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TEMA1

Loscondicionantesfsicos,tnicosy
culturalesdelaAmricaPrehispnica
.
Elarterupestre
enNorteamricaySudamrica.

REASCULTURALES

Amrica Nuclear
. Aquhayunamayorconcentracindepoblacin,yseencuentranlas
civilizacionesmsdesarrolladas.Estdividaencuatrozonas:
Gran Suroeste (en elmapa:OasisAmrica).SuroestedeEstadosUnidosyelnorte
deMxico.
Mesoamrica
. La otra parte de Mxico, Guatemala, Belice,ElSalvador,Honduras
yNicaragua.
reaintermedia
.Nicaragua,CostaRica,Panam,Colombia,VenezuelayEcuador.
reaandina
.Per,Bolivia,yunapartedeChileyArgentina.

Amrica Marginal o de las Tierras Bajas


. Tiene un menor desarrollo artstico y
cultural.Estdivididaentreszonas:
Caribe
Amazonas
reaConoSur
,quecomprendelaPatagonia,TierradeFuego,Argentina

Lasprincipalesculturasselocalizanen
Mesoamrica
ylas
reasintermedia
y
andina
.

CRONOLOGA

a)
b)
c)
d)

PeriodoLtico
.Desdeel40.000a.C.hastael6.000a.C.
PeriodoArcaico
.Del6000al1500a.C.
PeriodoFormativooPreclsico
.Del1500a.C.al200d.C.
PeriodoPostclsico
.Del900al1500d.C.

Los
periodos ltico y arcaico son muy similares. Se observa una evolucin mnima
entre ellos. Se trataba de sociedades nmadas, que se movan en busca de alimento,
cazandoypescando.

En el
periodo arcaico
, el hombre se organiza en tribus y pasa a ser sedentario. Ya
conoce la agricultura y la cermica. Las culturas de este periodo son la
olmeca (en
Mesoamrica)yla
chavn
(enelreaandina).Sonlas
culturasmadre
.

En el
periodo preclsico
nos encontramos las
primeras ciudades
, y adems
organizadas en sociedades yjefaturas.Existeunpoderconmarcado carcter
teocrtico
,
ejercido por los
sacerdotes
. Se construyen
centros ceremoniales en las ciudades, que
ocuparn dentro de ellas un lugar muy relevante. Las culturas principales van a ser
Teotihuacn,

Zapoteca,Maya,Mochica
y
Nazca
.

El
periodo postclsico
tiene una organizacin social todava ms compleja. Surgen
verdaderos estados o imperios. El poder lo ostentan manos militares. Aparecen las
1

aristocracias guerreras
, junto a las grandes culturas: los
aztecas
, los
mixtecas
, los
mayas
,los
toltecas
,los
chims
ylos
incas
.

CARACTERSTICASGENERALESDELARTEPRECOLOMBINO

Reflejo de la concepcin cosmognica


y de las creencias
religiosas en las
manifestacionesartsticasquerealizanloshombresprecolombinos.
A travs delaobservacindelaobradeartepodemosverenellalasideasquetena
elhombresobreelorigendeluniverso.
Se preocupan por la esttica, pero no solo buscan la belleza o la armona, sino que
todaslasobrastienenunfinutilitario.

Expresin de los ritos y mitos


. El hombre continuamente quiere agradar a los
diosesyserviraesasdivinidades.

Se unen esttica y simbolismo religioso


. El lenguaje artstico es un lenguaje
simblico, unaformade comunicacin.Setransmitenunaseriedeideasatravsdel
arte, por medio de colores, formas, tipologas No nos podemos quedar en lo
meramenteformalhayqueirmsall,porsucontenidosimblico.

Existen
dosformasdeabordarlasrepresentaciones
:
o Una
corriente naturalista que representa de manera realista lo que est en la
naturaleza.
o Una
corriente abstracta
, que tiende a la estilizacin y simplificacin de las
formas.
Muchasvecesveremosestasdoscorrientesconviviendoenunasolaobradearte.

Es un
arte annimo
. Desconocemos los nombres y losorgenesdelosartistas.Sin
embargo no estaban mal considerados dentro de la sociedad, porque estaban al
servicio de los sacerdotes realizando obras para la divinidad (una misin
fundamental).Peronoexistaesaconcienciadefirmarlasobras.

Reducida capacidad de cambio


. Sobreviven y se heredan las tradiciones,
tipologas y modelos. El artista no tiene libertad a la hora de crear. Tiene que
cumplir esa finalidad, seguir las tipologas que establece el poder. Al desarrollarse
de manera aislada, no recibeninfluenciasexteriores.Estodificultaladeterminacin
delacronologa.

Este
arte est muy vinculado a la naturaleza
. En algunos casos se hahabladode
arteecolgico:nosoloseinspiraenlanaturaleza,sinoqueseadaptaaella.
No va a haber distincin entre artes mayores y menores
. Las culturas otorgarn

mayor importancia a la orfebrera, las telas, ya que tienen un marcado


simbolismo.
La concepcin material
, fsica de los materiales
es distinta del arte occidental. Se
trabaja con oro, jade y piedras verdesque no tienen un valor material, sino
simblico.

PERIODOLTICO
(40.000al6.000a.C.)

Se produce unfenmeno esencial,quecambialaformadevidaenelplaneta:La


ltima
Glaciacin
,queterminahaciael10.000a.C.
Con el deshielo, el nivel de los ocanos aumenta, disminuyendo la cantidad de Tierra.
La consecuencia fundamental e inmediata es el cambio climtico. Se produce un
calentamiento y desaparecen muchas especies (la megafauna). Entre ellos el mamut,
fuente principal de alimentacin del hombre primitivo. As queestetienequeadaptarse
alasnuevascondiciones,ymovilizarseenbuscadealimentos.
Se trataba de hombres nmadas. Como material realizan nicamente herramientas para
la caza. Utilizan siempre piedra tallada. Estos tiles (cuchillos, raspadores, puntas de
flecha)sedatanentreel15.000yel12.000a.C.
Para fechar, los estudiosos se basan en las puntas de flecha, porqueestaspresentanuna
evolucinclara.

8.
PERIODOARCAICO
(6.000al2.000/1.000a.C.)

Hacia el 7.000 a.C. surgen las primeras nociones de cultivos agrcolas. Habr que
esperar hastael2.000a.C.paraquesegeneralicelaagricultura.Cultivanmaz,frijolesy
patatas. Adems comienzan a domesticar animales. Es un paso hacia el
sedentarismo
.
Otra novedad es la piedra pulimentada. Tambin aparecen las prcticas religiosas,
relacionadassobretodoconlofunerario(canibalismo,sacrificioshumanos).

Se realizan las primeras


casas
, primero con fibras vegetales y despus con barro y
piedra. Surgen las
aldeas
, con sus respectivos
jefes
. Estas aldeas son independientes
unasdeotras,ycultivanaquelloquenecesitanparavivir:se
autoabastecen
.
Sin embargo hay una comunicacin entre aleas, y se producenintercambios,deobjetos
cermicos por ejemplo. Como consecuencia, realizan una cermica de ms alta calidad
paraobtenermayoresbeneficios.
Losrestoscermicosmsantiguosqueseconservansehanhalladoenel
Yacimientode
Valdivia
, en las costas de Ecuador. Tambin nos encontramos con las primeras
figurillasantropomorfasdebarrococido.

Se cultiva el algodn, cuya consecuencia ser la aparicin los primeros telares. Se


decoranconmotivosgeomtricosofigurativos.

***

ParteII
ElarterupestreenNorteamricaySudamrica

1.
PINTURA

Hay pinturas rupestres en todo el continente americano, desde Alaska (al norte) hasta
Tierra de Fuego (al sur). Tienen las mismas caractersticas que elarterupestrehispano,
aunqueconobrasdemenorcalidad.
Se representan
escenas de caza
una interaccin entre animales y hombres. En Alaska
aparecetambinlafaunaautctona:pinginos.

Las zonas en las que hay mayor concentracin de pinturas rupestres son la
Baja
California
,
Brasil
,los
Andescentrales
(
Per
)yla
Patagoniaargentina
.

La
Cueva de San Borjita es un ejemplo de la Baja California. Tiene unas figuras de
grantamao.Hayunainteraccinentrehombresyanimales.
Las figuras humanas se presentan en distintas posiciones, aunqueen
generalsonbastanteestticas,conpequeosmovimientos.
Estn superpuestas, por lo que se cree que fueron pintadas en
distintasfases.Paraellosehanutilizado
policroma
e
incisiones
.
Se utilizan dos tonos diferentes para las figuras, y una lnea vertical
quelasdivideendos.Estoseharelacionadoconel
dualismomexicano
.

Veremos tambin figuras donde aparecen dos caras diferentes, porque para el hombre
precolombino,loscontrarios no sonopuestos,sinocomplementarios.Nopuedeexistirel
unosinelotro.

En cuanto a
materiales pictricos
, utilizaban
pigmentosde
origen
mineralmezclados
con
agua y algn tipo de
aglutinante
, que seguramente sera la saviadealgnvegetal.
Ademssehanencontradohuellasdeprimitivospinceles.

La
Cueva Pintada es otro ejemplo. Se encuentra localizada en la
sierra de San Francisco. Nos encontramos de nuevo figuras (de
animales)superpuestasunassobreotras.Ytambinla
figura humana en forma de siluetas, que aparecen de
pie, frontales, con los brazos levantados. Tienen
igualmenteesabicroma(dualismomexicano).
Adems de la pintura tambin se han encontrado incisiones efectuadas
sobre laroca,loqueindicaqueseranpinturasrealizadasparapropiciar
lacaza.

La
Cueva de la Serpiente se encuentra en esta misma zona. En este caso las figuras
humanas son un poco menos naturalistas. Pero de nuevo nos
encontramosconesedualismomexicano.
En esta cueva se ha encontrado una granserpiente,ydebidoaque
posteriormente se empez a practicar el culto a la serpiente
emplumada,secreequeestecultoyapodaexistirenestapoca.

La
Cueva de Toquepala se halla en la zona de los
Andes
. Son figuras
de un tamao mucho ms reducido. Sonmsesquemticas,ydeunsolo
color. Aparecen escenas de caza en las que se enfrentan hombres y
animales. A pesar de su sencillez existe cierta expresividad y
4

dinamismo.Hayfigurasdedistintostamaosyanimalesendistintasactitudes.

La
Cueva de Lauricocha
. Es sencilla y ms simplificada que el ejemplo anterior. Hay
una relacin entre hombres y animales. Todas ellas se crean con la intencin de
favorecerlacaza.
En la
Patagonia Argentina
,sehanagrupadolaspinturasendistintosestilos,ordenados
cronolgicamente:

El ms antiguo es el llamado
Estilo de manosypies
.Enrealidadesuntipo
de pintura quesedaentodo elmundo. Elhombrecolocabasumanosobrela
roca y aplicaba el pigmento alrededor,quedandoentoncessuhuella.Poreso
lamayorasonmanosizquierdas.
Esto se cree que podra significareldominiodeunazona,oquerespondiese
a un deseo de perpetuidad, quiz relacionado con el culto a los antepasados un
deseoderelacionarseconsusancestros,yperpetuarsupresenciaenlazona.

Estilo de escenas
. Escenas de caza y lucha entrehombresyanimales.Seutilizaun
mismotono.Avecesutilizanelpunteadoparadarmayorsensacinderealismo.

Estilo de pisadas
. Encontramos muestras en pocas ms tardas, tanto en pintura
como en grabado. Consiste en una serie de incisiones que intentan reproducir las
pisadas de animales. Esto lo podemos ver combinado con signos abstractos
(crculos,cuadrados,rectngulos,espirales).

Existenotrosestilos,comoelde

grecas
oelde

miniaturas
.

2.
ESCULTURA.PERIODOSLTICOYARCAICO

Nos vamos a encontrar con


petroglifos
, tambin llamados grabados rupestres.
Los hombres rupestres graban sobre la roca tanto smbolos geomtricos
abstractos como figuras, utilizando herramientas tambin de piedra, ms dura,
parapoderdesgastarelsoporte.
Los petroglifos los encontramos en todo el continente americano. Esta manifestacin
artstica pervivir en eltiempo,yserunatradicinquedesarrollenculturasposteriores.
Estoplanteaproblemasalahoradefijarcronologas.

La pieza ms importante de escultura es el


Hueso de Tequixquiac
. Se encontr en la
ciudad de Tequixquiac, junto a restos de animales extinguidos. Pertenece al periodo
ltico.
El material que utilizaron fue el hueso sacro y parte de la columna de un animal de la
familiadeloscamellos,unanimalextinguidoactualmente.
Esta pieza es muy importante porque el hombredelperiodolticointervinoenelhueso,
realizando una serie de incisiones y otorgndole la forma de lacabezadeuncoyote.Se
aprovechanlosrecursosnaturalesparacrearestaescultura.
Adems tiene un fuerte contenido simblico, ya queseconsiderabaal coyoteunanimal
mgico.

TEMA2
Elperiodoformativoopreclsicoen
elreadeMesoamrica
.Laculturayelarte
olmeca.

1.
INTRODUCCIN

Lahorquillacronolgicavadesdeel2000/1500a.C.hastael200d.C.
Coincide con la revolucin neoltica en Europa. En este periodo nos vamosaencontrar
con las grandes culturas, que sern la base sobre la que surgirn las grandes
civilizacionesdelperiodoclsico.

El modo de vida ha ido evolucionando poco a poco. El hombre lleva ahora una
vida
sedentaria
. La
agricultura ya se ha extendido. De manera que la poblacin ha tenido
que buscar tierras frtiles para cultivar. El hombre ha ido poblando el continente,
siguiendoloscaucesdelosros.
Se asientan en
viviendas permanentes
. Y vanacomenzara
especializarseendistintos
oficiosartesanales
,comoporejemplolacermicauobjetosdeadornopersonal.
Se produce un
aumento de la
religiosidad
, y aparecenlos
chamanes
.Estospersonajes
se van a hacer con el control de las aldeas, yseautoadjudicanelpoderdeinterpretary
controlar la naturaleza. Son intermediarios entre los hombres y los dioses, con la
capacidad de ver lo que va a suceder. Esta comunicacin con la divinidadlaefectana
travsdel
consumo
de
sustanciasestupefacientes
.
Se trata de
sociedades teocrticas
, porque el
arte est al servicio del
poder religioso
.
Los chamanes encargarn las obras de arte, las cuales pretenden infundir miedo y
respetoalosfieles.

2.
PRIMERAS MANIFESTACIONES ARTSTICAS DE LAS CULTURAS
PRECLSICASDELVALLEDEMXICO

Estas culturas (antecedentes de la civilizacin olmeca) se desarrollan en el Valle de


Mxico. Aunque es una zona casidesrtica,hayvarioslagosyros.Adems,elsueloes
muyfrtil,yelclimaestempladoyconpocoscambiosbruscos.
En esta zona se asientan muchas aldeas. Viven por agrupaciones familiares en chozas
construidas de materiales perecederos (barro, caa, madera). Sealimentandelacaza,la
pescaylaagricultura.Presentanunaclara
jerarquizacinsocial
.
Dentro de la
vida cotidiana
,sedesarrollabantresactividades
fundamentales,conocidas
como el
complejomercadosantuariofestival
.Elsantuarioeselrelacionadoconlos
ritos,elmercadoconlocomercial,yelfestivaleselrepartodelascosechas.

Dentro de las manifestaciones artsticas, va a destacar


la arquitectura religiosa por
primeravez,yla
cermica
.
6


Pirmide de Cuicuilco
. Es el ejemplo ms relevante de esta arquitectura religiosa. Se
encuentralocalizadaenelparajede
ElPedregal
.
Esimportanteporvariasrazones:
Fuerealizadaporvariasaldeas,quetrabajaronconjuntamenteparaerigirla.
Es la primera concepcin simblica sobre cmo deba ser una morada para los
dioses,yelmodeloqueluegosesigue.
Cuicuilcoesuntrminoaztecaquesignifica:lugardondesedanzaysecanta.
Se trata de una pirmide de
planta circular
. Las siguientes aestaserntodasdeplanta
rectangular o cuadrangular. Lo que si pervivir en las pirmides posteriores esqueest
formada por distintas
plataformas escalonadas
, que vandecreciendoenaltura.Eneste
caso concreto soncuatro.Esunrasgocaractersticodelas pirmidesprecolombinas,que
lasdiferenciadelasegipcias.
Tiene los muros en talud (inclinados) y predomina la horizontalidad.Estacaracterstica
lavamosaverenlasprimeraspirmides,peropocoapocoirprimandolaverticalidad.
Elncleoestconstruidoconbarro,queexteriormentesecubreconlosasdepiedra.

Tienen una funcin como plataformas sobre las que se construyen los templos donde
habitaladivinidad.Tambinsecolocabanaltarespararealizardistintosritos.
Ya que el templo se sita en la parte superior, tienen que contar con calzadas y
escalinatas para acceder a l. En este ejemplo, estapirmidetenaaccesosdesdeellado
oesteydesdeeleste,coincidiendoconlasalidaylapuestadelsol(factorsimblico).

SIGNIFICADO DE LA PIRMIDE
. Lapirmidevaaserunreflejodelaconcepcin
del cosmos del hombre precolombino. Para ellos es un universo plano, dividido en
cuatro zonas segn los puntos cardinales. Y elcentrocsmicoeslainterseccin deesas
lneasdivisoriasdelasdistintaszonas.
Nosotros estamos en el planoterrestre,peroporencimaseencuentraelmundocelestial,
queestformadopordistintosestratos.
Ypordebajodelplanohumano/terrestretendramoslosestratosdelinframundo.
Elescalonamientodelaspirmidesrepresentaesosdistintosestratos.

En cuanto a la planta circular de Cuicuilco, se ha relacionado con la divinidad de la


serpienteemplumada,
QUETZALCOATL
.

La pirmide de Cuicuilco corresponde a dos fases constructivas: la primera constaba


solo de dos plataformas, con su templo en la parte superior. Despus se aadieron dos
plataformas ms. De modo que el templo primitivo qued enterrado, y construyeron
otro. Posteriormente la pirmide qued oculta por la lava de un volcn. En el s. XX se
iniciaron labores para desenterrarla. Utilizaron explosivos, eliminando el recubrimiento
delapirmide.Nosabemossihabraalgntipodedecoracinescultricaopictrica.

Alrededor de la pirmide se encontraron


enterramientos
, y en ellos se hallaron piezas
muy diversas. Las ms interesantes eran las
piezas decermica
,tantodeusocotidiano
como figurillas de barro. Tambin se encontraron en estos enterramientos restos de
alimentos, de animales, incluso de otros seres humanos. As que seran personas
sacrificadasparaacompaaraldifuntoensuviajealMsAll.
Otros objetos que se han encontrado son instrumentos musicales, y sellos y pintaderas
(paraaplicarpinturacorporal).

CERMICAFigurillasdebarro

NosvamosacentrarenlosyacimientosdelvalledeMxico.Sonfigurillasqueaparecen
enlamayoradelasculturasprecolombinas,peroencadaculturavanatener
unascaractersticasquelasdiferencian.
Pretty ladies
. La mayor parte se han encontrado en contextos funerarios,
formandopartedelajuar.Provienendelyacimientode
Tlatilco
.
Son figuras de entre 3y40centmetrosdealtura.Hayunabuenamuestrade
ellasenel
MuseoNacionaldeAntropologadeMxico
.

Tlatilco significa lugar donde se esconden cosas. Solo aqu se han hallado ms de
4.000 pretty ladies. Gran parte de las tumbas han sido saqueadas a lo largo del tiempo.
Aestefenmenodelsaqueoseledenomina
huaquera
(huacasignificatumba).

Estas pretty ladies podanserfigurashuecas(lasdemayortamaoengeneral).Paraello


utilizaban moldes que despus unan. Enalgunoscasos,antesdeunirlas
dos partes del molde, introducen semillas o bolitas de arcilla, para
conseguirunefectosonoro(amododesonajero).
Por otra parte nos encontramos con pretty ladies macizas, normalmente
las ms pequeas. Se realizan modelando el barro, pero tambin
mediantepastillaje(aadiendopequeostrocitosdebarro).
Todasestaspiezaspodanrecibirpolicroma.

Caractersticasgenerales:

Son figuras de un
canon desproporcionado
, empezando por la cabeza, en la que
observamos una
macrocefalia
. Tambin llaman la atencin los muslos muy
desarrollados, y las caderas muy anchas. Se piensa que esta anchura est
relacionada con los ritos de fertilidad. En cambio, los brazos son ms cortos, y la
cinturaestrecha.
Estabsquedaintencionadadeladesproporcinsedenomina
esteatopigia
.

En cuanto a la cabeza, se parte de una bola de arcilla, y se trabajaba mediante


incisiones y pastillaje. Los ojos suelen ser rasgados. El cabello suelen presentarlo
recogido.Siempreaparecencontocados,gorrosomoos.

Suelenserfigurasdesnudas,aunqueenocasionesaparecenconpequeasfaldas.

Son figuras muy toscas y sencillas, poco naturalistas. Apenas existe dinamismo.
Sonfigurasrgidasyfrontales,ycasisiempresimtricas.
Son unas piezas que apenas tienen huecos. Aunque squeesverdadque
aparecen con las piernas separadas y los brazos abiertos. Adems, el
frontalaparecemstrabajadoquelapartetrasera.
Las figuras presentan a veces pinturas e incisiones, que parecen hacer
referenciaatatuajesopinturascorporales.
Unaspectocuriosoesquealgunasfigurastienendoscabezas.

Significadodeestasprettyladies
.Hayvariashiptesis:

Se cree que podran ser objetos para ritos de fecundidad y fertilidad. Tambin
podranestarrelacionadasconlaagricultura,parapropiciarbuenascosechas.
La segunda hiptesis tambin tiene que ver con la agricultura. Se cree que
tendranrelacinconunadivinidadagrcola:ladiosadelmaz.
Tambin se ha hablado de que seran acompaantes o servidoras del difunto.
Estateoraexplicaraporquaparecenenlosmbitosfunerarios.

Tambin hay casos de figuras masculinas, en barro. Nos hablan de una especializacin
enlasaldeas(distintasprofesiones).
La figura ms conocida e importante es
El acrbata
, cuya profesin era entretenera
la gente. Tiene gran dinamismo y movimiento, y un canon proporcional
ms cuidado. El rostro se resuelve de una manera mucho ms natural y
expresiva. Esta pieza se ha trabajado en casi todas sus partes, lo que nos
incitaarodearla.
La principal novedad es el
vaco escultrico
, lo que influye sobre la
cultura olmeca. En el rostro aparece la famosa boca olmeca, con unos
labiosbastantegruesosentreabiertos,yunaformaondulantedellabiosuperior.

Cermica de uso cotidiano (Aspectos generales). Se conforma de varias partes: La


parte superior es la boca. La parte que se estrecha ligeramente es el cuello. La zona
donde comienza a ensancharse son los hombros. Y la de mayor ensanchamiento es la
panza.Porltimoestlabase,planaoligeramentecncava.
Lo mscaractersticovaaserlas
vasijastrpode
,quepresentantrespequeospies para
apoyarse en el suelo. A veces estos pies se moldean ms complejos, pero siempre
cumpliendo la funcin de sostener lavasija.Estospiescontienenenocasionespequeas
bolitasdecermicaosemillas,paradarleunefectomusical.
Reciben una decoracin de incisiones, con raspaduras o con policroma. La decoracin
siempre se ordena en bandas horizontales. Pueden aparecer motivos geomtricos o
figurativos(muyesquematizados).
Aveces,elpropiocuerpodelavasijatomadistintasformas(depez,porejemplo).

***

Laculturayelarteolmeca

1.
INTRODUCCIN

Los olmecas se consideran como la gran civilizacin americana. En esta cultura se


asientan los rasgos culturales y las caractersticas artsticas fundamentales para los
periodosposteriores.
Olmeca
se refiere al pas de
Olmn
, que significahule,caucho porque
elcauchoeraunmaterialmuyabundanteenestazona.
En el s. XIX se publica el primer estudio sobre esta cultura, que se centra
en el estudio de la primera cabeza colosal olmeca que se encuentra. Es la
Cabeza de Hueyapan
, encontrada en las proximidades del yacimiento de
Tres
Zapotes
.

En cuanto a
cronologa
, los olmecas se desarrollan entre el 1500 a.C.
hasta el
comienzodenuestraera.Perosuesplendorseproduceentreel1500a.C.yels.VIIa.C.

Se desarrolla en las costas del golfo de Mxico. Es una tierra de zonas bajas, pero con
algnmacizomontaoso.Tieneselvatropical,peroadecuadaparalavida.
Es una zona rica en sedimentos, yaquehaygrancantidadderos.Portantovaaser una
tierramuyfrtil.Desarrollarnlaagricultura,con
maz
comoalimentofundamental.

Aunque sedesarrollanenestazona,contactanconotrasculturascomolasquevimosdel
Valle de Mxico. Y prcticamente influyen en toda Mesoamrica. Se han encontrado
restos olmecas en lugares tan alejados como Honduras o Costa Rica. Para esta
comunicacin van a ser fundamentales los ros. Sobre todo los van a utilizar para el
comercio, para exportar materias primas u objetos. Comerciarn con el cacao, con el
caucho y con objetos de adorno personal. Y lo que les interesa a los olmecas es traer a
su territorio la
piedra
. Tanto piedras verdes como el jade como piedras volcnicas
(basalto).Yaquevivenenunterritoriodepiedrasarcillosasynoposeencanteras.

En el arte va a destacar la escultura en piedra, tanto en relieve como de bulto redondo.


Aunquetambinveremosalgodearquitecturayurbanismo.

2.
SOCIEDADOLMECA

Se produce una verdadera revolucin cultural, unos avancessociales quetienenquever


con el hecho de que viven en
ncleos urbanos
, de unos 1000 habitantes. Adems
fijarnlosrasgosylaorganizacinquehabrenelrestodeciudadesprecolombinas.
Demuestran un profundo
conocimiento astrolgico
. Estos conocimientos los aplicarn
a las
primeras nociones
de urbanismo
, de manera que los edificios van a organizarse
en un eje nortesur. El
centro
de la ciudad es una
plaza
. Se elevan sobre plataformas
para que sean ms visibles. Alrededor de esta plaza se articula el restodeviviendas,de
los sacerdotes y los artesanos. Y ms alejados de la plaza se levantan las viviendas del
restodelapoblacin.Esun
urbanismojerarquizado
.

Estasciudadesdesempeanunatriple
funcin

poltica,religiosa
y
militar
.
10

Estoprovocauna
especializacin
endistintos
oficios
,entreelloslosartsticos.
Adems existeuna
casta sacerdotal
,queejerceelpoder.Enrelacinconlareligiosidad
existe un sistema de creencias ms complejo, y surgendistintas
divinidades
. Dentrode
ellas, la ms importante es el
dios Jaguar
. En todas las manifestaciones artsticas va a
existirunareferenciaaestedios.
Eljaguaresunanimalquevivaenlaselvatropical.Esunanimalpeligroso,quetieneel
poderdearrebatarlavida,yporestaraznloconviertenendivinidad.
Pero adems es un dios civilizador,pueshayunaleyendaqueafirmaqueel surgimiento
de la civilizacin olmeca fue por la unin del dios Jaguar y una mujer olmeca. El dios
Jaguareselpadredetodos.

Los olmecas van a utilizar un sistema del


cmputo del tiempo
, un
calendario ritual
(no solar) o adivinatorio. Segnestecalendario,elaotena260das,divididosentrece
mesesde20das.

Tambin nos encontramos las


primeras nociones
de escritura
, los primeros signos
jeroglficos. Adems de un
sistema de clculo
,muy sencillo:cadaunidadserepresenta
conunpunto,ycincounidadesconunaraya.

3.
ARQUITECTURA

Por primera vez aparecen los


centros ceremoniales
. A ellos acuden las gentes de
manera puntual, para celebrar determinados ritos religiosos. Tambin funcionan como
centros de peregrinaje. En ellos podemosverunaordenacinurbanstica.Seconstruyen
sobreplataformas,yseaccedeaellosatravsdeescalinatas.
Un elemento fundamental,queson las
plazasrehundidas
,patiosaunnivelinferiorque
aparecernenlaarquitecturaceremonialposterior.
Los principales centros ceremoniales coinciden con los principales yacimientos
arqueolgicos:
LaVenta,SanLorenzo,LagunadelosCerros
y
TresZapotes
.

El ms importante desde el punto de vista urbanstico es el de L


a Venta
, aunque ha
sufridobastantessaqueosyexpolios.

Casa delJaguar
.Setratadeunapequeaestanciaelaboradaenpiedra.Lasparedesyel
techo estn formados por columnas de basalto, bastante toscas. Hay que pensar que en
esta poca todava trabajan con instrumentos de piedra. Estas columnas cilndricas
derivarandelaarquitecturaquepracticabanelloscontroncosdemadera.
En su interior se encontraron restos seos, junto con un ajuar funerario muy rico
formado por piezas de jade. El jade siempre va a tener unsimbolismomuymarcadoen
todoelarteprecolombino,yaseguralavidadespusdelamuerte.
Todo el ajuar funerarioaparecicubiertoporunpolvorojo,muytxico, queseaplicaba
paraevitarlaprofanacindelastumbas.

4.
ESCULTURAOLMECA

Se conservan ejemplos muy abundantes y de una gran calidad. Esta escultura fija los
rasgosdelaproduccinartsticaposterior.
11


Los
autores de estas obras son
annimos
, pero debido a la calidad de estas piezas, se
cree que tuvieron que ser artistas especializados. Estaran al servicio de la casta
sacerdotal. Esta clase dominante utilizaba el arte como medio para adoctrinar y
controlar al pueblo, mediante unas manifestaciones que pretendan impresionar y
aterrorizaralfiel.

Los
materiales que se emplean son las
piedras verdes
, sobre todo para las piezas de
pequeoygranformato.
En cuanto a las piezas de gran formato, lo ms seguro es que los artistas realizaran un
primer modelo en madera, aunque no ha llegado ningn ejemplo hasta nosotros.
Despusrealizabanlaobradefinitivaenpiedra,paraconseguirunamayordurabilidad.

Hay un elemento que aparece continuamente representado en la escultura olmeca: la


referencia al
dios Jaguar
.Para algunosestudiosos,tambinserael
diosdelmaz
,dela
tierra,delavegetacinydelasfuerzasdelanaturaleza.
En cuanto a escultura, existen diversas
tipologas
. La escultura de bulto redondo
,
divididaenpequeo,medianoygranformatoy
relieves
.

A) Escultura de bulto redondo de gran formato


: las
Cabezas Colosales
. Se han
encontrado alrededor de una veintena, en distintas localidades. EnelyacimientodeSan
Lorenzosehahalladounmayornmero.Sedatanentreel1200a.C.yel400a.C.
Tienencaractersticasformalescomunes:

Pueden medir entre 1 m y medio y 3 metros de altura. Esto conlleva un peso muy
elevado,porquesonpiezasmacizasdebasalto.Rondanlas3toneladasdepeso.

Estos bloques tenan que trasladarlos sin rueda y sin animales, desde las canteras
hasta su emplazamiento. Se cree que seran transportados en balsas por los ros. O
bien,medianterodillosformadosportroncosderboles,yarrastradosporhombres.

Probablemente los escultores se trasladaran a las canteras, para ir devastando y


dando forma al bloque de piedra. Y as, pesando algo menos, lo trasladaran y
terminaranlaobraya
insitu
,enelemplazamientooriginal.
Estas piezas son talladas sin instrumentos metlicos, porque estos no aparecern
hastaelao1000d.C.
Una vez que se terminaba de tallar, la pulimentaban paradarleelacabadodeseado.
Despus, como el basalto es una piedra muy porosa, le daban una capa de
imprimacin para igualarla. Y encima de esta capa policromaban. Se han
encontradorestosdepolicromaroja.
Se colocaban sobre un pedestal, formado por piedras, como si fuera un pequeo
montculo.
Todas ellas presentan unos rasgos fsicos comunes. Aparecenconunanarizchatay
ancha,unoslabiosgruesos,ylosojosyprpadosligeramenteabultados.
12

Otro elemento eselcasquete,ungorroquelescubrehastalasorejas,yquerecuerda


alosgorrosquellevabanlosjugadoresdeljuegodepelota.
Ninguna de ellas ha aparecido en su ubicacin original. Se han encontrado
enterradas o despeadasporbarrancos.Yademscondesperfectosensusuperficie.
Hay varias hiptesis. Se cree que se produjeron rebeliones sociales
contra la casta dirigente, y como acto de rebelda atentaron contra
estas imgenes. Otra teora es que hubiesen llegado invasiones de
pueblos del exterior, y que las hubiesen destruido. Pero lo ms
seguro es que eran losolmecasquieneslasdesechabanoenterraban,
comocostumbre.

El
significadodeestasgrandescabezaseselsiguiente:Enunprimer
momento se pens que seran divinidades. Incluso se baraj la posibilidad de que
representasenaldiosdelMaz.
Pero actualmente se piensa quenoesas,porquesoncabezasmuynaturalistas,yde
rasgos muy humanos. Cuando se representaban divinidades se tenda hacia la
generalizacin y la abstraccin. La teora aceptada es que eran monumentos
conmemorativosenhonorapersonalidadesrelevantes(gobernantes,sacerdotes).
Aunque tambin podra tratarse de cabezas de linaje, porque el poder en las
ciudades estara marcado por distintas familias. Cuando se cambiase de familia en
elpoder,seeliminaralacabezacorrespondientealafamiliaanterior.

Una investigadora lleg a la conclusin de que todas las cabezas colosales fueron
realizadas siguiendo un mismo canon, aplicando la
proporcin urea o
divina
proporcin
. Es unaproporcinqueseencuentraenlanaturaleza,yquesehaaplicadoa
lo largo de la historia del arte. El resultado sera conseguir la armona, la belleza, una
sensacindemonumentalidadydeperfeccin.

Ejemplo:
CabezadeHueyapan
.

B) Escultura de bulto redondo de mediano formato


: Son de bulto redondo, que
tenemos que rodear para poder observarlas en su totalidad. Rondanengeneralentrelos
50 centmetros y el metro de altura. Suelenestarrealizadasenpiedravolcnicacomoel
basalto
.Sonrepresentacioneshumanasmsrealistasquelascabezascolosales.

Seor de las Limas


. Procede de la zona de
Veracruz
. Est realizado en
una piedra semipreciosa, de la familia del jade (piedra verde): la
serpentina
.Mide60centmetrosdealtura.Sehadatadohaciael500a.C.
La figura representa a un personaje masculino, sentado, y quesostiene en
sus brazos un nio. Podra ser un nio divinizado, porque en su boca
encontramos la famosa
boca olmeca
. En el pecho del nio aparece una
cruzenaspa,smbolodeljaguar.
El personaje que sostiene al nio, presenta una deformacin craneal, tiene la cabeza
muy alargada. Y es que cuando eran nios y tenanelcrneoblando,selesatabanunas
tablillasenlacabeza,ydeestemodoelcrneocrecalongitudinalmente.

13

Baby face
, tambin llamados dioses gordos. Estn realizados en cermica o en piedra.
Suelen aparecerdesnudos,bastanteregordetes,ysecaracterizanporese
rostro infantil. Tambin tienen la cabeza alargada. Esta prolongacin
cranealindicaqueelpersonajeperteneceaunaclasesocialelevada.
Volviendo a la figura, a lo largo del cuerpo han sido talladas una serie
de incisiones: pintura corporal y facial. Los rasgos tambin son
alargados, con ojos almendrados y nariz aguilea. La cabeza es algo
desproporcionada pero el canon est bastante bien conseguido. Est resuelta con
bastanterealismo.

La figuradelprncipeo
ElprncipedeSayula
.Estapiezatambinprocede
de la zona de
Veracruz
. Mide 1,30 de altura. Est realizada en
basalto
. Se
dataanterioral600a.C.
Vemos unos rasgos faciales tpicos de la etnia olmeca, semejantes a las
cabezas colosales.Tienelosprpadosabultados,labiosgruesosynarizchata.
Sobre todo destaca el
tocado que porta, lo que nos indica que sera un alto
dignatario. De ahladenominacinqueselehaotorgadodeElprncipe.Est
sentado en la llamada postura del jaguar, con las piernas cruzadas y los brazosrectosy
adelantados.Estaposturaesmuyhabitual.
En cuanto al tratamiento tcnico de la pieza, ha sido trabajada de manera desigual,
puesto que la cabeza ha recibido una mayor atencin a la hora de ser labrada. Y sin
embargo,elrestodelcuerpoaparececasiabocetado.Hayun
vacoescultrico
.

El luchador
. Tambin realizado en
basalto
, procedente de la zona de
Veracruz
. Esta
datadoenel400a.C.
Se trata de un hombre adulto, bastante mayor, con la cabeza rapada y
barbado. Esto es extrao, ya que los indgenas solan ser imberbes. Y
tambin llama la atencin los rasgos faciales, sobre todo los ojos, que
nos recuerdan a personas de raza oriental. Est tratado con gran
realismo.
Aparece prcticamente desnudo, a excepcin de un taparrabos, que simplemente se
indicamedianteunaslneasincisas.
Cuando se estudi esta pieza se pens que se trataba de un luchador o de un gimnasta.
Pero hoy se cree que se trata de un jugador de pelota. El Juego de Pelota se practicaba
con una pelota de cauchomacizoquetenaqueestaren continuo movimiento.Ysolose
podavoltearconciertaspartesdelcuerpo:rodillas,caderaycodos.
De esta pieza llama la atencin la coherencia anatmica, ese detallismo a la hora de
labrar elcuerpo,inclusoconunaincipientemusculatura.Essindudalapiezaescultrica
del periodo formativo de mayor calidad, enlaqueselograunagrantridimensionalidad.
Tiene losbrazossuspendidosenelaire.Ytambinesfundamentallaideadedinamismo
(movimiento) que se consigue, a travs de la posicin de las piernas y la ligera torsin
deltronco.

C) Escultura de bultoredondo de pequeo formato


: Nos vamos a encontrar con
piezas muy variadas, realizadas de nuevo en basalto. Pero principalmente se usan las
piedras semipreciosas: piedras verdes como el jade, la diorita y la serpentina. Ya
dijimos que el jade tena un valor simblico especial. Por su color verde simboliza las
plumas delpjaroquetzal,ytambinlanaturaleza,elpaisaje,yendefinitivalavida.Por
14

eso aparecen piezas de jade en el mbito funerario, porque aseguran la vidadeldifunto


despusdelamuerte.
Adems de este simbolismo, estas piedras verdesseutilizanporlascualidadesplsticas
que ofrecen. Con estos materiales se pueden conseguir unos efectos nicos. Una de las
cualidades plsticas es el brillo. Despus de tallar estas piezas, eran pulimentadas
mediante abrasin. Las frotabanconarenaoconpolvodeotra piedra paraconseguirese
brillo y esa suavidad al tacto. Cuando las piezas eran bastante finas, tenan la cualidad
desersemitransparentes,ybajolaluzdelsolcambiabanligeramentedecolor.

Hay representaciones realistas de la sociedad olmeca, donde se observandenuevoesos


rasgos fsicos que hemos visto en la escultura de gran formato y de mediano formato.
Veremosrepresentacionestantoindividualescomodegrupoformandoescenas.
Dentro de estas representaciones entraran tambin
dioses gordos o
baby face
. La
manera de representarlos es como pequeos budas. Hay ejemplos tanto en piedras
verdes como en cermica. Tienen los ojos rasgados, nariz ms afilada, boca olmeca de
labios gruesos y orejas muy largas. A veces aparecen con esos casquetes que tambin
vimosenlascabezascolosales.

En estas esculturasdepequeoformatohayunaspiezasqueparecenrepresentarenanos.
Algunos estudiosos han pensado querepresentaban
chaneques
. Los chanequesseranla
equivalenciaalosduendesoalosgnomos.
Tambin hay esculturas de personas con enfermedades. Aparecen representadas
distintas patologas o deformaciones, como jorobados o cojos. Es algo muy tpicoenel
arte precolombino. Estos personajes nos indican que los artistas observaban lo que les
rodeaba y sentan curiosidad por aquello que era diferente. Quiz con el sentidodeque
sirepresentabanlaenfermedad,podranaveriguarsucausaysuperarla.

Ofrenda 4
. Apareci en el yacimiento de
La Venta
. Se trata de un grupo escultrico,
formado por 16 personajes de una altura mxima de 20
centmetros. 15 de ellos estn realizados en jade y
serpentinaylafigurarestante,realizadaengranito.
Estas figuras aparecieron formando unos semicrculos,
mirando hacia lo que sera el fondo de la representacin,
queeranestas6hachas(piedrasverticales)queactuarana
mododeescenario.
Presentan deformacin craneal, y aparecen desnudos excepto por el taparrabos. Tienen
losojosrasgadosylabocaolmeca.
En cuanto al significado de esta escena, hay varias teoras. Por un lado se cree que
podra ser una reunin sacerdotal, pero no explicara por qu hay una figura en otro
material. La otra teora es que se trata de un rito inicitico, para introducir a un
personajedentrodeunacastadeterminada.

Hachas ceremoniales
. No se trata de hachas para el uso cotidiano,nisoninstrumentos
cortantes,sinoquetendranalgunafuncinritual.
Se han encontrado algunaslisas, sinningntipo dedecoracin,conformadecua.Pero
las que ms nos interesan son aquellas que han sido trabajadas con motivos
antropomorfos. Normalmente trabajadas solo por la parte frontal. La parte posterior
apenaspresentaincisionesomarcas.
15

Estas hachas ceremoniales hansidoencontradasnormalmenteenterradas.Porestarazn


se ha credo que podan ser ofrendasalaMadreTierra.Adems,lamayorpartedeellas
estabanrealizadasenpiedrasverdescomoeljade.
Junto al hecho de que aparezcan enterradas, en ocasiones formando parte de ajuares
funerarios, se cree que tendran la funcionalidad de servir al difunto en el Ms All.
Tambinsehapensadoqueservanparaatraerlalluvia.
Aparecen dibujadas en algunos cdices, como en el
Cdice TroCortesiano
, que se
conservaenelMuseoAmericanodeMadrid.
Lo ms caracterstico de estas hachas es que mezclan rasgos humanos con rasgos de
animales.VemoslosrasgosdeldiosJaguar,sobretodoenlabocaconcolmillos.

Hacha Kunz
. Es anterior al 600 a.C. Recibe su nombre por uno de sus
propietarios.Mide27,5centmetrosdealtura.Estrealizadaenjade.
Presenta una gran cabeza con unos gestos rudos, ojoshumanosperoconesa
bocaolmecacongrandescolmillos,haciendoreferenciaaldiosJaguar.
Aparece con los brazos sobre el pecho, sosteniendo un cuchillo ceremonial.
Enocasionesestoscuchillospresentanunacruzenaspa.
Esmuytpicoenestashachasquelascejaspresentenformadellamas.

Hay que destacar en esta escultura de pequeo formato las m


scaras
. En ellas se
repiten los mismos rasgos que hemos visto hasta ahora. Sonimportantesporqueinician
latradicinderealizarlas,unatradicinquepervivirdurantetodoelarteprecolombino.
Tambinnosencontramoscon
mosaicos
degrandesdimensiones.

Complejo A
de
La Venta
. Se trata de un mosaico formado por unas 500 baldosas de
serpentina, colocadas formando diseos geomtricos. Lo
curioso es que estos mosaicos no fueron concebidos para el
disfrute humano, sino que se encontraron enterrados bajo
distintas capas de arcilla, de manera que seran la ofrenda a
algunadivinidad.
Aparentemente es un diseo geomtrico, que tiende a la
abstraccin. Pero segn la perspectiva desde la que se observe parece una mscara. De
nuevosepiensaquepodrarepresentaraldiosJaguar.

D)Relieves
:
AltaresyEstelas

ALTARES

Son piezas monolticas, realizadas con un solo bloque de piedra de origen volcnico,
generalmente basalto. Son unos bloques prismticos que presentan un saliente en la
parte superior, como si fuese una mesa. Miden entre metro y medio y dos metros de
altura,ynormalmenteeldobledeanchura.
Se han encontrado 10 altares, la mayor parte de ellos en el yacimiento de
LaVenta
.Y
precisamente aqu se encontraron los dos altares que se conservan en mejores
condiciones.
16

Se trata de una tipologa conuna


funcinreligiosa
,
ceremonial
.Yportantoestligada
a los centros ceremoniales. Esta tipologa que vemos por primera vez en los olmecas
tambinproseguirenelfuturo,yladesarrollarnporejemplolosmayas.

El altar n4
. Mide 1,60 metros de altura, y 3,20 de anchura. Una de las partes del
sobresalienteladosehaperdido.
El bloque monoltico est trabajado tanto en un bajorrelieve como en altorrelieve casi
bulto redondo,comovemosenelpersonajequesesitaenelcentro,enla parte inferior.
Seguramente sera un sacerdote. Porta un tocado sobre la
cabeza y est vestido con un collar y pectorales. Este
personaje se encuentra en el interior de un gran hueco a
mododenicho.
Se han dado distintas lecturas de los elementos
representados. En la zona del resalte de la parte superior,
algunos autores han visto representadas dos cabezas de serpiente de perfil enfrentadas.
Otros ven una cabeza de Jaguar de frente, con los colmillos y fauces abiertas por lo
tantoelsacerdoteseencuentradentrodelabocadelJaguar.
Adems dijimos que los sacerdotes eran capacesdecomunicarseconlosdiosesasque
podra ser la representacin de este sacerdote que se comunica con el dios Jaguar.
Adems aparece sentado en la postura del Jaguar. Est sujetando una cuerda, y en un
lateralotropersonaje(bastanteerosionado)sujetaelotroextremodelacuerda.
Por la presencia de la cuerda, se cree que el altar podra representar la vida, el
nacimiento, por establecerunarelacinconelcordnumbilical. Ademsenloslaterales
serepresentanniosolmecas.Demaneraqueesehuecopodra serunagranvagina,yno
labocadeljaguar.
El altar n5
. Se conserva en peorestadoymuchomsfragmentado.Igualmentetendra
esamismaformadebloqueprismtico.
Aparece un sacerdotequetambinseencuentraenel interiorde
ese hueco. Porta un tocado ms desarrollado, en el que ya
vemos la cruz en aspa. Tambin presenta las orejeras. Pero en
este caso no est en la postura del Jaguar, sino que sostiene
entre sus brazos un Nio. El Nio seencuentraenbastantemal
estado.
En uno de los laterales se han conservado tambin relieves. En uno de ellos vemosdos
personajes ricamente ataviados, y portan entresusbrazosesosniosolmecasqueseran
comoesosbabyface,conesadeformacincranealtanacusada.

Se conservan otros altares como e


l
Altar de los Atlantes
,
de la
zona deVeracruz.Aparecendospequeospersonajesque sostienen
la parte superior, como si fuesen atlantes. Sujetanloquepareceser
unacuerda.

ESTELAS

Son grandes bloques de piedra prismticos, de gran dureza (piedras volcnicas).


Normalmente son de desarrollo vertical. Aparecen representados personajes,
principalmente de frente y de pie, aunque en ocasiones tambin pueden aparecer
sentados y de perfil. Son estelasque ofrecenunsolopuntodevista,frontal,yenlasque
17

puede haber un nico personaje, o bien que un personaje principal aparezca


acompaadoporpersonajessecundarios.
En ocasiones vemos representadas unas escenas bastante complejas, que seguramente
representaran mitos olmecas. Resultan complicadas a la hora de interpretar, pero
tambinnosofrecenunainformacinsobrelaformadevestirdeestosolmecas.

Estela n1 de La Venta. Es una pieza de 2,5 metros de altura. Aparece una


mujer (primera representacin femenina encontrada) vestida con una
pequeafaldaconpliegues,yportandountocadoenlacabeza.
La figura aparece insertada en el hueco de la estela. Y en la parte superior
aparecen incisiones, que se cree que representaran de nuevo el rostro del
Jaguar esquematizado, por lo que la mujer estara dentro de esas fauces
abiertasdelJaguar.

Estela n 2
de La Venta. Es una pieza de ms de 3 metros de altura, en la que aparece
un personaje central de pie, de frente, portando un bastn de
mando. Sobre todo llama la atencin el tocado tan elaborado y
elevadoqueportasobresucabeza.
Est tratado en altorrelieve, mientras que enelrestodela estela
aparecen personajes secundarios tallados en bajorrelieve. Estos
personajes aparecen en actitud de marcha o carrera, dando
sensacindemovimiento,einclusode
horrorvacui
.
Presenta una complejidad que recuerda a las estelas mayas
posteriores.

Monumento 19 de La Venta. No llega al metro de altura. Tiene una forma ms


irregular. Aparece un personaje de perfil, sentado en una
posicin algo forzada. En la cabeza se distingue, a parte del
rostro del personaje, una cabeza de serpiente. Suponemos que
llevara algn tipo de disfraz, porque estara realizando algn
rito que tuviese que ver con la serpiente. Tambin aparece
representada en la parte superior una gran serpiente de
cascabel.
El personaje lleva un bolso, as que se cree que podra
representar una especie de ritual para provocar la lluvia, porque la serpiente se
relacionabaconestefenmenometeorolgico.
Esta estela parece muy sencilla, pero tiene elementos modernos. Porejemplolapostura
delpersonaje,quenoesrgida.
Es una pieza asimtrica. Nos da la sensacin de movimiento graciasalasinuosidaddel
cuerpodelaserpiente.

E) Pintura
. Tambin practicaronlapintura.Sehan conservadopocosrestospictricos.
Sobretodoutilizabanlostonosterrosos,ocres,rojizosynegros.

18

TEMA3
Lasculturasdelreaintermedia
LaculturacolombianadeSanAgustnysus
manifestacionesartsticas.

I.
PERIODOFORMATIVOOPRECLSICO

Dentro de este periodo destacan dos culturas: la


Olmeca en
Mesoamricayla
Chavn
en el
rea Andina
. En el rea Intermedia sucede lo siguiente: viven una serie de
pueblos, que se desarrollan de manera independiente, aunque mantienen contactos con
los pueblos de estas otras dos reas. A pesar de estas influencias no van a alcanzar su
nivel de desarrollo, aunque hay uno que s presenta ciertos logros culturales y un arte
conpersonalidadpropia:
CulturacolombianadeSanAgustn
.

Todos los pueblos del rea intermedia presentan una forma de vida ms retrasada. Los
logros sociales y culturales propios del periodo formativo se dan con cierto retraso.
Estos pueblos adems viven en aldeas muy pequeas, y practican unaarquitecturamuy

19

rudimentaria, casidesupervivencia.Seencuentranbajoeldominiodelossacerdotes.La
religiosidadvaasermuyrelevanteenestasculturas.

La cultura de
San Agustn se desarrolla entre el 500 a.C. hasta fechas muy avanzadas.
Se han encontrado restos incluso del 1530 a.C. En este amplio desarrollo temporal
apenas evolucionan artsticamente. En el campo que ms destacan es el delacermica.
Esto dificulta el trabajo a la hora de fijar cronologas. Se podra determinar que el
periododemayoresplendorabarcadesdeel300d.C.hastael800.
Se denomina cultura de San Agustn porque se localiza en este valle. Se trata de una
zona bastante montaosa, en la que abunda el agua y una profusa vegetacin. El clima
estemplado,yhaylluviasabundantes.
Por aqu pasaron los exploradores espaoles, pero no mencionaron las obras de esta
cultura. Y esto se debe a que gran parte de las piezas se encontraban enterradas.
Empezaron a conocerse a raz de que en el s. XVIII aument el fenmeno de la
huaquera (prctica del saqueo de las tumbas). A principios delsigloXXcomenzarona
realizarseexcavacionesarqueolgicascientficas.

II.
PERIODIZACIN

Losestudiososhandiferenciadodistintosestilos:

a) Estilo arcaico.
Son piezas ms cilndricas. Las realizaran cuando todava estaban
acostumbrados a trabajar en madera, en troncos con esa forma cilndrica. Son ms
toscas,depeorcalidad,yconunrelievepocoacusado.

b) Estiloexpresionista.
Unelosrasgosanimalesylosrasgoshumanos.

c) Estilo naturalista.
Aparecen figuras humanas independientes y figuras animales
porotrolado(cocodrilosoavesrapaces).
d) Estilo abstracto.
En estas piezas se tiende mucho ms a la geometrizacin. Se
trabaja nicamente con lneas rectas y curvas, con un relieve ms plano.Esunarte
figurativomssimblico.

Ejemplo:
Cabeza monumental de San Agustn
. Tiene una sonrisa siniestra con
colmillos, nariz chata y ojos enormes. Representa al dios Jaguar, que nos observa con
unos ojos enormes y una boca llena de dientes. En origen estara policromada. Se
adviertequeesunartealserviciodelareligin,paracontrolaralasociedadinfundiendo
miedo.

En algunos ejemplos se representa a un escultor, sujetando una maza y un cincel. Esto


nosdaaentenderquelosescultoresestabanmuybienconsideradosenlasociedad.

III.
LASDISTINTASTIPOLOGAS
:

20

Enterramientos
Tmulos
Esculturamegaltica
Esculturaecolgica

A. ENTERRAMIENTOS

Sehanencontradohastacincotipologasdiferentesdeenterramientos:

Enterramiento
de cista
. Consiste en excavar en la tierra hasta crear un pequeo
espacio, que se delimita con losas depiedraverticales,ydespussetapaconotraslosas
de piedra en sentido horizontal. Estas losas podan aparecer lisas o ser trabajadas en
relieve,conmotivosanimalesoantropomorfos.

Enterramiento de
hoyo o
fosa
. Excavar en el suelo para formar un hoyo poco
profundo, donde se colocara el cadver o cadveres, que se taparan con tierra o con
piedrairregulares.

Tumba de pozo
. Se trata de excavar un pozo (de planta circular) de hasta cinco
metros de profundidad. Cuando llegan a los cinco metros, en uno de los laterales
excavan un hueco, donde colocan el cadver. Y en el fondo del pozo se sitan los
ajuaresfunerarios.

Sarcfago monoltico
. Es un atad de piedra. Est tallado en una pieza monoltica
con forma prismtica, que se vaca para que quepael cuerpo.Sondeparedesmuylisas.
Estos sarcfagos se tapaban con losas de piedra lisas o trabajadas en relieve. Una vez
que se colocaba la tapa, seexcavabaunorificioen lapieza,paraqueelalmadeldifunto
pudierasalir.Seguramentetambinexistieronsarcfagosdeestetipoenmadera.

Urna funeraria
. El difunto era quemado y las cenizas se colocaban en elinteriorde
unaurnacermica,quedespuseraenterrada.

La razn de que haya diferentes tipologas de enterramientos se debe a un cambio de


costumbres.Loscuerpossecolocabandedistintasmaneras:
Posicindecbitosupino
.Tumbadobocaarriba.
Decbitolateral
.Tumbadosobreuncostado.
En las tumbas de pozo podan aparecer
sentados o en
cuclillas
, con los brazos
extendidos
o
doblados
.

Los cadveres eran acompaados por


ajuares funerarios
, formados por piezas
cermicas, objetos de adorno personal y utensilios que pudieran necesitar en la otra
vida, como instrumentos para moler. Se cree que existiran personas especializadas en
enterraralosmuertos.

B. TMULOS

21

Son montculos artificiales de piedra, deplantacircular,deunos25metrosdedimetro,


y entre 4 y 5 metros de altura. Debajo de los tmulos se disponen las
cmaras
subterrneas
. Estnformadasporgrandeslosasdepiedra,colocadasensentidovertical
para conformar las paredes, y en sentido horizontal para eltecho.Estabancomunicadas
conelexteriormedianteunospasillossubterrneos.
En el interior de estas cmaras han aparecido grandesesculturas.Enocasioneslaslosas
laterales aparecentalladasconunaseriede personajes(deaspectomuyfiero)queportan
armas, por lo que se cree que tendran una funcin apotropaica (funcindefensivapara
ahuyentaralosmalosespritusovisitantesindeseados).

En estas cmaras se han encontrado restos de policroma, tanto en las paredes comoen
las esculturas de su interior. Hay sobre todo tonosrojos,azules,ocresynegrosadems
dediseosgeomtricosenlasparedes.
Desconocemos la funcin de estas cmaras,porqueapartirdels.XVIIIseintensificla
huaquera.

C. ESCULTURAMEGALTICA

Es la principal manifestacin artstica deestepueblo.Esdegrandesdimensiones,por lo


que hayquerelacionarlaconlaesculturaolmecade granformato,ytambinconladela
culturachavn.Peroapesardeestainfluencia,novaalograrlamismacalidad.
Se han encontrado ms de 300 esculturas, realizadas en basalto o andesita (piedras
volcnicas). Pueden alcanzar hasta los 4 metros de altura, y pesan varias toneladas.
Muchas de ellas aparecieron enterradas,formandopartedetmulosoindependientes.Y
enocasionesaparecenformandopequeosgrupos.
Estas piezas primero se realizaran en madera (modelos) y despus se pasara a la
piedra. Habra artesanos dedicados a realizarlas, que estaran muybienconsideradosen
sociedad.
Una de lascaractersticasdeestaculturaesquehayfiguras enlasquesemezclanrasgos
humanos y animales (principalmente del Jaguar). Sobre todo en la zona de la boca
presentancaractersticaszoomorfas:bocaabiertaycolmillosgrandes.
El
JAGUAR Es el smbolo de poder, de creacin y destruccin. Adems de ser la
principal divinidad en Mesoamrica, tambin estar presente tanto en las reas
intermediayandina.Graciasalcomerciotambinllegahastalosolmecas.

Como estas esculturas se han encontrado descontextualizadas, es difcil encontrar su


simbolismo. Pero s que las podemos utilizar para conocer la forma de vida de esta
cultura colombiana, como por ejemplo las vestimentas. Los hombres vestan con
taparrabos, combinadosconfajasocinturones.Tambincobranespecialimportancialos
tocados, realizados con cueros, pieles y plumas. Como adorno personal utilizaban
pendientes, orejeras, aretes, pulseras y collares que estaran realizados con semillas,
piedras,conchasohuesos.
Y en el caso de las mujeres, visten pequeas falditas, tambin con cinturones ofajas, y
turbantesotocadosenlacabeza.

Caractersticas
:

22

Hipertrofia de la cabeza
. Tienen una cabeza muy desarrollada, que puede
constatar la tercera parte del cuerpo. Y al llevar tocado consta de una mayor
volumetra. Hay ejemplos en los que la cabeza es ms de la mitad de la pieza, o
casosenlosqueelcuerpodesaparece.
Esas cabezas suelen estar tratadas con mayor detalle
que el
resto del cuerpo, y
resueltas con una mayor volumetra. En el cuerpo se realizan incisiones, en un
relievemenosacusado.

Todas ellas son


esculturabloque
, macizas, sin vacosypesadas.Tienenlosbrazos
pegadosalcuerpoparaquenohayahueco.

Figuras inexpresivas
. Los distintos gestos que aparecen son congelados,
antinaturalistas,sinvida.Sonfigurasestticas,rgidas.
Figuras esquemticas
. Sobre todo la parte del cuerpo suele resolverse con lneas
rectas,muysimples.Setiendealasimplicidad.
Aunquesonfigurasdebultoredondo,ofrecenun
nicopuntodevista
,
frontal
.
Encuantoalos
rasgosfaciales
,vemosuna
narizmuyanchay
ojos rasgados
,yen
otroscasosms
circulares
y
abultados
.Estosrasgosrecuerdanalarteolmeca.
Son figuras que casi siempre se encuentran
de pie
, y son
simtricas
. A veces se
rompelasimetra,cuandoportanalgnobjetoenunbrazo.
Normalmente se representa
una sola figura
, pero a veces aparecen
dos
en
un solo bloque
. Esta figura del
alter ego
o doble yo, se
representa una en la parte baja, ms realista y encima aparece otro
personaje,representadodeformamsesquemtica.

Elobispoo
Elparteroesunejemplodeesculturadoble. Sujeta delospiesa
un bebe. Lo llamativo es que la figura de la parte inferior aparece
bocaabajo, y es una repeticin de la superior, aunque menos trabajada. Es
como el reflejo de la dearriba.Aparecenunidosenel centro porunaespecie
de faja o cinturn. Esto significa que estos artistas, que observan lo que lesrodeaba,se
fijanenelreflejodelaguaylointentanrepresentar.

D. ESCULTURAECOLGICA

Esta escultura se denomina as porque est perfectamente integrada enlanaturaleza,en


armona con el medio natural y aprovechando sus recursos y materiales. En algunos
casos se trata de figuras representadas mediante incisiones (bajorrelieves) en una zona
demuybuenavisibilidad,enlaqueseaprovechaunasuperficieparatallarlafigura.

Fuente ceremonial de Lavapatas


. Es uno de los lugares principales dentro del
yacimiento de la cultura de San Agustn. Se trata de una
intervencin realizada enellechorocosodeunro.Aquse
23

han excavado tres pequeas piscinas que estn comunicadas mediante canales
serpenteantes,yaselaguapasadeunasaotras.
Adems, tanto en esas balsas como alrededor de los canales, la roca se ha trabajado
dandolugaradistintasfiguras.
Los canales tienen formas querecuerdanaserpientes,salamandrasomonos.Demanera
que cuando el niveldelrosube, elaguadeloscanalescubretodaestarocaconunafina
lmina de agua, que al deslizarse crea el efecto visual de un leve movimiento de estos
animalesrepresentados.

Sobre a funcin de estas fuentes, debido a que habarelieves


que estaban trabajados unosmsqueotros,secreequeseran
utilizadas por distintas clases sociales. Existira una
jerarquizacin en este espacio donde se realizaran baos
rituales.

TEMA4
LasculturasecuatorianasdeValdivia,
MachalillayChorrera
LaculturaperuanadeChavndeHuantar.

I.
PERIODOFORMATIVOENELREAANDINA

Esta zona coincide con Ecuador. Aqu se desarrollan estas tres culturas:
Valdivia
,
Machalilla y
Chorrera
. En realidad son
tres fases culturales de una
misma cultura
.
Unaculturaquevaevolucionando,peroquerecibenombresdiferentes.
Vivanenunazonatotalmenteselvtica,queactualmenteesundesiertorido.
Seestablecelasiguientecronologa:

a) CulturaValdivia
.Del3150a.C.hastael1800a.C.
24

b) CulturaMachalilla
.Del1800a.C.hastael1500a.C.
c) CulturaChorrera
.Del1500a.C.hastael500/300a.C.

II.
CULTURAVALDIVIA

Es una de las culturas ms antiguas del continente. Se denomina Valdivia por el


yacimiento principal que se sita en esta localidad. Se trata de una cultura costera. Es
aqu donde aparecen por primera vez, sin precedentes, restos cermicos. Existen
distintas teoras para explicar por qu en esta zona aparece la cermica en fechas tan
tempranas,ydemanerasbita:

a) Una teora es que pudieran llegar de manera casual pescadores japoneses a las
costasdeEcuador.EstosjaponesestraeranconsigolaculturaJomon.

b) Otra teora es que simplemente apareci la prctica de la cermica por ser una
cultura algo ms avanzada. Aunque pudo relacionase con otras culturas de la
zonaamaznica,peruanas,ydelnortedeColombiaenlazonacostera.

Lo cierto es que las manifestaciones artsticas valdivias reciben


influencias
, tanto
andinas como mesoamericanas. Estos influjos se deben a que Valdivia mantena
relaciones comercialesmartimas con el norte y el sur del continente. Comercializaban
sobretodoconunmoluscollamadoSpondylus,muyvaloradoenotrasculturas.

ORGANIZACINDELASOCIEDADYLAECONOMA

La subsistencia de esta cultura se basaba principalmente en la


agricultura
, con el
cultivo del
maz
y de la
mandioca
. Adems practicaban la
cazayla
pesca
,para laque
utilizabanarponesyanzuelos.
Se organizaban viviendo en pequeas
aldeas
, agrupados por
familias
.Coneltiempose
convirtieronen
jefaturas
,bajoeldominiodeunjefe.
Adems fabricaban textiles as como canoas, para las queutilizabantroncosderboles
queahuecabanycalcinabanparaasegurarsuflotacin.
En cuanto a manifestaciones artsticas, lo que ms nos interesa es el
urbanismo y la
cermica
.

En el
Yacimiento de Real Alto encontramos una aldea con unas chozas de planta
ovalada, construidas con materiales perecederos como troncos y fibras vegetales. En
cada una de estas chozas vivira una unidad familiar, formada entre 10 y 30miembros,
demaneraqueviviranenlaciudadunas2000o2500personas.
Las viviendas se encontrabanalineadas,formandoungranrectnguloydejandolibreen
el centro otro rectngulo dedimensionesmenores,quecumpliralasfunciones deplaza.
Se cree que podra servir de
plaza ceremonial
, porque se han encontrado dos
montculosconrestosdeestasdosconstrucciones:

25

La
Casa de las Fiestas
. Hay restos de animales a distinta profundidad, con
cangrejos, tortugasque no aparecen en el resto de la aldea, as que seran
animalesconsumidossoloenceremonias.
Tambin aparecieron restos de cermica, fragmentada, y enterrada. Seran unas
piezas de cermica que se romperan intencionadamente, despus de utilizarlas
en ceremonias son conocidas como
cermicas matadas
. Presentan en su
superficieunadecoracinrealizadacongranosdemaz.
Debido a estas cermicas matadas, se cree que las ceremonias tendran relacin
conlascosechasylarecogidadelmaz.

Casa Osarioo
MontculoOsario
.Enellaseencontrelesqueletodeunamujer
colocado sobre un suelo de cilindros de piedra, que en realidad eran
instrumentos para moler maz. Lo curioso es que esta mujer estaba rodeada por
restos de hombres. El que estaba a sus pies estaba decapitado y descuartizado,
por lo que seran sacrificios humanos que se ofreceran con cierta periodicidad.
Por ello se ha barajado la posibilidad de que esta cultura valdivia fuese una
sociedad matriarcal
, donde la mujer tuviera unpapelfundamental,relacionado
sobretodoconlafecundidad.

MANIFESTACIONESARTSTICASFIGURILLASCERMICAS

Dentro de las manifestaciones artsticas, lo que ms nos interesa es la cermica,


especialmentelasfigurillascermicas.
Venus Valdivia
. Son representaciones de
mujeres desnudas
. Hay casos en los que
aparecen ligeras insinuaciones de ropa o de pintura corporal. Son
interesantes sobre todo porque son las esculturas ms antiguas del
continente. Lasprimerasestaranrealizadasenpiedra, muysencillasy
toscas, y mediante incisiones se ira delimitando la figura. Pero hacia
el2500/2300a.C.empezaronarealizarseencermica.
Son figuras de
barro cocido
, macizas y bastante pequeas. Miden
entre4y12centmetrosdealtura.Eranmuysencillasderealizar.Para
ello,seutilizabalatcnicadel
modelado
,ademsdel
pastillaje
.
Normalmente son figuras simtricas, sin insinuacin de movimiento, en las que los
rasgos de la cara se efectan mediante pequeas incisiones. En algunos
casos se rompe la simetra y se llevan la mano a la boca. Se marcan los
rganossexuales,tantolospechoscomolazonapbica.
Los brazos que suelen estar pegados al cuerpo, con las manos juntas. A
veces se realiza una simple incisinparadiferenciarlos.
Aparecenconlas
piernas separadas, aunque sin darformaalospies.Laspiernasformanun
todo con el tronco no se marcan unas caderas exageradas como en las
prettyladies.
Suelen llevar melenas sueltas y largas, a diferencia de las pretty ladies
que presentaban el pelorecogido.Avecesllevanpequeasdiademasocintasenelpelo.
En algunos casos el cabello presenta un desarrollo excepcional, que podra ser smbolo
dejerarquizacinsocial.
Podan presentar policroma en tonos rojizos y verdes. Tambin es muy caracterstico
que en la parte superior de las cabezas aparezcan con unas hendiduras se cree que se
26

utilizaran para colocar sustancias estupefacientes y esnifarlas. Algunas deestasfiguras


aparecenconlamejillaabultada,comosiestuviesenmascandococa.

En algunos casos,aparecenconelvientreabultado,demaneraque podranrepresentara


mujeresembarazadas.
Normalmente todas aparecen de pie, aunque tambin hay algunos casos en las que se
han representado sentadas, seguramente porque perteneceran a una escala social ms
elevada. En casos excepcionales vemos de nuevo figuras bicfalas, seguramente por
influenciadelasculturasmexicanas.

FUNCIN
de las Venus Valdivia: No fueron halladas en contextos funerarios como
vimosenlasprettyladies,nitampocoencontextosceremoniales.Fueronencontradasen
un
contexto habitacional
, en la zona de las chozas. Incluso en basureros, mezcladas
con desperdicios. Adems, la mayor parte de ellas no se conservan completas. Eso nos
plantea una serie de incgnitas. Puede ser que fuesen rotas de manera intencionada, al
igual que las cermicas matadas. O puede que no se utilizasen con cuidado. Se han
llegado a plantear que sirviesen como juguetes para nios. Pero lo msprobableesque
fuese un arte efmero objetos con unafuncindeterminada,yqueuna vezcumplida,se
desechaban ya que eran fciles de realizar. Adems como se trata de representaciones
estereotipadas, sabemos que no son retratos. Y como son bastante figurativas, se cree
que tampoco seran representaciones de divinidades. Lo ms probable es que
simbolizaranunaseriedeideasoconceptos.

Haydistintasteorasacercadesufuncin:

a) Seutilizabanduranteceremoniasdecuracin,utilizasporchamanesocuranderos.

b) Otra teora, vinculada con el consumo de sustancias estupefacientes, sera que el


curandero las utilizara para consumir esas sustancias, que le permitan contactar
conladivinidadparasaberdndeseencontrabaelmalycurarlo.

c) La tercera teoraesquefuesensmbolosdefertilidadydefecundidad.Seutilizaran
para propiciar buenas cosechas, y para ello se enterraran en los campos. Pero no
fueronencontradasenestecontexto,demaneraquesedesechaestateora.

La
conclusin es que eran depositarias de forma temporal o continua, de fuerzas o
poderesespiritualessobrenaturales.
CERMICA

Tambin realizaban objetos de cermica, con la


tcnica del churro
.
Lograron vasijas de gran calidad, sobre todo gracias a la gran
perfeccin con seguida en la tcnica de la coccin o
cochura
. Esta
cochurapodaserdedostipos:
a) Coccin oxidante
, con presencia de oxgeno durante esa
coccin,quedacomoresultadounaspiezasdecoloresrojizosyanaranjados.
b) Cochura reductora
. Sin apenas presencia de oxgeno. Se tapa el horno, de
manera que se concentra el humo del interior, y el resultado son piezas de
tonalidadgrisoscura.

27

En cuanto a la decoracin, suele realizarse con incisiones, de motivos geomtricos o


presionandolosgranosdemaz.

CULTURAMACHALILLA.
Hacia el 1800 a.C. sucede un cambio. Los Valdivia se transforman en la
cultura
Machalilla
. Se desarrollan tambin en las costas ecuatorianas, pero un poquito ms al
sur, entre los aos 1800 y 1500 a.C. Pero en estos aos no vara prcticamente nada la
forma de vida. Lo que s que sucede es que entran en decadencia la fabricacin de las
figurillas cermicas. Son mucho ms toscas, con menos detalles. A veces ni siquiera
tienenextremidades.
Pero siguen fabricando piezas cermicas.Ysurgeunatipologaquetambinveremosen
la
cermica chavn y en la
cermica mochica
: el
Asaestribo
. Se coloca un asa en la
parte superior de la pieza, que tiene forma de estribo. Y normalmente en el centro se
colocaelcaocilndricoporelquesemeteysaleellquido.

CULTURACHORRERA.
Esta cultura evolucionara posteriormente en la
cultura Chorrera
. Los restos
arqueolgicos de a esta cultura se han localizado no soloenlacosta,sinotambinenel
interiordelcontinente.Sedesarrollaentreel1500a.C.yel500/300a.C.
Igualmente su manifestacin artstica principal va a ser la
cermica
. Sus vasijas y
cermicas van a alcanzar una elevadacalidad,graciasalusodeunaarcillamuyfina,sin
impurezas, con el dominio de la tcnica de Cochura. Van a conseguir unas piezas de
paredesmuyfinasyduras,deunaestructuracasimetlica.
Aparece una nueva tipologa: la vasija
picopuente
, que aparecerposteriormenteenla
cultura nazca. En este caso son unas vasijas de cuerpo esfrico, en lasquesecolocaun
cao cilndrico, o a veces trompocnico, con un asa habitualmente plana, que une ese
caoalcuerpodelavasija.Ademspuedenaparecerdecoradasalgunaszonas.

La
decoracin se aplica mediante policroma, tras lacoccin.Aunquehayotrasformas
dedecoracin.
Se pueden realizar incisiones sobre un engobe. Tambin puede realizarse una tercera
cochura a baja temperatura, reservando algunas partes, de forma que las zonas no
reservadas aparecen con un tono ms oscuro. Otra opcin es aplicarengobesconxido
dehierroantesderealizarunasegundacoccin,consiguiendoasunbrilloespecial.
Como ltimo recurso, dando rienda suelta a la creatividad, se modela la pieza dndole
todotipodeformas,zoomorfashabitualmente.
Tambin unacreacindeestaculturasonlas
vasijas
silbadoras
.Enelcaosepractican
unos orificios, de manera que al moverse el lquido en el interior genera como un
silbido, que intenta reproducir el sonido de los animales representados en lavasija(por
esomuchasvecessonpjaros).

Tambin por supuesto realizaban figurillas cermicas, mucho ms desarrolladas y


naturalistas que las Venus Valdivia. Estn realizadas con una arcilla ms fina, de un
tono crema, que da lugar a unas piezas de unestilomsdepurado.Tienen entre40o50
centmetros de altura. Hay tanto figuras macizas como huecas. Y siguen representando
mujeres, habitualmente desnudas, pero consignosdepinturacorporalotatuajes.Siguen
presentandoesospeinadosenformadegrandescascos.
28

Por esas formas esfricas son denominadas


figuras de tipo mate
. Se caracterizan por
unos ojos de granos de caf, abultados y con unaincisinenelcentro.Hayunmayor
detallismo en los pies, con los dedos tratados mediante incisiones. Tambin tratan los
brazos de manera distinta, ms modelados y separados del cuerpo, aunque simtricosy
paralelosalcuerpo.

III.
CULTURACHAVNDEHUNTAR

Este yacimiento es considerado uno de los principales de Sudamrica. Est ubicado en


la zona norte dePer,aunos3100metrosdealtitud.Secreequeelegiraneste lugarpor
tener un simbolismo mgico, como lugar propicio para la celebracin de rituales.
Chavneselnombreconelqueseconoceaeste
yacimiento
.Perotambinsedenomina
chavn al estilo caractersticodelapiedragrabada
.Setratadeunapiedragrabadade
formalineal,yconunrelievemuyplano.
Tambin se utiliza este trminoparadenominarauna
fasecultural
delreaandina,que
se caracteriza por los logros conseguidos en elperiodopreclsico:aparicindecentros
ceremoniales organizacin social en pequeas aldeas subsistencia con la agricultura
del maz elaboracin de cermica,tejidosyorfebrerayenelmbitoreligioso,elculto
predominantealdiosJaguar.

CRONOLOGA
.
Hay unaprimera fasepreviainicial,entreel1800yel900a.C.Perolafasetpicachavn
coincide con el periodo histrico del rea andina, denominado
horizonte temprano
,
quesedesarrolla entre el900yel200a.C.Dentrodeestos700aos,elmayoresplendor
corresponde con los ltimos 200 aos.Esunaculturaalgoposterioralaculturaolmeca,
pero se pueden estudiar como culturas paralelas. Ambasejercanunaenormeinfluencia
ensusreas.

El conocimiento cientfico sobre este yacimiento es bastante tardo se empez a


investigaraprincipiosdels.XX.

CONFIGURACINURBANSTICAYARQUITECTNICA
.
Nos encontramos de nuevo con una plaza central (en este caso de planta cuadrangular
rehundida), rodeada de edificios. Los edificios de alrededor son construidos con
materiales ptreos,asegurarlaperdurabilidad.Esunapiedraperfectamentetrabajada,en
hiladas de sillaresregularesquesecombinanconotrashiladasdemampostera.Adems
esos edificios se construyen sobre plataformas para lograr una mayor visibilidad. Se
sitantramosdeescaleraparasalvarlosdesniveles.
El ms antiguo de todos es el denominado templo viejo o templo antiguo, o tambin
Templo del Lanzn
. Tiene forma de U. Y en la parte central contaba con una plaza
circular rehundida. Suinteriorestformadoporunaseriedegalerassubterrneas,todas
realizadas con grandeslosasdepiedra.Estasgalerasestabanperfectamenteventiladase
iluminadas, aunque se desconoce su funcin (depsito de ofrendas de peregrinos, lugar
deveneracinaladivinidad)

29

Ms tarde, sobre el templo antiguo, se construy eltemplonuevosobreunadesusalas.


Tambin es llamado
Pirmide Mayor
o
El Castillo
. Todo el exterior del templo se
decor con unas cabezas empotradas en los muros, denominadas
cabezas clavas
. De todas ellas solo unaesttodava
insitu
.Apartir
de ahora ser muy tpico, en la arquitectura religiosa, que aparezca
todotipodedecoracinescultrica,tantorelievescomocabezas.
En estos casos, estas cabezas clavas son unas cabezas draconianas
(monstruosas) donde distinguimos de nuevo los rasgos del Jaguar.
Tiene unos ojos circulares, una gran boca abierta con los colmillos al aire, y una nariz
queasemejaalhocicodeunfelino.
Otro aspecto fundamental es que en el lado este, que daba a la plaza cuadrangular, se
encontraba la llamada
Portada de las Falcnidas
, tambin conocida como la Portada
negra yblanca.Curiosamentenodabaaccesoaltemplo,sinoquepormediodeescaleras
lateralesconducaalapartesuperior.

RELIEVESINCISOSSOBREPIEDRA
.
Cuando loscronistasespaolesvisitaron estazona,quedaronperplejosporestasgrandes
piezas labradas. Por ejemplo,
Pedro Cieza de Len (
CrnicadelPer
)hablaen esta
obra de aspectos que le llaman la atencin, como las
estatuas gigantes que decoran el
interior del
Templo de Chavn de Guanta
, aunque en realidad no son piezas
volumtricas. Estos diseos tpicos chavn se efectan sobre piezas monolticas de
piedra que reciben una decoracin incisa, que no altera la forma del bloque de piedra.
La mayor parte de estas piezas van a estar vinculadas a la arquitectura, como estelas,
monolitos, dinteles, cornisas, frisos y columnas. Y en ellas van a encontrarse
representados elementos draconianos y monstruosos. De nuevo vamos a ver
representaciones de seres humanos con rasgos animales mezclados. Y en el casodelos
animales,hayrepresentacionesdeanimalesterrestres,acuticosyareos.
Todas las piezas se caracterizan por una gran complejidad, pues los elementos se
representanconjuntamente,combinadostambinconelementosvegetales.

El Lanzn o Gran imagen


. La fechamos a partir del 900 a.C. Se trata de una pieza
monoltica, de granito blanco, que mide ms de 4 metros de altura y se conserva en su
ubicacin inicial (el interior del Templo Antiguo), concretamente en la confluencia de
dosgalerassubterrneas.Esvisibleporsuscuatrocostados.
No tiene una funcin sustentante, porque la parte superior de la pieza sobresale por
encimadeltecho.
Tiene una forma de lanza o de pual, y con una especie de rebaje o muesca enlaparte
superior.
Representa un personaje humanoide, con un rostro monstruoso
/
draconiano que nos
recuerda al dios Jaguar, por sus ojos circulares, una nariz chata en forma de hocico y
una gran boca entreabierta que deja ver los dientes y los grandes colmillos. Tiene las
comisurashaciaarriba,comosonriendo.Anasinfundetemor.
Aparece vestido con una tnica, un cinturn, y adornado con un collar y
unos pendientes de doble pieza. Tanto en las manos como en los pies
tiene garras, con largas uas. Y la mano derecha est levantada, no
sabemos sienactitudde saludoobienordenandopararse.Vemostambin
larepresentacindeotroanimal,unaserpiente.
30

Este personaje sera una divinidad, que se veneraba en el Templo Antiguo.


Desconocemossunombreysusatributoshasidobautizadocomo
DiosSonriente
.
Como no todo el mundo poda entrar en el Templo, exista una imagen exterior,
realizada con incisiones, pero sin ningn tipo de volumen. Tiene los mismos ojos
redondeados, la nariz chata La diferencia es que con las manos est sujetando dos
conchas,unaredondeada,yotraunspondylus.

El
Obelisco Tello es otra pieza fundamental. Recibe el nombre por Julio
Tello, un arquelogo peruano que descubri el yacimiento. Se conserva en el
Museo Nacional de Lima. Esunapiezamonoltica,degranito.Esligeramente
msanchoenlabase,ypresentaunrebajeenlapartesuperior.
Se desconoce su ubicacin original, pero se cree que podra ocupar el centro
delaplantacircularrehundidaquesesituabafrentealtemploantiguo.
Toda su superficie est tallada mediante incisiones. Aparecen combinados
motivosanimales,humanosyvegetales.
Representa un caimn, un cocodrilo, o quiz incluso un dragn. Sera la
representacin de una especie de dios Caimn, obiendosdiosesgemelos(las
carasdelobelisconosonexactamenteiguales)perodesexoopuesto.
Tiene una gran boca en forma de U, con grandes colmillos. Se representa la
patadelanteraylapatatrasera.
Adems, en el centrodelaimagenapareceotra especiedeboca,denuevocon
colmillos, que se cree que podra representar la columna vertebral. Tambin aparecen
unaseriedeelementoscomoconchasypequeasserpientes.

La Estela Chavn o
Raimondi
.SeconservaenelMuseoNacionaldeLima. Mideunos
dosmetrosdealtura.Presentabastantecomplejidad.
Representa un personaje humanoide, de pie, frontal, con unos rasgossimilaresalosdel
Lanzn: ojos circulares, nariz chata en forma de hocico, garras y boca entreabierta con
colmillos.Peroestaveztienelascomisurashaciaabajo.
Sujeta con ambas manos dos cetros o barras ceremoniales. Se cree que es la
representacin del dios queseadoraraenelTemploNuevo,yque habra desbancadoal
diosSonrientedelTemploViejo.Seleconocecomoel
diosdelasVaras
.
Adems de sus caractersticas varas, llama la atencin el tocado tan desarrollado que
lleva sobre la cabeza. Un tocado que remata en los laterales con volutas y serpientes,
queademsestformadoporcabezassuperpuestas.

Este
dios de las Varas pervive en el tiempo, y aparecer tambin en la
PuertadelSol
de
Tiahuanaco
.Serladivinidadprincipaldelosincas,quieneslellamarn
Viracocha
.
Portada Negra y Blanca
. Se trata de una puerta monumental formada por columnas
cilndricas,queflanqueanelacceso.Utilizagranitoblancoycalizanegra.
Esas dos columnas deentradapresentanunadecoracindeincisiones,conunafiguraen
cada una de las columnas. Nos encontramos ante una
representacin que une rasgos humanos y animales.Vemosla
boca de tipo felino, con esos colmillos pero tambin se le
aade un pico, unas alas desplegadas, y unas patas de ave
rapaz (halcn o cndor). Adems sostienen una especie de machetes. Esos personajes
31

han sido denominados ngeles de la guarda.Seranseressobrenaturales, inferioresalos


dioses,quetendranunafuncindefensivayprotectoradeltemplo.
Sobre esas columnas se encuentra el
friso de las Falcnidas
, que no nos ha llegado
completo. En l aparecen ocho imgenes de aves rapaces, posiblemente cndores. De
estas ocho imgenes, siete miran a la derecha, y una a la izquierda. Se creequeelfriso
continuarahastalograrunasimetradesieteysietefiguras.

Todos estos diseos y piezas chavn fueron estudiados por el arquelogo John Rowe,
que adems estableci una cronologa, con distintas fases:
Fase AB (El Lanzn),
Fase
C
(ObeliscoTello),
FaseD
(PortadaNegrayBlanca)y
FaseEF
(EstelaRaimondi).

Todosestosdiseossiguenunaseriedenormasyreglascompositivas:
Diseos simtricos
, realizados a partir de un
eje vertical
. Puede ser una simetra
absoluta,ounsimtricocompositivo,conunacomposicinequilibrada.
Es un arte que se basa en la
repeticin
.Siemprevemoslosmismoselementos,con
una gran calidad y perfeccin. Se cree entonces que utilizaran calcos para poder
repetirunmismomotivosinriesgoaequivocarse.
Sebasanenun
mdulodeanchura
.Losdiseoschavnsiguenunatramamodular.
Es un arte
geomtrico
,
matemtico
,quesebasaprincipalmenteenlaslneasrectas
ycurvas.Esunartemuyestilizado.

Para estudiar estas imgenes, tenemos que tener en cuenta que se trata de un arte
simblico religioso. Son representaciones metafricas que tenemos que interpretar,
basadasenlas
leyendas
sobredivinidadesqueelpuebloconoca.
ORFEBRERA
. Realizan esta manifestacin artstica, conpiezasconoroquecombinan
en aleaciones con cobre y plata. De esta manera el oro funde a menor temperaturayse
trabaja con mayor facilidad. Realizan piezas variadas como brazaletes, pectorales,
orejeras,colgantes,conunosdiseosrepetitivosquetiendenalaestilizacin.

CERMICA
. Sehanclasificadoendostipos:cermicade
rocas(mstosca)ycermica
de
ofrendas
(presenta un mejor acabado). La mayor parte de las piezas se han
encontradodepositadasenlospasadizosdelostemplosAntiguoyNuevo.
Dentrodeestastipologascermicasnosencontramosdenuevoconesa
asaestribo
.
En la decoracin vemos esos rostros muy estilizados, diseos geomtricosEsunarte
bastanterealista,puesadaptalasfigurasalaformadelavasija,congrandetallismo.

Conestoterminamoselperiodopreclsico.

TEMA5
ElartedeTeotihuacnydemsculturas
mesoamericanas

I.
PERIODOCLSICO
32


VamosaestudiarprimeroloquesucedeenMesoamrica,enelValledeMxico.

Cultura
Teotihuacana
(
Teotihuacn
)
Cultura
Zapoteca
(
MonteAlbn
)
Cultura
Totonaca
(
ElTajn
)
Cultura
Huasteca
(
Tamun
)

En el Occidente de Mxico se desarrollan unas culturas menores llamadas


Jalisco,
Nayarit,Colima
y
Guerrero
.
EnlaPennsuladeYucatn,enelreamesoamericana,sedesarrollala
culturamaya
.
Yporltimoenelreaintermediayenelreaandinalasculturas
Quimbaya,Mochica,
NazcayTiahuanaco
.

Este periodosecaracterizaporunos
cambiosenelurbanismoyporunos
gobiernosde
carcterteocrtico
:

a. URBANISMO

Nos encontramos con verdaderas


ciudadesestado
, independientes y con sus propios
rganos de gobierno. Son adems centros religiosos, porque cuentan con sus propios
centrosceremoniales.Tienenunreadeinfluenciaalrededordeellas.
Hay una concentracin de poblacin en las ciudades, que se produce por un
auge
econmico
. Este periodo de auge incrementa la poblacin, cambiando las necesidades
debido al desarrollo demogrfico, lo que conlleva unos avances tecnolgicos. Por
ejemplo se empieza a trabajar la metalurgia. Se conoce ya la rueda. Para fabricar
cermicademaneraseriadaseutilizanmoldes.

b. GOBIERNOSTEOCRTICOS

Nos encontramos con una


clase sacerdotal que tiene un
poder
religioso
,
poltico y
social
. Adems, los sacerdotes van a ser los
protagonistas de los
avances culturales y
cientficos. Son los que van a introducir la
escritura
. Son los que analizan las
observacionesastronmicasyestablecenelcmputodeltiempo.
Incluso se presentan a s mismos como descendientes de los dioses as que tienen un
rangodivinoquelessitaporencimadelosmortales.
En el mbito religioso, el Panten aumenta. Hay divinidades que persisten de la poca
anterior:
dios Jaguar, dios Gordo (baby face). Y dioses nuevos, como el dios del
fuego,
Huehuetotl
el dios desollado,
Xipetotec
y las divinidades principales: eldios
de la serpiente emplumada,
Quetzalcatl (en su representacin se mezclan rasgos de
jaguar,deserpienteydepjaroquetzal)y
Tlloc
,eldiosdelagua,lalluviayeltrueno.
Esto deriva en unas prcticas religiosas ms complejas, y la arquitectura ceremonial
tambinsedesarrollarms.

II.
TEOTIHUACN

Teotihuacn es la primera gran civilizacin de Mesoamrica, y es el mejor ejemplo de


ciudadestado. Teotihuacnsignificalugardondeloshombresseconviertenendioses.
Esto hace referencia a la gran monumentalidad de la ciudad y de susconstrucciones.Y
33

es que los aztecas pensaban que sus dioses haban nacido en Teotihuacn. Por eso
adquiritanaltoprestigio.
Teotihuacn est situada cerca del
lago Texcoco
, y prxima a dos ros: SanJuanySan
Lorenzo.Selocalizaenunvalle,aunaaltitudde2250metros,yrodeadademontaas.

La zona arqueolgica abarca 20 kilmetros cuadrados. En la ciudad viva una gran


concentracindepoblacin.Lascausasdeesteaugepoblacionalsonlassiguientes:

a) Aprovecharon al mximo los


recursos naturales que tenan a su alcance, y que
ademseranabundantes.
b) Llevaron a cabo una serie de
avances tcnicos aplicados a la
agricultura
, sobre
todorelacionadosconeltemadelaprovechamientodel
agua
.Utilizaronsistemasde
canalizacin, pozos subterrneos realizaron una agricultura intensiva graciasala
cualconsiguieronvariascosechasanuales.
c) Establecieron
rutas comerciales
, gracias a lascualesquesecomunicaronconotras
culturas, por ejemplo con los mayas. Con estas relaciones comerciales conseguan
objetos o materiales que no podan producir, y los intercambiaban por excedentes.
Este comercio tiene unas consecuencias sociales y artsticas, debido alintercambio
entreesasculturas.
d) Se produjeron migraciones de poblaciones cercanas, que incluso llegaron a formar
barriosdentrodelaciudad.

Gracias a esa gran cantidad de poblacin contaban con una mano de obra abundante,
parallevaracaboesasconstruccionesespectaculares.

El
ORIGEN de Teotihuacn lo encontramos al principio de nuestra era. La poca de
esplendor abarca entre el 450 y el 650 d.C. En el 750 se produce tal decadencia que la
ciudad se queda casi sin habitantes. Cuando llegan los espaoles es como una ciudad
fantasma.Hayvariasteorasacercadeestadespoblacin:

a) Podran haber llegado pueblos del exterior, que se asentaran en la ciudad y la


arrasaran.Sepiensaporejemploenlostoltecas,unpueblomuybelicoso.
b) Otraopcinesqueseagotasenlosrecursosdelazona.
c) Tambin se pudieron producir revueltas contra la clase sacerdotal y el poder
religioso,yestarupturadelequilibriosocialllevalfindelaciudad.
d) Tambin se ha planteado una crisis econmica, derivada de los grandes gastos
porlaconstruccindeesosedificiosysumantenimiento.

URBANISMO (Cmo estaba estructurada la ciudad). Encontramos esos patios


rehundidos, plataformas, escalinatasy todos los elementos tpicos de los centros
ceremonialesdelperiodoanteriorqueahorasedesarrollandemaneraplena.
Teotihuacn llama la atencin por un reparto racional de la ciudad, perfectamente
estructurado. Es un diseo muy meticuloso. Esto nos indica que debi existir un poder
superior que controlase esta organizacin, yqueproporcionase losrecursos econmicos
necesariosparallevarloacabo.
Esta organizacin tan meticulosa sellevaacaboporcuestionesprcticas.Esunaciudad
de grandes dimensiones y con gran nmero de poblacin y no puede crecerdemanera
34

anrquica. Es tambin por una cuestin simblica: una ciudad quequiereserreflejodel


ordencsmico
.Serelcentrodelcosmos.

Encontramos
dos ejes principales que cortan la ciudad, que casi se corresponden con
los puntos cardinales. La avenida principal va prcticamente de norte a sur,la
Calzada
de los Muertos
. Esta avenida no es completamente recta, y est en pendiente.Aparece
cortada por una serie de estructuras, rampas para ir salvando el desnivel. Mide ms de
dos kilmetros de longitud y 40 metros de anchura. A ambos lados se construyen los
edificiosprincipalesdelaciudad,sobretodoestructuraspiramidales.
Al final de esta calzada se levant la
Pirmide de la Luna
, ms pequea que la
PirmidedelSol
(aunladodelacalzada),peroalestarenaltoparecemsgrande.
Estacalzadaysuentorno,conformanelcentroceremonialdeTeotihuacn.

El segundo eje que cortara con esta avenida es de dimensiones menores. Es lallamada
Avenida EsteOeste
.Cruzaporenmediode dosestructurasenormes,la
Ciudadelayel
GranConjunto
.Sondosestructurassimtricas.

En toda lasuperficiedelaciudadsehanencontradomsde600estructuraspiramidales,
as como grandes plazas paraquesepudiesereunirlapoblacindurantelas ceremonias.
Hay gran cantidad de viviendas y zonas de comercio, sistemas de canalizacin deagua
(desagesydepsitos)ylugaresparaguardarlascosechasyelgrano.
De una manera radial, se construyen el restodeedificios,yesquesegnelstatussocial
se viva ms cerca o ms lejos del centro ceremonial. Cada zona tena sus propios
servicios,estructurasadministrativasycomercios,einclusosuspropiostemplos.

La arquitectura es la mayor manifestacin artstica de Teotihuacn. Para construir los


edificios utilizaban materialesdeorigenvolcnico,ybarroparacohesionarlapiedra.La
mayor parte de los edificios reciban decoracin pictrica. Es una arquitectura de
grandesdimensiones,
monumental
,parallamarlaatencinalfiel.

La
tipologa ms comnesladela
pirmide escalonada
.Sondeplantacuadrangulary
rectangular.Hayunpredominiodelahorizontalidad.
Un elemento caracterstico es el
tablerotalud teotihuacano
. Est formado por un
paramento (trozo demuro)verticalqueserodeamediante molduras,demaneraqueesas
molduras acentan an ms esa horizontalidad. Y en la parte inferior aparece tambin
un paramento en talud (inclinado). Este tablero talud va a tener una gran influencia en
Mesoamrica,yloencontraremosenotrasculturas.

Interesaba que las pirmides fueran visibles desde todos lospuntosdelaciudad.Deah


esa grandiosidad y las grandes plazas para que la gente acudiera a ellas y pudiera
observarlasceremonias.
Las pirmides tambin tenan una funcindeserplataformadel
templo superior
.Estos
templos estaban mal iluminados y mal ventilados, de manera que las ceremonias se
realizaban en las distintas plataformas que haba en la parte inferior de las pirmides
unas estructuras en alto, pero visibles. Adems esas ceremonias se realizaran
normalmentedenoche.
Pirmide del Sol
.
Se sita en un lateral de la Calzada de los Muertos, en el lado
este. Est orientada hacia el oeste. Est dedicada a
Tlloc
, el
dios de la lluvia. Es de planta cuadrada y mide 225 metros de
35

lado y 63 metros dealtura.Seconstruyaprincipiosdenuestraera,demaneraqueesel


edificioreligiosomsantiguodeTeotihuacn.
Est compuesta por cuatro plataformas, que van decreciendo en altura, y presentan
forma de talud. Sin embargo s que
aparecer
el
tablerotalud en unas construcciones
posteriores
adosadasalapirmide.
En el lado occidental de la pirmide se
encuentra
el
acceso a la parte superior, donde se
localizaba
el
templo, que no se conserva. Y esta
escalinata
de
accesosebifurcaenelprimerytercertramo.

Pirmide de la Luna
. Se encuentra al final de la Calzada de los Muertos, y algo
elevada debido al desnivel del terreno.
Es posterior a la Pirmide del Sol.Seconstruye
tambin a comienzos del periodo clsico. Tiene una planta rectangular, de 150 por 120
metros,conunaalturade42metros.
Presenta cinco plataformas, con forma todava en talud. Y al igual que en la Pirmide
delSol,enlaestructuraqueseadosposteriormenteyavemoseltablerotalud.
El templo de la parte superior no se ha conservado. Para acceder a l se suba por una
escalinata,enestecasodeunsolotramo.
La escalinataapareceflanqueadapordos moldurasque
se denominan
alfardas
. Tambin encontramos estas
alfardasenelrestode pirmides,ytantoenlapirmide
delaLunacomoladelsol,sonlisasysindecoracin.
La pirmide es maciza, no tienen pasadizosalinterior.
Est construida a partir de un ncleo formado por
tierra,piedrasybarro,quedespussecubredespusmediantelosasdepiedra.

Tanto la pirmide del Sol como la de la Luna cuentan con grandes espacios y grandes
plazas delante de ellas, rodeadas por una serie de estructuras piramidalesquepresentan
eltablerotalud.Enelcentrosedisponeunaplataforma,paraunusoritualyceremonial.

La Ciudadela
.
Se sita al sur de la ciudad, al final de la Calzada de los Muertos,
pero en el extremo opuesto a la Pirmide de la Luna.
Se trata de una construccin de
planta cuadrada, de 400metrosdelado,queconstadeunagranplaza cuadrangularenel
centro, que queda rehundida al estar rodeada por cuatro plataformas. Sobre esas
plataformas se construyen estructuras piramidales, cuatro en cada lado, excepto en el
ladooeste,dondesolohaytres.
La
funcin
deestaciudadelaera
administrativa
.

Esta plaza interior rehundida sedivideendoszonasdesiguales.Unapermanecevaca,y


en la otra se levantaban edificios con funcin administrativa. Aqu precisamente se
encuentraeltemploquenosinteresa:

Pirmide de Quetzalcatl
.
Se construy a finales del 200 d.C. Pero despus qued
tapada por la
Pirmide Roja
, una construccin mucho ms sencilla de paredes lisas.
Unasexcavacionessacaronalaluzestaesplndidapirmide.

36

Tieneseisplataformasescalonadas,quesoncasidelamismaaltura,ysedisponenen
tablerotalud. Para acceder al templo hay una escalinata de un solotramo,yflanqueada
por alfardas. Peroenestaocasinpresentandecoracinescultrica,enformadecabezas
prcticamente debultoredondo.Estascabezastambinlasvamosaencontrardecorando
lostablerosdeltablerotalud.
En el caso de las alfardas, son cabezas de Quetzalcatl. Pero en los tableros se alterna
esta con la de Tlloc. El tablero y el talud presentan adems una decoracin en
bajorrelieve. En el talud volvemos a encontrar la serpiente emplumada (Quetzalcatl)
con un cuerpo de reptil serpenteante. Tambin hay una representacin mucho ms
naturalistadeconchas.
El dios al que se dedica la pirmide es
Quetzalcatl
, el dios creador, bondadoso, que
tieneelrostrocomodedragnreptil.
Unelementocaractersticoenlarepresentacindeestediossonsusojoscirculares.

Vemos restos de policroma, de manera que toda la pirmide recibira esta decoracin
pictrica. Y tambin se utilizaban incrustaciones de obsidiana para las pupilas de las
cabezasdelosdioses,consiguiendoasunmayorrealismo.
Llama la atencin toda la decoracin que rompe con la austeridad que veamos en las
Pirmides del Sol y de la Luna. Adems se consigue un mayor contraste de luces y
sombras,portodoslosentrantesysalientes.

Al otro lado de la Ciudadela se ubica el G


ran Conjunto
.
All se situaban los
comercios. Tambin dispona de una plaza central, alrededor delacualsedisponanlas
construcciones.

Vamos a ver un ejemplo de arquitectura palacial, de una gran monumentalidad, donde


residanlasclasessacerdotales:

Palacio de las Mariposas o


Palacio de Quetzalpapalotl
.
Este palacio estaba
situadojustoenellateraldelaplazadelaLuna.
El palacio se estructura en torno a unpatiocentral,que
funciona como ncleo articulador de la construccin, y
est ligeramente rehundido para guardar el agua de
lluvia. En tornoalserepartenlasestancias,ventiladas
e iluminadas perfectamente. Estas no abren al patio
directamente,sinoauncorredorporticado.
En los pilares que sostienen el prtico hay una
decoracin en bandas con motivos geomtricos y figurados. En ellos nos encontramos
los dos animales que dan nombre al palacio: el pjaro Quetzal y otros motivos que
parecenmariposas.
Sobre los pilaresvemosunentablamentoconmolduras,querecibedecoracinpictrica.
Yencimaaparecenunasalmenasdepiedra,conunafuncinornamental.
Este Palacio de las Mariposasse construyencimadeunpalacioanterior:El
Palaciode
losCaracolesEmplumados
.

37

Palacio de losJaguares
. Recibe este nombre por los murales que lo decoran. Sonde
grancalidad,ynosofreceninformacinsobrelosritosteotihuacanos.
En ellos vemos unos felinos queaparecenconunostocadosconplumas,yparecenestar
soplando una gran caracola por la que sale un sonido (el sonido serepresentamediante
una voluta). Enlapartesuperiorapareceunacenefaconestrellasde5puntas,alternadas
con mscaras que representan al dios Tlloc. Es una representacin muy simblica y
esquemtica. Sera una invocacin al dios
pidiendo lluvia de hecho de la caracola caen
tresgotasdeagua.
Estos palacios eran los lugares deresidenciade
la clase sacerdotal. Es una arquitectura ya
realizada a escala humana. La estructura de
estas viviendas se dispona en torno a un patio
central. Estaba cerrada al exterior con unos muros muy gruesos, casi sin ventanas,
porque la luz y ventilacin sela proporcionabaelpatio.Vivanentre30y60miembros.
Yenlaviviendasiempresededicabaunahabitacinparaelculto.
Todas las viviendas presentaban decoracin pictrica. La ms elaborada se reservaba
paralashabitacionesdeculto.

III.
PINTURA

Nos vamos a encontrar con un arte evolucionado, maduro y de gran calidad, con unas
composiciones muy dinmicas. Lamentablemente no nos han llegado demasiados
ejemplos,perosilossuficientesparaestudiarsuscaractersticas.

Estas pinturas utilizaban a veces solo tonos rojizos. Tambin vamosaververde,quees


elcolordelanaturaleza,delavida,delasalasdelQuetzal
Vamos a encontrar sobre todo representaciones relacionadas con la religin:
divinidades, sacerdotes, escenas de culto Dentro de estos temas, el principal es el
homenaje al dios Tlloc. Hay que pensar que vivan en una zona de sequa, y suelen
aparecer los sacerdotes rogando por la lluvia o en accin de gracias cuando ha llovido.
As que son unas escenas amables en las que se observa un cultopacficoypoticodel
hombrealanaturaleza.
A partir dels.Vcomienzanaaparecertemasviolentos.Representacionesdeguerreroso
de animales que se comen entre s. Cambio que se cree que estara motivado poralgn
hechoquesucedi.

Tcnica
: Se aplicaba un revoco de estuco. Despus se dibujaban los perfiles de las
siluetas mediante lneas rojas o negras. Pintaban el color del fondo, que normalmente
solaserrojo.Yelinteriordelasfigurassiemprecontintasplanas.Unavezpintadas,las
siluetas se volvan a contornear. Y para terminar se pula la superficie, porque as se
conseguaunacabadobrillante.

LapinturadeTeotihuacnsecaracterizapor:

a) Composicionesenlasquepredominaun
ejedesimetra
.
38

b) Escenasenmarcadaspor
orlasgeomtricas
.
c) Sucesin
y
alternancia de figuras de frente y de perfil
. Lasfigurasdefrenteson
las divinidades, ms rgidas y hierticas. Y las figuras de perfil son las humanas,
msdinmicas.
d) Vaaserfrecuentequeaparezcan
caracoles
enlarepresentacin.
e) Y tambin va a ser frecuente la presencia de
volutas
, que simbolizan el
sonido
, y
quesedenominan
vrgulas.

Ejemplos:

Ciclos pictricosdelTemplodelaAgricultura
.Seranlaspinturasmsantiguasde
Teotihuacn, al menos de lasquetenemosnoticia.Estndatadasconanterioridadalao
300 a.C. Pero lamentablemente no conservamos los originales. Estas pinturas fueron
descubiertas a finales del s. XIX, y el arquelogo que las descubri realiz una
reproduccin de las mismas.EstareconstruccinseconservaenelMuseoArqueolgico
deMxico.Elproblemaesquenosabemoscunfidedignaeslareproduccin.

En la escena principal, aparecen en la parte central de la composicin unos personajes


en distintas posiciones y con diversos tocados, que se
ha interpretado como sacerdotes. Es una
representacin muy dinmica. Portan una serie de
ofrendas, mientras entonan cnticos o recitan
alabanzas, porque vemos esas vrgulas que nacen de
sus bocas. Se dirigen a los extremos de la
composicin, donde hay dos grandes figuras
representadas frontalmente, que seran la divinidad. Son figuras muy esquemticas,
hierticas y rgidas. Puede que fuera una representacin del dios Tlloc. Hay unos
braserosdebajodeladivinidad,delosquepartenllamas.
Y en la parte inferiorapareceunaespeciedeorla,quepodralarepresentacindel agua,
seguramente de un ro. Esas pequeas ondas seran como las olas, y esas formasseran
los guijarros dentro del ro. Es un
culto pacfico
a la naturaleza y al
dios
Tlloc
.
Estos ciclos pictricos finalizan con elementos ms geomtricos, que
se organizan en bandas horizontales. Vemos esa mezcla de elementos
geomtricos y figurativos. En la figuracin se representan conchas y
tortugas(elementosacuticosdenuevo).Loscoloressonmuyplanos.

Palacio de Tepantitla
.Estepalaciose sitadetrsdelaPirmidedelSol.Suspinturas
no se encuentran
in situ
, sino que se trasladaron al Museo Nacional de Arqueologa de
Mxico. Dentro del palacio se encontraban localizadas en una estancia dedicada al
culto.
En las representaciones advertimos, adems de las orlas, dos
bandas principales
, que
se repiten cada una al lado de la puerta, con ese eje de simetra central.Encadaunade
las bandas se representa una escena independiente. El tratamiento plstico tambin es
diferente.
En la
escena superior hay en el centro un personaje
principal, de mayor tamao, que sera la divinidad, el dios
39

Tlloc. Porta una gran mscara, que termina en plumas de Quetzal. Le salen gotas de
agua de las manos. Tambin sabemos que es la divinidad porque es unarepresentacin
muchomsgeomtrica,abstracta,hierticayfrontal.
Est surgiendo de las aguas, representadas con volutas yondulaciones.Tambinvemos
algas,estrellasdemar,conchasytortugas.
En los extremos, de perfil, mirandohacialadivinidad,haydospersonajesenunaescala
menor, que seran los sacerdotes del dios es decir, los
Tlaloques
. Estn ricamente
ataviados con un tocado de plumas de quetzal. Con una mano sujetan un recipiente, y
conlaotraviertenunaseriedesemillas,paraqueseanregadasporelaguadeldios.

En la
escena inferior vemos la representacin de
El Tlalocn
, que sera el paraso del
dios Tlloc. Es un lugar idlico, con el que soaran los pueblos indgenas, que en su
vida diaria tenan que hacer frente a unas condiciones de vida bastante duras. Este
paraso estaba surcado por ros caudalosos, donde creca siempre una abundante
vegetacin.Tambinestabarepletodeanimales.
Aparecen una gran cantidad de pequeos personajes, en muy diversas posiciones. Da
una sensacin un poco catica, pero igualmente hay un eje desimetracentral,queest
marcadoporesaformapiramidal:setratadelarepresentacindeunacascada.Aparecen
varios personajes jugando en ella. Otros se zambullen en el agua. Son unos personajes
desproporcionados, realizados con un aire ingenuo y pueril.
Sonmuyexpresivosydinmicos.Representanalosfallecidos,
cuyosespritusdisfrutandelparasosinpreocupacinalguna.
Pero tambin se ven algunos gestos de dolor, porque
recuerdanlaspenuriasquehantenidoqueatravesarparallegar
hasta aqu este paraso estabareservadoparalaspersonasque
habanmuertoacausadelagua(porsequa,ahogados...).

IV.
ESCULTURA

Vamos a ver piezas de bulto redondo. Elmayoresplendorseproduceentreels.I y els.


IId.C.,fechasenlasqueseestconstruyendolaPirmidedelaLuna.Ejemplos:

Escultura del dios Tlloc


. Se encuentra en el Museo Nacional de Antropologa de
Mxico. Debido a su peso y dimensiones (bloque de piedra macizo) est
expuestoenelexterior,recibiendoalosvisitantes.
Est realizada en basalto. No ha llegado en buen estado de conservacin,
y se cree que no lleg a concluirse. Estara vinculada con laPirmidedel
Sol.
Viste un faldelln, y tiene unos orificios circulares en la boca, que se han
interpretado como la huella dejada por las gotas de lluvia al caersobre la
tierra. Es muy geomtrica y esquematizada, para distinguirla de lo
humano.Ademsesdeproporcionesmonumentales,parallamarlaatencindelfiel.

Escultura de Chalchiuhtlicue
. Es la diosa del agua, la esposa de Tlloc. Su nombre
significa: la de la falda de jade. Era por tanto ladiosadelapurificacin,ylainvocaban
40

para purificar sus espritus y pedir perdn por los pecados. Pero tambin era una diosa
malvada,puespodaprovocarinundacionesydestruccin.
Est realizada en basalto. Mide ms de tres metros de altura. Es un solo bloque de
piedra. Est trabajada en solo uno de susfrentes,yenlasdemscarassigueunpoco las
lneasdelacomposicin.
Se encuentra en el interior del Museo Nacional de Arqueologa. Es esttica,rgida,con
un rostro inexpresivo. Tiene los ojos sin horadar y la boca abierta.
Porta las tpicas orejeras. Viste el faldelln, enelqueaparecenmotivos
geomtricos y volutas que simbolizan el agua. Tiene en el centro del
pecho un orificio en el que seguramente estara incrustada alguna
piedrapreciosaosemipreciosa,amododecolgante.
Hay un predominio de la horizontalidad. Casi parece una pilastra
trabajada en relieve. De hecho se han llegado a plantear si tendra una
funcinsustentante.

V.
LAPIDARIA

Concretamente vamos a hablar de las


MSCARAS FUNERARIAS
. Son unas piezas
caractersticas de esta cultura. Por su calidad han sido muy codiciadas por museos y
coleccionistas,loqueprovocelsaqueoylafalsificacin.
No solo seencontraronenTeotihuacn,sinotambinenterritoriosalejados,frutodeese
comercioeintercambioentrepueblos.

Los
MATERIALES con que se realizaban son barro cocido (que se policroma),
alabastro y piedras semipreciosas, como turquesa, nice, obsidiana y piedras verdes
(jadeta, serpentina). Estos materiales se combinaban con incrustaciones de otros
materiales como la concha, especialmente para losojosylosdientes,yasconseguirun
mayorrealismo.Haymscarasquecuentanconunncleodemadera,encimadelcualse
aplican pequeas teselas de los otros materiales, formando una especie de mosaico y
consiguiendounefectomuyllamativo.
Son unas mscaras normalmentedetamaonatural.Aunqueaveces
hay ms pequeas como miniaturas, que podan llevarse prendidas
del cinturn, como colgantes, o sobre la cabeza, formando parte de
lostocados.
La gran mayora se han encontrado descontextualizadas, por los
saqueos. Su mbito era el religioso y funerario. Se solan colocar
encimadelacaradeldifunto.
Tambin se pens que podran ser retratos de personajes
importantes,aunquesiempreseplasmaelmismoarquetipo.
Por ejemplo, nunca aparece la cabeza completa, sino que est cortada por la frente,
bastante plana. El ceo se suele marcar bastante, y arranca desdeunanarizprominente.
Los ojos y la boca suelen aparecer abiertos, lo que transmite un mayor realismo. Las
orejasestntratadascomobloquescbicos,delosqueprendendistintosadornos.
Llamalaatencinesasuperficiepulimentadaqueconseguangraciasalaabrasin.

41

FUNCIN de las mscaras. Gran parte de ellas se encontraron en un contexto


funerario, colocadas encima de la cara del difunto. Pero se cree que son imgenes
simblicas con un significado trascendente. Paul Westheim ha establecido una serie de
teorasentornoasusignificado:

a) Quienportaseestamscaraadquiriralascualidadesyelpoderdelrepresentado.
b) Podran ser la expresin de la personalidadsuprarealquetodostenemos,comoese
alteregouotroyo.
c) Smbolodelpoderdelapotestaddivina.
d) Pueden tener funcin apotropaica(dedefensayproteccin),paramanteneralejados
alosmalosespritusdeldifunto.
e) Pueden ser una representacin ideal del difunto, como un smbolo para que sus
antepasadosleidentifiquenypuedanreunirseconlenelMsAll.

VI.
CERMICA

Practican una cermica degrancalidadygran perfeccintcnica.Sonpiezasdeparedes


finas yduras.Selesaplicapolicromaconuncoloridovariadoybrillante.Estacermica
teotihuacanatuvounagrandifusinentodaelreadeinfluenciadeTeotihuacn.
Sedistinguensobretodo
dostipologas
:

La
vasijatrpode
, de uso ritual. Se han conservado gran cantidad de piezas.Suele
datarse a finales del periodo clsico, entre los siglos V y VIII. Las solan realizar
conmoldes.
Tienen las paredes ligeramente cncavas, con la boca ms ancha. Son muy
caractersticos esos tres pies que le dan nombre, que adquieren distintas formas y
tamaos. Adems, estas vasijas contaban con una tapa en la parte superior,
ligeramente trompocnica, que en algunos casos no se han conservado. Las que
nos han llegado aparecen rematadas por una figurilla (normalmente animal)
modeladaamano,queservadeasidero.
En algunas ocasiones presentan un doble fondo. En ese espacio se introducan
pequeas semillas y bolitas de arcilla, con una funcin musical. A estas piezas se
lesdenomina
vasijassonajero
.
En cuanto a la
decoracin
, pueden presentar motivos geomtricos o figurados. En
este ltimo caso, suelen ser escenas relacionadas con la religiosidad: representan
divinidades,ceremonias.
Cuando reciben policroma, esta se aplica sobre una capa de estuco. Son fondos
rojizos y colores planos, vivos y contrastados. Las figuras se delimitan mediante
lneas,yhayunpredominiodeldibujo.
Hay otras piezas que reciben
decoracin en relieve
, quepuedeser
inciso
oexciso
.
Enelexcisoserebajaelfondopararesaltarladecoracin.
Otraspiezasrecibenincrustacionesdemateriales(piedras,conchas).
Cuando las piezas no son obras rituales, reciben una decoracin muchomslibre e
imaginativa. Se modelan los cuerpos de las vasijas, realizando una serie de figuras
zoomorfasoantropomorfas.Perosiempresinquepierdansufuncindevasija.

42

Incensarios
o
braseros tipo teatro
. Eran unos objetos de tipo ritual, aunque
tambinutilizadosenelmbitodomstico.
La parte inferior es el brasero, y la parte superior recibe siempre una elaborada
decoracin con pastillaje y policroma. Es una especie de tapa, con una serie de
orificios por los que saldra el humo sagrado. A veces se representan figuras
antropomorfas con grandes tocados. Hay gran cantidad de decoracin,estodomuy
recargado.
VII.
EXPANSIONTEOTIHUACANA

Desde los orgenes de Teotihuacn, esa influencia y expansinfavorecielcrecimiento


de laciudad.Loquese desconoceeselporqudeesaexpansin.Bienpudieronserunas
motivaciones comerciales, para conseguir esos materiales o motivaciones militarles,
puessehanencontradorestosdefortificaciones.Opudoserunacombinacindeambas.
Esta fuerte influencia la vamos a ver en tres asentamientos:
Cholula, Cacaxtla
y
Xochicalco
. Cholula es de la poca deTeotihuacn,perolosotrosdossedesarrollan en
lapocadesudecadencia,tiempoqueseconocecomo
periodoEpiclsico
.

CHOLULA

Significalugardelosquehuyeron.SeencuentraenelvalledePuebla.
Este yacimiento, en el periodo preclsico, haba sido un asentamiento de influencia
olmeca. Pero en el periodo clsico pasa a dependerdeTeotihuacn.Llegaconvertirse
enlasegundacapitaldeTeotihuacnporsutremendaimportancia.

Lo principal es su G
ran Pirmide
. Como pirmide, tiene la base ms grande del
mundo. Al principio se crea que simplemente era un montculo natural. Suncleoest
hechocontierra,yporesoalolargodeltiempohacrecidovegetacin.
A la hora de investigar esta pirmide se encontraron con
varias dificultades: en primer lugar sus dimensiones. Y en
segundo lugar, la mala conservacin. Pero se realizaron
varios pasillos subterrneos que permitieron entender su
historiaconstructiva.
Tena cinco gradas (de perfil en talud) y meda 120 metros
delado.Ytenatambinsuescalinataconalfardas.
Despus se construy una pirmide mayor encima, con un totaldenueveplataformasy
180metrosdelado.
En total hay hasta 5 etapasconstructivas.Elresultadoesunapirmidede400metrosde
ladopor65metrosdealtura.
Hay unas estructuras que se adosan a lapartelateraldelapirmide,coneltablerotalud
deinfluenciateotihuacana.Enlapartesuperiorsehaconstruidountemplocatlico.

Al ir creciendo la pirmide, algunos espacios quedaban ocultos, por ejemplountemplo


con altares en el queapareciunmural,conocidocomoel
MuraldelosBorrachosoel
MuraldelosBebedoresdePulque
.Sedatahaciael200d.C.
Aparecen una serie de personajes que portan
recipientes y que los llenan conunlquidoquehayen
unas vasijasdemayortamao.Secreequeeselquido
43

no estara destinado para la bebida,sinoqueseranespecialmentepararealizar


rituales
.
Los pueblos precolombinos no vean con buenos ojos el consumodealcohol.Graciasa
estos pasadizos construidos con posterioridad hemos podido acceder a todas estas
pinturas.

Cholula tiene una vida paralela a Teotihuacn. Cuando Teotihuacn entra en crisis, le
sucedelomismoaCholula,yseproduceundespoblamientoamediadosdels.VII.
Enestesigloseproducenunaseriedemovimientosdepueblos,enfrentamientosblicos,
cambiosdinsticosenelpoderesunapocadegraninestabilidad.

VIII.
PERIODOEPICLSICO(decadenciadeTeotihuacn)

Este movimiento de poblacin en el periododecrisisfavoreceel


mestizaje
,launinde
distintos pueblos. Esto va a quedar patente en estos asentamientos, porque son unas
culturas hbridas
, donde vamos a ver influencia de Teotihuacn y tambin de otros
pueblos,comoloszapotecasolosmayas.

CACAXTLA

Se desarrolla entre los siglos VIII y X. Est bastante cerca de Cholula, enunaposicin
privilegiada, en el centro de distintas rutas comerciales. De manera que va a tener
contacto con distintos pueblos, y va recibir influencia de todos ellos. Lo veremos en la
arquitectura,influenciadaporTeotihuacn(tablerotalud),Xochicalcoylosmayas.

Nos interesa sobre todo la


PINTURA MURAL
. Se datan entre el 650yel800.Sehan
conservado magnficos ejemplos, de los ms bellos de esta rea mesoamericana. En
ellosencontramosinfluenciadeTeotihuacn,yestosotrospueblos.Ejemplos:

EdificioA
.Setratadeunedificiopalacialyritual.
En el acceso aparecen pinturas querepresentanalHombreJaguary
al Hombre Pjaro
. Vemos un hombre disfrazado de Jaguar, con la
cabeza, las garras Porta entre sus brazos un haz de flechas, que
adquiere la forma de barra ceremonial. Est pisando la piel de un
jaguar,querodealacomposicinconsulargocuerpo.
El fondo es rojo, los colores planos, y hay orlas decorativas que
rodean la composicin. Hay una unin de elementos naturalistas
con otros simblicos y abstractos. Y otra caracterstica es la
simetra
.
Al lado del hombre Jaguar nos encontramos con la imagen del
hombre pjaro. Este va disfrazado de pjaro quetzal. Porta una
pesada barra ceremonial. Y est pisando una serpiente
emplumada, que rodea ligeramente la composicin. Sonpinturas
deungrandetallismoygrancalidad.

El mural de la batalla
. El fondo es azul, y las figuras se confunden un poco con el
fondo.Enestemuralserepresentaelenfrentamientoentredospueblosdiferentes.
44

Hay toda una serie de figuras de pie que estn venciendo a las figuras que hay en la
parte inferior, agachadas. Estas ltimas estn prcticamente desnudas, solo con un
tocado, en contraposicin a las figuras que vencen, que van
perfectamente vestidas y pertrechadascontodotipodearmas
yescudos.
Esta poca haba sidocaractersticaporlosenfrentamientosy
el belicismo. Pero no hay ningn tipo de pruebas
arqueolgicas que nos ayuden a saber a qu pueblos
representanestaspinturas.

XOCHICALCO

Xochicalco significa lugar de la casa de las flores. Se localiza al suroeste de


Teotihuacn, en la parte superior de un promontorio. Recibi unainfluenciamenorque
el resto de culturas. En la parte ms alta de la ciudad se sita una explanada que
funcionacomoplaza,yenellasesitaelsiguienteedificio:

Templo de las serpientes emplumadas


.
Es bastante pequeo, y de planta casi
cuadrada.
No podemos hablar de pirmide, porque solo tiene dos cuerpos. El cuerpo
inferior servira de plataforma del templo en s, y en l encontramos el tablerotalud
teotihuacano. Aunque ha habido cambio de proporciones, ahora el talud mide ms que
el tablero. Adems se aadeunacornisaencimadeltablero,
protegindolo,ycreandounjuegodelucesysombras.
Al igual que la Pirmide Quetzalcatl, este templo recibe
decoracin en bajorrelieve. En el
talud encontramos la
representacin de la serpiente emplumada, con un cuerpo
ms ondulante queenTeotihuacn.Tieneunalenguaquese
divideendos,yunacolaqueterminaenesasplumas.
En los espacios dejados porlasondasdel cuerpodelaserpiente,serealizanuna seriede
smbolos (glifos), incorporando la escritura. Tambin se representan a personajes
sentados a la manera oriental (con las piernas cruzadas) que portan grandes tocados, lo
queindicaqueperteneceranaunaclasesocialelevada.
El
tablero tambin recibe decoracin en relieve, con estos personajillos sentados a la
manera oriental. En este caso portanunobjetoparaincienso,ydesusbocassalenondas
que simbolizan el habla. Seguramente seran sacerdotes. Esteedificioselevantarapara
conmemorar una reunin sacerdotal que tuvo lugar para realizar ajustes calendricos.
Los personajes tambin podran ser gobernantes delaciudad.Elgobernante quemand
construir esteedificiohabramandadorepresentaratodossusantepasados,demostrando
aslaimportanciadesulinajeyreforzandosupoder.

Tambin es muy importante el


juego de pelota
, del que se conserva una cancha. Estas
construccionessonmuyabundantesenelreamesoamericana.

Otra de las construcciones fundamentales de este yacimiento es el


Observatorio
. Es el
que mejor se ha conservado. Se trata de una cueva natural, que se
45

acondicion para que sirviera de observatorio astronmico. Serva para estudiar el


movimiento del sol yparacontemplarlosastrosylasestrellasdurantelanoche,atravs
de una especie de chimenea. Tena casi 9 metros de altura, y estaba ligeramente
inclinadaparafavorecerlaentradadelosrayossolares.
Lasparedesestabancubiertasdeestucoypintadasdeamarillo,rojoynegro.

IX.
ZAPOTECAS

Se desarrolla en la regin de
Oaxaca
, al sureste de Mxico capital. Es una zona
montaosadeunos1500metrosdealtitud.
La cultura zapoteca pervive hasta la llegada de los conquistadores. Pero la estudiamos
enelperiodoclsicoporquealcanzasumayoraugeentreel200yel900d.C.
El yacimiento principal es su capital:
Monte Albn
, unaciudadestado.Ejerceelpoder
poltico y religioso (cuenta con un centro ceremonial), y tiene instituciones
administrativas.Ademstieneunreadeinfluenciaasualrededor.
Monte Albn se ubica en la parte alta de un montculo, justo en el centro de las rutas
comercialesqueunanaTeotihuacnconlosmayas.
La poblacin llega a alcanzar los 25.000 / 30.000 habitantes. Como Teotihuacn, hacia
el 750 entra en una fase de decadencia, y desciende la poblacin hasta unos 5.000
habitantes.

CRONOLOGA

Se distinguen dos fases:


Monte Albn I y
II
. Se desarrolla entre el 500 a.C. y el
300d.C.Setratadela
fasepreclsica
,coninfluenciaolmeca.
La siguiente fase es
MonteAlbnIII
.La fasedemayoresplendoresentreel300y
el750d.C.,dentrodelperiodoclsico.Sedesarrollauna
cultura

personal
.
Y porltimo,lasfases
MonteAlbnIVy
V
,queabarcandesdeladecadenciaenel
750 hasta la llegada de los conquistadores en el 1500. Est muy despoblada, y
habitanalltambinotrasculturas:mixtecasyaztecas.

URBANISMO

Hay un inconveniente fsico al estar situado en ese promontorio. Para organizar la


ciudad, colocan los edificiosentornoaunagranplazacentralrectangular,conformando
unodeloscentrosceremonialesmsgrandesdelreamesoamericana.
Hay cuatro edificios importantes. Tres de ellos se sitan en esta plaza, y otro est
apartado. Es el llamado
Montculo J
, que tendra una funcin de observatorio
astronmico.Tieneplantatrapezoidal.
Alrededor de esos edificios en torno al centro ceremonial,nosencontramosdenuevoel
tablerotalud. Lo hacen propio introduciendo una modificacin:
tablero en forma de
escapulario
. Las molduras se han transformado y tienen forma de U invertida. De
estamaneraaadenmsritmoalacomposicin.

46

Templo de los danzantes


. Se sita en el centro de dos estructuras casi idnticas, que
consisten en una estructura piramidal con el templo en la parte superior.Todoestoest
precedido por un patio cerrado y unaplataforma.Demanera queparaaccederal templo
tena que ascenderse laplataforma,descenderalpatioycruzarlo,yascenderlapirmide
hastalapartesuperior.
El edificio del Templo de los danzantes est formado por dos
estructuras superpuestas. La inferior le sirve de basamento a la
superior, en la cual vemos de nuevo el tablerotalud con forma de
escapulario.
Se llama Templo de los Danzantes porque rodeando toda la parte inferior existen una
serie de losas de piedrairregularesenlasqueaparecentalladasvariasfiguras.Cadalosa
corresponde a una figura humana. Son figuras desnudas, excepto algunos elementos
decorativos como orejeras. Aparecen en posiciones muy diversas y extravagantes, y en
un principio se pens que estaban danzando. En algunos rostros vemos rasgos del arte
olmeca, sobre todo las bocas o los ojos rasgados. Algunos personajes aparecen
barbados. Al estar desnudos se marcan los rganos genitales de formaunpocoextraa,
que se ha interpretado como una mutilacin genital. Enrealidadseranesclavosogente
de otros pueblos sometida en las batallas. As que estn en posicin de dolor. En
algunosdeloscasosaparecenacompaadosporglifos.

En el lado oriental se conserva una


cancha de juego de pelota
, uno de los mejores
conservados,conformadeImayscula.
Tiene una particularidad, unos nichos de los que se desconoce su
funcin. Puede que sirvieran para colocar los estandartes de los
distintosequiposqueseibanaenfrentar.Oquizsirvieranpararealizarapuestas.

En toda la colina se sito una Necrpolis, y se han encontrado unas doscientas tumbas
subterrneas. Tienen planta cuadrada, rectangular o forma de T. Normalmente se
cubran con techumbre plana. Pero en alguna ocasin se observa una novedad que no
hemos visto hasta ahora: se colocan las losas inclinadas, en diagonal, generando la
sensacindeunafalsabveda.
Se ha encontrado a los difuntos rodeados de unos ricos ajuares funerarios. El ms
importante es el de la Tumba 105.Entrelaspiezasencontradasenestastumbashay que
destacarestamscara:

Mscara del Dios Murcilago


. Es el dios de la noche y de la oscuridad.
Est realizada con 25 piezas de jade, perfectamente pulimentadas y
engarzadas unascon otras.Asquerepresentanunrostrohumanoqueporta
encima esta mscara. Tambin utilizan, para dar mayor sensacin de
realismo,conchaparalosojosylosdientes.

Dentro de estas tumbas aparecen los braseros o incensarios, realizados mediante


pastillajeymuyrecargados.Todaslastumbasestabandecoradasconpinturamural.

PINTURAMURALZAPOTECA

Recibe influencias de la pintura maya y la teotihuacana,


pero an asconsiguenuna
personalidadpropia
.Laobra
47

de mayor entidad es la Tumba 105. Se representa a una serie de personajes de perfil.


Son sacerdotes en procesin, ricamente ataviados. De ellos parten vrgulas que
simbolizan la voz.Vemosuncolorido vivo,contrastado,conazulesturquesaquellaman
mucholaatencin.

Como
novedad frente a la pintura teotihuacana, tenemos la aparicin de los
glifos que
nosindicaranquinescadapersonaje.

JUEGODEPELOTA

Es una tradicin muy extendida, principalmente en el reamesoamericanasoloaquse


han encontrado unas 600 canchasdeljuegodepelota.Esunatradicinque arrancaenel
periodo preclsico (de la cultura olmeca), y que pervive hasta la llegada de los
conquistadores. De todos modos no llega a desaparecer por completo despus de la
conquista.Dehechosesiguepracticandoactualmente,perohacambiadoelsignificado.
Nos encontramos con gran cantidad de elementos del juego de pelota: construcciones,
representaciones en piedradelasproteccionesque llevabanlosjugadores,yunaseriede
objetos muy variados con componente artstico. Tambin aparece representado este
juego en murales, vasos cermicos y relieves. Todo esto nos sirve para comprender en
quconsistaestaprctica.
Otra fuente a la que podemos acudir son los testimonios de los conquistadores. A
principios del s. XVI setrajoadosaztecasaEuropaparaquedemostraranalemperador
cmoeraeljuegodepelota.

Las
reglas del juego
las desconocemos. En realidad se trataba de un ritual, casi como
una escenificacin teatral, contemplada por poca gente. No siempre se desarrollaban
aqu, sino quepodapracticarseencualquierespacioabiertooexplanada,delimitandoel
terrenomediantelneasomediantelosmarcadores.
Las canchas del juego de pelota tienen el suelo algo rehundido. Estn perfectamente
orientadas hacia los puntos cardinales. Son unas construcciones de gran importancia, y
todaslasciudadesdestacadascuentanconalmenosuna.
En el centro hay una piedra circular, contra a que se chocaba la pelota. En los lados
largos se construyen unas plataformas con perfil en talud, y sobre ellas unas paredes
verticales o inclinadas, donde la pelota poda botar.Enestasparedeslateralessepodan
levantaredificaciones,ocolocararos,porloscualespasaralapelota.

La pelota estaba realizada en caucho, y pesaba entre 2 y 3 kilos. Los golpes eran muy
dolorosos, y por eso deban protegerse adecuadamente: rodilleras, espinilleras,
proteccionesenlosempeines,cascosycinturones.
Estas protecciones estaban hechas en cuero y rellenas de arena, para amortiguar los
golpes.Peroinclusollegamorirgentedebidoalosgolpesdelapelota.
Adems portaban unos tocados muy llamativos, de carcter simblico, que llevaran en
lapresentacindeljuegoyluegoselosquitaranporcomodidad.
Haba una modalidad, denominada
ulama
, en la que solo se poda golpear la pelota
con la zona del tronco (especialmente la cadera). Pero haba otras modalidades en las
quesepodanusarlospies,lasmanos,einclusopalos.
Los equipos solan ser de entre 2 y 5 personas, pero tambinhabajuegosenlosquese
enfrentaban uno a uno. Se pensaba que este juego era solo para hombres, pero se han
48

encontrado figurillas cermicas en las que se representan a mujeres perfectamente


pertrechadasparajugar.
En este juego tambin se hacan ceremonias, y en ellas se realizaban sacrificios
humanos.Sesacrificabaalequipoganador,obiensoloalcapitn.
Otra era la llamada
Ceremonia de las pelotas calientes
, que consista en quemar las
pelotas con las que se haba jugado, con un sentido de ofrenda a los dioses. Y a veces
tambinsejugabaconlapelotaenllamas.

Significado del juegodepelota


.Sesabequelosaztecasrealizabanapuestas.Yalgunos
conflictosentrepueblosseresolvieronmedianteeljuegodepelota.
Se ha relacionado con el
dualismo mexicano
, con la lucha de contrarios.Ytambinse
ha vinculado con la concepcin del universo que tena el hombre precolombino. Estos
hombres observaban el movimiento delosastros,ycreanqueesemovimientocontinuo
era producido por la lucha de los dioses en el cielo. Y en el caso de jugarconlapelota
enllamas,seralarepresentacindelSolluchandocontralasfuerzasdelanoche.
Tambin se ha planteado la posibilidad de que era un
ritual
para propiciar la
fecundidad
, de manera que el caucho representara el germen de vida. As que
moviendolapelotaportodoelcamposedifundalaenergafecundante.

A la llegada del hombre europeo en el 1520, prcticamente desapareci esta prctica,


pues fue prohibida al parecerles un juego salvaje. Sin embargo persisti en localidades
msalejadasypequeas.

X.
LASCULTURASDELESTADODEVERACRUZCENTRAL

Se distinguen dos culturas principales conpersonalidadpropia:laculturaTotonaca(al


sur) y la
cultura Huasteca (al norte). Viven en una zona de recursos naturales muy
abundantes. Recibirn influencia de relevantes culturas que tienen prximas
(Teotihuacn,zapotecasymayas),peroconseguirncrearunartepropio.

CULTURATOTONACA

Significagentesdelos pasescalientes.Tienenunclimamuyclidoyhmedo,locual
perjudicaalahoradeconservarlaspiezas.
El ms importanteeselyacimientode
El Tajn
.Tajneselnombredeldiosdelalluvia,
deltruenoydelrayo.
Las edificaciones que se levantan aqu son de distintas pocas, pero las principales se
construyenentreels.IyelIXd.C.,quemsomenoscoincideconelperiodoclsico.

Es una ciudadestado como las otras, pero no encontramos un criterio urbanstico


definido (plaza central en torno a laqueselevantanlosedificios).Aquse distinguen
dos zonas: la
zona norte
, que es la ms moderna y anrquica y la
zona sur
, la ms
antigua,dondelosedificiossiguenmsomenoslamismaorientacin.
Enelperiodopostclsico,loshabitantesse trasladaronaotraciudad,situada msalsur,
llamada
Cempoala
.Vemostambinunadistribucinalgoanrquica.
49

a. Arquitectura

Destacanlasplataformas,laspirmidesescalonadasylosjuegosdepelota.

Pirmide de los Nichos


. Es una pirmide de planta cuadrada, formada por 7
plataformas escalonadas que presentan el perfil de tablerotalud. Sobre el tablero se
colocaunacornisa.Noseconservaeltemplodelapartesuperior.
Es unapirmidemucho msproporcionada,adiferenciadelasdeTeotihuacn,queeran
muy horizontales. Est orientada al este. En este lado oriental se dispone una enorme
escalinata de un solo tramo, flanqueada por alfardas decoradas con el smbolo del dios
Tajn. Adems, esta escalinata est dividida en cinco
estructuras, de manera quehayquesubirlaescalinataporlos
laterales.
Lo ms caracterstico son los 364 nichos. Se trata de unos
huecos cuadrados en la parte del tablero, aligerando as la
construccin. Adems aade ritmo a la construccin y
provoca un juego de luces y sombras. Sehan planteadodistintossignificadosparaestos
nichos:

a) Si a los 364 nichos se les suma la puerta de entrada al templo, seran 365, los das
deunaosolar.Ysisedivideentre7,dara52,losaosdelsiglomaya.
b) Hay quienes han pensado que estos nichos serviran como hornacinas para colocar
imgenesdedioses.
c) Podran servir para colocar palmas o urnas funerarias con restos de personalidades
importantesodejugadoresdepelota.
d) Otra teora es que en ellos se quemaba una sustancia De esta manera seiluminaba
lapirmideyunagrancantidadhumolarodeaba,ascendiendohastaeltemplo.

b. Escultura

1.
Bultoredondoenpiedra
.Sedistinguentrestipologasfundamentales:

Los
YUGOS
son unas piezas en forma de herradura. Miden unos 40 centmetros de
longitudypesanunos30kilos.Serealizabanenpiedrasvolcnicasoverdes.
Los ejemplos ms antiguos aparecen sin decoracin, pero los ms recientes s que
presentan una decoracin en relieve de volutas y entrelazos, mezclados con
representaciones figuradas (habitualmente en todas sus caras). Cuando aparecen
animales,suelenserrepresentacionesabstractas,queseadaptanalaformadelyugo.
Losmshabitualessondecarctersimblico:
Ranas
:

devorabanelcuerpodelosdifuntos.
Bhos
:

eranlareencarnacindelosespritusmalignos.
guilas
:subanelalmaalcielo.
Enlosextremossesuelenrepresentarcabezasdraconianasosimplementehumanas.

En cuanto a la
funcin
, hay diversas teoras. Una posibilidadesqueseutilizaranenlos
sacrificioshumanos,paracolocarlosalrededordelcuelloeinmovilizaralapersona.
50

Otraopcinesquefuerancinturonesdejugadoresdepelota,perosonmuypesados.
Seguramente tenan un simbolismo ritual relacionado con lo funerario: se han
encontrado algunos rodeando la cabeza del difunto, de manera que podran tener la
funcindecoronamortuoria,obiencomosmbolodelpoderyladignidaddelfallecido.

Las
HACHAS VOTIVAS O CEREMONIALES reciben el nombre por su forma.
Tienen una funcin simblica, porque segn la mitologa totonaca los dioses las
utilizaban para rasgar el cielo e introducir relmpagos, que eran como signos
jeroglficos,unmediodecomunicacindelosdioseshacialoshombres.
Muchas de ellas representan cabezas humanas aplastadas, adaptndose a la forma del
hacha.Tambinhayrepresentacionesanimales,odepersonajesdecuerpoentero.
Son piezas bastante proporcionadas, trabajadas en bajorrelieve con distintos planos. Se
juegatambinconelvaco.Esunaesculturadecalidad,deinfluenciaolmeca.
Haydistintashiptesissobresusignificado:

a) Podran ser atributos herldicos, como emblemas de poder de las principales


familiastotonacas.
b) Tambin se han relacionado con el juego de pelota, siendo estandartes de los
equipos,obienmarcadoresporttilesqueiranindicandolostantosdelosequipos.
c) Podranteneruncarcterfunerario.
PALMAS
.Recibenelnombreporsuforma.Sonmsestrechasenlabase,ymsanchas
y redondeadas en la parte superior. Reciben decoracin desde bajorrelieve hasta
altorrelieve. Vemos unos motivos que unen formas ms abstractas y geomtricas
(volutasyentrelazos)conrepresentacionesfiguradasdehumanosyanimales.
En la parte inferior se observa un pednculo, por lo que se cree que podran estar
insertas o clavadas en algn sitio. Las palmas comenzaron a fabricarse cuando la
realizacindelashachasentrendecadencia,ysepiensaqueheredaransufuncin.

2.
Figurillascermicas
.
Serealizanconbarrococido.Puedensermacizasohuecas.
Representan tanto hombres como mujeres, que aparecen desnudos o vestidos con
taparrabos o pequeas falditas. Suelen aparecer de pie, aunque tambin hayalgunoque
est sentado. Hay casos en los que solo se modela la cabeza. Y todos aparecen con un
caractersticosombrero,enelquesuelehaberdecoracingeomtrica.
Lo ms particular es la expresin, riendo y enseando los dientes, sacando la lengua
Por eso se conocen como figuras sonrientes. Son una excepcin dentro del arte
precolombino. Las cabezas se caracterizan por tener la frente ancha y larga
(deformacincraneal).Tambinllamalaatencinelcuerpo.Sonfiguras
desproporcionadas, pues la cabeza es ms grande de lo habitual. Son
expresivas y dinmicas. Los brazos suelen aparecer levantados, y las
piernas separadas. Se completan con todo tipo de adornos, sobretodo
orejerasycollares.

En cuanto a su
significado
, como aparecen desnudos o semidesnudos se han
relacionado con el
culto a la fertilidad
. Otra opcin es que representan rituales de
msicaydanza.Deahelmovimiento,losbrazoslevantados,laexpresinsimptica

JuegodePelotaSur
deElTajn
.Vamosaverlos
relieves
quedecoranlos
muros
.
Eraeljuegodepelotademayortamaodeestaciudad.
51

Se representan escenas que narrandistintosepisodiosdentrodelavidadeunjugadorde


pelota. Estn enmarcadasporunasorlasconentrelazos.Setratadeunrelieveplano,con
figuras muyproporcionadas. Se plasmamuybienelmovimiento.Enlapartesuperiorde
algunas orlas, vemos dos figuras de perfil, tumbadas una frente a otra, de manera que
generanotrafiguradefrente,formandounagrancara.
Hay una especie de esqueleto que separa las orlas, con la columna vertebral, las
costillas
En otro panel se representan distintos ritos iniciticos de los jugadores de pelota. El
jugador aparece tumbado, en una especie de altar, flanqueadopordosmsicos.Juntoal
jugador de pelota hay un personaje disfrazado de guila, que sera el jefe del clan o el
sacerdote. Tiene los brazos levantados y las alas desplegadas en esa especiederitoque
estaranrealizando.
En la parte superior vemos un personaje que aparece tambin en la ltima escena, al
final del ritual: es el sacrificio humano. Esta figura desciende para recoger el alma del
difunto. Justo en el centro de la composicin aparece el sacrificio: el jugador de pelota
est sentado, con un sacerdote sujetndole losbrazos,mientrasotroleclavaenelpecho
uncuchilloparasacarleelcorazn.

***

CULTURAHUASTECA

Eran vecinos de los totonacas. Vivan en una regin muy frtilyabundanteenrecursos


naturales. Podan llegar a conseguir hasta tres cosechas anuales. As que era un pueblo
despreocupado. Siguieron manteniendo costumbres del periodo anterior. Por ejemplo
seguan practicando la brujera, construyendo los edificios sobre montculos de
maneraquelapocademayoresplendorllegaconretardo,enelperiodopostclsico.

Como
dioses tienen a Ehcatl, que en realidad es Quetzalcatl. Otra divinidad es
Tlazoltotl, la Madre de todos los Dioses y diosa de la fertilidad, de la lujuria y de las
relaciones carnales. Tambin la llamaban la diosa de la inmundicia y comedora de
excrementos,yaquesediriganaellaparaexpiarsuspecados.

La forma de vivir de loshuastecaseraalegreyostentosa,asque llevabangrancantidad


de joyas en oro, conchas y piedras semipreciosas. Esto tambin quedaba patente en su
concepcin de la sexualidad. Crean que el sexo era una fuerza de la naturaleza, y eran
muy liberales al respecto. De hecho se ganaron mala fama por parte de los pueblos de
alrededor. Adems, los huastecas beban alcohol. Cuando llegaron los espaoles los
definieroncomolospueblosdepeorescostumbres.

De las manifestaciones artsticas, realizaron todo tipo de joyas. Tambin realizaban


tejidosyfigurillascermicas.
Pero la manifestacin artstica principal fue la
ESCULTURA de bulto redondo, en
piedracalizaoenbasalto,conunafuncinreligiosa.
Es una escultura muy sencilla. Se caracteriza por unos rostros inexpresivos y rgidos.
Pese a todo es de bastante calidad y de formas elegantes. Las figuras destacan por los
tocados degrandesdimensiones,quellevabanloshuastecasensuvidacotidiana. Tienen
una forma prismtica sobre la cabeza, y encima se coloca otro cnico, combinado con
52

una forma en abanico que reproducira adornos hechos con plumas. Presentan siempre
unagrancantidaddeornamentacin(orejeras,collares,pectorales).

El adolescente
. Mide metro y medio, y se conserva en el Museo Nacional de
Antropologa de Mxico. Se localiz a principios del s. XX en la capital huasteca:
Tamun
.Yestdatadaentreel900yel1200.
Representa a un hombre joven y desnudo. La cabeza se resuelve con
grandes volmenes. Destacan los grandes orificios en las orejas.
Presenta la frente aplanada (deformacin craneal). Es un personaje de
un estatus socialelevado.Elbrazoderechoaparecedoblado,yapoyala
mano sobre el pecho. Mientras que el izquierdo se sita en un lateral.
Losbrazossemedioseparandelcuerpo,yapareceelvaco.
En ambas manos hay unos huecos, de manera que estara sujetando
seguramente alguna vara ceremonial. En la espalda tiene sujeto un
nio.Sehainterpretadocomoungobernantequellevaasusucesoralaespalda.
La figura recibe toda una serie de decoracin incisa en susuperficie,amododepintura
corporal,obienescarificaciones,unaseriedesmbolosdecarctermgicoyreligioso.

Se han encontrado otro tipo derepresentaciones,tantomasculinascomofemeninas.Las


femeninas se representan todas igual, con los brazos cruzados y apoyados en el
abdomen. Mientras que las masculinas tienen una mano apoyada en un lateral y laotra
enelfrente,conunorificioparasujetaralgo.

TEMA6
LACIVILIZACINMAYA

En realidad no se trat de un imperio. Ms bien fue como una federacin de


ciudadesestado,independientesentres,aunquerelacionadasunasconotras.
Alcanzaron un altogradodedesarrolloencuestionesartsticasyenotrosmbitos,como
por ejemplo el cientfico, basado sobre todo en un sistema matemtico muy modernoy
avanzado. Dentro del mbito cientfico hay que hacer mencin de las
observaciones
astronmicas
, para las cuales construyeron observatorios. Estas observaciones tenan
una finalidad astrolgica: establecer la duracin del ao solar con gran exactitud.
Adems podan predecir cundo se iban a producir eclipses o iban a pasar cometas. A
partirdeestasobservacioneselaborabanestadsticas.
Losmayastenandostiposdecalendarios:
a) Calendario Solar
. Tena365das,quelosdividieronen18mesesde20dascada
uno. Esto daba un total de 360. Le sumaban cinco das, conocidos como
das
aciagos
, en los que podan acontecer hechos catastrficos. Pero los mayas saban
quenoeranexactamente365das,ycadaciertotiempoaadanundams.
b) Calendarioritual
.Eran260dasdivididosen13mesesde20das.

Cuando coincidan estos dos calendarios, cada 73 aos sagrados del calendario ritual y
cada52aossolares,seproducaelcambiodesiglo.
Conceban un sentido cclico del tiempo, relacionado con el sentido cclico de la vida.
Cuandoporalgunaraznserompaelciclo,significabaqueibaasucederalgonegativo.

Utilizabanla
escritura
,condistintossignosjeroglficos.

Las
FUENTES
paraestudiarelpueblomayasonlassiguientes:
53


a) Informacinquenosaportasu
arte
:edificios,pinturas,esculturas,estelas
b) Fuentes escritas
, como las de los conquistadores, que describen algunasobrasque
no se han conservado. Y tambin fuentes escritas de los propios mayas, con su
mtododeescriturapropio.
Unas fuentes fundamentales son los
cdices
, que nos hablan sobre costumbres,
tradiciones, hechos histricos, cronologas, predicciones, mitos, leyendas Como
poseen informacin tanto real como ficticia, es difcil trabajar con ellos. Haba
cientos de cdices, pero la mayora fueron destruidos por los espaoles, y solo se
conservantres.UnoestenMadrid,el
CdiceTroCortesiano
.

Una de las incgnitas que plantea el pueblo maya es su


ORIGEN
. Segn los cdices,
estepueblonaceraenla
MesetadeAnhuac
.Nosesabesiesellugarrealono.
El mbito geogrfico de la civilizacin maya ocup un amplio territorio, que incluye
algunosestadosmexicanos,Belice,Guatemala,HondurasyElSalvador.
Dentro de esta zona tan amplia se distingua al sur (montaoso) las Tierras Altas,
mientras que la zona norte (costera) eran las Tierras Bajas. Y en medio quedaba una
zona selvtica, donde surgieron gran cantidad de ciudades. Crearon sistemas de
canalizacindeaguaparatrasladarelaguadeunaszonasaotrasmssecas.
Realizaronunasmanifestacionesartsticasmagnficas.

CRONOLOGA

Existendosfechasclave:elao292hastael1541.El292eslafechamsantiguaquese
conserva en las inscripciones. 1541 es la fecha en la que los espaoles llegan a la
pennsuladeYucatn,loquemarcaeliniciodelaconquista.
La poca de mayor desarrollo se produce entre el ao 300 y el 900. Y dentro de este
periodo se producen otros dos grandes subperiodos: del 300 al 600 (Periodo clsico
temprano) y del 600 al 900 (Periodo clsico tardo). Hacia el 800 se produce un
despoblamientodelasciudades,ysetrasladanalnorte.Posibles
causas
:
a) Agotamiento
delos
recursos

naturales
.
b) Luchasinternas
dentrodelasociedadmaya.
c) Catstrofe

natural
.
d) Cambio
detipo
social
,comoeldescrditodelaautoridadsacerdotal.

Enelperiodopostclsicosurgeunaculturahbrida:lamayatolteca.

Sus
relaciones
con los pueblos vecinos
fueron intensas y pacficas. Y principalmente
con unos fines comerciales. Los mayas queran conseguir piedras semipreciosas, sal,
plumas de pjaro quetzal y cacao. Entregaban a cambio productosquefabricabanellos,
muyvaloradosporotrasculturas,comotejidosocermica.

SOCIEDADMAYA

54

Es una sociedad muy jerarquizada. En la cumbre se situaba la aristocracia. Por debajo,


la clase sacerdotal. Aunnivelinferior,lamayorpartedelapoblacin(elpueblo).Ypor
ltimo,unpequesimoporcentajedeesclavos.
Cada ciudad tena su propio gobernante, que gobernaba durante toda su vida. Era un
puesto hereditario. La familia del gobernante ocupaba los principales puestos de la
administracin. Este gobernante deba rendir cuentas ante un consejo, formado por
sacerdotes. En realidad era una sociedadteocrtica,enlaquelareliginejercaelpoder
desdelasombra.

El dios maya principal es


Itzamn
, equivalente de Quetzalcatl, porque es el dios
civilizador, de los cielos, del da y de la noche, de la sabidura, y el inventor de las
ciencias. Otrodioses
Chaac
,elequivalentedeTlloc.Eseldiosdelalluvia,del viento,
del trueno, y tambin de la agricultura y la fertilidad. Tambin relacionado con la
agricultura est
Yum Kaax
, el dios del maz. Y por ltimo est
Ah Puch
, el diosdela
muerte.
Tambin haba divinidades femeninas, como
Ixchel
, la diosa de las inundaciones,
aunque tambin era la protectora de las parturientas. Por ltimo,
Ixtab
, la diosa del
suicidio. Los mayas crean que las personas que se suicidaban iban directamente al
paraso.
El pueblo maya se unifica gracias a un
patrimonio comn
, formado por una serie de
ritosytradicionesquecomparte.Lasmanifestacionesartsticassonlamaterializacinde
esosritosytradiciones.Setratadeunartemuyesplendoroso,delquedestacasobretodo
la
escultura
,enconcretoel
relieve
.Peroempezaremosconlaarquitectura.

ARQUITECTURAYURBANISMO

La caracterstica principal es que no existe una estructura urbanstica rgida. Los


edificios estarn orientados, pero noconesaplanificacintancuidadacomoveamos
en Teotihuacn. A la hora de construir suelen aprovechar elevaciones naturales para
hacer ms visibles los edificios. Son unas construcciones que llaman laatencinpor
su gran regularidad, simetra y perfeccin tcnica, lo que ha llevado a pensar que
utilizabanplanosomaquetasantesderealizarlas.

En cuanto a los
materiales que emplean encontramos madera, piedra, arcillas y
estuco.Solanpolicromarcontonosazulesyanaranjados.

Otro elemento tpico es el uso del


arco y la
bveda falsa por aproximacin de
hiladas.Enotrasconstruccionessiguieronutilizandolatechumbreplana,adintelada.

Otra caracterstica sonlas


cresteraso
peinetas
,unasestructurasmuyfrgilesquese
colocan en la partesuperiordelostemplos.Avecesestabancaladas,yen otros casos
trabajadas en relieve. Por un lado tendran una funcin decorativa, pero tambin
tenanlafuncindeindicardndeestabaeltemplodentrodelaespesuradelaselva.

Encima de las puertas se colocaban


dinteles
, que podan ser de madera o de piedra.
Estaban trabajados en relieve. La mayora de esos dinteles no se conservan in situ.
Los
vanos de puertas y ventanas suelen ser muy pequeos, y son cuadrados o bien
55

rectangulares. Estos vanos sumados a murosmuygruesosnosdanunosedificioscon


espaciosmuypequeos,maliluminadosymalventilados.

Los edificios se construyen sobre


plataformas escalonadas, a distintos niveles. Es
unamanerademonumentalizarlaconstruccin,ytambindejerarquizarla.

Por ltimo, las


fachadas de los edificios suelen estar organizadas en
bandas
horizontales
,divididasmediantemolduras.

Vamosadestacardos
tipologas
deedificios:

Pirmides escalonadas
. Son mucho ms esbeltas, y en ellas predomina la
verticalidad. Siguen teniendo la misma funcin de servir como plataforma para el
templo. El templo suele ser muy pequeo, angosto y cubierto por bveda falsa.
Serva exclusivamente para guardarlaimagendeladivinidad. Perohayexcepciones,
yalgunastienenfuncinfuneraria.

Conjuntos palaciales
.Sonarquitecturasmuyhorizontalesydeunslopiso.Estaban
formados por varias habitaciones colocadas en lnea, comunicadas unas con otras.
Tendran una funcin administrativa. All se pagaran los tributos o se ira para
efectuaralgunaventa,porejemplo.

Otras tipologas son los


baos de vapor
, llamados
temazcales
. Funcionaban como
una sauna. Tambin estaban los observatoriosastronmicos,ylosarcosdetriunfo,
queerancomoentradasmonumentalesalasciudades.
Contaban con depsitos subterrneos excavados en la roca para guardar el agua yel
grano. No hay que confundir estoconloscenotes,unospozosycuevasnaturalesque
tenan un sentido mgico para los mayas. En ellos realizaban ofrendas, y las
arrojabanalagua.
Tambin llevaron a cabo una serie de
obras hidrulicas
, como puentes, acueductos
o desages de aguas fecales. Por ltimo destacamos los
caminosblancos
:lasvas
decomunicacinentrelasciudades.

Vamos a ver algunos ejemplos de ciudades mayas. Lasciudadesquesehanconservado


plantean un problema, porque no se sabe si son realmente ciudades o slo centros
ceremoniales, pues no se han conservado viviendas. Lo lgico es pensar que la
poblacin viviraalrededordeestoscentrosconstruidosenpiedra,enchozasconstruidas
con materiales perecederos. Slo vamos a destacar cuatro ciudades principales:
Tikal
,
Palenque
,
Copn y
Uxmal
. Luego haba ciudades secundarias que dependan deellas,
como
Bonampak
y
Quirigu
.

a) TIKAL

Esunadelasciudadesmayasmsgrandes,yposiblementeunadelasmsantiguas.
La ciudad se descubre en el S. XVIII, pero alcanz una cierta fama a mediados del S.
XIX,cuandolavisitaronunosinvestigadores.
Sabemos que esta ciudad ya exista en el 292, porunaestelaconinscripciones.Recibi
en los inicios influencia de Teotihuacn, pues se han encontrado restos de cermica
56

teotihuacana. Pero ya en el S. VI Tikal consigui crear una cultura propia. Alcanza su


mximo esplendor entre los siglos VIIYVIII.Enestapocaejerceninfluenciasobresu
rea. Pero despus de ese esplendor la ciudad entra en declive en el S. IX y quedacasi
despoblada.
Se han encontrado unas 3.000 construcciones, entre vas, calzadas, puentes, baos de
vapor,palaciosypirmides.
Hay una mnima
ordenacinurbanstica
.Losedificiosseubican sobretodoalrededor
de plazas, para que seanbienvisibles,yestnperfectamenteorientadoshacialospuntos
cardinales. El punto ms importante de la ciudad (en el centro) es la
gran plaza de
Tikal (letra I en la fotocopia). En torno a ella se colocan los edificios principales. Al
norte (letra J, nmero 10) se encuentra una
acrpolis
, una plataforma con distintos
niveles de edificios. Enlosladosesteyoeste haydosestructuras(letrasHyK,nmeros
8 y 11), los
Templos 1 (este) y
2 (oeste). Al sur de la plaza hay otra acrpolis, la
Acrpoliscentral
(nmero9).
El Templo 1 es el
Templo del Gran Jaguar
, y el Templo 2 es el
Templo de las
Mscaras
. En la plaza se distinguen adems
estelas y
altares
. Las estelas tienen un
sentidoconmemorativoyserealizabancadaveinteaos.

Templo del Gran Jaguar (templo 1). Es unaconstruccinpiramidalquetienetambin


funcin funeraria. Fue mandada construir por el rey de Tikal llamado Hasaw Chaan
Kawil, en el S. VIII, para ser enterrado all. La tumbaaparecicontodaslasofrendasy
unajuarfunerariomuyrico.
Est compuesto por nueve plataformas con el perfil de ligero talud, y una gran
escalinata en el centro que da acceso a la parte superior (donde se dispona el templo).
Tieneunagranverticalidad.
Vemos que la escalinata no forma partedelaconstruccin,sinoqueestadosadaaella.
Estosedebeaquehayquesalvarlagranverticalidad,ysebuscaunamayorinclinacin.
El templo de la parte superior tiene una sola puerta de acceso,encimadelacualvemos
unhuecoenelquehabraundinteldemadera.Estciudaderafamosaporsusdinteles.
El templo destaca por su altura, no es proporcional en tamao a la
pirmide. No apoya sobre la novena plataforma, sino que se levanta
sobre otro cuerpo. Por una parte sera para dotar de mayor
monumentalidad al edificio, pero sobre todo es una imitacin de la
choza maya
. Esta vivienda tambin tena un zcalo de piedra para
aislarladelahumedadyevitarqueentrasenciertosanimales.
La nica ventilacin del templo y la iluminacin del interior llegan
solo a travs del vano de acceso. La puerta da acceso a un pasillo que comunica tres
pequeasestancias,cubiertasconunabvedafalsaporaproximacindehiladas.

Justoenfrente,enelotroladodelaplaza,estabael:

Templo de los Mascarones (templo 2). Se construy para albergar la tumba de la


esposa del gobernante, y se levantunpocoantesqueelTemplo
I.
Esta estructura piramidal est orientada hacia el este (la salida
del sol), pero tambin hacia el lugar donde el gobernante iba a
descansar eternamente (templo 1, justo enfrente). Alcanza unos
40metrosdealtura,mientrasqueeltemploImide47.
57

En este caso la estructura est formada por tres plataformas, tambinenperfildeligero


talud. Alfardas (hablar ms de esto). El templo superior apoya sobre un cuarto cuerpo.
Tiene un solo acceso, sin ninguna ventana. Y una crestera de gran desarrollo, que
tendradecoracinenrelieveyestarapolicromada.

b) PALENQUE

Durante mucho tiempo permaneci oculta porlaselva,yamediadosdels.XIXsedioa


conocer.Actualmenteesunadelasciudadesmsestudiadasymsvisitadas.
Su organizacin urbanstica es an ms anrquica que Tikal,porqueestsituadaenuna
zona ms montaosa. De manera que los edificios tienen que adaptarse a ese terreno.
Estn colocados de una manera ms aleatoria, y no encontramos una distribucin clara
deplazaconedificiosalrededor.

Palacio de Palenque
. Es la construccin ms monumental
de la ciudad. Aprovecha un montculo natural, al que le
aadeotrasplataformasartificiales.
La construccin se levanta en sentido longitudinal de una
sola planta, con varios patios interiores. Tena una funcin
administrativa.
Un edificio destaca dentro de l es la llamada
casatorre
. Mide unos 15 metros de
altura, y est formada por cuatro cuerpos. El inferior est completamentecerrado,ylos
tres superiores tienen vanos y estn comunicados por una escalera. Utilizan molduras
paradestacarlahorizontalidadydistinguirlosdistintospisos.

Alrededor del palacio encontramos una serie de estancias cubiertas con bveda falsa, y
comunicadas entre s. Hay varios prticos con almenas en la parte superior. Todo ello
tendraunaspectomssuntuosoconsudecoracinenrelieve(delaquequedanrestos).

Templo de las inscripciones


.NoestanverticalcomolasdeTikal.Sedenominaaspor
lo siguiente: al acceder por las puertas del templo, la
primera estancia con la quenosencontramosestcubierta
con una bveda falsa, y despus se accedeaotrosegundo
espacio donde se encontr la segunda inscripcin maya
ms larga, de msde600glifos.Graciasaestodatamosel
edificioenel692d.C.
El arquelogo americano Alberto Ruz, estaba convencido de que este templo guardaba
algn secreto. Y la encontr en 1952: Mand levantar unas losas que tapaban unos
agujeros. Encontr una escalera que descenda, totalmente cubierta de escombros.
Estabarealizadaenpiedra,ycubiertaporunasucesindebvedasfalsas.
Se toparon dos veces con un muro, y finalmente accedieron a una sala con conchas,
cermicas y objetos de jade. Tras ello haba otro muro, tras el cual hallaron esqueletos
de6jvenesquehabransidosacrificados.
Por fin llegaron a la
cmara mortuoria
, un espacio de dimensionesreducidas.Todala
cmara estaba decorada con relieves en estuco, en los que aparecan sacerdotes mayas
formandounacomitiva,enhomenajealapersonaqueestabaenterrada.
Prcticamente todo el espacio estaba ocupado por un
gran sepulcro
, que se cubracon
una lpida de piedra decorada con relieves. La retiraron y se
58

encontraron con otra debajo. Debajo de esa otra losa, en un sepulcro monoltico de
piedra excavado con forma de silueta humana, se encontraban los restos deunhombre,
cuyo rostro estaba cubierto por una
mscara de jade
, adems de unaseriedepulseras,
colgantesyanillos,tambindejade.Desusvestimentassoloseconservanhilos.
Segn las inscripciones, se cree que los restos pertenecan al
Rey Pakal
. Es el rey que
seconsiderquehabadevueltoelesplendoralaciudaddePalenke.

Hay toda una decoracin encima de la lpida. Se le conocecomo


el
astronauta de Palenke
, porque se dice que este personaje
conduce de una especie de cohete o nave espacial. En realidad
sera el Rey Pakal, en el momento en que acaba de morir,
descendiendo al mundo de los muertos. Aparece medio tumbado,
enunaposicinmuydinmica.
Cuando sehabladeeseastronautadePalenkehaymuchafantasa,
pero tambin hay muchas incgnitas. Cuando abrieron el
sarcfago, los restos seos correspondan a una persona que
meda 1,70 de altura, algo que se sala de la media, porque los
mayas en esa poca mediran 1,50. Adems, esos restos
correspondan a una persona de entre 40 y 50 aos de edad, y
segnlasfuentesPakalmuricon80.Asquehayunenigma.
Otro misterio es que cuando Alberto Ruz por fin lleg a esa cmara mortuoria, estaba
toda llena de estalactitas y estalagmitas. Esto es imposible con tan solo 1300 aos de
Antigedad.

Tanto la cmara mortuoria como laestructurapiramidal,eltemploylaescalera,forman


toda una
unidad arquitectnica perfecta
. Los propios mayas, para evitar la
profanacindelatumba,cegaronlaescaleraconlosescombros.

Esta no es la nica tumba que se ha encontradoenPalenke,sinoquejustoallado,en el


Templo XIII
, se encontr la
Tumba de la Reina Roja
. Se la
denomina as, porque cuando se abri la tumba, todo el interior y los
restostenanuncolorrojizo.
Se ha especulado sobre quin sera esta reina. Podraserlamadredel
Rey Pakal, aunque lo ms probableesquefueraunaesposa.Tambin
contabaconsupropiamscara,hechademalaquitayconcha.

ESCULTURA

Es de gran calidad. Destacaremos el relieve, porque apenas existe escultura de bulto


redondodegrandesdimensiones.Losejemplosdemayorcalidadsesitanenlasegunda
mitaddels.VIII.

Entre los
materiales utilizados
, el principalesla
piedra
,quepodaserarenisca,caliza,
piedrasvolcnicasosemipreciosas.
Otro material muy empleado es el
estuco
, con el que se realizaron tanto relieves (para
decorar muros interiores y exteriores), como esculturas de bulto redondo,demedianoo
pequeoformato.
59

Otro ejemplo es la
arcilla
, con la que se realizan una serie de figurillas (entre 15 y 20
centmetros).Sonsencillas,peroalavezmuyexpresivas.
Y por ltimo, la
madera
, utilizada para los dinteles colocados sobre las puertas. Son
pocoslosconservados,yentreellosdestacanlosdeTikal.

Tipologas:

A) RELIEVES

Son relieves muy planos, sin gran volumetra. Se suele trabajarconunplanorehundido


para el fondo, sobre el que se recortan las siluetas de los personajes y los glifos, de
formaqueseresaltalorepresentado.
Estos son los pasos que se siguen. Primero tenan queseleccionarunalosadepiedrade
tamao adecuado, que no tuviese grietas ni imperfecciones. Despus de tallarla y
alisarla, dibujaban con carbn las lneas principales de la composicin. Luego
excavaban el fondo, para conseguir ese plano rehundido. Y posteriormente realizan los
detallesdelasfigurasconpequeasincisiones.Unavezterminadalatalla,pulimentaban
la piedra con arena, para asigualartodalasuperficie.Finalmentesepolicromaba,tanto
los relieves en estuco como los de piedra. Se utilizaban colores vivos y contrastados.
Gracias a estos colores se consegua una mayor plasticidad, y adems se tapaban
pequeasranurasoimperfeccionesquepudieratenerlapiedra.

Cuandolosglifosaparecenformandounidades,sedenominan
cartuchosglficos
.
En este tipo de obras se complementan el texto ylaimagen.Normalmentela imagense
coloca en el centro, y esos cartuchos glficos la rodean. Estos nos aportan informacin
sobre los personajesqueaparecenrepresentados,ysobrelafechaenlaquefuerealizada
la obra. En ocasiones aparece la firma del artista, un rasgo de modernidad que no
apareceenningunaotraculturaprecolombina.

Los personajes de las representaciones responden ms o menos a las mismas


caractersticasfsicas.Sonimgenesbastanterepetitivas:
a) Presentan la
frente aplanada y
huidiza (hacia atrs, muy inclinada). Los
tocados
quellevanacentanesaformadelacabeza.
b) Los
cabellos
suelentenerlos
recogidos
.
c) Tienen la
nariz bastante
prominente
,yquedaunidaalafrentesinapenasmarcarel
puentenasal.
d) Loslabiossongruesos,ligeramenteentreabiertos.Labarbillasueleserredondeada.
e) Lostocadossealanquesonaltosmandatarios.

Estos relieves murales se pueden aplicar tanto en piedra como en estuco. El resultado
final es prcticamente idntico. La diferencia es que el estuco era un materialmsfcil
de trabajar, que se consegua mezclando cal, arena y agua. Pero al ser un material no
muyresistente,sehanperdidogranpartedelaspiezas.
Conservamos gran parte de los relieves en piedra, aunqueeranmenosabundantesalser
msdifcilesdetrabajar,yaquelosmayasnotenanherramientasenmetal.

Tablero de los esclavos


. Formaba parte de la decoracin del interior de un templo de
Palenque.Estdatadoenels.VIII.
60

En el centro aparece representado un personaje que se identifica a travs de los glifos


como
ChakSuutz
,unaltodignatariodePalenque.
Se sita en el eje de simetra, a un tamao mayor que el resto de los personajes. Est
sentado a la manera oriental, en una posicin relajada, sobre dos esclavos. Est
flanqueado por otros dos personajes de tamao menor y deperfil,queseransu padrey
sumadre.Leestnentregandoinsigniasyatributosqueindicansudignidad.
Hayquedestacarelmagnficotratamientoanatmicoquelosescultoresmayasrealizan.
Esta obra es un reflejo de la sociedad maya jerarquizada. Exista unaespeciedecultoa
las personas de clase social elevada, y los dignatarios sentan un deseo de
autoglorificacinatravsdelasobrasdearte.

Estela del Museo de Amrica deMadrid


.Esunapiezadatadaenels.
VIII, realizada en piedra caliza. En realidad no es una estela, sino una
de las cuatro patas del trono de un rey. Se encontr en el Palacio de
Palenque,enunadelasexpedicionesespaolas.
Aparece representado un personaje mitolgico llamado
Bacab
.Erauno
deloscuatrosemidiosesencargadosdesujetarlabvedaceleste.
Hay un atributo de los bacabs, y es que se sujetaban el pelo con una
redecilla. Adems, con una mano sujeta una flor de loto, y con la otra se apoya en una
representacin que simboliza el monstruo de la tierra. El personaje aparece en una
posturamuytensayartificial.
Enestapiezaseconservanrestosdepolicromanegra,rojayazul.

En la ciudad de
YAXCHILN se conservan unos relieves en los que la volumetra es
mayor. Se observa un mayor efecto de claroscuro. Las composiciones son ms
dinmicas,avecesmsrecargadas,conescenasmsviolentaseinclusosangrientas.

Dintel 24 de Yaxchiln
. Junto al 25 y al 26, decoraban el interior de un edificio
denominado
Estructura23
.Soncomopanelesdecorativos.
Vemos los
cartuchos glficos
, y gracias a ellospodemosidentificaralospersonajes.El
personaje masculino que est de pie,situadodeperfilysosteniendounaantorchacon la
que ilumina la escena, es el
Rey Escudo Jaguar II
. El personaje arrodillado es su
mujer, la
seora
Xooc
.Destaca lamaneradetratarel relieve,
con todos esos detalles, e incluso restos de pintura corporal.
Pero sobre todo destaca la seora Xooc,porqueserepresenta
en un ritual de autosacrificio. Est pasndose por la lengua
una cuerdaconespinas.Lasangreimpregnabatodalacuerda,
y cae hasta un cuenco en el que hay papeles. Estos papeles
despus se quemaban, para que el humo ascendiera, ya que
era una ofrenda alosdioses.Lasangreeralomsvaliosoque
los mayas podan ofrecer a las divinidades. Solo realizaban
sacrificios humanos de manera muy puntual: en pocas de
sequa o cuando haba movimientos de tierra. Pero squeera
abundante esta prctica de autosacrificios, pero sin poner en
peligro su vida. Normalmente se perforaban la lengua o la
oreja. Era un medio de comunicacin msticaconlosdioses,porquedebidoalaprdida
de sangre se producan mareos y alucinaciones. Esto ltimo se recoge en el dintel 25.
Volvemos averalaseoraXooc,yseleapareceunaespeciedeserpientetemible.Todo
61

esto era un ritual para proporcionar un buen final a la guerra a la que su esposo
marchaba.
En el dintel 26 vemos a la seora Xooc despidiendo a su marido, que lleva uncuchillo
enlasmanos,yleentregauncascoenformadejaguar,paraqueseproteja.

B) ESTELAS

Prcticamente se han conservado en todas las ciudades mayas. Son unos bloques
monolticos de piedra, al principio de forma ms irregular. Con el tiempo van
adquiriendounaformaprismtica.
Estas piezas miden entre metro y medio y 3 metros de altura. Pero hay excepciones en
las que llegan amedirhasta10metrosdealtura,comolasdela
ciudaddeQuirigu
.Se
colocaban en espacios abiertos o en plazas, y siempre vinculadas a edificios relevantes
(pirmides, templos, altares). Tenan una finalidad propagandstica. Representaban a
personajes, principalmente gobernantes, a los que se quera destacar por algn motivo.
Aparecen en actitudes muy ceremoniales, rgidas, de frente o bien de perfil. En
ocasiones portan varas ceremoniales. Pueden aparecer personajes secundarios como
diosesoantepasados,paralegitimarelpoderdeestepersonaje.
Cuentanconesosglifosparainterpretarlaescena.
Se conservan estelas desde el s.IIIhastaels.IX,momentoenelquedejanbruscamente
derealizarse.

Cada ciudad tiene su propio estilo. Hay una ciudad maya que destaca sobre el resto en
cuanto a estelas se refiere:
COPN
. Se la conoce como la ciudad de las estelas
monumentales.Sonestelasmuyrecargadasyllenasdedecoracin.

En el s. IX tiene lugar la
fase decadente
, y es el ltimo siglo en el que se realizan
estelas. En la ciudad de
Ceibal se realizan unosrelievemuyplanos,aunqueigualmente
muycomplejos,congrancantidaddeelementosydecoracin.

C) ALTARES

Reciben decoracin enrelieve.Sonpiezasmonolticasdepiedra,normalmentedeforma


cbica o cilndrica. Reciben decoracin en los laterales. Y de nuevo
Copn es una
ciudaddondehaygrancantidaddealtares.Ejemplo:

Altar Q de Copn
. Datado en el s. VIII. Tiene forma prismtica. Est apoyado sobre
cuatropatas.Recibedecoracinenrelieveensuscuatrolados.
En cada lado se representa a cuatro personajes.Estnsentadosalamaneraoriental,con
elcuerpodefrenteylacabezadeperfil,consuscorrespondientestocados.
En un principio se pens que podran ser sacerdotes o
astrnomos. Cada personaje est sentado encima de un
glifo,yportantoquedaidentificado.
Este altar fue mandado realizar por un rey de Copn
llamado
Yax Pasah
, representando a todos losdirigentes
que haba tenido la ciudad de Copn. Se le representa
recogiendo la vara que simboliza el poder demanosdeliniciadordeladinasta.Deesta
maneralegitimabasupoder.
62


Seores DivinosdeTonincreandoeluniverso
.Esunrelievequedecoraba losmuros
de un Juego de Pelota. Representa a dos
personajes, uno de espaldas yotrodefrente.Los
dos aparecen de perfil, jugando al juego de
pelota. Pero lo que realidad nos est
representando es el momento de la creacin del
universo. Consisteenunmitoenelquedosseres
divinos gemelos se enfrentaron a los seores del
inframundoyliberaronaloshombresdelfroylaoscuridad.

D) ESCULTURADEMEDIANOFORMATO

Vamos a ver las


cabezas de estuco
. Son unas cabezas de tamao naturaloligeramente
superior,quenormalmentesehanencontradoencontextosfunerarios.Llamalaatencin
la gran calidad que se alcanz tanto en la talla como en el modelado. Se cree que
podranserretratosdelosfallecidos.
Las ms importantes son las cabezas de estuco de
Palenke
, que se encontraron en el
interiordela
tumbadelReyPakal
.

E) ESCULTURADEPEQUEOFORMATO

Lasfigurillascermicassonrealizadasentreel300yel900,quesuelenmedirentre15y
25 centmetros. Son unaspiezasmuyelaboradas,congrandetallismo.Tambinreciban
policroma. Se han encontrado en contextos funerarios. Son una representacin de las
distintasclasesdelasociedadmaya(msicos,bufones,sacerdotes,guerreros).
Sehanconservadogrannmerodeellasenvariasciudades,perosobretodo destacanlas
de Palenke. Puesto que forman parte de las tumbas, seranacompaantesdeldifuntoen
el Mas All. Aparecen en distintas posturas, bastante dinmicas y expresivas, que nos
ofreceninformacinsobrelavidacotidianadeestospueblos.
Hay otra clase de piezas, realizadas en
jade
y en
piedras verdes
. Este material sigue
teniendounenormesimbolismoparatodaslasculturasprecolombinas.
Estaspiezasformanpartedelosajuaresfunerarios.Seaplicanlasmismascaractersticas
quehemosvistoparalosrelievesmurales.
Destacan las
MSCARAS FUNERARIAS
. Se colocaban encima de la cabeza del
difunto.Tambinseutilizabalaconchayobsidianaparaotorgarunmayorrealismo.

MscaradelReyPakal
.Estcompuestapormsde200piezasdejadecolocadassobre
unabasedemadera.

PINTURAMURAL

63

Sera una pintura ligada a la arquitectura y a la escultura no encontramos una pintura


autnoma, independiente. Pero lamentablemente, los restos que se han conservado de
pinturamuralsonmuyescasos.
Conocemos la manera de trabajar. Sobre la pared se aplicaba una capa de imprimacin
de cal. Y se dibujaban las principales figuras con lneas rojas. Y despus se aplicaban
los colores. Destacan los tonos rojizos anaranjados, y los azulverdosos. Estos tonos
crean un gran contraste, haciendo unos conjuntos muy llamativos. Para terminar, se
volvanacontornearlassiluetasconlneasnegras.

Como normalmente se pintaba todo el muro, se organizaba la pintura en registros


horizontales. En estas pinturas poda haber representaciones vegetales, geomtricas
peronosinteresanlasfiguradas,escenasdetipohistricoosimblico.
A la hora de plasmar estas escenas, utilizan una serie de convencionalismos. Por
ejemplo, si laescenasucedeenuninterior,serepresentauntronoounaescalera.Ysies
un exterior, se pinta algn elemento vegetal. Las figuras principales se encuentran en
alto, mientras que el resto de la sociedad est a un nivel inferior, y agrupados segn su
funcin social. Adems, la clase social elevada cuenta con un mayorespaciovacoasu
alrededor,mientrasqueelrestodelpuebloestnmsjuntosunosdeotros.
Elpersonajeprincipalsecolocajustoenelejedesimetra,elcentrodelacomposicin.
Vemosdenuevoesosglifosquenosofreceninformacinacercadeesasescenas.

Templo de las Pinturas de Bonampak


. En l encontramostresestanciascomunicadas
entre s, cubiertas con una bveda falsa. Toda la estancia tanto los muros como la
bvedarecibeladecoracinpictrica,datadaafinalesdels.VIII.
Estas pinturas se dieron a conocer a mediados del s. XX. Llama la atencin lo bien
conservadas que estn. Otro elemento curioso es que rompen con la visin idealizada
quesetenadelpueblomaya,comounpueblopacfico:serepresentaunabatalla.
Estas pinturas reflejan ese deseo de glorificacin que sentan las clases dirigentes.
Fueron mandadas realizar por el rey de Bonampak para conmemorar unas victorias
militares.
Vamos a ver unas pinturas realmente complejas y ambiciosas. Se representan gran
cantidad de figuras, muy bien resueltas, y fundamentales para comprender mejor la
sociedadmaya.

Sontresestancias,ycadaunarepresentaunapartedelahistoria:

En la
primeraestanciahay unacelebracin,porquesepresenta
a un nio, el prncipe (el futuro rey). Lo coge en brazos una
figura, que est en alto y tiene ms espacio a sualrededor.Hay
todaunaseriedepersonajesenprocesincelebrndolo.

En la
segunda estancia hay escenas de guerra. Las figuras
tienen mucho ms dinamismo. La composicin est marcada
condiagonales,paraacentuaresemovimiento.
Dentro de esta misma cmara aparece el momento justo despus de la batalla. El jefe
est en el centro, rodeado de ms espacio, ytodosmiranhacial.Lasmujeresaparecen
vestidas de blanco. Los vencedores estn ricamente
ataviados (con tocados zoomorfos o con plumas de
pjaro quetzal), mientras que a los vencidos se les
64

representa desnudos y humillados. Estn encogidos y despeinados. Algunos aparecen


atadosconcuerdas.Inclusounodeellossuplicaporsuvida.

En la
tercera cmara se representa la celebracin de la victoria militar. Hay msicos
con enormes trompetas, y unos personajes que aparecen disfrazados de distintos
animales. Dentrodeesacelebracinaparecenlasmujeresdelaaristocracia,vestidascon
susmejoresgalasyrealizandoelautosacrificio.

CERMICAMAYA

Sehaclasificadoendosgrupos:

a) Cermica
Tzakol
. Es la ms antigua. Es una cermica ms tosca,declara influencia
teotihuacana. Presenta la tipologa de vasijatrpode. La decoracin se basa sobre
todoenrelieveseincisiones.Esmenorcalidadqueelsegundogrupo.

b) Cermica
Tepeuh
. Tiene muchsimas ms tipologas (vasijas, cuencos, platos,
vasijatrpode).Ladiferenciafundamentalesqueladecoracines
pictrica
.
Se creequeseoriginenelnortedeGuatemala,yapartirdeahseextendiportodo
el territorio maya y por toda Mesoamrica. Es la cermica ms caracterstica maya.
Fuetambinmuyvaloradaporotrospueblos.
Esta decoracin polcroma se aplicaba mediante engobes (la propia arcilla muy
diluida). A esos engobes se les aada los pigmentos, que se aplicaban antes de la
coccin. Los tonos que dominan son losrojizos,anaranjadosyocres.Despus,todas
las figuras se contorneaban mediante lneas negras. Para finalizar se aplicaban
barnicesparaconseguirunacabadobrillante.

En esta cermica maya no solo hay personajes, sino que tienen tambin un papel
fundamental los
glifos
. En ellos encontramos informacin sobre la escena que se
representa. Aparece tambin el nombre del encargante de la pieza, e incluso a veces la
firmadelautor.
Seguimos encontrando tipologas que ya hemos visto en otras culturas, como los
incensarios
.
Tambin hay piezas de uso cotidiano, modeladas a mano y mucho ms imaginativas y
creativas.

CDICES

Son manuscritos que contienen tanto texto como ilustraciones. Cuando llegaron los
conquistadores, destruyeron casi todos, porque pensaban que iban en contra de la
doctrina catlica.Afortunadamente,algunosfueronrequisadosparaasconocermejorla
sociedadqueintentabanconquistar,yparaevangelizarladeunamaneramseficaz.
Solo se han conservado tres: El
Cdice de Dresde
, el
Cdice de Pars y el
Cdice
TroCortesiano
.
65

Estaban realizados con papel


amate
, hecho con fibra vegetal que machacaban y unan
con goma de origen orgnico. El resultado era una pasta blanda, que la extendan
formando tiras y la dejaban secar.Estastirasseplegabanenformadeacorden.Deesta
manera se poda consultar el cdice a la vez porvariaspersonas.Por ltimoseaplicaba
unacapadeestuco,parahacerrgidaslashojas.
Estos cdices contienen leyendas, acontecimientos histricos, creencias religiosas,
observacionesastronmicasSonunafuentefundamentalparaconocerestacultura.

Se combinan las representaciones con los cartuchos glficos. En cuanto al color, las
tintasbsicassonlaroja,laazulylanegra.
Los
sacerdotes eran los que usaban esta escritura jeroglfica, y ellos realizaran estos
manuscritos.Seransacerdotesescribas.

El
Cdice
TroCortesiano se conserva en el Museo de Amrica de Madrid. Sali a la
luz a mediados del s. XIX. Un fragmento estaba en posesin de un palegrafo llamado
JuandeTro.AesaobraquelposeaselaconocacomoelManuscritoTroano.
En ese momento se public un estudio sobre otro manuscrito maya denominado el
Codex Cortesianus (segn la leyenda haba pertenecido a Hernn Corts). Se dieron
cuenta de que estos dos manuscritos formaban un todo, as que el Estado espaol los
compr,denominandoalconjunto
CdiceTroCortesiano
.
Es el ms largo de los conservados. Son dos tiras de ms de seis metros de longitud.
Est formado por 56 hojas, pintadas por ambas caras. Son divididas unas de otras por
lneas rojas. Vemos ese predominio de las tintas azules, rojas y negras. Los glifos
siempreaparecenentintanegra.
Este cdice tena funcin de
almanaque adivinatorio
. En l se explicaban las
influencias que los dioses ejercan en cada uno de los das del calendario ritual. De
maneraqueeldesigniodelosdiosesafectabaatodoslosaspectosdelavidacotidiana.

DESPOBLAMIENTOMAYA

Se cree que se caus por un movimiento de los pueblos, a finales del periodo clsico.
Tambin es posible que fuera una causa interna y social, debido a una inestabilidad
polticaenlasciudades.Otraopcinesquedesaparecieranporcatstrofesnaturales.
Y tambin se cree que podran haberse suicidado colectivamente por esa obsesin de
controlarlosastros,debidoalaprediccinquehicieronsobreelfindelmundo.

TEMA7
ELPERIODOCLSICOENELREA
INTERMEDIAYANDINA:CulturasQuimbaya,Mochica,
NazcayTiahuanaco

REAINTERMEDIA

En el rea Intermedia van a ser culturas socialmente inferiores a las que hemos visto
anteriormente. Son todas contemporneas. E incluso el propio sistema de gobiernoest
ms retrasado. Todava viven en tribus,gobernadasporunjefe(sonjefaturas)ocacique
asucargo.Yestesistemapersistirhastalallegadadelosconquistadores.
66

Son unas culturas que estudiamos dentro del periodo clsico porque cronolgicamente
estndentrodel.Peroculturalmenteestnmsretrasadas.

Sedistinguendoszonassegnlainfluenciaquereciben.
En la zona norte reciben
influencia mesoamericana
y
maya
. Honduras, Nicaragua,
partedeElSalvadoryCostaRica.
Mientras que en la zona mssur(desdeelsurdeCostaRica,Panam,Colombiaynorte
deEcuador),recibeunamayorinfluenciadel
reaandina
.

VamosaestudiarunaculturaquesesitaenColombia.Esunterritorioquesedesarrolla
de una manera independiente. Y a pesar de este nivel cultural inferior, destacamos una
queconsigueunarteconunapersonalidadpropiaydeexcelentecalidad:

CULTURAQUIMBAYA

Es unaculturaquesedesarrollaenlosnueveprimerossiglosdenuestraera.Estacultura
vive en el valle del ro Cauca. Una zona muy montaosa y muy frtil, con un clima
clidoyagradable.
Era un pueblo bastante guerrero. Se asentaron en esta zonadespus dehaberexpulsado
aotrastribus.Yfueunpueblobastantedifcildeconquistarporlosespaoles.

La sociedad Quimbaya se dedicaba a la ganadera, a la agricultura y a la artesana.


Formaban una sociedad muy jerarquizada, y el poder lo ejerca elcacique.Justodebajo
estabanlossacerdotes.

Talla en madera y en piedras semipreciosas (obsidiana, cuarzo), y tambin tejidosy


cermicas.
Pero destacan por la
ORFEBRERA
. Conocemos esas piezas de orfebrera Quimbaya
gracias a las crnicas de los conquistadores. Ya les llamaron la atencin esas piezasde
enormecalidad.Dehechoeranmuyadmiradosporestaspiezasdeorfebrera.

Los quimbayas realizaban estas piezas de orfebrera en materiales preciosos porque


tenan a su disposicin estas materias primas. Pero adems porqueexistaunademanda
de estas piezas por parte de la clase dirigente, para hacer alarde de su poder. Incluso a
pesar de la gran abundancia de este material, agotaron estos recursos y tuvieron que
buscarloenpueblosvecinos.Ofrecanotrosobjetosymaterialesacambiodeloro.
Utilizantambincobre,tantoporseparadocomosobretodoenaleacin.
Y esta aleacin reciba el nombre de
tumbaga
o
guann
. Se realizaba esta aleacin
porque as el material funda a menor temperatura, y porque as conseguan una mayor
resistenciaenlaspiezas.Ydeestemodopodanrealizarobjetosdelavidacotidiana.
Se sola utilizar un 70% de oro yun30%decobre.Yestaaleacinnosololautilizaban
losquimbayas,sinootrospueblosentornoaeseroCauca.
Y tambin en el periodo postclsico siguieron realizando objetos en este material,
incluso tras la llegada de los conquistadores. Porque los espaoles impusieron el pago
de unos tributos a estos pueblos, que tenan que pagar con lingotes de oro, y las
exigencias eran tan elevadas que no haba recursos suficientes. Y lo que hicieron los
indgenas fue aumentar el porcentaje de cobre. De manera que los espaoles no eran
conscientesdelfraudehastaquenollegabanaEspaayloslingoteseranexaminados.

67

Se especializaron tanto en la orfebrera que conocan tcnicas como la purificacin del


oro oelbaodeoro.Yalahoradetrabajarlosobjetos,utilizarontcnicasmuyvariadas
como el martilleado, el repujado, la soldadura con sopletes, filigrana, unan lminas de
oro mediante el plegado de las esquinas, e incluso realizaron objetos fundidos a lacera
perdida.
Utilizarongranvariedadde
herramientasalahoradellevaracabotodasestastcnicas,
como agujas
metlicas para perforar, pequeos cinceles, graditas (unos cinceles
dentados),esptulas,cuchillos,buriles,sopletesyhornillosdebarro.
Y para terminar la pieza, se le daba un acabado. Incluso ya conocan las
ptinas
, para
obtenersobretodomuchsimobrillo.
Con esas mismas sustancias podan baar piezas que no eran de oro. Por ejemplo,
baaban piezas de cobre, las dejaban secar al sol, y conseguan un acabadoqueimitaba
aloro.Asquealprincipiotambinconseguanengaaralosespaoles.

Gracias a estas tcnicas consiguen unas piezas de gran calidad en las que apenas se
percibeenlasuperficielahuelladelartista.
Y realizaban unos objetos lujosos, que estaban destinados solo a esas clases sociales
altas (al caciqueysufamilia).Asquerealizabantodotipodeadornospersonales,como
pendientes, orejeras, narigueras haba otros elementos que se colocaban en el labio
superioroenelinferior,denominados
tembet
o
bezote
.
Tambin ser realizaban brazaletes, horquillas, incensarios, pinzas de depilar, pequeos
instrumentosdeviento,einclusoanzuelostodoestorealizadoenoro.

Adems de estos objetos de la vida cotidiana, tambin realizaban pequeas figurillas,


tantozoomorfas(insectos,anfibios,peces)comoantropomorfas.
Estas ltimas son las ms caractersticas. Son casi siempre hombres jvenes,desnudos,
a veces llevan un pequeo taparrabos. Se representan o bien de pie o sentados. A estas
figuras se las denomina
caciques
. Porque sonfigurashumanasmuynaturalistas,queno
pueden representar dolos o divinidades. Son figuras con un canon bastante
proporcionado.Unasformaselegantes.
Tambin las vemos en la orfebrera Tolima. Solo que estas estn ms perfeccionadas.
Son ms abstractas y ms simblicas. Predominan en ellas los ngulos rectos. Pero lo
que llama la atencin es que esta orfebrera es completamente plana, son lminas
recortadas. En cambio en la Quimbaya nos encontramos unas piezas volumtricas, con
gran cantidaddedetalles.Ysobretodollamalaatencinporesasuperficiepulimentada,
muybrillante,yenlaquenosemarcalahuella.

Yexisteotratipologa,quesedenomina:
Poporos
. Una especie de cantimploras. Hay distintasformas,perosecaracterizansobre
todo porque en la parte superior del cao tiene forma piriforme, de pera. Hayejemplos
muy sencillos, sin decoracin y hay otros que se decoran con relieves en los que
vuelvenaapareceresoscaciques.
Acercadelafuncindeestospoporos,semanejansobretododoshiptesis:
a) Podran tener una funcin funeraria, y que contendran las cenizas de los
caciques.
b) Pero seguramente tendran un uso ritual, y en su interior contendran cal para
mezclarconlashojasdecocaantesdemascarlas.

68

El conjunto de orfebrera Quimbaya ms completo, y de los mejor conservados, se


encuentra en el Museo de Amrica de Madrid, y conocido como el Tesoro de los
Quimbayas. Este tesoro est formado por62piezas,peroelconjuntooriginaleramayor
(123 piezas?) y estas piezas se localizaron en 1891 de formacasual,cercadeunpueblo
llamado Finlandia (en Colombia). De manera casual se encontrarondos tumbas,queno
haban sido saqueadas. Y ah se encontraban estas piezas. El gobierno colombiano
adquiri este conjunto. Un ao despus se celebr en Madrid la
Exposicin
histricoamericana
, en el Museo Arqueolgico Nacional. Y en esta exposicin se
conmemoraba el cuarto centenario del descubrimiento de Amrica. Y esta exposicin
estuvo formada por ms de 800 piezas, yentreellasestasdelTesorodelosQuimbayas.
Ese mismo ao, el presidente de Colombia decidi donar una parte de ese tesoro a la
reina regente M Cristina,comoagradecimientoauntemapolticoenelqueMCristina
fuemediadoraylesayud.

Dentro de este tesoro Quimbaya vemosestoscaciques.Unosdepie,otrossedentes.Son


piezas huecas. Y las dimensiones van entre los 12 centmetros y los 30 de altura.
Normalmenteconlosojoscerradosyrasgados.Llevanadornos,pendientes,collaresy
unodeellosllevaunpoporocolgando.

***

PERIODOCLSICOENELREAANDINA

Las tres culturas alcanzan en este periodo clsico el mayor desarrollo tecnolgico y
artstico. Y estas culturas en concreto, tienen un nivel cultural propio del periodo
clsico.
Mochica, Nazca y Tiahuanaco (en Bolivia, pero muy cercana a la fronteraconPer,en
las inmediaciones del lago Titicaca). Todas estas culturas parten del tronco comn de
ChavndeHuntar
:

a) Vir yCupinisque:Mochica.La culturaMochicasurgetraslaunindeotrasdos


culturas,quesonestasdosquehemosnombrado.

b) Paracas (que da a luz a Nazca)yTiahuanaco(con Nazca):CulturaWari/Huari.


Esta da entre otras la cultura chim. Y finalmente la Cultura Inca, que surge en
el s. XV, y se desarrollar hasta la llegada de los conquistadores. Ser una
cultura integradora, de manera que se volvern a fundir distintas culturas
creandoelGranImperioInca.

Hay dioses que sobreviven a lo largo del tiempo entodaslasculturas.


DiosViracocha
,
el dios de las varas. Lo veremos en la Puerta del Sol de Tiahuanaco. Es un dios que
pervivehastalapocainca.

CULTURAMOCHICA

Se habla tambin de cultura moche. Esta cultura se dio a conocer en los primeros aos
del s. XX. El encargado de sacarlo a la luz fueelarquelogoalemnMaxUhle.Esuna
69

cultura que se desarrollamsomenosenlossieteprimerossiglosdenuestraera.Surgi


en un principio en la costa peruana, en losvallesdeChicamayTrujillo.Aunquepocoa
poco se fue extendiendo, ocupando un territorio de incluso300kilmetrosalolargode
lascostasperuanasdelPacfico.
Desaparecen a finales del s. VI. Se cree que se debi a unaterriblesequa,quedespus
fue seguida por lluvias torrenciales, de manera que el pueblo mochica prcticamente
desapareciyadquirieronmspoderotrospueblosmsalsurdePer.
Y este pueblo mochica no utilizaba la escritura, de manera que el arte sera un medio
paratransmitirideas,pensamientosyconceptos.

Realizan grandes obras de


ingeniera hidrulica
. Porque este pueblo es un magnfico
ejemplo de cmo el medio natural influye en la actividad cotidiana y en las
manifestacionesculturalesdelospueblos.
Pero dentro de la arquitectura propiamente dicha se pueden distinguir tres apartados:
arquitectura
monumental
,
domstica y
defensiva
. Lastresseconstruyenconelmismo
material:
ADOBE
. Porque parten de una base de un zcalo de piedra, pero
principalmentelosalzadosseconstruyendeadobe.
Estos adobes se realizaban mediante moldes, y en muchos de ellos se han encontrado
marcas (distintos signos) que sera el equivalente a las marcas de cantero en el
occidente. Y es que en el pueblo mochica todos tenan que colaborar por obligacin
religiosa en la construccin de determinados edificios. As que estas marcas eran una
maneradecontrolarquetodoslosgremioscolaboraban.

ARQUITECTURAMONUMENTAL

Las pirmides denominadas


Huacas
. Estas huacas son estructuras cuadradas que se
sitanenloscentrosceremoniales.Yenmuchoscasosseconstruyensobreplataformas.

ARQUITECTURADOMSTICA

Son unas casas pequeas y hermosas, con cositas por aqu y cositas por ac, ains y
estas viviendas se cubran con vigas de madera y finalizaban con tejados a una o dos
aguas.

ARQUITECTURADEFENSIVA

Se trataba deunpueblomuyguerrero.Construyeronfortificaciones,normalmenteenlas
zonas altas.Demurosmuygruesosconpequeosvanos.Yensuinteriorhabaunaserie
depasadizosyescaleras.
Servan sobre todo para proteger sus cultivos, aunque tambin para protegerse de otros
pueblos.

EjemplosdeArquitecturamonumental:

Huaca
o
PirmidedelSol
.Y
Huaca
o
PirmidedelaLuna

70

Estn situadas muy cerca del ro Moche,enelvalledeTrujillo.Sonunaspirmidesque


a simple vista parecen montaas, porque hay que recordar que estas pirmides estaban
construidasconadobe.
Estelugarseralacapitaldelaculturamochica.

La pirmide del Sol es la mayor, con 228 x 136 metros.Seconstruyentreelao100y


el600a.C.
Y en esta pirmide se pueden destacar dos zonas: una sera la parte inferior, que sirve
como plataforma. Es una plataforma escalonada. Y sobre esa plataforma se levanta lo
que sera en s la pirmide. Alcanzando una altura total de 40 metros. Lo que la
convierte en la pirmide ms alta del rea andina. Y en determinadas zonas se
distinguen estos adobes. Y este edificio no sera construido por personal cualificado,
sino que sera la poblacin la que realizara los adobes, y tambin colaborara en la
construccin.
Para acceder a la parte superior, no utilizaban una escalinata, sino una rampa de 40
metrosdelongitud.
Se cree que no tendra una funcin religiosa. Sino que tendra una funcin civil,
administrativa,seguramenteresidenciadelosgobernantesmochicas.

Enfrente de esta huaca del sol, a 500 metros, se levanta la


Huaca de la Luna
. Fue
construidaendistintasfasesconstructivas.
Esta huacadela lunatendraunagranfachadaescalonada,yconunagrandecoracinen
relieves, formando una serie de registroshorizontales.Eraungranespacioabiertoauna
granplaza.Yparasubiralapartesuperiorseutilizabanrampas.

Se han conservado restos de esta fachada. Los relieves estn realizados en barro, y
posteriormente policromados. Sondistintosregistroshorizontales. Enelregistroinferior
aparecen unos guerreros. Encima hay unos cogidos de la mano que se cree que seran
danzantes.Yenelsiguienteregistrohayaraasgigantes.
Yhayotrosrelievesrealmentecomplejos.

La estructura piramidaltambinrecibirapolicromaen todosloslaterales(ademsdela


fachada). Y en la parte superior se abran una serie de patios que tambin reciban
decoracinenrelievepolicromado.Deestossquetenemosrestos.

AiApaec
.Diosmochicamuytemidoyvenerado.Eraundiosguerrero,muyviolento.

Otrasrepresentacioneshumanas,vegetales,animales

Tumba del seor de Sipn


. En 1987 se encontraron tres tumbas que no haban sido
saqueadas. Y de estas destacabalanombrada.Aquenohubierasidosaqueadaseaada
que era una tumba real, de un gobernante. El gobernante de Sipn. Y por ello el ajuar
eraespecialmenterico.
Las otras dos tumbas eran de un sacerdote, y la otra de un gobernante que haba
precedidoalseordeSipn.

71

Tambin realizaron
escultura en pequeo formato
, para la que utilizaron madera,
hueso y concha. Y tambin destacaron en el mbito de la
metalurgia
. Utilizabancomo
materias primas el oro, la plata, el plomo y el cobre. Tanto de manera individual como
en gran variedad de aleaciones. Y utilizando diversas tcnicas como el dorado, la
soldaduraypiezasalaceraperdida.
Realizaron objetos para la vida cotidiana (pinzas, platos) pero destacan
fundamentalmente las piezas para el adorno personal (colgantes, pectorales, orejeras,
collares,magnficostocados).

Tambinrealizaban
textiles
.Utilizabanlanadellamaodevicua.

CERMICA

Se han conservado gran multitud de piezas, y de gran calidad. Es una cermica muy
variada y expresiva, muy bien resueltatcnicamente. Graciasaquesehaconservadotal
cantidad de piezas, se ha podido estudiar a fondo esta cermica, y se han establecido
distintasfasescronolgicas.Sehandeterminadocinco:

a) Fase 1 y fase 2. Son las ms antiguas. Se observaenestasdosunainfluenciade


lasculturasanteriores.CulturasViryCupinisque.

b) Fases 3 y 4. Se podra considerar como la etapa clsica, con unas formas ms


propiamentemochicas,yconlaspiezasdemayorcalidad.

c) Fase 5. Decadencia. Se observan influencias de otros pueblos. La cermica


presentaunasformasmsrecargadas.

Elevada calidad tcnica. Los mochicas consiguieron un dominio perfecto de la tcnica


delacermica,empezandoporlaarcilla.Utilizabanarcillablancayrojiza.
A la hora de realizar la pieza cermica, o bien la podan realizar con la tcnica de
churros,omodeladaamano,omoldes.
Y tambin estaba muy perfeccionada la coccin, en hornos al aire libre, en los que se
alcanzaban unas temperaturas entre 800 y 1000 grados. Pero las piezas no aparecan
lisas, sino que tambin reciban decoracin polcroma. Una decoracin que se aplicaba
medianteengobes,tantoantescomodespusdelacoccin.

En cuanto a su policroma, sobre todo colores clidos (anaranjados, marrones). Pero


lo que la diferencia del resto es que tiene decoracin escultrica. Estas formas
escultricassonlasquediferencianlacermicamochicadelacermicanazca.

La tipologa habitual (ASAS ESTRIBO) es una cermica de cuerpo esfrico, y que


recibe esa decoracin polcroma, pero normalmente de un solo color (esos tonos
terrosos). Y esto demuestra que los mochicas eran tambin unos grandes dibujantes.
Incluso hay piezas que recuerdan un poco a las cermicas delasculturasmediterrneas
clsicas.

72

Tienen una funcin muy clara: se pueden atar unas a otras y transportarlas de una
manera ms sencilla. Y sobre todo, en ese transporte, no se pierde ni una sola gota de
agua(elaguaeraunbienmuypreciado).
Se ofrecan como ofrendas, y formaban parte de los ajuares funerarios. E incluso
contenanalimentosparaacompaaralfallecidoensuviajealMsAll.
Unavezyapolicromadaycocidasepulimentaba,paraobtenerbrillo.

Ejemplos. Los mochicas van a representar aquello que los rodea. Gracias a estas
cermicas podemos conocerlasociedadmochica.Predominasobretodo elmodelado,lo
escultrico,perotambinpequeosdetallesrealizadosconpintura.
Esculturasdepersonajesmochicas.Sonvasijasconformaantropomorfa.
Citar distintas escenas. Incluso en algunos ejemplos se reproducen las estructuras
arquitectnicas,comoviviendas.
Loselementosmarinosestnmuypresentes.

Hayotratipologaquesonlos
vasosretrato
yla
cermicaertica
.

Los v
asosretrato
son unas piezas tridimensionales. Estaban modelados a mano,
porquecadaunodeellostieneunosrasgosindividualizados.
En un principio se plante la posibilidad de que se hubiesen utilizado mascarillas
funerarias para realizarlos, debido al magnfico realismo que consiguen. Pero no!
Porque tienen un tamao menor al natural. Son una muestra de la perfeccin que
consiguen los artistas mochicas, porque no solamente plasman los rasgos fsicos de los
personajes,sinotambinunpocolapsicologadelosmismos.
Serancomoretratosdepersonalidadesdestacadasdelasociedadmochica.
Estos retratos se realizan desde la fase 1, pero los de mejor calidad los encontramosen
lafase3.

La c
ermica ertica
. Seguimos viendo las mismas caractersticas, una cermica de
gran calidad. Tonos terrosos, asa estribo. Y tambin se ha encontrado gran cantidad de
piezas con esta temtica. Representan escenas sexuales sin ningn tipo de tab. Hay
gran variedad de ellas, y se representan coitos entre hombres y mujeres, sexo oral,
masturbaciones,zoofiliayrelacioneshomosexuales.
Es una cermica con predominio de lo escultrico, formas muy expresivas.
Exageracionesendeterminadaspartes.
Haymuchaspiezasenlasqueaparecenlosamantestapadosconunamanta.
Tambinsonhabitualesrepresentacionesderelacionesentreanimales.
Hayocasionesenlasqueelcaoadquiereformadepeneodevagina.
Los mochicas no son la nica cultura que realiza este tipo de piezas. Ellos plasman la
fuerzadelanaturalezayunaactividadcotidiana.

Pero cuandolleganlosconquistadoresyvenestetipodepiezas,destruyengrancantidad
de ellas. Pese a ello se han conservado muchas. Llevaron a cabo una represin de los
pueblosindgenasparaerradicarestasimgenesdelacermica.
Incluso sehallegadoadecirqueloquerepresentabaneraaquelloquenosepodahacer.
Y se basan en algunas figurasenlasqueaparecencomoesqueletos,obienmanteniendo
relaciones,obienmasturbndose.

73

Conestoterminamoslacermicamochica.

Nostrasladamosalsur,todavaenelreadePer,paraverlaculturanazca.

CULTURANAZCA

Es un pueblo vecino de los Mochicas, que alcanza un desarrollo cultural y tecnolgico


muysimilaraellos.Sedesarrollantambinenlossieteprimerossiglosdenuestraera.
ElpueblonazcafuepuestoenvalorporelarquelogoMaxUhle.
La cultura nazca se desarrolla ms o menos en esta zona, entrelascostasdelPacficoy
lasprimeraselevacionesdelacordilleraandina.

No derivaban de la cultura Chavn, sino que contaban con una cultura intermedia: la
cultura Paracas
, y que en realidad sera como distintasfasesdeunamismacultura.Lo
que ocurre es que se diferencian en que en la cultura nazca hay un predomino de la
cermicaquenosedatodavaenlaparacas.
Adems, la cultura Paracas policroma las piezas de cermica despus de la coccin,
mientrasquelaculturanazcalaspolicromaantes.
Esta cultura Paracas se caracteriza sobre todo por los textiles, de gran calidad y gran
colorido.Seornamentanconmotivosgeomtricosofigurativos.
Y otro hecho curioso de esta cultura paracas es el tipo de enterramientos que
practicaban, que son conocidos como
Fardos funerarios paracas
. Dentro deellosest
el cadver modificado. Lo colocaban en el interior de una cesta de mimbre. Y despus
loibancubriendoconsucesivascapasdetejidos.

Volviendo a la cultura nazca, esta cultura era menos jerarquizadaymenosguerreraque


los mochicas. Y su economa se basaba en una agricultura intensiva que la conseguan
tambin gracias a grandes obras de
ingeniera hidrulica
. Viven en una zona muy
agreste,ynecesitanagua.
Otra caracterstica es su
cermica especializada
, que estuvo muy bien considerada en
sumomento.
Yademssededicaronalaelaboracinyventade
productosdelujo
.
Gracias a todos esos productos, a pesar de que la cultura nazca se desarrolla en un
territorio ms pequeo que la mochica, su rea de influencia abarca una zona de unos
600kilmetros.

Pero los yacimientos arqueolgicos nazcas no tienen la monumentalidad de los


mochicas.
Se han encontrado restos de templos ceremoniales en el Valle de Nazca. Se han
encontrado restos de estructuras piramidales, sobre las que habra templos o conjuntos
palacialesquetendranunafuncincivil.

Utilizancomomaterialel
adobe
.

Destacaron en la
arquitectura funeraria
. Construan pozos de unos 4 o 5 metros de
profundidad, y al fondo de ellos se colocaban los cadveres. Se han encontrado restos,
como crneos con deformacin craneal, momias con vestigios de tatuajes y fardos
funerarios.
74


Pero las dos manifestaciones principales son los
geoglifo nazcas y la
cermica
. Una
cermica de la que tambin se han conservado gran nmero de piezas. De enorme
calidad. Por ser contempornea de los mochicas, la vamos a comparar con la cermica
moche.
Se diferencianprincipalmenteporqueenlanazcahay un
predominiopictrico
,frentea
loescultricodelamochica.
Otra diferencia fundamental es que si enlomochicaencontrbamosenasaestribo,aqu
el elemento caracterstico es el asa picopuente, que ya haba surgido en el periodo
preclsico en la cultura chorrera. Cao trompocnico con un asa plana que lo una al
cuerpo de la vasija. Y en algunos casos aparecen dos caos con el asa unindolos, yse
conocecomodoblepicopuente.
Aunquetambinhayelementosescultricos,quesuelenaparecerenlapartesuperior.

Esa policroma que se aplica es mucho msvariada,lagamaesmuchomsamplia,que


loquesucedaenlacermicamochica.
Normalmente los fondos de las cermicas son blancos, y tambin hay casos de fondos
negrosorojos.
Loscoloresseaplicancontintasplanas.Motivosrodeadosporlneasgruesas.

La temtica que aparece es la siguiente: o motivos ms bien abstractos, geomtricos o


bien motivos figurados. En caso de los figurados, ligeramente modelados los cuerpos,
peroconpredominiosiempredelopictrico.
Piezaquerepresentaunfardofunerario,decoloresrojosymarrones.
Lo principal de esta cermica nazca es la gran calidad de las piezas, as como el
magnfico estado de conservacin en el que nos han llegado. Y por eso, junto con la
cermicamochica,sondelascermicasmsvaloradasdelarteprecolombino.

Las piezas eran modeladas a mano. En algunos casos utilizaban moldes. Y esa
policroma tan contrastada y brillante se consegua aplicando engobes con sustancias
minerales antes de la coccin. Y antes haban alisado adecuadamente toda lasuperficie
de la pieza mediante esptulas. Tambin se aplica barniz, quedotadebrilloalapiezay
asseconservamejor.

Tambin son importantes losg


eoglifosnazcas
.Secreequeeltrminogeoglifonoes
correcto, porque estos son grabados realizados en la roca. Pero en los casos nazcas, no
estn grabados los dibujos, sino que son ms bien intervenciones en la naturaleza.
Intervenciones realizadas en grandes mesetas y superficiesplanas,llamadaspampas.Se
denominan
lneasnazcas
,porqueestnsituadasenelValledeNazca.
Los primeros hallazgos de estas figuras se produjeron en la dcada de 1930, y desde
entonces se han encontrado ms de 300 dibujos monumentales. Algunos inclusomiden
msdeunkilmetrodelongitud
Desde1994sonpatrimoniodelahumanidad.
En estos diseos aparecen figuras muy diversas, desde figuras geomtricas a figuras
humanas,osobretodofigurasanimales.

La tierra en la que realizan estos geoglifos tiene dos capas. Una capa superficial, que
est formada por piedras ricas en hierro, y por tanto tienen una tonalidad rojiza. Y
75

debajo de esas rocas hay una arena de color ocre claro. Entonces se juega con esa
bicroma.Ysobretodoloquellamalaatencineracomopodanconseguirunosdiseos
tanperfectosydeesetremendotamao.
Se cree que partiran primero de dibujos (bocetos) a pequea escala. Y que despus,
mediantecuerdas,trasladaranesasmedidasaltamaomonumental.

Sehanplanteadodistintashiptesisparalafuncindeestosgeoglifos:
a) Representacionesdesignosdezodiaco.
b) Segn Maria Reiche, sealaban enelhorizontelos lugaresdondeseproduciran
los solsticios o equinoccios, y as saban cuando se produca el cambio de las
estaciones. Y adems eran marcadores astronmicos que indicaban la posicin
delasestrellas.
c) George Kubler seala que podran servir como caminos para la celebracin de
ritosmgicos.

CULTURADETIAHUANACO

Tambin se conoce como Tiwanacu. Y Tiahuanaco serefierealyacimientoytambina


lacultura.
Se encuentra localizado en Bolivia, en el altiplano andino, a unos 3800 metros de
altitud. Y est situadoaunos20kilmetrosdellagoTiticaca.Ytambinmuyprximoa
lafronteraconPer,yconChile.

Origen
. Una de las hiptesis es que la cultura de Tiahuanacoderiva deladeChavn de
Huanta o Huantar. Y de hecho hay una serie de similitudes, tanto en la arquitectura
comoenlaescultura,queparecenconfirmaresarelacin.
Pero hay otros investigadores que creen que la cultura de Tiahuanaco surgira en elsur
dePer.

Si ya el origen de la cultura plantea un problema, tambin plantea un problema de tipo


cronolgico. No se llega a un acuerdo, ni siquiera del origen del yacimiento. Pero se
creequeesanterioral400a.C.
Su poca de esplendor se desarrolla ms o menos entre el 300yel800d.C.Despusse
produce un momento de decadencia. Gran parte de la poblacin se traslada hacia el
norte, sobre todo hacia el norte de Per. Contactan con la cultura nazca, y ambos
pueblos se fusionan, creando una nueva cultura:
Cultura Wari
o Huari
, o
WariTiahuanaco.

Se cree que este yacimiento sera un gran centro ceremonial gobernado por una casta
sacerdotal.

Hay una figura que est muy vinculada con Tiahuanaco: Arthur Posnansky. Era un
hombre polifactico: militar, arquitecto, investigador, historiador, escritor Era
austraco, y se sinti fascinado por Tiahuanaco. En 1945 public el libro:
Tiahuanaco,
la cuna del hombre americano
. En este estudio defiende que Tiahuanaco es la primera
cultura de todas, incluso anterior alasculturasecuatorianas(Valdivia,Chorrera),yle
da una antigedad de nada ms ynadamenosque10.000aos.Peroestateora no tiene
76

ningn fundamento cientfico. Y de hecho, investigadores tanto contemporneos como


posteriores, al estudiar los restos de Tiahuanaco, han determinado que los principales
edificiosperteneceranalaFaseTiahuanacoIV(desdeel667hastaelao1050).

Los incas crean queenTiahuanacoseencontrabaelorigendesudinasta,einclusoque


allseencontrabaelorigendelasprincipalesdivinidadesdesupanten.

URBANISMOYARQUITECTURA

Tiahuanaco es un centro ceremonial y lugar de peregrinaje, al que acudiran gentes de


lugares cercanos, para realizar ceremonias, seguramente relacionadas con el Sol, con
unafinalidadastronmica.
Los edificios principales ocupan una superficie de ms o menos un kilmetro por 500
metros.Peroalrededordeelloshabraunaseriedearquitecturasdetiporesidencial,pero
quenosehanconservado,puestoqueestaranrealizadasconmaterialesperecederos.

Elmaterialmsutilizadoesla
lavaandestica
,utilizadaenelesplendordeestacultura.

Kalasasaya
o
Palacio de Justicia
. Solo se ha conservado el recinto exterior (el
permetro). Es de planta rectangular. Es muy curioso el modo en el que se trabajan los
muros. Se colocan grandes bloques de piedra de formato vertical, y entre medio se
colocansillaresmspequeos.
Estemismosistemaloutilizarnlosincasensusfortalezasyenalgunasciudades.

Se acceda al edificioporunagranescalinataqueseencontrabaenelladoeste.Despus
haba que pasar por una gran portada monumental. Y se acceda a un patio (un patio
dentrodeotrogranrecintotambinabierto).

La
PuertadelSol
.
Este edificio de Kalasasaya se cree que sera el observatorio astronmico, porque justo
enelequinocciodeprimaverayotoo,elsolnaceenelcentrodelapuertadelSol.

Cerca de este edificio se encontr la


piedra maqueta
, que se ha interpretado como una
maquetadelpropioKalasasaya.

Pirmide de Akapana
. Una estructura piramidal de planta poligonal, que estara
formada por siete plataformas escalonadas,
pero que actualmente est mal conservada.
Tendra unas dimensiones de 140 por 180
metros,yunos18metrosdealtura.
Segn las crnicas, en la parte superior haba
construidos bellos edificios, pero no nos ha
llegado ningn vestigio de ellos. Lo que sse
ha conservado es un patio rehundido, en
forma de cruz, que se cree que servira para
contener el agua de lluvia. Y despus,
mediante unos sistemas de drenaje, esa agua de lluvia se conduca a unos orificios o
77

salidas que haba en cada una de las plataformas, de manera que el Akapana era como
unamontaasagradadelaquemanabaagua.
En la parte inferiordeestapirmideseencontrarongrancantidadderestoshumanos.Se
vea que estos restos haban sido decapitados y descuartizados. Adems estaban
acompaadosporofrendas,lasllamadascermicasmatadas.

Puma Punku
. Significa Puerta del Puma. Es la construccin que est ms alejada del
resto. Sera tambin una estructurapiramidal,escalonada.Pero lonico queseconserva
es un puzzle destrozado, de enormes piezas. Son grandes bloques de piedra de ms de
100toneladasdepeso.
Llaman la atencin algunas piezas con unos rebajesdetallados,queestnpensadaspara
queencajenunasconotras.Esunaobracasideingeniera.
Adems, en este edificio han aparecido pruebas de una forma de construccin que no
haba aparecido hasta ahora en la Amrica precolombina. Y es que para unir las
diferentes piedras, no se utiliza mortero, sino grapas metlicas. De manera que se
efectan como unos orificios, y cuando se unan estas piezas se verta metal
incandescente(seguramentecobre)yunavezsolidificadoquedaraninseparables.

Templo Semisubterrneo
. Est situado al este de Kalasasaya.Secreequeserade las
construcciones ms antiguas de Tiahuanaco. Est a un nivel inferior del resto de
yacimiento, est rehundido. Es de pequeas dimensiones, y de planta casicuadrada(28
x26metros).Yelsueloseencuentraaunos2metrospordebajodelniveldelsuelo.
En las paredes nos volvemos a encontrar ese mismo sistema constructivo que hemos
vistoenelKalasasaya,degrandesbloquesverticalesehiladasdesillaresmspequeos.
Tiene incrustadas cabezas clavas. Se cree que a este lugar se acuda nada ms llegar a
Tiahuanaco. Son cabezas de distintos tamaos y caractersticas, y se cree que
representaranalosdistintospueblosqueperegrinaranhastaTiahuanaco.

De los principales edificios de Tiahuanaco, partan una serie de calzadas que


relacionaban el centroceremonialconelrestodepoblacionesdelacultura,condistintas
poblaciones secundarias. En esas poblaciones vivira la gente corriente, dedicada sobre
todo la ganadera y la agricultura. Pero estas poblaciones secundarias no se han
conservado,yaquelosedificiosestaranconstruidosconmaterialesperecederos.

ESCULTURA
:
MONOLITOSyPUERTADELSOL

Toda la Puerta del Sol es un solo bloque de piedra que est tallado. Lamentablemente
esta es una de las piezas que fueron movidas a lo largo de los siglos, de maneraquese
desconoceculserasuubicacinoriginal.
Finalmente se ha ubicado dentro del Kalasasaya, desde el ao 1904. Estaba
semienterradayfragmentada.
Es una pieza de un solo bloque. Mide 4 metros de anchura por 3 de altura. Y sera
realizadaapartirdelao600.
Vano adintelado como acceso. Y en la parte superior tambin hay un dintel que
sobresaleligeramente.
78

Y en la parte posterior se han excavado como una serie de nichos, que se cree que
pudieroncontenerimgenes,probablementededivinidades.

Lo principal est en la otra cara, con ese friso decorado por relieves. Y se organiza la
decoracinencuatrobandasoregistroshorizontales.
Enelregistroinferiorhayunaespeciedegrecasescalonadas,perosemezclanelementos
geomtricosyelementosfigurativos.
Despus hay tres registros superiores,enlosqueaparecenunasfigurasqueunenformas
humanas y animales. Son figuras que unen rasgos humanos y animales. Sonhombresy
pjaros. Empezando por arriba, el primer y tercerregistroseranestasfigurasdecuerpo
de pjaro y cabeza humana. Mientras que en el segundo registroescuerpohumanocon
cabezadepjaro.
Hay 48 figurillas, 16 en cada fila. Y los del lado de la izquierda miran a la derecha, y
viceversa. Sujetan lo que parece ser un cetro. Se dirigen hacia el centro de la
composicin. Precisamente en ese centro se encuentralafiguraprincipal,lademayores
dimensiones, y tambin tallada con un relieve algo ms acusado. Este personaje tiene
una gran cabeza, de la que parten como una especie de rayos, y de algunos de ellos
parten una especie de cabezas de Jaguar. Porta dos cetros, que terminan en la parte
inferiorendoscabezasdecndor(elanimalmticodelasculturasandinas).
Por la manera de trabajar esos relieves, por la posicin del personaje y la manera de
sujetarloscetros,nosrecuerdaal
SeordelasVaras
deChavn.

Lainterpretacinmsadecuadadeestapuerta,sebarajandistintasposibilidades:

a) Punto de vista religioso


: Se cree que ese personaje central sera el Dios de las
Varas en Chavn, que ser el
dios inca Viracocha
. Es un dios creador. Y por
tanto los personajes que se dirigen hacia l seran sacerdotes portando unaserie
demscarasydisfraces,yqueestaranrealizandoalgunaofrenda.

b) Puntodevistapoltico
.Estafiguraprincipalseraungobernantedelaciudadde
Tiahuanaco. Los 48 personajes seran guerreros, que podran representar
distintasetnias,obiendistintasclasessociales.
c) Representacinceremonial
.Estospersonajesestnrealizandounadanzaritual.
d) Podra ser una
representacin calendrica o cronolgica
, de manera que
marcara los momentos ms apropiados para realizar lasiembrayla recogidade
lascosechas.

***

Otra de las tipologas: los MONOLITOS. Son piezas monolticas de piedra. Se han
conservado muchos de ellos, pero gran cantidad han sido destruidos. Miden entre3y7
metros dealtura.Habaunaleyendaquedecaqueerangigantesloshombresquehaban
construido Tiahuanaco. Todos estos monolitos son muy similares, pero vamos a
destacartres:

El Fraile
. Unodelosmsconocidos.Sonunospersonajesmasculinos,representadosde
pie. Son unas figuras muy compactas, de un solo bloque. Suelen presentar una especie
79

de turbante o tocado sobre la cabeza. Grandes ojos circulares y unos labios bastante
gruesos.Presentanlosbrazospegadosalcuerpo,ysosteniendoobjetos.
Algunos son tallados en caliza. Tampoco se sabe exactamente quin sera el personaje
representado. Hay investigadores que dicen que quiz sera algn tipo degobernante,o
seguramentesacerdotes.

Monolito Bennett o
Monolito Pachamama
. Mide ms de 7 metros de altura. Esta
conservado en un Museo. Repite las mismas caractersticas de una gran cabeza, el
tocado,unpersonajemuyrgidoyfrontal.Ydenuevososteniendoesosdosobjetos.
Fue un gran hallazgo, y se llevalaPaz,exhibindosecomounmonumentopblicoen
medio de la calle. Posteriormente se coloc en el centro de una reconstruccin de un
templosemisubterrneo.Enelao2002setrasladaalMuseoRegionaldeTiahuanaco.

Monolito Ponce
. Se conserva mejor, y se puede apreciar todo el trabajo fino de
grabados mediante incisiones que se han practicado sobre la roca. Presenta tobilleras,
cinturn,unaespeciedepantalones.
En todos esos detalles de la decoracin se observan cabezas de peces, de pumas hay
ungrandetallismodentrodelasimplicidaddelaobra.
Enlapartetraserahaytodountrabajodelneasincisaspararecrearelcabello.

***

Tambinfueronmaestrosenlasartesdecorativas.
Trabajan
textiles
. Estos textiles estn relacionados con el mbito funerario, porque
envolvanconellosalosdifuntos.TenanqueiralMsAllconsusmejoresgalas.
Adems tambin trabajaron la
orfebrera
, con metales preciosos y semipreciosos.Las
piezas que realizaban tenan una finalidad ritual, no estaban pensadas para la vida
cotidiana.Yunanovedadesqueutilizanelbronce.
Y realizan
cermica
. Especialmente una tipologa denominada
kero
. Tienen la base
plana, la boca muy ancha y las paredes cncavas. Es una tipologa que aparece en
Tiahuanaco, y que despus otras culturaslasseguirnutilizando.Porejemplo,lacultura
Chimrealizarnestoskerosenmetal.Ylosincaslosrealizarnenmadera.

80

TEMA8ARTEDELACONFEDERACINAZTECA

Abrimos el periodo
POSTCLSICO
, que se desarrollaba entre el 900 y el 1500.
Encontramos grandes civilizaciones, podemos hablar ya de estados oimperios.Aunque
sigue existiendo un peso fundamental de la religin, en el poder se encuentra una
aristocracia guerrera. Van a ser unos pueblos que se van a ir extendiendo conelusode
la fuerza. En esta poca se desarrollan culturas como la azteca, mixteca, mayatolteca,
chimoinca.
Vamos a ver solo las dos grandes civilizaciones de este periodo: la
Azteca en el rea
mesoamericana,yla
Inca
enelreaandina.

AZTECAS

El trmino azteca se empez a utilizar en un principio aplicado a la cermica. Pero


despus, porextensin,sedenominconestetrminoaunospueblosqueafinalesdels.
XIIIyprincipiosdels.XIVllegaronalValledeMxico.
Eran unos pueblos de un tronco comnqueeseldelos
Chichimecas
.Venandelnorte,
aunque no se conoce el lugar exacto, pero que se conoce como
Aztln
. Segn la
mitologaeraunazonamontaosa.
Conocemos todos estos datos de esta cultura gracias a los escritosrecogidosen
Latira
de la peregrinacin
. Es un cdice, aunque en l se mezclan los datos histricos reales
con los legendarios. Ah se cuenta que viven en Aztln hasta que comienzan una
peregrinacin, un xodo. Posteriormente se asientan y fundan su capital. Finalmente
llegaraelmomentodemximoapogeoyexpansindelaculturaazteca.
Eldiosdelaguerradelosaztecases:
Huitzilopochtli
.

La capital del imperio azteca es


Tenochtitln
, y se funda enel1325.Seasientanenun
terreno virgen, en una isla en medio de un lago: el
lago Texcoco
. Pero consiguieron
adaptarse a esas condiciones adversas e incluso poco a poco fueron dominando la
naturaleza. El territorio en el que vivan erabastante pequeo,peroellosconsuingenio
fueron capaces de aumentar las dimensiones del islote: sacaban lodo delfondo dellago
y lo iban aadiendo a lasriberas.Yentoncesplantabanrbolesoclavabanestacas,yas
esas tierras se iban asentando. Esosterritorioslosutilizabansobretodoparacultivos,ya
queeraunatierramuyfrtilyricaensedimentos.

Los aztecas eran un pueblo belicoso y brbaro, que lo veremos tambin en las
manifestaciones artsticas. Adems,cuandollegaronaestazonadelValledeMxico,su
nivel cultural era muy bajo. La lengua comn era la
lengua nhuatl
. Dentro de estos
pueblos habaunoenconcreto,los
Mexicas
,queestabanligeramentemsdesarrollados.
Yestosfueronlosqueimpulsaronlaculturaazteca.
Tienen gran capacidad para asimilar influencias exteriores. Pero no se dedican acopiar
lo de fuera, sino que crean un arte totalmente originalypropio.Aunque avecesexisten
problemas de identificacin cultural, porque debido a esa expansin azteca, muchos
pueblos se convirtieron en tributarios de los aztecas. Aunque tambin estos tributarios
podanserpersonas.Habaunamediade250.000sacrificadosanuales.
81

Se extirpaba el corazn mediante cuchillos de obsidiana. Se depositaban los corazones


en unos cuencos de piedra, y se ofrecan a las divinidades. Sobre todo se realizaban
estossacrificiosparacalmarlaseddelquintosol.

PERIODIZACIN

Sehaestablecidounaperiodizacincondistintasfases:

a) Azteca I
. Entre el 900 y el 1200. En esta fase, el pueblo azteca funciona como
mercenarios,quesededicanaprotegeraotrospueblosacambiodesusustento.
b) Azteca II
. Entre el 1200 y el 1300/1325. Todava es una cultura aztecaarcaica,
noestnplenamentedesarrollados.
c) Azteca III
. Tambin se denomina
FaseTenochtitln
.Fasedemayoresplendor,
entreel1325yel1500.
d) Azteca IV
. Entre el 1500 y el 1520/1525. Es un momento de ligera decadencia
antesdelallegadadelosconquistadores.
Hernn Corts entra en Tenochtitln en el ao 1519. Y el momento de la
conquista total de esta ciudad es el 13 de Agosto de 1521. Y eso supone la
aniquilacindelpuebloazteca.

SOCIEDAD

Muy jerarquizada. Se organiza por clanes familiares. Son unos grupos unidosporlazos
de sangre, que se denominan
calpullis
. Todos los aztecas pertenecen a un calpulli.
Tenan un funcionamiento independiente (sus propias tierras). Y cada calpulli tena
un jefe. Todos estos jefes formaban el
Gran Consejo
. Y de entre los jefes, seelegaal
Emperador,alquesellamaba
Tlatoani
.

Se produce una cierta ruptura y cambio a principios del s. XV. Los aztecas sienten la
necesidad de relacionarse con pueblos detierrafirme,yentoncesestablecenunaalianza
con dos pueblos: Tlacopn y Texcoco. De manera que conforman la
Confederacin
Azteca
. Y los gobernantes de estos dos nuevos reinos tambin formarnpartedelGran
Consejo.
Por debajo del Emperador estara la
Nobleza de sangre (su familia, la aristocracia).
Ocupanlosprincipalespuestosdelaadministracinydelacastasacerdotal.
Por debajo se encuentra el pueblo en general, que se denominan
Macehuales
. Se
dedican al cultivodetierra,aelaborarlasdistintasartesanasYhaydosgruposdentro
del pueblo, que tienen un estatus social ligeramente superior: los soldados y los
comerciantes.
Gran cantidad de la poblacin estinactiva,ynosonmuchosestossoldados.Asquese
establecen unas
guerras pactadas
. Oseaqueseproducenenfrentamientossinquehaya
una enemistad real. Por ejemplo se sabe que los aztecas lucharon con otros pueblos
comoTlaxcalaoCholula.

Tambin estaban las


guerras floridas
. La intencindeestasguerraseraeldeproveerse
de personas para ser sacrificadas. Los soldados salan a recolectar las flores ms
sagradas y valiosas, que eran loscorazoneshumanos.Yhuirdeestasguerrasfloridasse
considerabacomounadeshonraparatodalafamilia.
82


Por debajo de todos estos status sociales estaban los
Esclavos
, cuyo destino era el
sacrificio humano. Pero tambin haba esclavos que estaban al servicio de la clase
dirigente. En estos casos tampoco vivan excesivamente mal, porque tenan su casa, no
pagabanimpuestos,yeranmantenidosporsuseor.

COSTUMBRES

Ritualizacindelavidacotidiana.
Los aztecas consideraban que todos los actosdelserhumanoinfluanenelcosmosyen
el universo. Y exista una marcada religiosidad. Y realizaban gran variedad y cantidad
de ritos y cnticos. Por ejemplo realizaban ayuno, se levantaban temprano y se daban
baos de agua helada, o practicaban la que abstinencia sexual todo para lograr la
espiritualidad
. Y tenan como modelo al
dios Quetzalcatl
, un dios que segn los
aztecas se haba hecho hombre, pero que haba conseguido liberarse delasatadurasdel
cuerpoyconvertirseenunespritupuro.
Adems de todos esosritos,practicabanla
Confesin
.Almenosunavezenlavida,con
la intencin de liberarse de la culpa y no ser castigados por los dioses. Se tena que
practicaranteunsacerdoteeinvocaradosdioses:QueztalcatlyTezcatlipoca.
Realizaban autosacrificios, perforndose las orejas, la lengua, o incluso los rganos
sexuales,yrecoganlasangreenunosrecipientesdepiedra.

Utilizaban dos tipos de calendarios. Un


calendario solar de 365 das, y el
calendario
ritual de 360 (igual que los mayas). Y ese calendario ritual lo utilizaban como
calendarioadivinatorio,pararealizarpredicciones.

PANTEN

AZTECA

Esmuyamplio.

Una de las diosasprincipaleses


Coatlicue
.Significaladelafaldadeserpientes.Esla
diosamadredetodoslosdioses.Esladiosadelavidaydelamuerte.

Otrodioses
Huitzilopochtli
,eldiosdelaguerra.

La diosa de la luna es
Coyolxauhqui
. Es hermana de Huitzilopochtli. Pero la relacin
entre los dos hermanos no es muy buena, porque son hermanastros (hijos de madre).
Coyolxauhquifuedecapitadaydesmembradaporeldiosdelaguerra.

Otra de las divinidades principales es


Tezcatlipoca
. Es el dios de la noche. Significa
espejohumeante.

Quetzalcatl
. El dios de las artes, el dios bondadoso. Haba introducido el cultivo del
maz. Se deca tambin que era el inventor del calendario. Y a veces se presenta con
distintasadvocaciones,comodiosdelviento:
Ehcatl
.

Tlloc
,eldiosdelalluvia.
83


Tlazoltotl
.Eraladiosadelafertilidad,ladiosadelatierra

Huehuetotl
.Diosviejoodiosdelfuego.

XipeTtec
.Diosdesolladoydelaregeneracin.Sevisteconpielhumana.

MANIFESTACIONESARTSTICAS

El urbanismo azteca es unreflejodesuvisindelcosmosdelajerarquizacinsocialtan


marcada que existe. En este sentido recuerda mucho a Teotihuacn. Yloveremosenel
casodesucapital.
Tambin veremos arquitectura, una arquitectura que siempre estaba relacionada con
pinturayescultura.Oseaqueserunaintegracindelasartes.
Y encontramosalgunaspequeasnovedadesencuantoatipologas,peroenrealidadson
mnimasvariacionesdeloqueyahemosvistoenotrasculturas.

El problema es que no se ha conservado nada, porque la capital (Tenochtitln) se


encuentradebajodelaciudaddeMxico.

La escultura es la manifestacin ms destacada. Exista pintura mural, perotampocose


hanconservadoejemplos.
Y tambin hay que destacar la
plumera
, manifestacin artstica en la que los aztecas
sonunosverdaderosmaestros.

ARQUITECTURA

DelafaseIIseconservaunsoloejemplodearquitecturamonumental.

Gran Pirmide deTenayuca


.Lorelevantedeestapirmideesqueensupartesuperior
haba dostemplos.Enellaseobservan ochofasesconstructivasdiferentes,pero desdeel
principio se concibi con dos templos en la parte superior. Adems, cada uno de los
temploscontabaconsupropiaescalinata,flanqueadaporalfardas.
Esta tipologa no es completamente nueva, ya haba algn ejemplo en el Tikal o El
Tajn, pero no era algo frecuente. Y sin embargo s que vaaseralgohabitualdentrode
laarquitecturaazteca.

84

En la Fase III (esplendor) se concentran entre 150.000 y 300.000 habitantes en


Tenochtitln,loquesuperabaencantidadalamayoradelasciudadeseuropeas.
Cuando llegaron los espaoles, quedaron maravillados ante estaciudad,una ciudadque
adems estaba surcada por canales, de manera que tambin se movan por la ciudad en
barca,encanoaCreyeronestaranteunanuevaVenecia.

El islote (donde se levantaba la ciudad) en un principio estaba aislado, pero lo


conectaron con tierra a travs de tres calzadas principales, situadas al norte, al sur y al
oeste.Unascalzadasqueconstruyeronmediantelaacumulacindemateriales.

Tlatelolco era otro islote ms pequeo, situado al norte, que se utiliz con fines
comerciales. Funcionaba como una ciudadmercado. Pero con el tiempo, como
Tenochtitlnfuecreciendo,quedaronunidasambasciudades.

Cuando losespaolesllegaron,quedaronsorprendidosporlainmensidaddeestaciudad.
Les parecimuylimpia, muyhermosa,muyregularurbansticamente.Peroeseasombro
y admiracin dio paso a la destruccin. Una vez conquistada, no solo destruyeron los
edificios, sino que adems se propusieron construir encima una ciudadcristiana,quees
Mxico. Incluso se reutilizaron los materiales constructivos de la ciudad azteca, para
construiresanuevaciudad(comoporejemplosucedeenlaCatedraldeMxico).
De manera que si queremos construir la ciudad de Tenochtitln, tenemos querecurrira
las excavaciones arqueolgicas, a las crnicas de los espaoles, y a las ilustraciones de
loscdices.

ORDENACINURBANSTICA

El urbanismo de Tenochtitln tiene como modelo Teotihuacn, ya que era considerada


el centro del universo, y adems era una ciudad muy regular y con una jerarqua muy
marcada.
Los aztecas conocen Teotihuacn,ylaadmiran.Entoncesvamosaencontrarlasmismas
caractersticas.Soloqueelcentroceremonialvaaser un recinto,ubicadoenelcentrode
la ciudad. Y en l se disponan los edificios principales.Edificiossobretodoreligiosos.
Haba una muralla que rodeaba esto, y esta muralla estaba recorrida por cuerpos de
serpiente. Y s que se han encontrado enexcavacionesarqueolgicas,piezasdecabezas
de serpiente, que formaban parte de la decoracin, tanto de los templos como de esa
muralla.
Bueno, pues en el centro se encontraba este recinto sagrado, que era el corazn de la
ciudad.
Ysiguiendoesajerarqua,estabayaelterrenocivil.
En la zona ms cercana al recinto religioso se disponan las viviendas de las clases
sociales elevadas: la aristocracia y la casta sacerdotal. En una disposicin muy regular.
Eranviviendasdepiedra,cubiertasdeestuco.Asqueeranmuyblancasalexterior.
En otro anillo concntrico, ms externo, viva el resto del pueblo. En este caso las
viviendas estaban realizadas con materiales perecederos (adobe, madera y fibras
vegetales).
Yenlosmrgenesestabanlasorillas,queseutilizabancomocamposdecultivo.
85

Haba calles de tierra, calles de agua y calles mixtas, de manera que se movan por la
ciudad tambin en embarcaciones. Y esas calzadas (que vimos quehabaalnorte,sury
oeste, que unan el islote con tierra) disponan de unos puentes levadizos, para que en
momentosdedefensa,laciudadpudieraquedaraislada.

Recinto sagrado
:
acta como centro ceremonial. Era un recinto que tena planta
cuadrangular, y meda 500 metros de largo. Segnlasdescripcionesdeloscronistas,en
suinteriorhabacasi80construcciones.
Entre ellas haba estructuras piramidales, templos,residenciasparasacerdotes,unjuego
de pelota Haba tambin construcciones menores como altares. Hay un altar que se
llama
Tzompantli
, y es un altar de calaveras. Gracias a los cdices se puede saber un
poco como seran estas estructuras. Estaba formada por una serie de varas de madera
verticales, que sujetaban otros horizontales. Y en ellos se clavaban las cabezas de las
personassacrificadas.

En este centro de la ciudad confluanlascuatrovasprincipalesdelaciudad,demanera


quesimbolizabaelcentrodeluniverso.

Dentro de estas 80 construcciones que haba en el recinto sagrado, el principio es el


Templo Mayor
. Hasta hace relativamente poco, todo lo que sabamos del Templo
Mayor se deba a las crnicas y a los cdices. Pero en 1978 se encontrporcasualidad
la ubicacin del Templo Mayor, y se llevaron a cabo unas excavacionesarqueolgicas.
De manera que ya se pudo conocer mejor su forma, y que fue fruto de una serie de
ampliaciones (distintas fases constructivas). Hasta dar lugar al edificio ms alto de
Tenochtitln, porque al ser el edificio ms importante, deba verse desde todos los
puntosdelaciudad.Secreequepudomedirentre40y60metrosdealtura.
Desde el principio fue un templo dplice, como ya vimos en la Pirmide de Tenayuca
(su precedente). De manera que en la parte superior se disponan dos templos gemelos.
Uno estaba dedicado a Tlloc, y otro a Huitzilopochtli. Tambin sabemos gracias a las
descripciones, que el templo de Tlloc estaba pintado de azul, y el otro de rojo. Cada
unodelostemplostienesupropiaescalinata,conalfardas.

Se han conservado unas ranas en el arranque de la escalinata del templo de Tlloc. Y


tambin se encontraron cabezas y cuerpos de serpientes. Otra piezaqueseencontrfue
un Chac Mool, que se encontr en la parte del templo de Tlloc. El
Chac Mool
esuna
tipologa escultrica que representa un hombrerecostado,conlaspiernasflexionadas,y
quesostieneuncuencoentrelasmanos.
Se ha encontrado esta tipologa de Chac Mool en distintos templos. Se cree en los
cuencos que sujetan estos personajes secolocaranofrendasrelacionadasconsacrificios
dehumanos.
As que el Chac Mool es una muestra de cmo los aztecas se apropiandelartedeotros
pueblos. Este ejemplo es una pieza muy angulosa, con un tronco muy largo.
Anatmicamentenoestbienresuelto.Ademsseconservabastantebienlapolicroma.

Tambin se han encontrado portaestandartes, que se encontraron tumbados sobre las


escalinatas. Son unas piezas monolticas de piedra, bastante esquemticas, con lamano
alzada. Y recuerdan al
Adolescente
azteca. Presentan adems unos orificios, que se
supone que en su interior habra colocadaalgunaincrustacindealgntipodematerial.
Ysecreequeestarancolocadosenlosaccesosaltemplomayor.
86


Tambin se ha hallado un
Coyolxauhqui
, y se encontr en la escalinata del templo de
Huitzilopochtli.

Junto al templo mayor haba otras dos estructuras gemelas. Eran dos estructuras
piramidales, cuyas escalinatas tenan 80 peldaos. Y en la parte superior haba un
templodeplantacuadrangular.
El templo del lado norte no sabemos a quin estara dedicado. Pero el del lado sur
estaradedicadoaldiosdelanoche,aTezcatlipoca.
Elrestodelosedificioseranexcavacionesconpatiosporticados.

Y otro templo era el queseencontrabajustoenfrentedeltemplomayor.Esla


Pirmide
deQuetzalcatl
,peroconlaadvocacindediosdelViento:Ehcatl.
En el 2010 se encontr parte de este templo. Se encontr la parte posterior del templo,
porque tiene una forma peculiar. La parte delantera tiene forma rectangular, mientras
que la parte trasera tiene forma semicircular. Porque hace referencia como al huracn.
Eltemplodelapartesuperioreradeplantacircular,coronadoporunrematecnico.
Ysegndicen,lapuertadeaccesotenaformadefaucesdeserpiente.
En las representaciones,tantodeesculturascomoenloscdices,apareceeldiosEhcatl
con un tocado en forma de cono. O sea que es probable que por esta razn se colocara
eseremateenlapartesuperior.

Adems, dentro del recinto sagrado se encontraban los lugares donde se imparta
educacinaloshijosdelasclasesmselevadas.

Para acceder a estos palacios urbanos tenan tanto una va terrestre como una va
acutica.

ESCULTURA

No encontramos una escultura tpica, con caractersticas propias, hasta una fecha
avanzada:1450.Todaslaspiezasprincipalessonposterioresaestafecha.

Enlaesculturavemosaportacionesartsticasdelasregionesconquistadas.
Pero a partir del 1450 crean un arte propio. En este arte propio vamos a ver una
referencia constante a los sacrificios humanos. Ellos crean que la sangre era el lquido
quemovaelmundo.Yelfluirdelasangregarantizabalacontinuidaddelciclovital.
Otra caracterstica de su arteeslavoluntaddescriptivaonarrativa.Siemprenoscuentan
unahistoria,yhayunaleyendaounmitodetrsdecadapieza.

La escultura azteca es mucho ms expresiva. Y sobre todo son piezas de gran


complejidad. Son unas piezas simblicas. Siempre cuentan una historia. Adems es
frecuente que aparezca el dualismo mexicano. Aparecen conceptos opuestos en una
87

misma pieza. As como la combinacin de elementos figurativos con elementos


abstractosysimblicos.
Escultores alserviciodelossacerdotes.Intencindeimpresionaralfiel,paraqueestese
mantengafielalareligin,inclusoavecesatemorizarlo.
Lo ms habitual es la escultura religiosa, o por lo menos la que ms se ha conservado.
Aunque tambin haba ejemplos de arquitectura civil, como efigies de retratos de los
emperadores, de la noblezaincluso elementos de la vida cotidiana como animales o
vegetales. Y no solo esimportantelacantidaddeobras,sinotambinlacalidad.Senota
que es el resultado de una cierta tradicin enesetrabajodelapiedra,ylaverdadesque
haypiezasmuydinmicas,expresivasybastantebienresueltas.

EJEMPLOS

Coatlicue del Museo


. Hay muchas representaciones de esta diosa. Esta pieza en
concreto se conserva en el Museo de Antropologa de Mxico. Esunapiezamonoltica
de piedra, que mide ms de 2 metros ymediodealtura.Pesaunas12toneladas.Secree
que se realiz entre 1487 y 1520, es una pieza bastante tarda. Y se encontr a finales
dels.XVIIImuycercadelaCatedraldeMxico.
Esta era la diosa de la vida y de la muerte, la madre detodoslosdioses.Tenaelpoder
de destruir y de renacer. Era ladiosadelatierra.TambinentendidacomoMonstruode
la Tierra. En el sentido de que en ella (en la tierra) se enterraban a los difuntos y se
encargabadedevorarlos.
Coatlicue significa la de la falda de serpientes, que precisamente es su atributo ms
llamativo.Porquesecreaqueelsubsueloestabaformadoporunamaraadeserpientes.

Su cabeza estconformadapordosserpientesdeperfil,unafrenteaotra,yquealunirse
forman como otra imagen de frente. Y as tenemos los dos ojos, una sola boca Se
planteanvariashiptesisrespectoaestarepresentacin.
La diosa de la Luna fue a matar a su madre y la decapit, de manera que brotaron dos
grandes chorros de sangre de su cuello. Entonces estas serpientes es el modo de
representaresasangredeunmodosimblico.
Tambin se ha relacionado con ritos de fecundidad, por el significado del renacer dela
serpiente,quemudadepielysurgeconunanuevapiel.

En el pecho lleva un collar formado por manos cortadas y corazones humanos. Como
pieza central, un crneo. De manera que est haciendo referencia a los sacrificios
humanosqueladiosaexiga.
Detrs del collar podemos entrever su pecho desnudo. Sussenosestncadosporquees
una diosa anciana. Y adems, al ser la madre de todos los dioses, los ha ido
amamantando.
Si proseguimos, vemos su atributo de la falda de serpientes. Es una falda formada por
cuerpos de serpientes entrecruzados. Y llama la atencin cmo han conseguido la
texturadeloscuerposdelasserpientes.

Y llaman laatencinlos pies,quetienenformadegarra,deaverapaz.Porqueestadiosa


tambin se relaciona con el guila. El guila es uno de los animales favoritos de los
aztecas.Paraellos,eraunavemagnfica,porquepodavolarmuycercadelsol.

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Es una pieza que tambin est trabajada por la parte posterior. El frente es vertical,
mientras que la parte posterior est inclinada. De manera quedalasensacincomoque
sevaaabalanzarhaciaadelante.Deahesaamenazaytemorquepodacausar.

Relieve de la Coyolxauhqui del Templo Mayor


. Encontrado en 1978. Es un discode
piedra de ms de3metros dedimetro,yunos30centmetrosdegrosor.Seconservaen
el Museo del Templo Mayor. Se encontr alpiedelaescalinataqueconducaaltemplo
deHuitzilopochtli.Yseencontrtumbada.
Estaba muy bien conservada. Sabanqueestabadedicadaaestadiosaporquesu nombre
significalaquellevacascabelesenelrostro.
Est desmembrada. Coyoxauhqui era la hija de Coatlicue. Coatlicue estaba en su
santuario, y recogi del cielo una bola de plumas, y la guard en su seno. Al poco
tiempo se dio cuenta de que se haba quedado embarazada, del diosHuitzilopochtli.La
noticia corri, y se enter su hija. Se enfad muchsimo, pensaba que esa manera de
quedarse embarazada era una deshonra. Reuni a sus hermanos, que eran los 400
surianosoestrellasdelsur,ylosconvenciparairamatarasumadre.
Uno de ellos sinti lstima de su madre, y le mand un emisario para que estuviese
preparada.
Lleg su hija con los 400 surianos, la decapit, y muri justo en el momento en que
naca Huitchilopochtli. Este naci ya armado, y dispuesto a vengar la muerte de su
madre.
Decapit a suhermanastraylatircolinaabajo.Demanera quequeddesmembrada.Y
se dice que despus cogi la cabeza, la lanz al cielo, y se convirti en la Luna. Y
tambinlanzalos400surianos,ylosconvirtienestrellas.

Se dice que Coachduflsjdfid acababa de perderaunhijo,yquizporesosinticelosde


sumadre,queyaancianaquedembarazada.
Lleva un cinturn, que son unas serpientes entrelazadas, y sujeto al cinturn hay un
crneo. Las serpientes tambin aparecen como en forma de brazaletes en los brazos, y
debajodelasrodillas.

Esta pieza se cree que se realiz en torno al 1480, y estara policromada. Pero no se
concibiparaseradmirada,sinoqueenelmomentoderealizarsefueenterrada.
Tiene intencin de impresionar. Es muy expresiva. Narrativa, nos cuenta una historia.
Seunenelementosfigurativosconelementossimblicos.

Es un relieve bastante plano. Se trabaja sobre todo con dos planos: uno inferior para el
fondoyotroparalafiguraens.
Frente a la obra anterior, que eramspesada,msesttica,estaesmuchomsdinmica
y se ha resuelto muy bien la composicin, adaptando el cuerpo de la diosa al formato
circular.

Piedra del Sol o


Calendario Azteca
. Se encontr en 1790 en las inmediaciones de la
catedraldeMxico.SeconservaenelMuseoNacionaldeAntropologadeMxico.
Es una pieza que se realiz en una poca ya avanzada, durante el mandato del ltimo
emperador,MoctezumaII.Estuvoenelpoderaprincipiosdels.XVI.
89

Se trata deunapiedramonoltica,quemidemsde3metrosymediodedimetro, y que


pesaunas24toneladas.
YsetratabadelemblemadelTemplodelSol,queseencontrabaen elrecintosagradode
Tenochtitln. Es una pieza que solo esttalladaensufrente,yenelborde.Ynosesabe
si estara colocada como la vemos ahora (verticalmente) o bien horizontal, o inclinada.
Y seguramente sera una pieza a la que solo tendran acceso la alta aristocracia y los
sacerdotes.

Estorganizadaendistintoscrculosconcntricos.Asqueempezamosporelcentro.
Justoenelcentroseencuentraunacabeza,queeslarepresentacindelquintosol.Erael
solquealumbrabaalosaztecas,queeraelsoldelmovimiento.
Lapiezaestabaricamentepolicromada,conunoscoloresvivosycontrastados.
Durante un tiempo estuvo colocada a la intemperie en la parte inferior de una de las
torresdelaCatedraldeMxico.

Este quinto sol del movimiento se llama


Tonatiuh
. Aparece con distintos adornos (un
tocado con orejeras, un collar y una nariguera). Es un personaje ya mayor, y por eso
presenta arrugas alrededor de los ojos. Tiene la lengua hacia fuera, con forma de un
cuchillodeobsidiana,quenosindicaesaseddesangre.

Enelsiguientecrculoaparecensusmanos,unasmanosenformadegarras.

En el siguiente aparece como una especie de cruz en aspa. En esos cuatro espacios
rectangulares se representan los smbolos de las cuatro eras anteriores. Se representan
los cuatro soles que haban acabado con estas cuatro eras: Sol deljaguar,delviento,de
lalluviadefuegoydeagua.

El en siguiente crculo concntrico se representan una serie desmbolos,untotalde20,


que son los 20 das que tena un mes. En el siguiente crculo se representa una misma
imagenrepetida52veces,demaneraquerepresentanlos52aosquetenaunsiglo
Despusnosencontramosconunasformastriangularesquesimbolizanlosrayosdesol.
Y por ltimo tendramos el anillo que lo abarca todo, el anillo final, en el que se
representan dos cuerpos de serpiente. Unas serpientes celestiales que representan el
tiempo y el espacio. Las colas estn en la parte superior, y las cabezas en la parte
inferior. Estas serpientes tienen las fauces abiertas. Y de esas cabezas surgen dos
personajes: Tezcatlipoca y Quetzalcatl. Como dios de la noche y dios del da,
respectivamente. De manera que se representa la lucha entre contrarios, entre luz y
tinieblas. Una lucha diariaqueterminabasiempreconeltriunfodela luz.Peroestosdos
conceptos son ambos necesarios las lenguas que surgen de sus bocas estn unidas,
porque sin el da no poda existir la noche.
Almas complementarias Simboliza la
continuidaddeltiempo.Poresolasserpientesseencuentranenelltimoanillo.Abarcan
todo lodems.Porquetodoloquesucedaeneluniversodependadeldaydelanoche.
Y no es casual que se eligiese ese formato circular para esta representacin. Porque es
cmo un resumen del cmputo del tiempo delosaztecas,ydesuconcepcincclicadel
tiempo. Todo funcionaba siempre de la misma manera. Y mientras esto funcionase as,
todoibaairbien.

90

Teocalli de la Guerra Sagrada


. Teocalli significa pirmide. Esta pieza se encontren
elao1526,ytambinseconservaenelMuseoNacionaldeAntropologadeMxico.
Se creequeesunarepresentacinaescaladeunapirmide,porquetienecomosupropia
escalinata en el frente, con alfardas y un bloque en la parte superior que sera como el
templo.
Se plantea la idea de que fuese como una especie de maqueta de un templo, y que
ademspudoservircomotronoparaMoctezumaII.
Estaba tallada en todos sus frentes. Aparecen toda una serie de signos jeroglficos que
representan fechas. Aparecen tambin smbolos csmicos, y otras representaciones
comoofrendas.
Uno de los elementos ms llamativos de esta pieza es el frente deloqueseraesaparte
superior. Y en el centro se vuelve a representar lapiedradelSol,peroenpequeo.Esta
piedra del Sol est flanqueada como por dos personajes ricamente ataviados, que son
Huitzilopochtli en la izquierda, y Moctezuma II en la derecha. Moctezuma II aparece
con unos cuchillos de obsidiana, dispuesto a hacer sacrificios. De sus bocas sale el
smbolodelaguerra.
En la parte posterior de la pieza a parece este otro relieve. Es el que peor se ha
conservado. Aparece un guila sobre un cactus. Concretamente es un
nopal
o
chumbera
.SivemosunguilasobreuncactuspareceelsmbolodeTenochktitln.
Pero en el pico del guila no aparece una serpiente, sinoqueesel smbolodelaguerra,
que es una corriente de agua y otra de fuego. Lo que nos intenta representar es la
grandeza del pueblo azteca. Porque por ejemplo el nopal es smbolo de inmortalidad
(porque se dice que es unaplantamuyresistente).Yademselnopalnace delabocade
un personaje que est tumbado, y que representa al pueblo azteca, que sesacrificapara
la buena marcha del imperio. Los aztecas ofrecen sus corazones, al igual que la planta
ofrecesusfrutosalguila.
Se representa a dos dioses: Tlloc y Tlahuizcalpantecuhtli (este ltimo, el
dios del
amanecer
,nohacefaltaaprendrselo.
Y en el otro lado se representa a Huehuetotl (dios del fuego) y Xochipilli (dios de las
flores,delamsicayelcanto).
Estos cuatro dioses se encuentran sentadosalamaneraoriental,yportantantocuchillos
deobsidianacomoutensiliospunzantespararealizarseautosacrificios,yas legitimaral
nuevoemperador:MoctezumaII.

Piedra de Tzoc
. Esta pieza se encontr a finales del s.XVIII,ala vezqueseencontr
lapiedradelSolylaCoatitlcue?delmuseo.Tzoceselsptimoemperadorazteca.
Estatrabajadalapartesuperioryelbordedelapieza.
En el borde de la pieza aparecen tres bandas horizontales, la central mucho msancha,
en la que aparecen una serie de escenas. En ellas se distingue a un personaje, quesera
precisamente Tzoc, sometiendo al jefe de un pueblo conquistado. Lo agarra del pelo.
Aparece esta misma escena15veces,comoqueriendo representar15victoriasmilitares,
peronoseconcretasobrequepueblosevenca.

En la parte superior se representa un circo solar. Y en el frente hay un hueco que


conectaconuncanal.
Tambin es muy similar a esta pieza la
Piedra de Moctezuma I
. Tambin aparecen
varias escenas, pero ms compartimentadas. En la parte superior tambin vemos esa
especiedediscosolarconelhuecoenlapartecentral.
91


Se cree que la funcin de estas piezas estara relacionada con
sacrificios gladiatorios
.
Aparecan luchas entre un guerrero de un pueblo conquistado y un guerrero azteca, en
una lucha desigual. Porque el vencido apareca desnudo,yconelpieatadoaunapiedra
circular. Adems llevaba armas que no hacan dao. Mientras que el guerrero azteca
estaba perfectamente perpetrado y con armas reales. Seran en realidad sacrificios
encubiertos.
Los guerreros que se enfrentaran seran posiblemente los guerreros guila y los
guerreros jaguar. Eranlasdosrdenesmilitaresprincipales.Yparaformarpartedeellas
habaquesernoble.
Cabeza de un guerreroguila
. Esta orden estaba relacionada con el sol, y se
especializaban en las batallas diurnas.Losojossonenrealidadunosorificios,asquese
piensa que podra haber incrustaciones dencaruobsidianapara darmayorrealismo.Y
en las comisuras de los labios se observantambinunoshuecos,demaneraquehubiera
podidollevarincrustacionesamododecolmillos.

Tambin hemos encontrado esculturas en terracota,comoel


Guerreroguilarealizado
en este material. Aunque preferan trabajar en piedra, por su durabilidad. Lleva como
unaespeciedealasenlosbrazosdesplegadas,ygarrasenlasrodillas.
Esta pieza se encontr entre los restos de la Casa de las guilas, un edificio dentrodel
recinto sagrado, y en el que se realizaran oraciones y todo tipo de ritos como
autosacrificios.

Escultura de Xochipilli
. Sentado sobre un altar. En sus rodillas y tambin en el altar,
aparece un smbolo que representa un hongo alucingeno. Por lo que se plantea la
posibilidad de que sea, no el dios, sino un sacerdote vestido como el dios, e
invocndole.Esunaobracompleja,vemoselvacoespacial.

ESCULTURAENPIEDRA

Vasijaguila
, en los alrededores del Templo Mayor. Por ese hueco que tiene,tambin
seutilizaraenlosritualesdesacrificios.

Pieza que representa un


Jaguar
. Tambin tiene un hueco en lapartesuperior,ytendra
esamismafuncin.

TRABAJOCONPIEDRASDURASYSEMIPRECIOSAS

Los aztecas las van a trabajar tallndolas con instrumentos de piedra y metlicos, y
posteriormente las pulan mediante abrasin, demaneraqueconseguanunosresultados
muylimpiosybrillantes.
Tambin trabajaban conestaspiedrassemipreciosasamododeteselas.Ylascolocaban
comosifueseunmosaico.
Se van a realizar calaveras. Trabajan con calaveras reales, que cubren con esas teselas,
que en el caso que vemos seran turquesas y conchas. Y para conseguir ms realismo
92

colocan incrustaciones de concha y obsidiana en los ojos. A veces incluso tallaban


calaverasdecristal.Comoporejemplola
CalaveradecristaldelBritishMuseum
.

Otro ejemplo es la
Mscara de Tezcatlipoca
. Su mandbula
inferior es mvil. Los ojos estnconseguidosmedianteconchay
pirita. Tiene dos bandas de tejido en los laterales, que serviran
para atarse esta mscara. En ocasiones tambin se han
encontrado, en la parte interior de los templos, enterradas como
ofrendas.

Un gran nmero de piezas de pequeo formato llegaron a


Espaa, como regalos que envi Hernn Corts al emperador
Carlos V. pero por diversas circunstancias, la mayor parte de las piezas salieron de
Espaa. Los europeos quedaron maravillados conestaspiezas.UnodeellosfueAlberto
Durero.
Ejemplosdealgunadeestaspiezas:

Serpiente bicfala
, del British Museum. Tiene un almademadera,yencimacolocadas
esaspequeasteselascolorturquesa,condetallesdeconchaparalascabezas.

93

Escultura de la diosa Tlazoltotl


. Es una obra en jade. Mide 21centmetrosdealtura.
Se conserva en un museo de Washington. Representa a una mujer desnuda, en el
momento de dar a luz. Aparece de cuclillas, que era la maneraenlaquedabanaluzlas
mujeres aztecas. Y adems se sujeta losglteos,paraasayudaralnacimientodelbeb.
Esta mujer tiene la cabeza hacia atrs, con la boca abierta y el rostro tenso,ensealde
esfuerzo.
Los aztecas consideraban el parto un acto heroico, el hecho de crear una nueva vida y
empezarunanuevaetapa.
Se ha identificado como esta diosa porque ya vimos que era la diosa de locarnal,dela
inmundiciaydelafecundidad.

Cuchillos de obsidiana o de diferentes piedras, con el mango de madera (tallados con


distintas formas) y con esa decoracin a modo de teselas. Unos cuchillos y unas
herramientas e instrumentos variados para sacrificios y autosacrificios, que se
encontraronencajasdepiedra.
Ademsdelapiedra,losaztecastrabajaranenotrosmateriales,comolamadera.
Se han encontrado en madera
tambores de hendidura
, que los aztecas llamaban
Teponaztli
. Estn tallados, formando distintas figuras. En realidad funcionaban como
unacajaderesonanciayemitirandistintossonidos.

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Tambin trabajan la orfebrera. Utilizaron distintas tcnicas para realizar estas obras:
fundicin a la cera perdida, repujado y laminado. El material principal con el que
trabajabaneraeloroyelbronce.

PLUMERA

Fueron verdaderos maestros. Trabajaron con plumas de muy diversos colores. De aves
normalmente tropicales. Sobre todo plumas de pjaro quetzal, de colibr, de loros y de
aves zancudas. Y estas aves llegaron incluso a criarse encautividad.Peronormalmente
setraandelugareslejanosyformabanpartedelosbotinesdeguerra.Odetributos.
El trabajo con plumas seintensificapartirdelgobiernodeMoctezumaI.Y esqueeste
emperador desarroll una red de calzadas que una las grandes ciudades aztecas, de
maneraqueassefacilitabaeltransporte.
Elprincipalcentrodeproduccinfuelacapital:Tenochtitln.
Se produjeron todo tipo de objetos de gran durabilidad, como escudos circulares,
brazaletes,tocados,mantosobanderas.
Y tambin realizabanmuralesutilizandoplumas.Unamanifestacinartsticaquehemos
conocido a travs de las fuentes de los cronistas. Y este tipo de murales tambin se
realizaron en poca colonial, ya con motivos iconogrficos cristianos. Eran conocidos
como
Mosaicos de plumas
.Sejuegaconquelasplumasson un pocotranslcidas,yas
secreandistintosefectosdeclaroscuro.

Estas obras eran muy costosas por la materia prima (que era muy preciada) y por el
trabajo que conllevaban. De manera que noeranunas obrasaccesiblesatodoelmundo,
sinoqueeranunsmbolodedistincinsocial.
Los artesanos que los realizaban se llamaban
Amantecas
. Y estaban muy bien
consideradosporquetrabajabanprincipalmenteparaelmbitodelemperador.

Haba distintas tcnicas y modos de unir unas plumas con otras. Y todo este trabajo de
plumera estaba envuelto en un secretsimo, demaneraquesolosetransmitaoralmente
degeneracinengeneracin.
Obras aztecas reales de la poca se han conservado bastante pocas. En primer lugar
porque son obras de materia orgnica, y por tanto se degradan con facilidad. Pero
tambin porque para los conquistadores, estas obras apenas tenan valor, y portantono
cuidaronsuconservacin.

Ejemplos:

Chimalli de Ahuizotl
. Finales del s. XV. Chimalli significa escudo. Y Ahuizotl es el
emperadorquegobernentreTzocyMoctezumaII.
Se trata de un escudo circular, de fondo rojizo. En l aparece un animal, identificado
como un coyote. Es un animal que suele vincularse con la guerra. De su boca sale el
smbolodelaguerra:esadoblecorrientedeaguayfuego.
Pero una segunda lectura nos habla de este animal como un monstruo, porque segnla
mitologa azteca, un Ahuizotl era un monstruoacuticoquetenamanos demonoyuna
superficie de la piel muy resbaladiza. Viva en el agua y devoraba a la gente que se
acercabaal.
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Las plumas estn unidas entre s mediantefibrasvegetales,yasuvezunidas aunabase
formada por un entramado de caas. Y contaba adems con unas cuerdas para poder
sujetarelescudo.Tambintenaaplicacionesenoro.

Penacho o Tocado de Moctezuma


. Es la pieza ms conocida. Segn la tradicin,
Moctezuma II regal este tocado a Hernn Corts. Y Hernn Corts a su vez lo envi
juntoconuncentenardeobjetosaEspaa,comoregaloaCarlosV.
Est realizado con plumas de colibr y con unas 500 plumas depjaroquetzal.Adems
deoroypiedraspreciosas.
Adems de la calidad artstica, tiene tambin una importancia simblica, porque se la
consideraalgoascomolaltimacoronadelaConfederacinAzteca.

TEXTILES

La ausencia deestaclasedepiezassedebe alclimayalaincineracinquesepracticaba


enlosmuertos.
Se puede conocer un poco ms de esta prctica a travs de los cdices. Era un trabajo
femenino.

CERMICAS

Tampoco se conservan, porque se realizaba el ritual de las cermicas matadas. Y se


observa sobre todo una influencia de otros pueblos, como Teotihuacn, los mixtecas y
Cholula.
Realizaban tanto cermica de uso ritual, como de uso cotidiano y funerario. Tambin
eranabundanteslosincensarios.

CDICES

Los cdices aztecas seran muy numerosos. Enorigenhabrainclusocentenares o miles


deellos.Perotraslaconquistafuerondestruidos.
Estaban realizados sobre papel de amate. Que podan estar dispuestos en forma de
pliegos,demaneraqueestastiraspodanllegarinclusoalos14metrosdelongitud.
Pero en otras ocasiones se disponan como a modo de librocdice, con las pginas
adheridasaunlomo.Yenamboscasossepintabanlasdoscaras.
Los artesanos que realizaban estos cdices eran funcionarios. Y no se dedicaban en
exclusiva a este trabajo. De manera que ademsdesarrollabanotraslaboresdentrodela
administracin,porejemplocomorecaudadoresdeimpuestos.

96

En cuanto al contenido de estos cdices, principalmente tenan un carcter histrico y


religioso. Se narraba la llegada de un nuevo emperador al poder, distintas victorias
militaresperotambinobservacionesastronmicas(cuandosevislumbrabauneclipse
o cometa) y predicciones calendricas. Y adems se describan rituales o se inclua la
fechaenlaqueseinaugurabanlostemplos,quenormalmenteibanacompaadosdegran
cantidaddesacrificios.

A la llegada de los conquistadores, queman la mayora de estos cdices, pero


encargaronlarealizacindeotros,queseconocencomo
CdicesColoniales
.
Y uno de los principales es el que se conoce como
Cdice Mendoza o
Cdice
Mendocino
. Se llama as porque fue encargado hacia 1540 por el primer virrey de la
nuevaEspaa,quefueAntoniodeMendoza.
Normalmente, estos cdices hablaban de problemas sociales y de las labores de
evangelizacin. Y en este caso se cree que una parte de este cdice copiaba cdices
anteriores,originalesaztecas.
Fue realizado por estos escribas aztecas, eso s, sobre papel europeo. Y despus se le
aadieronunasanotacionesenespaol.Estabaformadopor71pginas.
El cdice, en origen iba aserenviadoaEspaa,peronolleg.Porqueel barcoenelque
viajaba fue interceptado por unos piratas franceses. El cdice fue cambiando de manos
hastallegaraInglaterra.YahseconservaenlaBibliotecadelaUniversidaddeOxford.
En este cdice se incluyen aspectos de la historia del pueblo azteca, por ejemplo, la
pgina que vemos hara referencia a la fundacin de Tenochtitln. O tambin se
incluyen distintas victorias militares, y la toma de un pueblo se representa con la cada
deunaestructurapiramidal.
Tambin hay una parte del cdice que habla de los tributos que, en poca azteca,
llegaban a la capital, en forma de alimentos, animales, plumas, armas, o piedras
preciosasyoro.
Y otra parte fundamentaldeestecdicenoshabladelascostumbresdelaformadevida
(de Kiriku) azteca. Porejemplo,desdeelmomentodelnacimiento(deKiriku)noshabla
de la educacin que recibe un nio, y de los diversos derechos/deberes que tenan los
niossegnsuedad.

Cuando llegaronlastropasdeHernnCortsaMxico,laconfederacinaztecaocupaba
ya buena parte de Mesoamrica. Y Moctezuma II pretenda la unificacin cultural de
todoeseterritorioquedominaba.

97

TEMA9
ELARTEDELIMPERIOINCA

En cuanto al origen de la cultura inca, al igual que sucede con otras culturas como la
azteca, se plantean una serie de incgnitas. Ese origen est teido de elementos
mitolgicos, elementos legendarios, de manera que es precisamente una leyenda la que
explica cmo los incas llegaron al Valle de Cuzco, donde se asentaron y fundaron su
capital,delmismonombre.
Los mitos fundacionales azteca eincasonmuyparecidos,conpequeasvariaciones.En
ambos interviene un dios, en este caso el dios del Sol,
Inti
. Cuenta la leyenda que Inti
tena un amor platnico, porque estaba enamorado de su hermana, la diosa de la
luna,
Quilla
. Era imposible no por el hechodeserhermanos(estoeshabitualenelcaso
de los incas) sino porque nopodanencontrarse.Undaelsolseocultypudieronestar
juntos, y deesauninnacierondoshijos, un nioyunania,quealcrecerseranpareja.
El Sol, al ver que los hombres estaban muy retrasados culturalmente, envi a sus dos
hijos para que les transmitieran suconocimiento.Estosdoshijoseran
MancoCpac
,el
hombre, y
Mama Ocllo
la mujer. Inti les da una vara de oro,demaneraqueenellugar
en el queseclavesin esfuerzoserdondetenganqueasentarse.Coincideconlaleyenda
del pueblo azteca esa idea del xodo y de una seal. Otra versin habla de cuatro
hermanos varones y cuatro mujeres, todos pareja, pero al final slodosdabanorigenal
puebloinca,asqueendefinitivaeslamismahistoria.
El origen histrico se remontara a finales del S. XII y principios del XIII. En este
momento se cree que llegara al Valle de Cuzco un grupo tnico bastante pequeo, de
procedencia desconocida y que tendra una lengua comn, el aymara. Este pueblo se
asienta, peroenel mismoterritorioyahabaotrospueblos,msretrasadosculturalmente
yquehablabanotralengua,elquechua.stafuelalenguaque enelS.XVse convertira
en el lenguaje oficial inca. Estas doslenguasconvivieronydehechodesdeunprincipio
en Cuzco hubo dos barrios distintos de gentes quehablabanaymarayquechua.Cuando
llegan estospueblos,elpuebloincaseasientayrecibeinfluenciasdeculturasanteriores,
por ejemplo Tiahuanaco o la cultura Wari / Huari. Desde el primer momento comenz
su expansin. Se apropiaron de las tierras frtiles y fueron ampliando su dominio
98

territorialmediantelaconquistamilitar,conelusodelafuerza.Sepuedendistinguirdos
etapasdentrodelaHistoriadelpuebloinca:
Etapa legendaria. Apenas tenemos datos sobre ella, y abarca hastaelao
1438. Se dice que en esta etapa hubo ocho gobernantes diferentes, pero slo
conocemoselnombredelltimo,quefueelIncaViracocha,assellamaba,igual
queeldios.
Etapa histrica. Es la etapa principal, que arranca en el ao 1438 y
termina en el 1532 conladerrotadelastropasincasanteel ejrcito deFrancisco
Pizarro.
El inicio de esta etapa es tambin el inicio del gobierno de uno de los principales
emperadores incas: Pachactec, hijo del Inca Viracocha y que gobern entre 1438 y
1471. Su nombre, Pachactec, significa el transformador del mundo, as que nos da
una idea de lo que signific para el Imperio Inca, que arranca con este gobernante.
Introdujo una serie de innovaciones para el buen funcionamiento del Imperio,
empezando por un sentido de la conquista diferente. El findelaconquistamilitaryano
era solamente conseguir un botn, sino que la intencin era establecer un dominio
permanente, as que el territorio inca fue aumentando. Tambin desarroll una red
hidrulica con diferentes canales de agua que garantizaban los cultivos. Tambin
reorden la capital, Cuzco, y la convirti en el centro del Imperio y tambin en un
reflejodelcentrodelUniverso.
Como ya hemos dicho en Teotihuacn o en Tenochtitln en Cuzco haba dos vas
principales, do s avenidas que confluan en una gran plaza central, de manera que la
ciudad quedaba dividida en cuatro partes, igual que las cuatro partes del Mundo. De la
ciudad partan cuatro vas que conectaban con las cuatro regiones del Imperio. Estas
regiones, lo que era el Imperio Inca, era el territorio civilizado.Fueradelvivanlos
pueblosbrbaros.
Otro de los principales logros dePachactecfuequedesarrollunacomplejaredviaria,
con unas calzadas que conectaban todo el Imperio Inca, de Norte a Sur y de Este a
Oeste. Estas calzadas se conocen como el Qhapaq an (Cpac an) o Gran Camino
Inca. Estas calzadas no son construidasdecero,sinoquereutilizaronotrasanterioresde
poca Huari / Wari.. Pero eso s, las mejoran y las amplan. Seran como unos 40.000
kilmetros de calzada. Algunas calzadas empedradas, otras no, que se adaptan a la
orografa del Imperio. Si hablamos de la zona andina el principal cronista es Pedro
Cieza de Len. Esta red se utilizaba no tanto con fines comerciales, porque hay que
pensar que cada una de las regiones funcionaba de manera independiente. S que haba
por ejemplo ciertos elementos que haba que transportar, como por ejemplo el pescado
fresco, que es trasladado desde la costa al interior. Estos caminos se utilizaban sobre
todo para viajes y para el propio funcionamiento correcto del Imperio, para el
movimiento de las tropas y para mensajera, para que los mensajes fuesen muy
rpidamente desde una punta a otra del Imperio. Hay una serie de elementos que
destacaban dentro de estos caminos, de estas calzadas, como escalinatas parasalvarlos
desniveles, algunas veces incluso excavadasenlapropiaroca.Tambinhayindicadores
de caminos, puentes que podan ser de piedra, de madera o colgantes, de fibras
vegetales. Haba en este Gran Camino Inca fortalezas, almacenes de alimentos, y unas
construcciones llamadas
tambos
que servan como albergues o estaciones de posta.
Estaban situados a unos 20 o 30 kilmetros unos de otros, as que haba tambos a lo
largo de todo el camino. Eran utilizados por viajeros, pero sobre todo por los
mensajeros, los
chasquis
. Los chasquis eran corredores profesionales, hombres
jvenes que se encontraban en cada uno delostambos.Cuandosequeratransmitiruna
99

noticia, un mensaje de importancia, sala el chasqui correspondiente de su tambo y


cuando iba a llegar al siguiente tambo avisaba con un instrumento, conunaconchaque
se llamaba
pututu
. De esta manera se preparaba el siguiente chasqui. Este corredor
estaba descansado, as que le transmita el mensaje oralmente y sala corriendo, y as
sucesivamente se iba corriendo la voz (literalmente), se transmitan esos mensajes. Era
un sistema muy rpido y muy eficaz, y fundamental para el buen funcionamiento del
Imperio. Pachactec tambin introdujo un sistema de contabilidad, mediante lo que
llevaba el chasqui en la mano, los llamados
quipu
. Era un sistema de cuerdas
anudadas. Normalmente erancuerdasdedistintoscoloresycadacolorycadanudotena
un valor. Serva para contabilizar los impuestos, de manera que lascuentasdelImperio
noseguardabanenpapelsinoqueseguardabanencuerdas.
Ms novedades que introdujo Pachactec: instaur el
quechua
como lengua oficial,
aunque el aymara se sigui utilizando. Tambin estableci el
matrimonio
adelfogmico
entre emperadores: es decir, que los emperadores tenan que casarse con
sus hermanas, algo que ya vimos que desde el origen del pueblo inca estaba presente.
Era una manera de mantenerse unidos con eseorigen,peroesqueademsconsideraban
que el emperador era hijo del dios Sol, as que tenaunaesenciadivina.Paraevitarque
se perdiera ese aspecto divino o que se contaminara tenan que casarse con mujeres de
su familia. Tambin Pachactec dio muchsima importancia al culto del dios Sol sobre
elrestodedivinidades.
Pachactec como ese primer emperador de la Etapa Histrica, el ms relevante. Le
sucede su hijo Tpac Yupanqui, que gobierna entre 1471 y 1493. A su muerte toma el
relevo su hijo Huayna Cpac, entre 1493 y 1525. El problema lleg cuando muri
Hayna Cpac, y sus dos hijos, Huscar y Atahualpa, quisieron hacerse conelpoder.Se
enfrentaron en una cruenta guerra civil que finaliz con la victoria de Atahualpa en el
ao 1532. Pero poco le dur la alegra a Atahualpa, porque ese mismo aollegaronlos
ejrcitos de Pizarro, los espaoles. Vencieron a los incas. Una batallamuyrelevantede
esasluchasfuela BatalladeCajamarca.Muchasveces uno sepreguntacmounejrcito
no demasiado grande,el delosespaoles,pudovenceraunastropastanexperimentadas
como las de los incas, un Imperio militar desde sus orgenes. La respuesta es
precisamente esa guerra civil que haba debilitado no sloalastropas sinotambinala
sociedadduranteaos,esofacilitlaconquista.
La Etapa Histrica va por tanto desde 1438 a 1532, es muy corta, nolleganisiquieraa
un siglo, pero en menosde100aoslosincascrearonelImperiomsextensodetodala
Amrica Precolombina. Abarcaba desde el sur de Colombia hasta la mitad de Chile,
desde las costas del Pacfico hasta (ms omenos)laSelvaAmaznica.Llamamuchola
atencin el que surgiera un imperio tan desarrollado en una zona que, en general, es
poco propicia para la vida. Hay territorios que se encuentran a tres mil o cuatro mil
metros de altitud, la mayor parte de los ros no son navegables, porque s que son muy
caudalosos pero tienen fuertes corrientes de agua muy empinadas. Cuando hablbamos
de los mochicas vimos que haba zonas que eran prcticamente desiertos, difciles para
lasubsistencia.Tuvieron queadaptarseaesascircunstanciasgraciasalos conocimientos
que adquirieron de los pueblos anteriores que ya haban vivido en estas zonas. En
cuanto a la poblacin es difcil calcular el nmero de habitantes de este gran imperio,
pero se calcula entre 4 y 12 millones. Por supuesto no todoseranderazainca,sinoque
habra de distintas etnias. Todos formaban parte de un imperio y,portanto,compartan
elementos. Compartan por ejemplo la lengua, la religin, y sobretodotenanelmismo
gobierno,quelosunificaba.
100

Ya dijimos que esta extensin se consegua a travs de la fuerza, era una conquista
militar. Despus deesaconquistales interesabaelinculcarsuculturaaesospueblos que
acababan de ser anexionados a su territorio. Es lo que se conoce como el fenmeno de
incaizacin: transformarlos a la cultura inca. Para ello utilizaban una serie de
estrategias, como por ejemplo los xodos forzosos. Consistan en que, tras la conquista
de un territorio, tenan que repoblarlo, de manera que trasladaban a un pueblo entero,
tambin reconquistado pero de otra zona, a ese nuevo lugar. Deesa maneraconseguan
que perdieran sus races, sus seas de identidad, y les resultaba ms fcil el inculcarles
esanuevacultura.
Vamos a ver la forma de vida de los incas. Los incas vivan en pequeos grupos, en
poblados situados en promontorios. Estos poblados estaban formados por familias, en
unidades denominadas
ayllus
. Estos ayllus se dedican alaganadera,alaagricultura,
la pesca,lacazaylarecoleccin,asquesonunidadesautnomas,independientes.Cada
uno de los ayllus tiene un jefe llamado
curaca
. El curaca tena una funcin poltica,
administrativa y judicial. Tambin ordenaba los trabajos obligatorios. Actan como
jueces, como mediadores en posiblesconflictos.Cadaayllutenaunastierrasasignadas,
unas tierras para agricultura y para que pastara el ganado. Para la agricultura, en las
pendientes a veces utilizaban el sistema de aterrazamientos o bancales, un sistema
utilizado en culturas anteriores. En cuanto a los animales sobre todo cran llamas y
alpacas. La lana de alpaca es algo ms fina que la de llama, estos animales no se
utilizabanparaelconsumo,nosecomansucarne.
Cada ayllu tena un terreno, que se divida porpartesigualesentrela poblacin,perose
reservaba otro terreno que era comunitario y quetena quesertrabajadoporturnosyde
manera obligatoria por todos los miembros de la sociedad. Con los beneficios de esa
zona comunitaria se mantenaalcuracaytambinseenviaba alinca,alemperador,para
as poder mantener el funcionamiento del Imperio. Esos beneficiostambinrepercutan
en la propia poblacin, en el ayllu, porque con ellos se mantena a los ancianos y a las
personas incapacitadas. Quines eran los que trabajaban esa tierra comunitaria?
Trabajaban los varones de entre25y50aos,porquecon25aoscontraanmatrimonio
y se les asignaba esa tierra propia, pero tambin supona el empezar a trabajar esta
comunitaria. Se jubilaban a los cincuenta aos, de manera que a partir de esemomento
ya eran mantenidos por la comunidad. Se ha querido ver este sistema como un sistema
ideal, casi comunista, y sque esverdadquehabaciertasmedidassociales,peronohay
queolvidarqueestamosenunasociedadmuyjerarquizada.
Elincaestporencimadetodos,elemperador(altanoblezahereditaria).Demaneraque
cuando quiera puede disponer de esetrabajoobligatorio.Tienesiempreasudisposicin
mano de obra gratis. Si haba que construir un templo, o para obras de ingeniera, o
incluso para la guerra, se utilizabaestetrabajoobligatorio.Tambincomo unaformade
controlar al pueblo, porque un pueblo ociosopuedeserunpuebloproblemtico.ElInca
entonces est por encima de todos.Cuandollegabaalpoderelegaasulinajeimperialy
los colocaba como funcionarios en distintos puestos de la administracin. stos eran
realmente los que controlaban el Imperio (Baja nobleza, por privilegios o mritos).
Haba un smbolo que distingua al Inca, la
mascapaicha
. Era una borla de algodn
de color rojo que penda del tocado del Inca, y smbolodedignidad,desurealeza.sta
es la que se conoce como la
Cabeza del inca Viracocha
,
casi la nica escultura que
vamos a ver en todo el tema, y se conservaenelMuseodeAmricadeMadrid.Cmo
lleg hasta aqu? Cuando se encontr en Cuzco, enelao1930,justoseencontrabaall
un poeta y aventurero espaol, Juan Larrea. Aunque no tena conocimientos sobre arte
precolombino prcticamente se gast toda su herencia adquiriendo obras incas, en
101

general de todo el arte precolombino, adems con muy buen criterio, de manera quese
hizo con unamagnficacoleccin.Esacoleccinpasdespusen granmedidaalMuseo
de Amrica. En ella se encontraba esta cabeza, uno de los pocos ejemplos de escultura
inca en piedra. Hasta tal punto es relevante que Juan Larrea, cuando ya era mayor, se
arrepinti de que esta pieza se encontrara en Espaa y no en Per, porque crea que
haba arrebatado parte de la Historia peruana. Se plante la posibilidad de devolverla,
perocuandoyaformabapartedelosfondosdelmuseo,ytodavasigueaqu.
Artesanosycampesinos(puric)Siervos(yanaconas).
La religin fue uno de los puntos esenciales en ese fenmeno de la incaizacin. Los
dioses principales son
Viracocha
, ese dios de las varas que habamos visto ya en
Chavn y en Tiahuanaco. Es una divinidad queestpresenteenelrea Andinadesdeel
principio, el dios creador, el equivalente a Quetzalcatl en el rea Mesoamericana...
Otro dios es
Inti
, el dios del Sol, del Universo y de las riquezas. La diosa de la Luna,
Quilla o
Mama Quilla
, es la esposa de Inti,
Pacha Mama
es la diosa de la
tierra,
Mama Cocha
la diosa del mar, y el dios del trueno,delalluviaydelafertilidad
delatierraes
Illapa
(elequivalenteaTlloc).
Adems tambin los incas crean que determinados objetos tenan una cualidad
sobrenatural. Podan ser elementos de la Naturaleza como un ro, una montaa, una
cascada o tambinconstruccioneshumanas.Normalmentelosritossellevabanacabo
en plena naturaleza, aunque en prcticamente todas las ciudades haba un templo
dedicado a Inti.Enesostemploshabaunespacioparalaresidenciadelossacerdotes.Y
tambin para residencia de las mujeres llamadas
acllacunas
o acllaconas, las
mujeres escogidas. Cuando llegaron los espaoles lo relacionaron con los conventos
europeos,peronoseguanexactamenteelmismofuncionamiento.
Estas mujeres, las acllacunas, eran elegidas cuando eran nias,yrecibanunaesmerada
educacin. Se dedicaban a realizar ciertas funciones, como por ejemplo tejer, las
vestimentas del Inca y de la nobleza. Tambin preparaban por ejemplo la chicha, una
bebida fermentada de maz (como si fuese cerveza de maz). Cuando ya eran un poco
mayores tenan varias opciones: o bien secasabanconalgunosmiembrosdelanobleza,
o eran concubinas del Inca, o seconsagrabanaldiosSolysededicabanexclusivamente
a la vida religiosa. Estas ltimas eran conocidas como las vrgenes del Sol.
Permanecan en el recinto y se dedicaban a la educacin de las acllacunas jvenes que
ibanllegando.
En cuanto a la casta sacerdotal. Exista una oficial, que estaba formada por los
miembros del linaje imperial, que formaban parte del crculo del emperador, y haba
otros sacerdotes que ejercan fuera de la oficialidad. Eran principalmente sanadores y
realizaban adivinaciones. Para predecir el futuro utilizaban sobre todo sustancias
alucingenas. Al contrario deloquesucedaenelpuebloaztecalossacrificioshumanos
no eran habituales. Los incas utilizaban un calendario solar. Tanto los mayas como los
aztecas utilizaban un calendario con meses de veinte das. En este caso los meses eran
de treinta das, doce meses de treinta das. Para llegar a los trescientos sesenta y cinco
das del ao solar sumaban cinco das complementarios. El ao comenzaba en el
solsticiodeinvierno,el21dediciembre.
Practicaban una medicina bastante avanzada, una medicina popular basada ensntomas
y remedios, pero por otra parte llevaron a cabo operaciones muy complejas como la
trepanacin craneana. Hay muestras de ciruga en algunos restos, de que se perforaron
crneosconunfinmedicinal.
Despus de todo lo visto hasta ahora la conclusin es que fue un imperio muy
desarrollado, pero a pesar de todo esto no utilizaron la escritura, algo que todava
102

sorprende, y an as funcionaron bastante bien. Era una cultura muy rica, eso s, en
transmisin oral, en plegarias, cnticos, prosa, pica que pasaban de generacin en
generacin.
Dejamos el apartado de sociedad y pasamos al apartado del Arte, el que ms nos
interesa.

ArteInca
No podemos comparar el arte inca con, porejemplo,elarteazteca,nisiquieraconelde
otros pueblos de periodos anteriores, porque en general no fueron grandescreadoresen
el mbito de las artesplsticas.S queporejemplosucedeenellos,comoenlosaztecas,
quecaptan,aprovechan,loslogrosdepueblosanterioresydepueblosconquistados.
Dentro del Arte Inca la manifestacin artstica principal eslaarquitectura,esporlaque
ms se lesconoceyademses diferentealoquesesolahacerenelreaAndina.Esun
arte sin embargo sobrio, rgido e inexpresivo. Tambin es verdad que el Arte Andino
suele ser siempre ms esquemtico que en el resto de reas. El arte inca est teido de
un sentido mgicoreligioso, y mantena una estrecha unin con la Naturaleza. Es un
arte que quiere integrarse en ella, no competir. Se podra hablar casi de un arte
ecolgico. Un buen ejemplo es la ciudad de Machu Pichu, del arte ensintonaconese
entorno.
En cuanto al urbanismo tambin mencionaremos algo. Cuzco, que es la capital, es la
nica ciudad que presenta una ordenacin clara. El resto de ciudades no son regulares,
son unas ciudades caticas. Aunque s es cierto que haba ciudades especializadas.
Haba por ejemplo ciudadesfactora, que se dedicaban a elaborar productos
manufacturados, o haba ciudades que se situaban junto a un puente o un camino, o
sobre un valle, con una funcin de vigilancia. Lo que s existi fue una planificacin
territorial. Cadaciudadestabaenunlugardiferentesegnsufuncin,asqueexistauna
ciertaestrategia.
Pero como decimos la manifestacin principal es la arquitectura, una arquitectura muy
slida, monumental, peor casi ms ligada a la ingeniera, porque lo que interesa es la
funcin. Tienen que ser unos edificios prcticos, as que son muy sencillos y no hay
sitio para la decoracin. Como materiales constructivos utilizan sobre todo la piedra,
pero a veces tambin el adobe. La arquitectura se podra dividir en tres apartados:civil
(de tipo residencial), militar(fortificaciones)yreligiosa.Dentrodecadaapartadohabra
diferentes tipologas, pero no lo vamos a ver mucho. Lo primero que nos interesa es la
maneraqueloscanterostrabajabanlapiedra,queansorprende.
Utilizaron sobre todo granito, caliza, pero principalmente andesita, la ms abundante,
que da nombre a la propia cordillera de los Andes. Destaca la manera enquesetrabaja
la piedra, muy regular y muy perfecta, utilizando danto instrumentos metlicos como
ptreos. Se tallaban las piedras en la cantera, despus se trasladaban al lugar de la
construccin y, para finalizar, se pulimentaban con arena humedecida. Tambin se
utilizeladobe,sobretodoparalaszonascosteras,aunqueinclusocuandotrabajabanen
adobe los zcalos, la parte inferior de los edificios, y los marcos de puertas y ventanas
erandepiedra.
Cmo levantan los muros utilizando esta piedra? Se distinguen distintos tipos de
aparejos: el ms antiguo es el llamado
sistema de pirca
, el equivalente a nuestra
mampostera. Es una piedra irregular, de diferentes tamaos,apenasdesbastada,apenas
labrada, y que se coloca utilizando barro como argamasa. Se emplea principalmente
103

para construcciones secundarias. Otro sistema o aparejo es el


ciclpeo
, que como su
propio nombre indica es un aparejo de grandes dimensiones. Se utiliza sobre todo con
fines militares, en fortalezas. Las piedras son poligonales y encajan perfectamenteunas
con otras. Despus suelen utilizar piedras ms pequeas, piedras angulares,entrelasde
mayores dimensiones para ir cerrando huecos. Un ejemplo puede ser la
fortaleza
ceremonial de Sacsayhuamn
. El siguiente aparejo es igual que el ciclpeo pero de
mediano formato, es tambin un aparejo poligonal (
poligonal de mediano formato
).
Tiene las mismas caractersticas: piedras trabajadas de manera poligonal que encajan
perfectamente unas con otras. Es de un tamao, por as decirlo, ms accesible. Por
ltimo unaparejomsregular,queseraelequivalenteanuestros
sillares
.Laspiedras
se trabajan en forma de paraleleppedos y el lado visible es regular. Este aparejo ms
regularseempleasobre todoenpalaciosyconstruccionesreligiosas.Peronoobstante es
comn que en el mismo edificio aparezcan distintos tipos de aparejo. A excepcin del
primero, el de pirca, que utilizaba barro, el resto no utiliza ningntipodeargamasa.Se
disponen las piedras a hueso, directamente unas sobre otras, pero an as encajan
perfectamente. Los canteros eran verdaderos maestros. En algunos casos las piedras
presentan aristas vivas, una aristamuyfina,yenotrasocasioneselbordede lapiedrase
rebaja, de manera que consiguen un efecto como de almohadillado, un acabado mucho
ms plstico, como si la piedra fuese blanda. En ambos casos se disponen las piedras
unasjuntoaotrassinargamasa.
Una caracterstica de la arquitectura incaesquelosmurosnormalmentenosondeltodo
verticales, sino que se construyen en ligero talud. Normalmente se reservan las piedras
de mayores dimensiones para la parte inferior.Elgrosordelosmurosdecreceenaltura.
Otra caracterstica es la arquitectura inca por lo generalseasientadirectamentesobreel
suelo, no utiliza cimentacin. Sin embargo son unos edificios muy slidos y muy
resistentes por ejemplo a los movimientos ssmicos, que son bastante frecuentes. Otra
caracterstica es que lasarquitecturas,losedificios,suelenser deplantarectangularyno
son demasiado altos. Suelen tener una o dos alturas como mximo, de manera que
vamos a encontrar una excepcin. No vamos a ver estructuras piramidales, que es lo
caracterstico prcticamente de la arquitectura precolombina. Por qu no utilizan estas
estructuras tan caractersticas?Enprimerlugarporeldeseodeadaptarsealanaturaleza,
de no querer competir con ella sino integrarse enella.Despus,desdeunpuntodevista
prctico, funcional, por esos movimientos ssmicos que son habituales. Cuanta ms
alturamayorriesgodederrumbes.
Otra caracterstica es que los vanos, las puertas, las ventanas no son completamente
rectangulares sino trapezoidales. Pueden ser ms o menos acusados. De todos modos
son unos vanos bastante escasos, de manera que da la sensacin de edificios muy
slidos, muy pesados.Tambintrapezoidalessonloshuecosquesedisponenenalgunas
paredes. Siempre se realiza una lectura del arte precolombino desde el punto de vista
occidental, as que se suele decir que seran hornacinas para colocar figuras de
divinidades. Se dice que se podrancolocarmomiasenlosdemayortamao.Sealoque
fuese lo que est claro es que aaden ritmo y aligeran los muros. Otra caracterstica es
que todos los muros los hemos encontrado sin policroma. En algunos casos s se dice
que podra estar recubierto con barro, pero noexisteelconceptodepinturamuralcomo
la hemos visto en otras culturas. Quiz se da esta caracterstica por la maestra de los
canteros y la belleza que por s mismos tienen estos muros con la piedra a cara vista.
Tampoco encontramos decoracin escultrica, slo en casos muy puntuales pequeos
relieves, pero no es lohabitual. Elarteinca,laarquitecturaincaessobra,essencilla.No
significa quenoseabella,perodesdeluegolabellezanoessinnimodeornamentacin,
104

como podran pensar otras culturas. Es una arquitecturaantetodofuncional,yportanto


mscercanaalaingeniera.
No exista la
escultura
en el arte inca? Vimos elejemplodeesacabezadelemperador
Viracocha, o existan intervenciones en la naturaleza. Por las crnicas por ejemplo
conocemos incluso que existieronesculturasatamaonatural,perolamentablementeno
hanllegadohastanuestrosdas.
Tambin, dentro de las manifestaciones artsticaspodramoshablardela
cermica
,una
cermica para la que utilizan una arcilla muy fina, con la que logran piezas de paredes
muy delgadas. Unatipologaqueutilizanlosincasynohemosvisto hastaestemomento
es el
arbalo
. Se parece formalmente al nfora romana: tiene una base cnica que se
clavabaenlatierraydespusunapanzamuydesarrolladayuncuellodelgado.
Tambin trabajaron la
orfebrera
en oro, plata y aleaciones como el cobre o el bronce,
pero se han conservado muy pocas piezas debido a los estragos de la conquista. La
mayor parte fueron fundidas. En general las que sehanconservadosonfigurasbastante
rgidas.
Tambin debieron ser muy abundantes los
textiles
, de los que se ha conservado algn
ejemplo. Es un trabajo constante en todos los pueblos andinos al que se dedicaban las
mujeres y que realizaban en telares verticales. Son principalmente de motivos
geomtricos.
Pero vamos a volver de nuevo a lo que ms nos interesa:
la arquitectura y el
urbanismo
. Tenemosquehablarenprimerlugar,sinduda,delacapital
CuzcooCusco
,
patrimonio de la humanidad. Si pensamos en la capital inca y la llegada de los
conquistadores nos preguntamos si sucedi lo mismo que con lacapitalazteca.Cuando
llegaron los espaoles supuso la destruccin total de la ciudad. Desde luego aqu la
llegada supuso un enorme cambio, un choque de culturas, pero no la destruccin
completa. En el caso de Tenochtitln arrasaron la ciudad y construyeron una nueva
partiendo de cero. En el caso de Cuzco construyeron encima la ciudad colonial.
Reutilizaron sillares, puesto que estabantanbientrabajados,oporejemplomantuvieron
el entramado urbanstico. Si nos fijamos en el plano de Cuzco antes de la conquista
vemos una serie deavenidasprincipales,unaplazastaseconservaactualmenteenel
mismositio,yeltramadodelascallesen elcentrodeCuzcoeselmismo,esigualalque
haba en poca inca. Incluso muchos de losedificiosdeesecentromantienenlosmuros
incaicos. Lo que vemos en la parte inferior, esa piedra caravista, son muros de poca
inca, y lo superior con revoco blanco es ya de pocacolonial.Esunmagnficoejemplo
de una ciudad mestiza. Cuzco se encuentra en el Per. EraelcentrodelImperioInca,y
su propio nombre lo indica: significa centro, ombligo se encontraba en el centro
ms omenosdeesegran cuerpoqueseraelImperioInca.Surgea principios delS.XIII
situada en el Valle de Cuzco, un valle bastante estrecho, a unos 3.500 m.dealtitud.En
un principio fue una pequea aldea con viviendas construidas en adobe, peroconforme
el Imperio Inca fue extendindose tambin la ciudad fue creciendo, aunque tambin
dentro de las limitaciones de tener que adaptarse al terreno, a ese valle. Cuando los
espaoles entraron en Cuzco el 15 de noviembre de 1533, con Pizarro a la cabeza,
quedaron maravillados ante esa ciudad. Sobre todo les llamaron la atencin las calles
muy rectilneas, lospalacios,esamaneratanmagnficadetallarlapiedraexistengran
cantidaddecomentariosdecronistasquerelatanesasprimerasimpresiones.
Sesorprendendelniveldeesasociedadtanavanzada.
Tambin les llama la atencin las cubiertas de los edificios. A diferenciad e los muros,
slidos, de piedra, las cubiertas en cambio estaban realizadas con fibras vegetales.
Madera y paja principalmente. Las ibanrenovandoperidicamente.Peroevidentemente
105

lo que ms llam la atencin de los espaoles fue la riqueza, el oro y, por encima de
todo, un edificio que concentraba la mayor decoracin en oro:
el Coricancha
,
el

TemplodelSol
.
El ro principal que atraviesa la ciudad es el ro Huatanay (hay otros dos en el valle).
Este ro divide la ciudad en dos partes, otro de los aspectos que llam la atencin elos
cronistas.Habaunaseriedepuentesconlosquesecruzabaelro.
Como hemos dicho, en un principio fue una pequea aldea construida en adobe, pero
empez a crecer y se comenzaedificarenpiedrahacia1470,enpocadelprimergran
emperador inca de la poca histrica:Pachactec, eltransformadordelmundo.Segn
la tradicin inca las construcciones se realizan siguiendo el modelo de Tiahuanaco.
Tambin en poca de Pachactec se dice que se estableci el urbanismo, unurbanismo
con forma orgnica, con forma de animal, ms concretamente con forma de puma. La
cabeza del puma es precisamente la
fortaleza de Sacsayhuamn
.

Por qu un puma? El
puma es uno de los animales sagrados andinos, seracomparablealtemadeljaguarque
ya vimos en Mesoamrica, y es adems el smbolo de Viracocha, del dios civilizador.
Cuzco no slo era el ombligo, el centro del Imperio, sino que era una ciudad divina.
Cuando llegaron los espaoles, como decamos antes, mantienen el urbanismo de la
ciudad porque est realizado mediante largas calles estrechas y muy rectas. Existe una
ordenacin no tan regular como por ejemplo en Tenochtitln, pero s existe un cierto
damero,yportantolomantienen.
Desde el principio se diferenciaron dos zonas en Cuzco: la zona Norte, el
Hanan
Cuzco
o Alto Cuzco, y la zona Sur, el
Hurin Cuzco
o BajoCuzco.Porqudoszonas
diferenciadas? Porque ya dijimos que desde el principio conviven dos pueblos
diferentes: el pueblo que viva originariamenteenestastierras,quehablabaenquechua,
y el pueblo inca, que lleg defuerayseimpusoyquehablabaaymara.Estasdoszonas,
el alto Cuzco y el bajo Cuzco quedaron divididas por una gran avenida
denominada
Antisuyo
. Por otra parte, elroHuatanay,secruzaperpendicularmentecon
el Antisuyo,demaneraque encontramosdosejesquedividenlaciudadencuatropartes.
Nos volvemosaencontrar elmismoesquemaqueenTeotihuacnoqueenTenochtitln.
Justo en el punto en elqueseunenesosdosejessesitaelcentrodelaciudad:laplaza.
Va a ser el lugar ms importante, de manera que alrededordeellasevanadisponerlos
principales edificios, tanto religiosos como civiles. Ms alejado de la plaza vivir el
pueblo. De nuevo nos encontramos con un urbanismo jerarquizado y radial, como
vemosporejemplotambinenTenochtitln.
Nos centramos en esa plaza: la
plaza de

Huacaypata
. Despus de la conquista se
conocer como laplazadearmas.Hoydaes unaplazadegrandesdimensiones,ensu
entorno se construyeron los grandes edificios, como la catedral pero en origen la
plaza era ms grande que la que vemos hoy en da. Se fue edificando en la parte
suroeste y actualmente laplazaesmsomenoslamitaddeloqueeraen pocainca.El
ro Huatanay pasaba a travs de la plaza. Evidentemente hoy tambin pasa, pero por
debajo de la plaza, por una canalizacin subterrnea. En poca inca dividira la plaza
como en dos secciones. Tena una forma trapezoidal y ms o menos de unos 500x250
metros. En ella tenan lugar todo tipo de ceremonias pblicas, pero ceremonias no
exclusivamente religiosas como hemos visto hasta ahora. En este caso son tanto
ceremonias religiosas como civiles, en las que participaba todo el pueblo, asqueesun
concepto diferente. Alrededor de esa plazasesituabanlosedificiosprincipalesperoque
no eran slo religiosos (hasta ahora en torno a las plazas ceremoniales solan situarse
slo edificios religiosos). A un lado de la plaza se situaba por ejemplo el
Palacio de
Pachactec
, el palacio del emperador. Justo en frente, al otro lado (nmero 6) estaba
106

el
palacio de Huayna Cpac
, y en el otro extremo de la plaza, en el lado corto,sque
vemos un edificio religioso: el
templo de Viracocha
(nmero 4). Tambin est
el
Acllahuasi
o Casa de las Vrgenes, lasacllacunas,lasvrgenesdelSol.Aquesdonde
vivan estas jvenes que eran elegidas desde nias por sus virtudes, por su belleza. En
realidad haba acllahuasis en las cuatroprovincias,perodigamos queelprincipalestaba
enCuzco,yvivanacllacunasdetodoelImperio.
El nmero 7 es el
Coricancha o Templo del Sol
(Cori = oro, Cancha = recinto).
Podemos hacernos una idea por el nombre del aspecto que presentaba este templo. Ya
hemos visto que los basamentos de los edificios son de poca inca. En el S. XVI se
construy sobre la base del templo inca el Convento de Santo Domingo.
Lamentablemente no se conservan todas las riquezas, toda la decoracin del edificio,
pero al menos se conserva de forma parcial. Entre la iglesia y el claustro del convento
dominico por lo menos se atisban pequeos fragmentos de muro inca. Justo al ladodel
nmero 7 en el plano, en el mapa, hay un fragmento de muro semicircular con sillares
perfectos. Al interior se conservan tambin muros de este templo, en ligero taludycon
esos vanos trapezoidales. Cuando en el S. XVI se construy el convento todos estos
muros incas fueron recubiertos con estuco, un poco como para tapar ese pasado
indgena. De hecho muchos muros no quedaron al descubierto sino que fueron tapados
con otras construcciones coloniales. Sin embargo, sobre todo en 1950, se produjo un
gran terremotoque tuvo terribles consecuencias para la construccin del S. XVI, la
colonial, pero precisamente ese movimiento ssmico provoc que se derrumbasen esos
muroscolonialesysacalaluzlosmurosincas,quepermanecieronintactos.
Conocemos el Policancha gracias a los fragmentos de muros y a los cronistas. Deba
tener una planta rectangular, ligeramente trapezoidal, y en su interior haba como
distintos santuarios cuyas paredes estaban recubiertas de oro y plata. Los cronistas
tambin hablan de una moldura de un par de palmos de anchura que era de oro y que
recorra todo el muro exterior. Uno de los principales escritores que hablan sobre la
historia inca es el Inca Garcilaso de la Vega (1539), un personaje mestizo, hijo de un
conquistador espaol y de una princesa inca. Naci en el ao1539yaprincipiosdelS.
XVII public los
Comentarios reales de los incas
. Recoga una serie de tradiciones,
deleyendas,ytambincomentariossobreelpasadodesupueblo.
Adems el Coricancha tena un jardn interior en el que se cultivaba maz, la materia
prima con la que se fabricaba la chicha, que se ofreca al dios sol. En ese jardn haba
diferentes figuras, segn dicen las crnicas tambin de oro y de tamao natural, como
por ejemplo figuras de llamas y de sus cuidadores. Adems tambin el Templo del Sol
se utilizaba como mausoleo de los gobernantes incas, de manera que all se guardaban
sus momias, colocadas sobre tronos de oro. Esas momias eran veneradas, se les renda
tributos una vez fallecidos a esos emperadores. Tambin se conservabanlasmomiasde
las mujeres preferidas de esos emperadores, colocadas en tronos de plata. La grandeza
de este edificio,delCoricancha,esunamuestradeuncambio enlareligiosidadinca.En
un principioeldiosprincipalfueViracocha,esadivinidadpresentedesdeelprincipioen
el mundo andino, pero ya hacia el final del ImperiofuedesbancadoporInti, poreldios
Sol.
Imaginemos la reaccin de los espaoles cuando vieron este edificio. Se habla incluso
de un gran medalln puesto al Este que reflejaba losrayosdelsolyparecaunsegundo
sol.Oro,oro,oro,oro.Lascrnicasnarrancmosellevarontodo.
En torno a esa plaza tambin estaban los palacios de la nobleza, construidos en piedra
por supuesto y con jardines interiores. Contaban con agua corriente Era tambin una
ciudad avanzada, una ciudad limpia. Tena una red de alcantarillado bastante
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desarrollada y cuando los espaoles llegaron en 1533 la ciudad tendra entre 200.000
300.000 habitantes. No slo viviranenesecentrodelaciudad,sinoquehabaunaserie
de barrios en los alrededores. Precisamente por ser elcentrodelImperio,unImperiode
tan grandes dimensiones, tena que estar perfectamente comunicada, de manera que de
la ciudad partan cuatro caminos que conducan a cada una de las cuatro regiones del
Imperio(enelmapaaparecenlosnombresdelascuatroprovincias).
La Fortaleza de Sacsayhuamn
,
al norte de la ciudad. Tendra seguramente una
funcin defensiva, no tanto como fortaleza sino como recinto donde resguardarse en
caso de asedio. All seresguardaransobretodoelemperadorysufamilia,noelpueblo.
Est formada por tres lneas de muralla situadas adistintosniveles,adistintasalturas,y
son unos muros en zigzag, con entrantes y salientes. La primera muralla es donde se
ve mejor el muro ciclpeo. Es as en las tres lneas, pero abajo estn las piedras de
mayor tamao. El recinto quedaba dentro de esa muralla. No nos hacemos mucho una
idea del tamao de estas rocas hasta que no las comparamos con la figura humana. En
ocasiones las piedras estn colocadas como formando figuras. Hay unas que aparecen
con silueta de llama, sta se conoce como
la huella del puma
Hay piedras que
miden incluso nueve metros de anchura, cuatro de profundidad y pesan ms de 300
toneladas.

Para ir salvando una muralla tras otra haba una serie de puertas. Pero no estaban
colocadas una tras otra, sino de manera aleatoria, yllegadoelmomentodeunataquese
cegaran, se taparan con piedras de manera que el atacante no podra distinguir dnde
estaban las puertas. Se camuflaran dentro de la muralla.Conestodejamos Cuzco,pero
antestenemosquehablardelagranmaravillaarqueolgicaincadeMachuPicchu.

Machu Picchu
se encuentra en Per, a unos 130 kilmetros de la capital inca. Durante
muchossiglospermanecioculta,enel olvido.Loconocalagentedellugar, delazona,
pero no a nivel internacional. Tradicionalmente se considera que Machu Picchu fue
descubierta hace poco ms de un siglo, en el ao 1911 por Hiram Bingham, un
historiador y profesor de universidad. En realidad no es que la descubriera, sino que la
sac a la luz pblica, sobre todo a partir del momento en que se public un reportaje
sobre Machu Picchu. Este profesor se encontr adems con esta ciudad por
casualidad. l inici una expedicin arqueolgica en busca de otraciudad,otraciudad
perdida inca: Vilcabamba la grande. Se consideraba que Vilcabamba haba sido el
ltimo reducto inca, la ltima ciudad en ser conquistada. Pero en busca de esta
Vilcabamba se encontr con Machu Picchu, y fue en 1913 cuando se public ese
reportaje y fue a partir de ese momentocuandoMachuPicchulogrla famaquehoyen
da tiene y se convirti en un centro turstico de primer orden. Bsicamente es el
smbolodelPer.
Machu Picchu en quechua significa PicoViejo,porquelaciudadseencuentraenuna
zona muymontaosa,entredoscerrosopicos,quesonelHuaynaPicchuoPicoJoveny
el Machu Picchu o Pico Viejo, de manera que la ciudad se encuentra a unos 2.400
metros de altitud. Desde ah se tienen unas vistas magnficas de todo un valle que es
recorridoporelRoUrubamba.
Machu Picchu es conocida tambin como la ciudad perdida de los incas, ya que
durante muchos siglos permaneci vaca, deshabitada y desconocida. Tambin se la
llama la ciudad de los escalones, porque para adaptarse a todoeseterrenomontaoso
se salvan los desniveles gracias a escalones y rampas. Todava hoy sigue siendo un
misterio la funcin de esta ciudad. En un principio, sobre todo cuando se descubri, se
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pens que era una ciudadfortaleza, puesto que estaba en este lugar privilegiado y de
difcil acceso, y que podra servir para detener posibles ataques que llegasen desde la
selva. S que es verdad que la ciudad era dedifcilacceso,peronoestabaaislada.Ocho
caminos salan de ella y la comunicaban con distintos puntos. Como hay un buen
nmero de edificios religiosos se cree que tambin pudo ser una ciudadsantuario.Otra
hiptesis es que fuese una ciudad para el disfrute del emperador y su familia. Se han
conservado lasfotografasquerealizBinghamenlaexpedicin,asquepodemossaber
cmos e encontraba Machu Picchu originariamente. Despus se han ido realizando
restauracionespensadasparaelturismountantoexcesivas.
Vemos un escalonamiento para adaptarse a ese terreno y tambin que en todos esos
escalones se cultivaba, porque la ciudad tena que ser autosuficiente. Conviven en los
edificios distintos tipos de aparejos, vemos edificios que a pesar de estar en desuso
durante siglos mantenan sus muros en pie y en perfectas condiciones. Lo que no se
haban conservado eran las cubiertas de fibras vegetales. Tambin podemos ver esos
huecos trapezoidales tan tpicos. O por ejemplo tambin en las fotografas se ven los
primeros trabajosdelosoperarios,delosarquelogos.Hayviviendas,edificiospesados,
conpocosvanos
Lo que ms llama la atencin es el espacio en el que se encuentra. No es slo una
construccin muy perfecta, sino en relacin con la Naturaleza creando un paisaje
excepcional. Es una ciudad bastante tarda. Se empieza a construir en el S. XV y se
vincula de nuevo con el inca Pachactec. Ya dijimos que era el inca ms importante,
que haba iniciado gran cantidad de construcciones y cambios que llevaron a la
magnificencia del Imperio. Se dice que ltrazeiniciesta ciudad.Fueunaciudadque
se empez en la segunda mitad del S. XV y se despobl a mediados del XVI.
Permaneci muy pocos aos poblada. Se pueden distinguir como unascientocincuenta
construcciones en Machu Picchu, entre palacios, templos yviviendasparalapoblacin.
Para estas construcciones se utiliza tanto la piedra en esos aparejos distintos que ya
vimos y avecesinclusola propiarocamadre,lapropiamontaa,elpropiocerrotallado.
Urbansticamente no existe un trazado regular como vimos en Cuzco. Las ciudades
incas no suelen tener ese trazado regular, pero a eso se suman las propias dificultades
delterreno,tangeolgicamenteescarpado.Tienenqueadaptarsealamontaa.Esos,se
distingue un espacio abierto que coincidira con lo que sera una plaza, una plaza
mayordelaciudad.
Dentro de los edificios uno de los ms conocidos es el bautizado como El Torren.
Binghamcreyquetenauna funcindefensiva.Elmuronosrecuerdaal delTemplodel
Sol. Hoy se cree que el edificio sera tambin un templo del Sol, pues ese muro
curvilneoesmuysimilaralqueseconservaenCuzco.
Machu Picchu es un ejemplo excepcional de maestra tcnica, de ingeniera, pero
tambin unido a una cierta magia, einfluyemuchoenelloelpropiopaisaje.Digamos
que supieron sacar partido de la belleza del entorno. Se podra hablar de un arte
ecolgico en el sentido de que esa arquitectura se integra perfectamente con la
montaa. Todo el mundo dice que hay una especie de energa especial, que incita a la
meditacin hay un punto especialmentepopulardentrodelaciudadporesaideadela
energa, una piedra tallada con sus cuatro vrtices sealando los puntos cardinales. Se
conoce como el
Intihuatana
es decir, es un reloj solar. Se han encontrado piedras de
similares caractersticas por todo el Imperio, de manera que se cree que servan para
observar los movimientos del Sol y como un intento de mantener el Sol ligado a la
tierra,conunsignificadoreligiososimblicoastral.

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Haba olvidado lo que descubr, aquello que me dije para continuar adelante, la verdad acerca de mi
mundo.Y ahora queloherecordado,tengolasensacindehaberrenacido.Aquellaautocompasinperdi
todo su sentido, y qu nfimo ser se dedicaba a confundirme con argumentos que ahora no tienen ningn
sentidoparam.

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