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Henry Kamen, La Inquisicin espaola: una revisin

histrica, Barcelona, Crtica, 1999.

LA INQUISICiN ESPAi"OLA

detaJlada ILo:;ta de ofensas. En cambio. durante el siglo XVI. cuando los mo.
riscoJ) se cOl].vinieron en objetivo de la Inquisicin. se volvieron a utilizar lOs
edictS-~ gracia, para o1?tener infonnacin.En J568. un edido de gracia en
Valencia hizo-que 2.689 moriscos se denunciaran a s mismos.' En 1570.
algunos de los vasallos moriscos del duque de McdinaceJi pidieron "olun_
tariamente un edicto de gracia, para poder disociarse a travs de sus declaraciones de las actitudes radicales a favor del islamismo de Jos refugiados
procedentes de Granada." A partir de estos datos puede concluirse que los
edictos de gracia eran para los inquisidores un modo de obtener informaci6D
y. para las minoras culturales. un mecanismo para regularizar su posicin
con el menor sufrimiento posible.
En el primer perodo las herejas que se enumeraban eran principalmen_
te judaicas o islmicas, pero a medida que pas el tiempo se aadieron otras
herejas. As y todo. en el siglo xvr el edicto de fe no tena un formato definido y cada tribunal usaba el texto que mejor le convena a sus propsitos.
Hasta 1630. aproximadamcnle. adopt un texto aprobado y que estaba autorizado para ser puesto en circuJacin.s Era un documcoto extremadamente
largo e impresionante que proporcionaba detalles de todos Jos delilOs imagi_
nables. desde I~ herejas judas y musulmanas has13 los errores luteranos y
de los alumbrados. pasando por supersticiones populares. ofensas morales
y actitudes hostiles a la Iglesia y a la Inquisicin. El edicto tardaa aproximadamente una hora en ser ledo desde el plpilo. Pero es altamente improbable que la congregacin atendiera su lectura con miedo y terror, como
asegura un historiador. o Dado que casi ninguna de las infracciones podan ser
normalmente halladas en una comunidad catlica. es ms verosmil que la
congregacin se aburriera con la lectura o se quedara asombrada. Sin duda,
esta debe ser la razn por la que los inquisidores dejaron de hacer lectura
pblica de Jos edictos despus de 1580. 7 Incluso cuando ataan a los judaizantes. los edictos del siglo XVIl. tal como se seala en el captulo 13. curiosamente enumeraban prcticas que ya no tenan ni vigencia ni relevancia en
la siluacin religiosa del momento.
El miedo que engendr la Inquisicin es innegable. Pero el temor al tribunal no era el principal motor. Los sistemas de justicia que imperaban en
aquella poca en Europa se basaban mayoritariamente en la colaboracin de
la comunidad. A principios del siglo xv. en Florencia. por ejemplo. la denuncia secreta y annima por parte de la gente se convini en parte normal del
sistema judiciaL' Y era el testimonio de la comunidad ~sto es. de los vecinos. los parientes y los enemigos- lo que los acusados ms teman. Corno
tendremos ocasin de ver. la enemistad y la vengan7.a inspiraron muchas de
las pruebas que se ofrecan a la Inquisicin en los primeros aos.
El miedo a los vecinos. ms que a la Inquisicin. constitua. segn esto. la
primera y ms constante preocupacin de los denunciados. Las tensiones y
presiones en la sociedad tradicional provocaban un deterioro de las relaciones
sociales. e hicieron ms fcil la labc.~ de la Inquisicin.' Tenemos amplias
pruebas en la hu!da masiva de los conversos de Andaluca y Catalua durante

Ij dcnda de 1490. Un ejemplo de ello es el de Manuel Rodrguez. un eon\~rso andaluz, que fue descrito por sus v~inos en Soria,. donde se encontraba
~'n 1490. como (<amarillo e muerto de miedo.'o El miedo a ser demmciado no
~rJ nlgo peculiar al rgimen inquisitorial. sino que era una caracterstica habi11
11lJI en el sistema judicial espaol y de otroS pases. En todos Jos tribunales
~~l::Hales. los fiscales dependan en gran medida de informadores que- muchas
\~ces. podan reclamar su derecho a una proporcin de los bienes del acusaJo. Era una prctica que en alguna ocasi;; origin protestas en las Cones.
Juan de Mariana, al que ya se h:l citado antes, da cuenta de la consternacin
que sentan los espaoles cuando se enconlraron con que les quitaban la
libertad de or y hablar entre s. por tener en las ciudades. pueblos y aldeas
personas a propsito para dar aviso de lo que pasaba: cosa que algunos tenan
en figura de una servidumbre gravsima y a par de muerte. Nunca se hizo un
uso ms canalla de los infonnadores. bastante comn en aquella poca. como
en el peodo de histeria antisemita a finales del siglo xv, cuando se enfrent
dentro del seno de una misma comunidad a individuo contra individuo sobre
l:I base accidental de la dif,rencia de orgenes. Pero las denuncias. las sospe~has y la hostilidad surgieron en el seno de la propia comunidad.. Los sermoTles y las exhoI1aciones pBlicas estimularon la obligacin moral de denunciar
tanro a uno mismo como los dems. Hemos visto ya que en 1485 los rabinos de Toledo fueron requeridos para comunicar a los judos que deban denun,iar a los judaizantes. Las comunidades juda y conversa fueron desgajadas
una de la otra a causa de tales presiones. Un ejemplo particularmente llamativo
de cmo una slida resistencia a Ias persecuciones poda de pronto llevando
a las personas a la traicin y al terror. es la gran tragedia de los chuetas de
Mallorca ocurrida en 1678. l~
Aun cuando el antisemitismo no era la fuerza motora. la atmsfera de
denuncia y recriminacin pudo ser 3 par de muerte para quienes cayeron
en ella. Las delaciones por hechos de poca importancia eran la regla ms que
la excepci6n. La Inquisicin se convini6 en un arma adecuada para vengarse de ofensas pasadas. En Castilla son quemados mas de mil e quinientas
personas con testigos falsos,lJ asegur un campesino en la dcada de 1480.
Cuando la crisis luterana estall en Se\'illa en 1560. una avalancha de gente
se presentaba cada da en el castillo de Triana. donde estaban las dependencias dI:' la Inquisicin. para declarar sobre todo aqueJlo que crean saber. Conocemos este detalle por boca de uno de los informantes. quien posteriormente admiti que haba invent2do algunas de las acusaciones de mala fe. 14
En 1530. A1don,a de Vargas fue delatada en las islas Canarias por haber
sonredo cuando se mencion a la Vi~en Mara en su presencia; slo podemos
especular sobre los motivos de la persona que le denunci. En 1635, Pedro
Ginesta. un anciano de ms de ochenta aos de edad. de origen francs. fue
llevado ante el tribunal de Barcelona por un antiguo amigo por haber comido inadvertidamente un poco de rocino y cebollas en un da de abstinencia.
El dicho preso --deca la acusacin- siendo de una n:lci6n infectada por
la hereja [Francia]. se presume que ha comido carne en das prohibidos en

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LA INQUISICiN ESPANVLA

muchas otras ocasiones, a la manera de Ja secta de Lutero.'" Por lo tanto.

denuncias basadas e!.1 s~"Pechas llevaban a acusacion=.s basadas en canje-"'.


turas. Este era el tenor de Jos- miles de datos coo que gentes malvolas, q
vivan en la misma comunidad que los denunciados. dieron alimento a la:

maquinilria de la Inquisicin.
A IgUDas dejaciones. claro est no tenan nada que ver con la hereja,

como ocurri con Alonso de Jan, procesado en 1530 por haber orinado en

los muros de una iglesia; o COD ~ez Ruiz., quien-dijo a su contrincante:


con el que jugaba a las cartas: Aunque Dios fuera tu compaero, no gana_
ras esta partida.'6 En ambos casos se trat de autoinculpaciones. ocasionadas sin duda por el temor a que si uno no confesaba, sera denunciado: para
personas en semejante estado de nimo, los edictos ofrecan una oponunidad
bien recibida para descargarse del temor ms bien que de la culpa. En 1581,
dos maridos se acusaron a s mismos de haber dicho en una conversacin COn
sus esposas que fornicar no era pecado. Las esposas fueron citadas y confirmaron la confesin. El nico motivo posible para aquel acto de Jos maridos
fue el temor de que sus esposas los denunciaran: 11 o simplemente sintieron
el impulso de confesar la falta. No es el caso. en cambio. de Juan Batanero,
sacerdole y mdico de Alczar de San Juan. de quien se dice que afirm que
la simple fornicaci6n no es pecado. y que l tiene papeles donde estn los
fundamentos de su opinin y proposici6n, que ahora no Jos manifiesta por
temor de la Inquisicin. pero que despus de su muerte se publicarn.!
En resumen. el remor que despenaba la Inquisicin tena sus races en la
falta de armona social. Los archivos inquisitoriales estn replelOs de casos
en los que vecinos denuncian a vecinos, amigos denuncian a amigos y miembros de la misma familia se denuncian entre s. En los casos de judai7...antes
detectados en Granada en la dcada de 1589, los inquisidores tenan buenas
r;,.l7.ones para estar agradecidos a Maria lvarez que fue la que dio mucha
luz para todo lo que se a descubieno as de su madre y hennanas y paricntes.19
Muchos de estos casos nacan de la pura malevolencia o del odio. Los testigos vengativos lo tenan todo de su parte: las pruebas eran siempre rumores,
"'U identidad se mantena secreta y las costas del proceso no iban a su cargo.
... ino del tribunal.:O
Pero hubo aIras casos. ms significativos y terribles. donde s610 el temor
:1 la denuncia espoleaba la confesin y la contradenuncia. El periodo de gra\,.o;l" tena una clusula muy importante que dej su marca sobrc todo esto.
I)l,,'nunciarse a s mismo como hereje no bastaba para beneficiarse de las condiciones del edicto de e.racia. Tambin era necesario denunciar a todos los
l't)mpliccs que panicipaban del mismo error o que le haban llevado a l. Se~urumenlc no exageraba del todo el escritortoledano de origen converso que
l,,'n 1538 aseguraba que
los prcdic:ldnrc.. no Os.ln predicar y. ya que predican. no o~an mcter en cosas
I~ boca de dos nescios est su vida y honr.t y no hay nadie
sin su ':I.lc.u~eil en es(;) vid.a .. " Poco a poco se desn:Hur3lizon much.Js gentes

"olilc:,. fXlrquc en

CMO ACTUABA

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ricas )' se van a reinos estraos por no vivir toda su vida cn temor y sobrcs:l1to
cundo ent:ra.r.i un :l1gu3cil de la Inquisicin por las puertas. que mayor muerte
es el tcinor continuo que la muerte prt:SU.:1
Los infortunios de quienes eran de origen converso fueron, evidentemencompartidos por los moriscos. El odio de stos hacia la Inquisicin inclua
. . iempre una nOla de lemor. Por miedo ~uenta un inquisidor de Granada
~n 1568. algunos morisoos que antes haban rehusado hacerlo-- aprendieron
e:n poco tiempo la lengua caslellana: por miedo. algunas mujeres se veslan a la castellana.Z!
Exista sin embargo, la otra car:a de la moneda de esta situacin, En muchas comunidades cristianas a lo largo y ancho de Espaa donde apenas haba discordias internas y la solidaridad era grand~ el miedo a la Inquisicin
c:ra vinualmente nulo. Catalua es un ejemplo desucado de comunidad en la
que la Inquisicin y sus mtodos eran mirados con menosprecio. En 1560.
los inquisidores de Barcelona se quejaron de que las autoridades municipak's no asistan nunca a los autos de fe y de que en Catalua. en su conjunto.
la geme en son de tenerse por blJenos cristianos traen todos por lenguaje
que la Inquisicin es aqu por de mas. que ni se haze nada ni ay que hazer.
oC Toda la gente de esta tierra, assi ecclesiastica como seglar. ha mostrado
:-iempre poca afficion al Santo Officio.~ Una actitud tpica fue la del prro~o de Tas (Urgell). quien afinn en 1632. que no conocia a la lnquisicion ni
la estimaba en un caracoI.:~ Signicativamente. la Inquisicin fue incapaz
de emprender accin algun.a contra l o de imponer nunca su autoridad sobre
la gente de esa di~esis.
Haba otras regiones donde predominaba una ausencia similar de miedo.
Como la informaci6n de la que disponan los inquisidores no proceda de sus
:tveriguaciones, sino casi exclusivamente de lo que les informaba la gente
comn. era, en efecto. la propia gente la que dictaba las formas de justicia
inquisitorial. Los jueces podan establecer sus propias interpretaciones y prejuicios. pero la parte ms sustancial en todo el asunto, las pruebas. era aporluda por los testigos. En un sentido muy literal. la Inquisicin se pona en
marcha empujada por la gente corriente. Y si rehusaban cooperar. el tribunal
se vea impotente e incapaz de inspirar lemor.
le:,

En su primer siglo de existencia la Inquisicin sali a la bsqueda de los


herejes ms que a esperar a que le fuesen entregados. Esto fue inevitable
mientras los tribunales fueron itinerantes. pero continu siendo as cuando se
establecieron en sedes estables. Las instrucciones de 1498 haban sentado
que los Inquisidores vayan luego y salgan a todos los lugares donde no han
ido a recebir la testiguanr;a de la lnquisicin general~~, En 1517 tales visitas
se hacan una cada cuatro meses. y en 1581 se haca obligatoriamente una
cada ao. El pr0r'silo era mantener la presencia de la Inquisicin. aunque
en la prctica. como ya hemos visto en el caso de L1erena. la mayor parte del
esfuerzo se dedicaba a la imposicin de las multas. las infracciones menores

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LA INQUJSICli~ ESPAOLA

eran resueltas in SilU por un solo inquisidor. pero las ms graves ~


una consulta.~
Las visitas eran invariablemente odiadas por Jos inquisidores.: JJIIP'lca~
bao el tener que viajar durante largos periodos de tiempo a travs de C3DJj.
nos difciles y a menudo a travs de territorios privados cuyas autoridacb; les

eran hostiles. Tal vez el nico consuelo era que el inquisidor, acompaado de
un secret;uio y de un alguacil. estaba llevando a ~bo una verdadera obra
pastoral. El inquisidor de L1erenayisit 25 pueblos en 1553 y 22 en 1554; el
primer viaje dur seis meses y el ltimo, cuatro. En Galicia, en 1569 y 1570,
las visitas duraron ocho meses. pero ya para las de los aos ochenta fue ~
slble reducir la duracin a tres meses. En Toledo. en 1541 y 1542, la duracin del viaje fue de diez meses, pero a finales del siglo se haba redJx:ido
a cuatro. Los viajes deban hacerse durante los meses de buen tiempo y
evitando los de cosecha: por ello. los meses elegidos iban normalmente de
febrero a julio.
Los muchos meses de viaje muesuan que las visitas eran una parte vital
de la presencia inquisitorial y podan ocupar la mitad del tiempo del inquisidor. Adems. en los aos en que se visitaba: la mayora de los que eran penitenciados era ms jJrobable que estuvieran en los pueblos que en el Jugar
donde esraba fijada la residencia del tribunal. de manera que se podan celebrar pocos juicios. Entre 1552 y J559 el tribunal de L1ercna impuso penitencia a un promedio de 122 personas al ao durante las visitas, y logr recibir
unos 300.000 maravedes (800 ducados) anuales en concepto de multas. Para
contrastar estas ventajas hay que mencionar las desventajas, representadas
por el hecho de que las infracciones castigadas eran en su mayora menores
e insignificantes. que el dinero reunido nunca era suficiente ni siquiera para
pagar los salarios. que podan suscitarse conflictos entre el inquisidor que haba visitado anteriormente y el que lo haca en ese momento y que los casos
se amOnlonaban durante las ausencias (en 1590 el inquisidor de Llerena
rehus llevar a cabo una visita. aunque la Suprema le ordenaba que la hiciera. a causa de los casos urgentes que tena pendientes el tribunal). No es
:'orprcndcnlc. pues. que. a principios del siglo XVII las visitas fueran efectuada~ por unos pocos tribunales. salvo en reas especiales tales como el reino
dl' Gr:ll1:lc!:l. donde :"e pensaba que haba que mantener vigilada a la poblal'il'1I1 Illoriscl.

Ik \I)(la:- rorllla~. C~ evidente que las visitas fracasaron en su intento de


illll'0lll.:r d miedo ~l l~ Inquisicin en los espaoles. La absoluta imposibilidad
lIl' '1(ll' un inqlli:o.idor pudiera visitar vastas zonas con una cierta frecuencia
'Iplllil.'(} (.jUl:. 1.:11 1:1 pr..ctica, las visitas quedaban restringidas a los centros
lll., ::randl" dl..' poblaci6n, en lo~ cuales era ms fcil reunir el dinero de las
IIwll;l' Si ;1 \,,"W ~lgre,g;lmos la rocn frccucnci:l de las visilas pasado el co1l11~'1I'" tkl ,ifln X\'[ )' la !'-cdCnlJrizacin de los tribunales en las ciudades.
"hll,:lldl~'lllll' la illWgCll de una E:-:puu rural que escapa a lodo contacto con
1.1 Intllll,j\"Iin... En I.:':I \'a1l -c~<.:rih en 1562 un corresponsal desde el
\ .dk (k Ar;in \,.'n lo, Pirinc:os catlne~- no concguen la santa Inquisici6.)Io:'J

'l.:MO ACruABt\

El campo y las aldc-as de GaIicia nunca vieron al Santo Oficio.~ El abismo


l,:'nlrc !3 Inquisicin y la mayor panc de la Espaa rural fue an ms grande
de lo que pudiera parecer a simple vista. -Frente a la atemoriz.ar..:e..apaci6n de
ml cxtrao que exiga conocer sus pc::cados privados y sus enores pblicos.
lJS comunidades rurales respondan con una muralla de silcncio?l Nos' podemos preguntar si el inquisidor de Barcelona, el doctor Caldas. no estaba
.;cndo un ingenuo cuando informaba despus de su visita cn 1581 que se ha113ba maravillado ante la escasez de denuncias que haba. JO Haban pasado
diez aos desde la ltima visita a la archidicesis de Tarragona Y. sin embargo. despus de cuatro meses de viaje y de visitar 23 pueblos (emre los que se
incluan algunas ciudades grandes como Igualada, Cervera, Tarragona y Vuafranca). el doctar Caldas solamente obtuvo cincuenta y tres denuncias.
La naturaleza misma de las denuncias en estas y otras poblaciones catalanas nos lleva a la conclusin de que los habitantes no utilizaban a la
Inquisici6n para acusarse unos a otros. sino ms bien nos indica que las
comunidades rurales recbazaban tajantemente la interferencia de la Inquisicin. Cinco denuncias estaban dirigidas contra familiares: una ms se refera
J un supuesto delito de bestialismo ocurrido doce aos antes: otra ms era
contra un hombre porque diez aos antes haba dicho que la fornicacin
no era un pecado: en otra se acusaba a una mujer de haber dicho. treinta aos
antes (la mujer ya estaba muena). que no haba cielo ni infierno. Pueblo tras
pueblo. en esta y en otras visitas. slo haba silencio. Es posible que los catalanes fuesen diferentes. Ao tras ao. en la dcada de 1580. el tribunal de Barcelona tuvo que disculparse ante la Suprema por el reducido nmero de persecuciones: El no haver mas causas no es negligencia ni descuydo nuestro
(1586). hase beco de nuestra parte toda la diligencia posible en castigar
todos los delictos que a nuestra noticia [h]an venido. de manera que el no
haver ms causas no es negligencia (1588).31 Los inquisidores informaron
en 1623 que raramente se lean los edictos de fe en Catalua:
Son pocas las denunciaciones que se hnen. y eslc :1o casi cstvamos resueltos de no publicar los edictos de fee en cst3 ciudad. porque h3Jl passado quatro ~os continuos que ninguna persona ha venido al tribunal a responder a los
edictos. Y el ao de 1621 se visit cl panido de Gerona y Pcrpin. y con que
Ih]aba diez aos que no se haban visitado y ser pueblos grandes. no hubo sino
qU:Hro o cinco denunciaciones y las dos dell:lS eran dc bien poca importancia.
y de leerse cada ao los edictos no se puede sacar Olr:l cosa sino que se pierda
el temor}' respeto a las censuras.3:-

En otras comunidades. el nmero de casos que surgan durante las visitas


podan llegar a ser altos. Sin duda haba regiones espaolas en donde haba
ajustes de cuentas cuando los inquisidores llamaban a denunciar: la alta cifra
de 240 denuncias en la dicesis de Burgos en 1541 es posiblemente el reflejo de las tensiones que exisLan entre cristianos viejos y nuevos. n Pero en las
comunidades compactas y estables donde haba pocos o ningn ~rupo min(\-

ritario que colocar en el lugar de la vctima. la Inquisicin fue relegada :POr


irrelevame. En las zonas moriscas la gente estaba ansiosa de autodenunciar_
se en los trminos establecidos por los edictos de gracia, pero cuando se proclamaron los de fe, la solidaridad de la comunidad los hizo enmudecer.
Aunque el Santo Oficio daba la bienvenida a las denuncias. a menudo
saba distinguir muy bien entre lo falso y lo verdadero_ En 1637 viva en
Tarragona Felipe Leonart, sastre de oficio. de origen francs. y que fue de
modo unnime denunciado por su esposa. su hijo y su cuada por luteranismo. El tribunal se dio cuenta inmediatamente de que aquella acusaci6n haba
sido hecha por pura malevolencia y suspendi el proceso tras rechazar las acusaciones.,)& Los testigos falsos no eran muy frecuentes, si es que nos fiamosde
las cifras oficiales. En el tribunal de Toledo, hubo en apariencia slo ocho
casos de peJjurio, detectados entre los 1.172 procesos que tuvieron lugar de
1575 a 161 O.~ Cualquiera con la ms mnima experiencia de cmo funcionan
101; tribunales debe rechazar estas cifras por absurdas. La proporcin real de
perjurio era evidentemente mucho ms alta. pero imposible de cuantificar.
A los propios perjuros no se les trataba con la severidad que se merecan
teniendo en cuenta el dao que acarreaban a sus vctimas. aunque en algunos
casos fueron quern2dos. recibieron azotes o se les envi a las galeras. Ms
cJifcilc:<, de tratar eran los casos patolgicos de autodenunciantes. como el de
hl monja francesa Ursule de la Croix en un convento de Alcal. que confes
su hereja y el comer carne los viernes. Fue absuelta por esto. pero confes de
nut:vo los mismos delilOs. La segunda vez fue reconciliada y se le impuso un
l..'a:<'ligo muy ligero. Sin embargo, como decidiera denunciarss, por tercera vez
en 1594. fue enviada consmente al poste de ejecucin.3<I
En la Inquisicin espaola los testigos tenan ms ventajas que en cual
<.uicr tribunal secular. por la sencilla razn de que se ocultaban sus nombres.
E~t:l ocultacin provoc una amplia hostilidad. claramente expresada en las
\'ari~ls Corles celebrodas bajo Carlos V. particulannente en las de Valladolid
lh: febrero de 1518. Pero Cisneros ejerci lOda su influencia para impedir
qllt: :-:c publicaran los nombres de los testigos. y la prctica continu sin que
flJl.:r~\ modificada. La ocultacin de nombres significaba a menudo que cuandI) "1..' lwc.. una acusacin contra un preso. haba de haccrse en trminos ge11t.'l':11t.:~ par;! que el acus<ldo no supiera por la ocasin citada. ql!in podra
"l:r 1..'1 ~Icu:<'ador.
Sl'gn argumentaba Cisneros. la necesidad de la ocultacin estaba justifi1..;Ld~1 p<1r ca:-:o:<, en los cuales los testigos fueron asesinados para evilar que teslllil..aran. Al menos eso es lo que argumentaba Cisneros. Pero. segn deca un
llH:lIlorial redactado por la ciudad de Granada en 1526. el sistema de secreto
l:r~l Iln~1 inviwcin abierta al perjurio y al testimonio maJvolo. J7 Esta objecin
Il\l lI.."lldria \"~llidez a no ser porque todas las denuncias eran tomadas en serio
~ ..llllhllll: un hombre fuera luego exonerado. el mal que caa sobre l por una
Il~l'r" ~ :-.;,l:rCla <Icusacin era inmenso. Cuando. por ejemplo. el doctor Jorge
Enriq\;c/. medico del duque de Alba. falleci en 1622. testigos secretos afir-

COMO ACruAHA

rnaron que su cuerpo haba sido enterrado de acuerdo con los ritos judos. La
l.:'onsecuencia fue que toda la familia de Enriquez. sus parieoleS e incluso sus
. :riados fueron a parar a la crcel. y encerrados all dos aos b3sta que fueron:lbsueltos por faha de pruebas.JI
Desde el punto de vista judicial. los tribunales de la Inquisicin DO eran ni
mejores ni peores que Jos Lribunales seculares de aquellos tiempos. Parece ser
l.jue el secreto no ronnaba parte originalmente del marco del tTabajo inquisiIOrial. y en los documentos ms antiguos aparecen juicios pblicos y crceles
pblicas con preferencia a las secretas. Pero a principios del siglo XVI el
~ecreto lleg a ser la regla general y fue impuesto en todos los asuntos del tribunal. Incluso las varias instrucciones de la Inquisicin, aunque fueron impresas. se distribuyeron de modo muy restringido y no vieron la luz pblica.
Lgicamente, el resultado fue que la mayor parte de la gente desconoca los
m'odos y procedimientos del tribunal. Este desconocimiento, en sus primeros tiempos, ayud al tribunal. creando un temor reverencial en las mentes de
los transgresores. pero posterionnente provoc el temor y el odio basados en
una idea muy imaginativa de la manera de actuar del tribunal. La Inquisicin.
por lo tanto. tiene buena parte de culpa de las infundadas calumnias que
..e han difundido sobre ella El resultado natural de esu forzosa ignorancia
queda bien ilustrado por los debates de las Cortes de Cdiz en 18 l 3, cuando
,e discuti el proyecto de abolicin de la Inquisicin. Si los defensores del
tribunal contaban con el argumento de una unidad mstica y mtica dada a
Espaa por la Inquisicin. sus detractores se basaban casi enteramente en las
legendarias aprensiones acerca de la estructura y funcionamiento de la instilucin.
Aunque el mundo exterior se dejara sumido en la ignorancia, internamente el flujo de informacin era casi impecable. El aparato administrativo
y secretariaJ del tribunal se cuid de pasar al papel hasta el asunto ms
insignificante. Gracias a esto la Inquisicin espaola es una de las pocas instituciones de la Edad Moderna sobre cuya organizacin y procedimientos
puede encontrarse una enorme cantidad de documentacin. Como cualquier
juzgado. necesit del papeleo para sobrevivir: la lucha por establecer precedentes y per lle\'ar una relacin escrita de los privilegios forz a los funcionarios a tomar nota de todo.
Antes de proceder a una detencin. se presentaba la evidencia del caso a
un nmero de telogos que actuaban como calificadores. para detenninar si
los cargos implicaban hereja. Si los calificadores decidan que haba pruebas
:-uticientes. el fiscal redactaba una onien de detencin contra el acusado. que
era puesto bajo custodia. Al menos esas eran las reglas. Pero. en numerosos
casos. la detencin preceda al examen de los calificadores. as que se dispensaba toda salvaguardia contra los arrestos por equivocacin. Como resultado. haba presos en los calabozos inquisitoriales antes de que se les hubiera acusado de nada. Las Cortes de Arag6n protestaron en 1533 contra las
detenciones arbitrarias o por acusaciones insignificantes. El celo de los fun-

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LA INQUiSICiN ESP'AJ"OLA

cionarios e inquisidores sobrepas a meoudo ioda discrecin. En el tribunal

de Valladolid. en 1699. varios sospechoSQS (inc1u.yendo a una nia de D1le','C


aos y a un muchacj)o de 14) estuvierOlr ~arcelados hasta dos aos sin
que se hubiera hecho la menor calificacin dejas ~saciones que pesaban
contra ellos.
La detencin iba acompaada de la inmediata confiscacin de los bienes
del acusado. Se haca un inventario de todo lo que posea ste o su faroiJia,
que: era retenido por los funcionarios de la Inqu.isicin hasta que se tornara
una decisin sobre el caso. Los inventarios hechos de este modo tienen un
2ran inters histrico. puesto que nos permiten examinar en sus menores detalles la economa domstica de los siglos XVI y xvn: todos los utensilios de
la casa. incluyendo ollas y sartenes. cuch~ paos de cocina y hasta la ropa
vieja. eran cuidadosamente anotados en presencia de un notario. En algunos
casos. dichos objetos eran valorados en el momento del inventario, una m
di da muy importante debido a )a frecuente necesidad de venderlos para pa~
gar el mantenimiento del preso o de las personas a su cargo. Si el caso de un
prc~o no se oa o decida durante aos intenninables, el secuesrro de sus propiedades supona verdaderos sufrimientos para las personas a su cargo. privados de golpe de sus medios de vida e incluso de sus hogares. Mientras el
ucus<ldo permaneciera en prisin. los gastos de su mantenimiento y las costas judiciales eran sufragados con sus propiedades secueslradas, que por
regla gcnenl! eran subastadas pblicamente pieza por pieza.
Al principio no se haca ninguna provisin para los parientes durante el
'ecuestro y el gobierno tena que intcrvenir para ayudarles. En julio de 1486,
d rcy Fernando orden al tribunal de zaragoza quc mantuvierd a los hijos
necesitados de un hombre acusado. un tal Juan Navarro, a costa de las pro
picdades del mismo. mientras durase el proceso. Pero otroS no tuvieron la'
mi~l11:l suene. Hubo casos de hijos de un preso rico murindose de hambre
y de otros que mendigaban por las calles. Estos males fueron finalmente remediados por las Instrucciones de 1561. que permitan que quienes estaban
~l cargo de los encausados fueran mantenidos con los bienes secuestrados.
Esta concesi6n. que ya haba sido puesta en prctica de modo infama!. lleg
dcm:lsiado tarde para salvar a dos generaciones de conversos de la destruc~:itin tic sus propiedades. Incluso despus dc 1561. las pcsonas acusadas
Icni:Ul a veces poca seguridad sobre la suerte de sus propiedades frente a
funcionarios poco honrados. o contra las detenciones arbitrarias y los largll1.... inw... procesos.
I.:I~ personas detenidas eran llevadas en secreto a las prisiones de la In~lui"lcln. donde esperaban juicio. De los vanos grados de prisin mantenidll~ por el tribunal. el ms riguroso era la crcel secreta (con el sentido de
,pri,'ad:t o propia. para diferenciarla de las crceles pblicas). destinada
panil'u1:JrmCnlc p=lfa prcsos y no para los detenidos temporalmentc antes del
prlll..'l"Il, ,La Inquisicin supo elegir sus residencias. En algunas de las prinnp:lk, (lUd:ldcs Je Espaa se le pemiti el uso de castillos fortificados co'n
:UIII'::IIO:- calabozos. muy seguros. El tribunal de Zaragoza (ena su residencia

-'

...

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CMO I\CfUI\8,\

., 13 Aljafera. el de Sevilla en Triana (en 1627 se traslad dentro de la ciuj,d). y el de Crdoba en el Alezar. En todos estos edificios los calabozos
~'-;'Iaban en bastante buenas condiciones. Esto puede explicar por qu las pri~i~)nes secretas de ]a Inquisicin se consideraban menos duras que la"\ prisio~s reales o los calabozos eclesisticos ordinarios. Tenemos el caso de un
lr.J;ilc de Valladolid que. en 1629. hizo algunas declaraciones herticas slo
para que.lo trasladaran de la crcel en que estaba a la ms benigna de la
Inquisicin. En otra ocasin. en 1675. un sacerdote confinado en la prisin
I."piscopal pretendi ser un judaizante para que 10 trasladaran a la prisin in~uisitoriaJ. En 1624, ao en que hubo ms encarcelados que celdas disponibles. los inquisidores de Barcelona rehusaron enviar los prisioneros sobranICS a la prisin municipal, donde ay mas de quatrocientos presos los quales
~ mueren de ambre y cada da sacan dellos muertos tres o quatro.)9 No pueden ofrecerse mejores pruebas de la superioridad de los calabozos inquisitoriales que las que dio Crdoba en 1820. euando las autoridades de prisiones
'oC quejaron del miserable e insalubre estado de la crcel de la ciudad y pidieron al municipio que trasladara los presos a los calabozos de la Inqui,icin. que eran
seguros. sanos y extensos. Tiene en el dia en pie 26 calabozos: habitaciones
que pueden contener con comodidad 200 presos comunicados: crcel para mujeres absolutamente separada: sitios para labores: una magnfica audiencia:
casa para el alcaide y otras oficinas sobr:lntes.
En otra ocasin, las autoridades infonnaron que
el edificio de la Inquisicin. separado del resto de la ciudad. aislado y batido
por todos los costados de los vientos. e:.pacioso. abundante de aguas. con cloacas bien distribuidas y proporcionado para distribuir los presos. con la separacin y ventilacin necesaria para consc:rvar la salud de los prcsos.olO
En cambio. en el siglo XVI el tribunal de Llerena se aloj en un edificio
que fue descrito en J567 como pequeo. viejo. pobre y msero que tena
solamente 52 celdas. que ciertamente no eran suficientes para los 130 prisioneros que teofan aquel ao..tl En el siglo XVI. las condiciones de las crceles
del tribunal de Logroo eran tan insalubre!) que en tiempos de epidemia esto
provocaba la muene de los desafortunados prisioneros. En el caluroso verano
de 1584 ms de veinte prisioneros murieron en sus celdas..t~
Una descripci6n ms detallada de,una prisin inquisitorial fue hecha por
un portugus que entr en las celdas del tribunal de Lisboa en 1802. El cuadro
se parece al de cualquier prisin inquisitorial espaola:
El carcelero. que para mayor dignid3d teni3 el nombre de Alcaide. es decir. guaro3 del c3Stillo. me dirigi casi un pequeo sermn. recome:ndindome
que me comportara con toda propiedad en esta respetable C3sa: diciendo tambin que no dcbea hacer mngn mido en mi habitacin. ni h3blar a.lto. no

LA INQUISICIN ESPAOlA

fuc:ra a ser que los presos situados en bs celdas ''CD3S J>Ul'ic:ra orme.
otras instrucciones parecidas. Entonces me: llev 3 mi celd3,. UD3 peqOc:iia
bil:lci6n de cuatro varas por tres.. con una puerta que daba al C'OI'TCdor. En esta
pucrta haba dos rejas de hierro. aparbCb una de otr.L. Yocup:mdo el grosor de
la pared. que era de lreS pies. Yfueta de estas rejas babia ackrrois una Puena
dI: madera: en l: parte superior de sla baba una abertura que permita qu
entrar:!. :lguna luz del corredor. que 3 su vez la recibi3 de las ''altanas. que da.
ban a un pequeO patio: pero que teDan frente a ellas. a COrt3 distancia. uU.
muro muy aho: en esta pequea habil3ci6n haba una especie de cama de madera. sm patas. con un colchn de paja. que haba de ser mi Jcebo: un peque..:
o jarro para agua. y orro u!ensilio p:lr.l varios propsitOS que slo se vaciaJ)
c3da ocho das. cuando iba a misa a la pequea capilla de la crcel. Esta era Ji
nica oportunidad que tena de respirar aire puro en aquel periodo e hicieron
varias divisiones en la capilla. de modo que los presos no pudieran verse entre
si. o saber a cuntos se les conceda el favor de asistir a misa. La celda estaba
arqueada por arriba. y el suelo era de ladrillo. siendo las puedes de piedra, y
muy gruesas. El lugar era por lo tanto muy fro en invierno y tan hmedo que
a menudo las rejas esLaban cubiertas de gotas de agua como roco: mis ropas.
durante el invierno. estaban siempre mojadas. Esta fue mi morada en un
peodo de c:lSi tres aos..:J

El hecho de que el trato en las prisiones inquisitoriales pudiera ser humano no debe interpretarse como seal de que la Inquisicin era benevolen[:. Se hacan esfuerzos para que los calabozos no resultaran antros de horror.
A lo.. presos se les daba de comer regularmente y de modo adecuado. a sus
propias expensas. segn de lo que se pudiera disponer, particularmente pan,
(,;<.!rnc y vino. En 1671. en los calabozos de Madrid" a los prisioneros se les
;dilllent<.!b~ a base de pan. cordero. merluza, sardinas. sopa. verdura. lechuga.
higO!-. ac~ite. vinagre y vino:.l-l puesto que hubo protestas sobre este rgimen
eJe i.Ilimemacin. debe ponerse en entredicho la calidad real de los alimentos.
En 1709. un afonunado preso de Toledo logr que se le suministrara regularlll:IllC de manera adicional aceite. vinagre. hielo. huevos. chocolate y tocino
I.:ntrcv~rado.~( Los gaslOs de los pobres eran pagados por el propio tribunal: en
I.:I~ Palmas. el dinero gastado en la manutencin de la indigente Catalina de
C;lIlucl"lria durante su estancia de seis meses en 1662 ascendi a la cantidad
<!l' I)-l r~alc" (14 duc~dos): otra. que poda pagarse los gastos. Isabel Perdomo,
lmo <lllc ubonar 28 rcales por su estancia de siete semanas en la misma pri.. jCIIl. l.:n I67..t .... Apane de la comida. los presos de ciertos tribunales estaban
hJl'1l l"uidados. dcpendiendo esto de sus recursos econmicos. A un tal Juan de
Ahc!. eJe Granadn. se le dio permiso para que tuviera en su celda un colchn.
lln lllhcnor. dos s<banas. dos almohadones. una alfombrilla una manta y otrOS
:tl1indll"').~' Incluso a los pobres se les daban zapatillas. camisas y prendas
"1 1111 I;lrc: ... Adems de esto. se pcnnian algunas comodidades. como el uso de
pall.' par~1 l::"cribir. concesin que fue explotada al mximo por fray Luis
tk I.c("m. quien $C pa-- cuatro aos en la prisin de Valladolid componiendo
"11 :,:ran tr.lladu de <..!cHlCln uJ." Jlombres de erina.

CMO ACTUABA

183

Por supuesto. haba tambin 1'!,. otra c~ de la moneda. A los presos se


:~.~ negaba cu~quier contacto con d -':-:mdo ex.terior. del modo ms estricto.
\ aun denu-o de la prisin estaban aislados e-ntre s. en- lo que eslO era posi~, Calabozos inadecuados con frecuencia hacan inevitable que se apiaran
l\l~ presos. En Granada. en la dcada de 1570, en el peodo que coincidi
,'00 la represin contra los moriscos. haba una media de cuatro personas por
,";tda celda.011 Cuando finalmente abandonaban el calabozo. se les obligaba a
ll.Jr.lf que no revelaran nada de lo que haban visto o experimentado en las
~ddas. No es de extraar que tan absoluto secreto diera origen a las ms
horripilantes historias sobre lo que suceda all dentro. Una de Jas reglas de
las inquisiciones espaola y romana es que se negaba a Jos detenidos todo ac..esa a la misa y a los sacramentos. Uno de Jos que ms sufrieron a este respecto fue Bartolom de Carranza, cuyos padecimientos debieron duplicarse
por esta dura privacin de consuelo espiritual durante su reclusin.
Como contrapeso a los :x>cos afortunados que fueron uatados con ama1.ilidad, queda constancia en los registros de otros que no lo pasaron tan bien.
John Hm. un marinero ingls capturado en 1574 y encarcelado por el tribunjl de Las Palmas. se quej de tener que dormir en el suelo, lleno de pulgas.
~~m~ciendo de pan y de agua. habindole dejado casi dcsnudo..n Estas eran
yuejas generales que podan ser hechas en cualquier otra prisin. secular o
~c1esistica. Otros sufrimientos comunes eran el tener que llevar cadenas
fque la Inquisicin no empleaba con frecuencia) y permanecer intenninablemente en celdas sin luz ni calefaccin. Adems, la Inquisicin empleaba dos
instrumentos para castigar a los presos recaJcit'"3Jltes: la mordaza, para impedirles que hablaran o blasfemaran. y el pie de amigo. una horquilla de
hicrro utilizada para mantener la cabeza erguida a la fuerza. Si se tiene en
,:L1enta el estado general de las crceles en Europa hasta tiempos relati\'amente modernos. podemos llegar con Lea a la conclusin de que las pri"iones secretas de la Inquisicin eran menos intolerables que los calabozos
c.:piscopales o seculares. La poltica general respecto a eilas era ms humana
c.: ilustrada que la de las otras jurisdicciones. tanto en Espaa como en cualquier otra parte.50
La severidad de la vida en la prisin dio por resultado un promedio regular de fallecimientos que no deben ser atribuidos a la tortura (en la que los
inquisidores se mostraban muy cuidadosos). sino a enfennedades y a las condiciones relativamente insalubres. Como obscrv en 1517 el inquisidor general. cardenal Adriano de Utrecht. las prisiones estaban pensadas s6lo para
lu detencin y no para el castigo. Raraglente se condenaba a los prisioneros
a pudrirse en los calabozos; estaban all -aunque a veces pennanecan all
durante extensos perodos- s610 esperando a ser juzgados. Los inquisidores
tuvieron especial cuidado en evitar la crueldad. la brutalidad y los malos trate.:;. Ello no prevena las tragedias. En ]699. una costurera de cuarenta aos
fue recluida en los calabozos de Valladolid bajo la acusaci6n de ser judaizante. Con elJa fueron confinados en 1,", prisi6n sus cuatro hijos. cuyas edades
oscilaban entre los trece y los diecisiet; aos. En seis meses los dos menores

J.

tuvieron que ser ingresados t.'1\ d h,"PIWI, donde murieron.51 Fue la cense.
cucllcia de la prctic<J. dcm~l~i~td\' frn'll;nte. de arrojar a los calabozos a
familias cnteras. incluyendo a In:. Illih". 'l:l1nbin la locura y el suicidio etaD
con:,ccucncias corrientes de la c:'t.llh."i:l ,'U prisin.

Los interrogatorios eran por h, ::cl1\'I:1I llevados a cabo en presencia de


un secretario. quien recoga por C:-o,'III\' 1:1'" preguntas Y las respuestas. y un D()..
tarlo. Durante la primera mitad (,k "'ldo dd tribunal: cuando los sospechosas
procedan en su mayor parte dc .-\nd;!lKI:l y el sur de Espaa. no hubo PfO;:
blemas. que comenzaron a surgir a IllcJid:1 que Jos inquisidores ampliaron SUS
actividades. En el siglo XVI. uno <k ~ada nlatrO espaoles. ms o menos. no
hablaba castellano habitualmentc. Si c:rJI\ Illoriscos los que eran interrogados.,
a menudo era necesario que hubierJ un intl:q)rete a mano. En Catalua., el tes-timonio era tomado en la lengua nati\': dl' aquella regin, pero despus se
transcriba en la nica lengua que: <:omprl..'ndian los inquisidores, el castellano.
El texto as lraducido o transcnto. no 1.1 lh..daro.ci6n original, era entonces utilizado para la acusacin. Como pUl..'lk iJl\:t~in:.lrse. el procedimiento favoreca
quc se introdujeran serias tcrgi\'~r:'~ci~'I1t.', \'1\ lo que se haba dicho y. en con...ecuencia. se producan gra\'es inju:-tll.:i:I.... EI1 \600. los dipurals de Catalua protestaron enrgicamenle de que: "...(\) ",ul.:,,diera con todas las declaraciones realizadas en francs y en eatalin.': Ll 111lluisici6n hizo caso omiso de tales protestas. A partir de la do..:eada d~ 1560. ltxlas las declaraciones deban redactarse en castellano. incluso si habian "'Ido hl.:chali en otra lengua.
El empleo de la tonura (hercd:.ldo dt.~ 1:1 Inquisicin medieval) no era con~iderado como un fin en s mismo_ Las In ...tnlL't:ioncs de 1561 no establecieron
reglas para su uso: pero insistieron en que :.U ~1f>lic<Jcin estara de acuerdo con
"la conciencia y arbitrio de los juezcs r~guldo.... :,~gn den:cho. razn y buena conciencia. Deben los Inquisidores mirJr llHl,110 que la sentencia del tormento sea juslifico.do.. y precediendo Iegililllo'" indicios.).' En una poca en
que el uso de la tonura era general en lo:. trihul1aks penales europeos. la Inquisicin espaola sigui una poltica de hcnignidad y circunspeccin que la
deja en lugar favorable si se compara con llI:l!quit.'f otra institucin. La tortor era empleada slo como ltimo rccur:-o ~ ~lplil.'"da en muy pocos casos.
A menudo. el acusado era colocado JI ('011\1'(" 1" /(l1'111"1110"U11I. cuando la
\lista de los instrumentos de tonura poda pron"'-:lf Ulla l'onfesin.
Las confesiones obtenidas por la tOrtura j<llll:i... ,,'ran ac"ptadas como vlidas porque evidentemente haban sido obtcnid:.l'" rtlr "I\;ICcin. Por lo tanto,
t:ra esencial que el acusado ratificara su confc:.in ~t1 dl.l 'lguiente de haber
sido lOrturado. Si se negaba a ello. se invocaba un pr\.lt.\tn legal. Como las
reglas prohiban que a nadie se le torturara m\ dc una \'eI. d final de cada
sesin de tortura era considerado slo como una :-u,pt.'lhitin. y rehusarse a
ratificar la confesin poda conciucir a la amenaza dt.' qlll..' 1:1 tortura contiIluara. Las vctimas, adems de que eran obligadas a ulIl'", ... ar .;us propias
herejas. a menudo eran torturadas in capla alienum par..t qul.' l'onfcsaran los
crmenes de otros.

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CMO AerUAIiA

En trminos estadsticos. sera correcto afirmar que la tortura no se urili'\' con rrecuencia.~ Aunque las Instrucciones de 1484 permian su empleo.
';1 los primeros aos parece h3ber sido considerada knecesana.. por lo que se
: '~'urr3 rara vez a la tortura. Las abundantes confesiones. ocrivadas de los
,lictoS de gracia y de testi2.05. bastaban por s soJas para manlC:DCr en fun~ i\lOamiento los procesos j~diciales. nicamente se sabe de dos oon\'crsos
)lr1urados por la Inquisicin de los ms de cuatrocientos juzgados en Ciudad
RC:JI en el perodo comprendido entre 1483 y 1485. u La incidencia del em:,ko de torturas en Valencia antes de 1530 es baja. Despus de esa fecha. sin
:robargo. las cosas cambiaron radicalmente. pues a partir de entonces la
:uestin era acabar con el judasmo soterrado y no declarado. Por consi~uiente. la prctica de la tortura se hizo mucho ms frecuente.. aunque su
;mpleo se limit a los casos de hereja." Ello significaba que las infraccioneS pequei'ias, que eran la mayora de los delitos que juzg la Inquisicin
Jurante gran parte de su ruslOria. no estaban sujetas a tortura. En el tribunal
\11: Granada. de 15i3 a 1577. de 256 acus:ldos 18 fueron tonurados. o sea.
un 7 por 100; en Sevilla. de 1606 a 1612, lo fueron 21 de 184 detenidos, un
1I por 100.$7 A mediados del siglo xvm la tortura haba cado en desuso en
:1 tribunal y finalmente. en 1816, el papa prohibi su uso en cualquiera de
los tribunales dependientes de la Santa Sede.
Las bajas cifras que arrojan las estadsticas han impulsado a los histOria
.lores a restar importancia al empleo de la tortura. una perspectiva que pasa
XJr alto el impacto real de tal prctica durante perodos concretos en el grupo
lue ms la sufri: los supuestos judaizantes. Pasado el principio del siglo XVI
.~ aplic de manera rigurosa en casos de sospecha de protestantismo y judas110. En los perodos en que taJes delitos eran ms infrecuentes. la tortura
.~ utiliz6 mucho menos. Lea calcula que en el tribunal de Toledo. enlre 1575
: 1610. alrededor de un tercio de los acusados de delitos de hereja fueron de
lecho torturados.~ A finales del siglo XVII. al menos tres cuartos de los acu.ados en Espaa de judaizantes -varios cientos de personas- fueron tortu'\ldOS.'1I En 1699. los inquisidores de Sevilla se quejaron de que apenas tenan
icmpo para realizar todas las torturas que se requeran. Los indicios de que
'SIC tribunal recurra con frecuencia a este tipo de castigo son corroborados
IOr datos como la reclamacin de un mdico. quien en 1702 pidi que se le
pagara lo que se le deba por haber asistido en 434 sesiones de tonura. O
No obstante. la tortura se aplic exclusivamente para extraer informacin
(1 una confesin ~ nunca fue utilizada como castigo. Las escenas oc sadismo
que describen los escritores que se han inspirado en el tema tienen poca relacin con la realidad. aunque el proceso intero era lo suficientememe espanto'0 como para que peridicamente se al7..aran protestas en su contra. Los torturadores empleados por la inquisici6n eran de ordinario los verdugos pblicos que trabajaban para los tribunales seculares. Se requera que estuvieran
presenles en la sesi6n los inquisidores. un representante del obispo y un secretario. para que registrara todo fielmente. En caso de emergencia. a veces
. . c requeran los servicios de un mdico. A panir de la documentacin exis-

100

LA INQUISICIN ESPANOLA

lente puede afirrn;.rse que los inquisidores no eran Lan sofisticados como Pena
recurrir a rotodoS-psicol6gicos o de lavado de cerebro.'" aunque d caso de
los judaizalles-de fecha tarda. .el especiaJ cui~o que se pona CQ dc:tc:ctar

las relaciones fa!!1i1ii'C?S. iocilando a los parientes a deJat3fSt: unos a otros.


puede considerarse con razn un mtodo acusadamenlc cruel. Con todo, era

"

un refinamiento que no se utiliz nunca en el caso de otros delitos.


La reghl bsica observada era que la vctima no sufriera peligro en SU
vida o en un miembro. La ley eclesistica estabieca que los ttibuna1e:s deJa.
Iglesia no podan matar ni derramar sangre. La Inquisicin no empIc tortu-

ras especiales: las que emple6 ms a menudo eran de uso comn en otros tri.
buna]cs seculares y eclesisticos y todas las quejas sobre nuevas torturas se
refieren ciertamente a excepciones. Las tres principales eran la ganucha.la
toca y el potro. La garrucha supona el ser- colgado por las muecas de una
polea en el techo. con grandes pesos sujetos a los pies. La vctima era alza.
da lentamente y de pronto era soltada de un estirn. El efecto era tensar y
quiz dislocar brazos y piernas. La toca o tonura del agua era ms complicada. La vctima era atada sobre un bastidor. la forzaban a abrir la boca y se
le meta una toca o pao de lino por la boca hasta la garganta para obligarle
a tragar agua venida lentamente de un jarro. La severidad de la tortura variaba dc acucrdo con el nmero de jarros de agua empleados. El potro, que
fuc el procedimiento ms corriente a partir del siglo XVI. supona el ser ata~
do fuencmente a un bastidor o banquera con cuerdas pasadas en tomo al
cuerpo y las extremidades. que eran controladas por el verdugo~ que las iba
apretando medi::lOte vueltas dadas a sus extremos. Con cada vuelta las cuerdas mordan la carne atravesndola. En todas estas tonuras era regla desnu
dar primero a las vctimas. Tanto a los hombres como a las mujeres se les
quitaban todas sus ropas y eran desnudados completamente, excepto aquellas

prendas mnimas para tapar sus vergenzas.6:


Parece que no haba edad Im.ite para la~ vctimas, ni tampoco para la tortura. A veces una vctima tena que soportar tres sesiones de tortura antes de
confesar. Los menos obstinados slo tenan que soportar una sesin. Aunque
de ordinario la Inquisicin no torturaba a los muy ancianos o muy jvenes.
hubo casos en que los tribunales por lo visto lo consideraron necesario. En los
registros queda constancia de que mujeres entre los setenta y los noventa
aos de edad fueron puestas en el potro. En 1607 fue sometida a tortura en
Valencia una nia de 13 aos: pero parece que la trataron benignamente. ya
que sali de la prueba sin confes:lr. Siempre se hicieron concesiones. En 1579.
los inquisidores de Uerena informaron a la Suprema de que a .:todos los clrigos que estn presos por la doctrina de alumbrados se les fh]a dado tormento y no (hJan confesado cosa nlguna. aunque por ser algunos del10s muy
viejos y estar enfermos y cascados con la larga prisin. no se les [h]a podido dar con el rigor que con\'ena.~ Muchos de los que haban sufrido la
pcricncia quedaban en un estado lamentable. con miembros rotos irrem~
di<lhlcmcntc. a veces con la salud y la razn q'uebrantadas: en algunos casos
Ikg<1rnn a morir bajo la ~ortura.'"

~MO ACfUABA

I~I

Era prJ.ctica extendida. que la Inquisicin tom de la justicia secular.~


."iSlrar lodos los detalles de la tortura. Un secretario anotaba cada palabra
: cada gesto durante los procedimientos. dndonos con cIJo una imprcsio;:.l:ttc y macabra prueba de los sufrimientos de las vctimas de la Inquisicin.
.\Qu tcnemos dos exuactos de los archivos oficiales de dos torturas cfectuaj:.lS en el siglo XVI. La primera es la de una mujer acusada en 1568 de no
;omer carne de cerdo y de cambiarse de ropa los sbados.
Se orden que fuera puesta en el potro. y ella pregunt: Seores. por qu
no me dicen lo que tengo que decir? Seor. p6ngame en e) suelo. no he dieho
ya que hice todo eso?. Le pidieron que lo dijera Y ella respondi: No recuerdo. quitenme de aqu. Hice lo que los testigos han dicho~. Le pidieron que
explicara con delalle qu es lo que haban dicho los testigos. Y ella replic:
Seor. como ya le be dicho, no lo s de seguro. Ya he dicho que hice todo lo
que Jos testigos dicen. Seores. sultenme. por favor. porque no lo rccuerdo~.
Le pidieron que lo dijer.t. Y e1l3 respondi: Seores. esto no me va 3. a ayud:lf
a decir Jo que hice y ya he admitido todo lo que he hecho y que me ha trado a
este sufrimiento. Seor. usted sabe la verdad. Seores. por amor de Dios. teng::m piedad de m. Oh. seor! Quite esl:lS cosas de mis brazos. seor, sulteme.
me estn matando. Fue atada en el porro con las cuerdas. y amonesuda a que
dijera la verdad. se orden que fueran apretados Jos garrotes. Ella dijo: Seor.
no ve que eSl3$ person3S me CSD matando? Lo hice. por amor de Dios. dejen
que me vaya.66

Los herejes extranjeros eran sometidos al mismo procedimiento. Aqu tellemos el caso de Jacob Petersen, de Dunkerque, marinero de veinte aos de
~dad. que fue examinado por el tribunal de Canarias en noviembre de 1597.
Fue desnudado y atado. sufriendo tres vueltas de cuerdas.
ESlndoselas dando. a la primera dixo O[h] Dios)). y no [h]ay miseri
cordi:J,>t. y avindosele dado las tres vuellas fue amonestado y dixo ~<no s qu
dczir. o[hJ Dios querido. E luego le fueron mandadas dar otras tres bueltas de
cordel. y avindoselc dado los dos. dixo O[h] Dios. o[h] Dios. no [h]ay mi
~cricordia. o[h] Dios aydame. aydame.67
Despus de tres vueltas ms. confes6.
Aunque estos ejemplos arrojan alguna luz sobre la agona de los que fueron torturados. debe recordarse que el procedimiento era con frecuencia lo
,uficientemente suave corno para que la m:lyora pudiera superarlo. En comparaci6n con la crueldad y las mutilaciones que eran normales en los tribu muestra bajo una luz relativamente
nales seculares. la Inquisicin se nos
favorable: este hecho. en conjuncin con el usual buen nivel de las condiciones de sus crceles. nos hace considerar que el lribunal tuvo poco inters por
la crueldad y que rrat de templar la justicia con la misericordia.