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HISTORIA DEL CUENTO (PARTIENDO DE CHEJOV)

FUENTE INTERNET.
El cuento tiene futuro. De alguna forma, la velocidad de los tiempos hacen del relato y
el cuento dos gneros literarios a perdurar. Requieren de precisin, dominio literario
y exigen para su escritura captar la atencin del lector, introducirlo en un ambiente y
en una situacin con rapidez, sin demasiadas explicaciones. La democratizacin de la
novela la est haciendo rgida, anquilosada, antigua y sin peso real. Sigue siendo el
gnero rey, el ms vendido, el que ms se consume, pero el tipo de novelas en auge nos
remiten a tiempos lejanos, algo similar a lo que le sucede en el cine. Contina
habiendo excelentes novelas, de eso no cabe la menor duda, pero digamos que la
influencia de stas se ha visto ensordecida por la importancia de obras sin ningn
valor literario que parecen inundar el mercado. Desconozco si es culpa de los lectores
o de los editores. El problemas de la novela (distinto al de la poesa y el cuento, que
son artes de la intimidad) es que requiere de muchos lectores para que sea efectiva.
Incluso tengo la amarga sensacin de que esta tendencia continuar, de que la
Historia de la Literatura es posible que deje de existir tal y como la concebimos ahora,
y resurgir en el futuro ante un posible cambio de orden. Tampoco creo en las recetas
que apunt Vicente Verd en su artculo sobre el devenir de la novela: me parecen
miopes, desacertadas, una boutade.
Cortzar deca que el cuento breve moderno se caracterizaba por la
economa de medios; las narraciones arquetpicas de los ltimos cien aos
han nacido de una despiadada eliminacin de todos los elementos privativos
de la nouvelle y de la novela, los exordios, circunloquios, desarrollos y
dems recursos narrativos. Aseguraba que no haba diferencia gentica
entre este tipo de cuentos y la poesa como la entendamos a partir de
Baudelaire. Sin duda, el padre del cuento moderno es Anton Chejov. Su
influencia literaria marc no slo el desarrollo del gnero -lo separ de esa
idea errnea de literatura infantil o menor-, sino que estableci lugares
narrativos distintos e hizo que la trama de los mismos no fuera lo
importante, centrndose en el repentino extraamiento humano, en ese
transcurrir hacia otros lugares de conciencia a los que llegaban sus
protagonistas de modo azaroso. La elegancia de los relatos chejovianos es
indudable. La mayor parte de la gran literatura norteamericana del siglo XX
-probablemente los mejores cuentistas junto a los suramericanos- bien
nutrida por un numeroso grupo de autores que cultivaron este gnero, le
deben muchsimo al maestro ruso. Cultiv el teatro con talento, am a
numerosas mujeres y de alguna forma aspir al silencio. En sus cuentos se
percibe esa distancia hacia el mundo, algo que en ocasiones fue tomado
como desprecio o desatencin, siendo simplemente hartazgo, mera
inteligencia, o resultado de su temprana enfermedad. Sus relatos arrancan

del azar, de un gesto o un suceso mnimo que conforma la trama a travs de


sutiles variaciones. De alguna manera anticip la forma de pensar del
hombre contemporneo, ese aleteo sin herosmo que tie nuestra vida, que
la hace insulsa a menudo, aburrida, llena de intervalos emocionales que son
los que determinan nuestra biografa y no la accin que nos ofrece como
elemento central la cultura predominante. Cortzar, que ley
extraordinariamente los cuentos de Chejov, sin escoger en el fondo sus
formas en su propia literatura, dijo: Hay hombres que en algn momento
cesan de ser ellos y su circunstancia, hay una hora en la que se ahnela ser
uno mismo y lo inesperado. De eso hablan los relatos de Chejov. El conflicto
haba dejado de ser accin para convertirse en sensacin, una sensacin
capaz de hacer mirar a los personajes su entorno de otra forma, de impulsar
los gestos ms exagerados o los silencios mas insignificantes.
La aportacin literaria de Chejov fue muy honda. Introdujo un tiempo
diferente en la manera de narrar -algo similar a lo que hizo Proust o Thomas
Mann en el genero novelstico-, aunque sus relatos parecen teidos de
clasicismo. La arquitectura de sus narraciones se compona de elementos en
apariencia prescindibles o poco reseables, pero de alguna manera, el
ambiente que generaban eran la base de su desarrollo. Sus cuentos son tan
humorsticos como tristes; los personajes oscilan entre el patetismo, la
indiferencia y el anhelo de ser. Parecen aburridos, imperfectos, sumidos en
estados melanclicos y depresivos, otras decididos, aun cuando se vislumbra
el error en ello, ridculamente instalados en una seguridad que nos provoca
jocosidad; Chejov nos permite observarlos de lejos, reconocernos en cada
uno de ellos, con esa distancia suya que no es indiferencia, sino ms bien
curiosidad (Chejov quiz fuera la reencarnacin de un gato). Los hroes de
Chejov suelen mostrarnos una resignacin anodina que casa muy bien con
nuestra poca. Tanto lo aparentemente bueno que hacen como lo malo,
responde a imperceptibles transformaciones del nimo, que les empujan a
inmiscuirse discretos en el mundo que los rodea. Es curioso que un autor tan
despojado de los elementos de la literatura psicolgica, ahondara de tal
forma en los procesos emocionales con acierto. Poda haber sido irnico, o
incluso cnico, pero en sus textos los protagonistas se entreven desde una
lejana amorosa, comprensiva, supongo que esto tena que ver con su propio
carcter. An as, en ocasiones, el Chejov autor se entrometa en los
problemas de su tiempo. l no era un poltico o un revolucionario,
simplemente fraguaba los elementos caractersticos del cuento moderno:
era un escritor enorme.

BREVE HISTORIA DEL CUENTO MODERNO.


Hasta Chejov, el cuento se centraba en la ancdota, su tiempo literario
alcanzaba para tener un principio y una conclusin en el espacio de sus
pginas, a menudo con una enseanza subjetiva, con un afn moralizador y
una trama que certificaba la espina dorsal de la pieza. No voy a entrar en el
sentido de los cuentos infantiles, porque su importancia y su dificultad
exigira
un
nmero
imposible
de
pginas
para
este
blog.
Chejov tuvo dos precedentes ilustres, dos cuentistas extraordinarios a los
que ley con devocin, precursores de su inmensa aportacin al gnero; Ivan
Turgeniev y Guy De Maupassant (ste fue casi contemporneo). Ambos son
distintos, y oscilan, muy por encima de sus coetneos, entre la vieja
tradicin cuentista y el cuento moderno. Los relatos de Turgeniev son de una
belleza inquietante, comenz a primar el ambiente por encima de los hechos
(algo que Chejov llev a su mxima expresin). Maupassant, dolo decadente,
famoso en su poca, cuya muerte trgica lo inmortaliz an ms despus,
hizo de la ancdota misteriosa -o curiosa- su centro (no en vano muchos
escritores de literatura de terror posteriores lo utilizaron como referencia, y
es sin duda uno de los maestros del gnero).
Por utilidad, podemos considerar el cuento moderno divido en dos
tradiciones rivales a partir de esos dos autores, la chejoviana y la kafkiana.
Ambos determinan hasta nuestros das la mayor parte de las expresiones
brillantes del cuento. Chejov iniciaba sus relatos de repente, sin ms
prembulo que la descripcin del espacio o las circunstancia de sus
personajes, terminaba elpticamente, sin importarle en el fondo la existencia
de un final, sino dejando que el tiempo continuara su proceso, desinteresado
en rellenar los huecos que el lector pretenda alcanzar a cerrar a lo largo de
la lectura. No era ni un moralista ni alguien dispuesto a dar lecciones. Sus
asuntos eran sin duda corrientes, casi insulsos, su materia prima era la
realidad. Kafka, sin embargo, barruntaba la fantasmagora como elemento
principal (quiz le impresion ms Maupassant que Turgeniev), lo
extraordinario como punto de partida, aun cuando lo aproximara despus a
lo real con su talento, algo muy borgiano (Borges oscil en algn momento
de su literatura entre los dos genios, aunque la crtica site sus obras
maestras en el entorno de Kafka). Para Chejov la realidad no posea nada
extraordinario a no ser la intensa evolucin de lo imperceptible que se daba
en su seno, la sutileza del cambio emocional y sus tremendos efectos en la
mirada y la vida de los personajes. Para Kafka lo fantstico poblaba el

mundo, y era a travs de ese afn como se acercaba a la realidad. Cada cual
que elija a su gusto, tal y como hicieron los excelentes cuentistas que les
sucedieron. Ninguno de los dos se preocup en exceso por contar una
historia con principio y final, de perfilar en sus obras una intencin
ejemplificadora e ilustrativa, de ah que sus estilos, incluso en sus herederos
naturales, no sean fcil de diferenciar. Ambos compartan gusto por lo
inacabado, lo transitorio, la continuo hasta el infinito; no les interesaba lo
ms mnimo la causa-efecto, la linealidad quebrada por la conclusin, el
peso enorme del suceso. Segn palabras de Harold Bloom, los dos escritores
-y de esa manera definieron el cuento moderno-, afirmaron lo tcito del
relato; la obligacin del lector de entrar en actividad y discernir
explicaciones que el escritor evitaba. Exigan que el lector escuchase con el
odo interior. Eran elpticos en materia moral tanto como en la continuidad
de la accin o en los detalles del pasado de sus personajes.
Los aos posteriores nos han trado excelentes cuentistas que aprendieron y
practicaron las enseanzas de Chejov y Kafka. Entre los chejovianos, se
encuentran la mayor parte de los grandes cuentistas norteamericanos:
Hemingway, Cheever, McCullers, Capote, Flannery OConnor, Alice Munroe,
Katherine Anne Porter, Richard Ford, James Salter, William Faulkner,
Salinger, Raymond Carver, Harold Brodkey, tambin europeos como Cesare
Pavese, Kjell Askildsen, Ignacio Aldecoa, James Joyce, Thomas Mann, Isaac
Bashevis Singer, o japoneses, como Yanusari Kawabata. En la tradicin
kafkiana el nmero de ilustres maestros tambin es elevado; Jorge Luis
Borges, Boy Casares, Julio Cortzar, Juan Carlos Onetti, Augusto Monterroso,
Italo Calvino, Milan Kundera, Tommaso Landolfi, Dino Buzzati, Boris Vian,
Patricia Highsmith, Vladimir Nabokov, Clarice Lispector, Juan Rulfo, Eduardo
Galeano, Kenzaburo O, Julin Rios, Haruki Murakami o Enrique Vila-Matas