiedades psicoactivas a la infestacin de uno de sus componentes,
la cebada, por el activo hongo alucingeno claviceps purpurea. Ello vendra a explicar, de
paso, la existencia de determinados sntomas fsicos que acompaaban la revelacin:
sudores fros y sensacin de vrtigo, comunes en las experiencias con alucingenos.
En Eleusis se mezclaban de esta forma dos tradiciones, la ctnica y la olmpica,
por lo que constituye un testimonio del desarrollo de la religin desde los tiempos prehelnicos a los helnicos: As tambin, en las tradiciones mticas Dmeter llega a Eleusis
procedente de la isla minoana de Creta, mientras el primer hierofante de los misterios de
la diosa remontaba su ascendencia a una familia del septentrin de Tracia. El propio
cornezuelo, como el vino que se origin en las tierras del Mediterrneo, presenta una
transmutacin perfecta del entegeno (equivalente a psicoactivo) indoeuropeo silvestre,
en una variedad cultivada, en palabras de los antes mencionados autores19 .
Encontramos en Eleusis todo un simbolismo relacionado con plantas narcticas y
psicotrpicas. Como divinidad agrcola o espritu del grano, Dmeter aparece
frecuentemente asociada a la adormidera. Es por ello que las adormideras constituyen
un motivo muy frecuente en la decoracin eleusina, simbolizando, junto con la granada de la que los antiguos griegos crean que se trataba de una evolucin comestible de la
adormidera- tanto el rapto marital como la frtil resurreccin a partir de la muerte. De
esta forma, la adormidera se convierte tambin en un atributo de los sacerdotes de
Eleusis, como se comprueba por doquier en la iconografa. Tambin Core aparece
asociada a flores y plantas narcticas, como el mismo narkissos; y asimismo Pluto, fruto
de los amores de Dmeter y Iasin, llamado a favorecer a aquellos que haban recibido la

19 1980, p. 229.

iniciacin en Eleusis, aparece tambin en ocasiones asociado a la adormidera. Todo ello,


creemos que representa, en realidad, la pervivencia de una antigua tradicin que muy
probablemente arranca de la utilizacin ritual de la adormidera y el opio en los cultos
relacionados con divinidades agrcolas y de la fertilidad en el Mediterrneo Oriental
durante el perodo prehelnico. En su relacin con Dmeter-Persfone esta vieja
tendencia de carcter tambin ctnico tuvo uno de sus escenarios adecuados en la
celebracin de los llamados misterios menores en Agrai. En ellos se recordaba el rapto es decir, la muerte- de Persfone; no es preciso insistir sobre la asociacin de este hecho
con el narctico narkissos, pero cabe recordar que la adormidera quema los campos,
por lo que representa la muerte del cereal y del grano. Tampoco hay que olvidar que
Dionisos -que en ocasiones aparece asociado a la adormidera- es el Zeus de Nisa, el
lugar en que ocurri el rapto de Persfone, por lo cual estaba tambin presente en Agrai
y que las connotaciones de esta divinidad son fundamentalmente extticas. Tal vez, todo
ello tenga que ver con el vocablo utilizado para denominar a esta primera iniciacin miesis- que significa cerrar; cerrado sobre s mismo como una flor, el iniciado
reexperimentaba, mediante un acto interno, la pasividad de Persfone, la prstina llegada
de la muerte.
Vemos como en Eleusis las viejas tradiciones ctnicas de iniciacin que
proporcionaban su profundo sentido a los Misterios se reconcilian con el universo
olmpico, al igual que Dmeter se reconcili finalmente con Zeus, tras recuperar a su
hija. Es por ello que el antiqusimo brebaje ritual indoeuropeo ocupaba all un lugar
destacado. Pero lo que el kykeon enseaba en Eleusis, segn Rhode20 no es que las
almas viven cuando se separan del cuerpo, sino cmo ser ese vivir, Esta enseanza que
no poda ser encerrada en palabras ni, por tanto, ser trasmitida con ellas, esta inefable
visin era, en realidad, una resurreccin dentro del individuo, un nacer a s mismo que
abra los ojos a la autntica vida del espritu; una conmocin espiritual tan fuerte que a
partir de entonces haca considerar de otra manera las cosas de este mundo y adquirir la
certeza de una verdadera y luminosa existencia espiritual despus de la muerte,
cuando descienda a la oscuridad tenebrosa21 . Es de esta forma que el kykeon presenta
precisas equivalencias con la antigua bebida sagrada indoirania (Soma-Haoma) en tanto
que, como aqulla, proporciona una existencia ms serena y prspera en esta vida y una

20 1973, p. 279.
21 Himno homrico a Dmeter, 460 ss.

dichosa inmortalidad en la otra: hemos bebido el Soma, hemos llegado a ser inmortales,
hemos llegado a la luz, hemos alcanzado a los dioses.
Con el tiempo, los misterios de Eleusis, sin perder su importancia, encontraran la
competencia de otros cultos mistricos, de entre los cuales los isacos habran de adquirir
una especial relevancia. Una vez ms, uno de los atributos de Isis y de sus sacerdotes es
la adormidera. Igualmente la sucinta descripcin de los misterios isacos que nos es
proporcionada por Apuleyo (Met., XI, 23, 7) evoca mucho de lo que sabemos acerca de
los misterios de Eleusis: Llegu a las fronteras de la muerte, pis el umbral de
Proserpina y a su regreso cruc todos los elementos; en plena noche vi el Sol que brillaba
en todo su esplendor; me acerqu a las diosas del infierno y del cielo; las contempl cara
a cara y las ador de cerca.
Haca mucho tiempo, por lo dems, que en Egipto Isis haba asimilado los rasgos
especficos de Hathor -ambas se representan, por ejemplo, coronadas con los cuernos
liriformes que encierran un disco solar-, diosa del amor y de la fertilidad en cuyas
ceremonias, ya vimos, se producan rituales extticos mediante bebidas embriagantes.
Identificada tambin con la Astart-Afrodita oriental, en Grecia algunos rasgos del culto
de Isis fueron introducidos en Eleusis de la mano de Dmeter; a la inversa, all donde la
diosa egipcia haba sido adorada desde siempre los griegos la consideraban la Sagrada
Madre de Eleusis y segn Herdoto (II, 59) llegaron incluso a igualar a las dos diosas.
Se produce, por tanto, en el culto de la Isis grecorromana la convergencia de dos
antiguas tradiciones vinculadas con ritos de carcter exttico asociados a la ingestin o
consumo de psicoactivos vegetales: la propia de esta divinidad niltica, estrechamente
relacionada con tradiciones y ritos semejantes del Mediterrneo Oriental y aquella otra
que caracterizaba la inefable visin en la Sagrada Noche de Eleusis.
LLegados a este punto, creo que es suficientemente evidente que el impulso
mstico-religioso, comn a todos los pueblos y a todas las culturas, fue en ocasiones
satisfecho durante la Antigedad mediante la utilizacin de plantas psicotrpicas
capaces de provocar estados de trance, de inducir al xtasis. En este sentido el mundo
antiguo no hace sino participar en una tendencia universalmente expresada, como haba
sido ya observado por Rohde22 : El afn por llegar a encontrar la unin con el dios, por
sumirse por entero en la divinidad, forma la base sobre la que se estructura toda la
mstica de los pueblos civilizados, as como el culto entusistico de los pueblos

22 1973, p. 320.

primitivos. Esta mstica no siempre puede prescindir de los medios exteriores que
provocan las excitacin y el entusiasmo. Dichos medios suelen ser siempre los mismos,
como muy bien sabemos por las orgas religiosas de estos pueblos: msica, danza
frentica y estimulantes narcticos"

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