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Captulo 8

AS OBRAS, O CORAO, O ESTILO


A sntese experiencial dos elementos constitutivos do sistema no se pode
separar da personalidade de Dom Bosco e da tpica fisionomia das instituies nas
quais ele e seus colaboradores trabalharam.
Da se conclui que as linhas fundamentais da experincia preventiva,
que so analisadas nos captulos sucessivos, podem ser compreendidas
somente em estreita conexo com a sua biografia, seu temperamento e os
traos da sua personalidade. Isso tudo tentaremos reevocar brevemente
nesse captulo1.
1. As obras
Nas Memrias do Oratrio Dom Bosco marca o inicio de suas
atividades em favor dos jovens no dia 8 de dezembro de l841 com o casual
encontro com um jovem de 17 anos, Bartolomeu Garelli 2. Em duas
memrias sobre o Oratrio de Valdocco de l854 e de l862, Esboo histrico
e Esboos histricos, fala-se de origens sem individuar um jovem
particular3. De qualquer forma, ainda que inicialmente parea que o
catecismo seja a principal finalidade, a ateno se expande at s
necessidades juvenis primrias. Em uma carta ao Administrador da Cidade,
marqus Camilo Benso di Cavour, de 13 de maro de 1846, Dom Bosco
escreve: A finalidade este Catecismo recolher nos dias festivos aqueles
jovens que, abandonados a si mesmos, no vo a nenhuma igreja para
alguma instruo; o que ns fazemos, chamando a ateno deles com
boas palavras, promessas, presentes e coisas semelhantes. O ensino se
reduz precisamente a isto: primeiro, o amor ao trabalho. Segundo,
Freqncia aos sacramentos. Terceiro, respeito a qualquer autoridade.
Quarto, fuga dos maus companheiros4.
1

Cfr. A.CAVIGLIA, Dom Bosco, perfil histrico, segunda edio refeita. Turim, SEI 1934, 215 pginas. PEDRO
BROCARDO, Homem e santo. Dom Bosco lembrana viva. Roma, LAS 1990, 235 pginas; primeira edio Dom
Bosco profundamente homem profundamente santo. Roma, LAS l985, l49 pginas.
2
MO (1991) 121-122. Nas Crnicas do Oratrio de So Francisco de Salles, numero 1, 1860, redigidas por
Domingos Ruffino, se fala de um jovem de mais ou menos 17 ou 18 anos, mas no aparecem nem o ano nem o
nome (pgina 28).
3
Cfr. PEDRO BRAIDO, Dom Bosco para a juventude pobre e abandonada em dois documentos inditos de 1854 e
1862, em PEDRO BRAIDO, Dom Bosco na Igreja..., pginas 38-39 e pginas 60-62.
4
Em I 67.

Pouco depois, o desejo de amparar os mais necessitados levava Dom


Bosco a criar um modesto internato, a casa anexa ao oratrio, que
aumentava exigncias e urgncias de socorros 5. Sobre isto escrevia
tambm em 1854 ao conde Clemente Solaro della Margherita, o
conservador ministro do exterior do Reino sardo entre 1835 e 1847: Sem
calcular muitas outras despesas, s a conta do padeiro deste trimestre j
est em quase 1600 francos (mais de cinco mil reais); e no tenho nem um
tosto no bolso; e os meninos no podem ficar sem comer e se eu nego
um pedao de po a estes jovens em perigo e perigosos, os exponho a
grave risco da alma e do corpo (...). Aqui no se trata de socorrer uma
pessoa, mas de providenciar po a jovens cuja fome expe aos maiores
riscos de perder a moralidade e a religio6.
esta a razo de suas obras e de sua fisionomia popular: obras de
massa, que querem abraar o maior nmero possvel de destinatrios e
responder totalidade das necessidades.
Primeiro em ordem cronolgica surge o oratrio, a casa dominical dos
jovens abandonados a si mesmos: longe ou descuidados pela famlia,
trabalhadores estveis ou migrantes carentes de qualquer ponto de
referncia, ex-presidirios, aprendizes em busca de trabalho, estudantes
que, com a abrogao dos Regulamentos do rei Carlos Flix, vem se
desfazer suas antigas Congregaes7.Ligadas ao oratrio h ainda outros
tipos de escolas populares, que passam a assumir consistncia prpria no
conjunto das obras de Dom Bosco: as escolas de canto e de msica, de
alfabetizao, de cultura geral, noturnas e dominicais, que sero o preldio
dos externatos, dos pensionatos, etc.
Para o canto e a msica, escrevia Dom Bosco, mais tarde, nas
Memrias do Oratrio: Desde ento percebi que, sem a difuso de livros
de canto e de leituras mais amenas, as reunies festivas teriam sido como
corpo sem alma8; no inverno de 1846-47 nossas escolas obtiveram timos
resultados. Em mdia, havia cerca de trezentos alunos noite. Alm da
parte cientfica, animavam as nossas aulas o canto cho e a msica vocal,
que foram sempre cultivados entre ns 9. Quando, em 1848, percebeu que
os perigos aos quais os jovens se expunham em questo de religio e de
moralidade, exigiam maiores esforos para proteg-los, na escola noturna
e diurna, msica vocal se julgou bem acrescentar a aula de piano e de
5

Ha tambm ali um internato- escrevia em l850 aos administradores d h Obra da Mendicncia instruda para
receber de 20 30 pessoas e isto para os casos particulares de estrema necessidade na qual muitas vezes um ou outro
se encontra (carta de 20 de fevereiro de l850, em I96).
6
Carta de 5 de janeiro de 1854, Em I 212.
7
Cfr. Em I 96-97, 139-141, 172-173, 270-272; MO (1991) 122-123, 128, 132, 142-143, 148-149.
8
MO (1991) 123.
9
MO (1991) 176.

rgo e a prpria msica instrumental., uma nascente sociedade


filarmnica, cujo maestro ele mesmo, ajudado por outros mais
competentes10.
Anlogas exigncias levaro, dezenas de anos depois, no ano de
1871-72, organizao em Valdocco, de escolas elementares diurnas.
Eram destinadas, como explicava ao prefeito de Turim, num pedido de
ajuda, aos meninos que ou por descuido dos parentes, ou porque
desamparados, ou at mesmo por malandragem, vagavam o dia todo com
prejuzo de si mesmos e dando o que fazer s autoridades da segurana
pblica11.
Um lugar de destaque ocupam na ao juvenil de Dom Bosco
associaes de vrios tipos, por idade, categorias de jovens e finalidades
diferentes: do seu gnionatural, a Sociedade da alegria; da tradio
religiosa, as Companhias; da necessidade de se opor a formas modernas
de associacionismo solidarista, inspiradas em princpios anticatlicos, a
Sociedade de mtuo socorro; da tendncia em assimilar iniciativas que
intua como sinais dos tempos, as Conferncias de So Vicente de Paulo,
difundida entre os jovens12.
Mas a instituio que devia polarizar, juntamente com o oratrio, as
melhores energias de Dom Bosco, foi a casa de acolhida, que se tornou
depois colgio interno, para jovens encaminhados aos estudos ou a mais
avanada formao profissional13. Este tender gradativa e rapidamente a
se tornar autosuficiente, com oficinas e escolas prprias, centro integral de
ajuda material, de assistncia religiosa e moral, de instruo e recreao,
de formao juvenil completa, enfim. Tornar-se- no futuro, em vrios
espaos, a obra mais difundida das Congregaes fundadas por Dom
Bosco. Houve uma virada de mesa, em certo sentido: primeiro, casa
anexa ao oratrio; depois, oratrio anexo casa 14.
Dom Bosco justificava a origem da casa de acolhida com estas palavras: Enquanto
se organizavam os meios para tornar mais eficiente a instruo religiosa e literria,
apareceu outra necessidade muito grande que exigia uma providncia. Muitos
jovens de Turim e de fora eram cheios de boa vontade em melhorar a prpria vida
10

MO (1991) 190-191.
Cfr. Carta ao prefeito de Turim de 26 de agosto de 1872, E II 224-225.
12
Cfr. FRANCISCO MOTTO, As conferncias anexasde So Vicente de Paulo nos Oratrios de Dom
Bosco.Papel histrico de uma experincia educativa, no volume O compromisso de educar, aos cuidados de J.M.
Prellezo. Roma, LAS 1991, pginas 467-492.
13
O processo tinha tido incio em Valdocco: entre 1855 e 1859 criado em Valdocco o internato para estudantes das
classes ginsiais, enquanto as oficinas clssicas (sapataria, alfaiataria, carpintaria, encadernao, mecnica e tipografia)
so criadas no decnio 1853-1862.
14
Sobre o fenmeno da colegializao em Dom Bosco e entre os salesianos e as Filhas de Maria Auxiliadora, cfr.
PEDRO STELLA, Dom Bosco na histria da religiosidade catlica, volume I, pginas 121-127.
11

moral e de trabalho; convidados, porm a comea-la, costumavam dizer que no


tinham nem po, nem roupa, nem alojamento onde ficar ao menos por algum
tempo. Percebendo que, para muitos meninos seria intil qualquer trabalho, se no
fossem acolhidos em algum lugar, arregacei as mangas e aluguei vrios espaos,
mesmo a preo exorbitante15 Do colgio para estudantes, que iniciar seu
desenvolvimento nos anos 60, ele d uma razo j com
Do colgio para estudantes, que iniciar seu desenvolvimento nos anos 60, ele d
uma razo j com relao a Valdocco: O desejo ardente de fazer os cursos
cientficos regulares, manifestado por muitos, levou a gente a abrir alguma exceo
com respeito s condies de aceitao. Por isso, para o estudo se aceitam tambm
jovens no abandonados e no totalmente pobres, contanto que tenham tal conduta
moral e tal
aptido para os estudos, a ponto de dar muitas esperanas de um honroso xito
cristo em uma carreira cientfica16. Depois, a partir dos anos 60, vrios colgios
internos foram assumidos por Dom Bosco com base em vrios convnios com
municpios desejosos de oferecer estudos secundrios aos filhos de boa famlia do
lugar. De Turim as instituies se espalharam rapidamente pela Itlia, fora da Itlia,
na Europa e alm-mar, em uma cadeia que no cessou de se desenvolver em ritmo
ininterrupto e veloz: Mirabello Monferrato, Lanzo Torinese, Borgo So Martinho,
Cherasco, Alassio, Varazze, Marassi e Sampierdarena, Torino-Valsalice 17; depois e
1875, Bordighera-Valecrosia, Nice, Almagro, Buenos Aires, Mntevidu, Marselha,
Magliano Sabina, Albano Laziale, Ariccia, Lucca, So Benigno Canavese, Este, La
Spezia, Cremona, Florena, Utrera na Espanha, Paris, Roma etc.)
Ao mesmo tempo se desenvolve uma das iniciativas talvez menos
conhecidas, mas das mais queridas de Dom Bosco, aquela que deveria garantir no
s a continuidade de sua obra, mas a possibilidade de um amplo compromisso
cristo: a procura, a formao e a promoo de indivduos dispostos a consagrar sua
vida ao difusora catlica no sacerdcio e na vida religiosa 19; ou seja, o interesse
15

MO (1991) 180 e 182. A experincia escrever ainda em 1877, referindo-se casa de acolhida dos meninos
pobres em Buenos Aires nos leva persuaso de que este o nico meio para garantir a sociedade civil: cuidar dos
meninos pobres(...). Aqueles que talvez iriam para a cadeia, e que seriam para sempre o flagelo da sociedade, tornamse bons cristos, honestos cidados, glria das cidades onde moram, decoro da famlia a que pertencem, ganhando
com o suor e com o trabalho honesto o po de cada dia(carta de 30 de setembro ao doutor Carranza, presidente local
da Conferncia de So Vicente de Paulo, E III 221).
16
Esboos histricos..., em PEDRO BRAIDO, Dom Bosco na Igreja..., pginas 76-77.
17
Cfr. PEDRO STELLA, Dom Bosco na histria econmica e social(1815-1870).Roma, LAS 1980, pginas 123-157,
captulo VI Colgios e casas de acolhida no Piemonte e na Ligria(1860-1870).
18
Este ano de 1849 digno de memria. A guerra do Piemonte contra a ustria, comeada no ano anterior, havia
sacudido toda a Itlia. As escolas pblicas ficaram suspensas, os seminrios, especialmente os de Turim e de Chieri,
foram fechados e ocupados pelos militares; como conseqncia, os clrigos de nossa diocese ficaram sem professores
e sem onde ficar(MO (1991) 194.
19
Cfr.Obra de Maria Auxiliadora para as vocaes ao estado eclesistico. A messe grande e os operrios
so poucos; rogai por tanto ao Senhor da messe que mande operrios para sua vinha... Turim, tipografia do oratrio
de So Francisco de Salles l875, 8 pginas; outra edio, Fossano, tipografia Saccone, l875, 8 pginas OE XXVII l-8.

pelas vocaes eclesisticas e religiosas. A ocasio foi-lhe oferecida por peculiares


condies do seminrio de Turim18, mas a preocupao permaneceu constante,
antes, aumentando com a ampliao de sua obra, e com a viso, sempre mais ampla,
das necessidades da juventude. Para este fim, funda colgios organizados como
pequenos seminrios, e s vezes assume a direo de algum seminrio que o
bispo lhe confia. Alm do mais, promove beneficncias e ajudas, enfrenta
sacrifcios por causa das difceis isenes do servio militar e de outros gravames
econmicos. Como suporte, cria a Obra de Maria Auxiliadora para as vocaes ao
estado eclesistico, para jovens j mais adultos, ideada no ano do generoso impulso
missionrio da sua Sociedade religiosa, o ano de 187519.
Outro vasto setor, particularmente congnito com a mentalidade e com as
atitudes de Dom Bosco, so as atividades publicitrias, editoriais e livreiras.
Escritor de produo relativamente abundante, especialmente no campo catequtico,
religioso, devocional, apologtico, agiogrfico, ele amplia logo as possibilidades de
difuso com a fundao de tipografias, livrarias e editoras com propores sempre
maiores20.
Est presente tambm a preocupao escolar, por exemplo, com O sistema
mtrico decimal (1849), e a recreativa, com novelas e at uma composio teatral,
A casa da fortuna (l865); no falta nem mesmo um jornal, O amigo da juventude,
de curta durao (l848-l849).
Paralelamente ele organiza publicaes peridicas e coletneas com notvel
repercusso no mbito da cultura popular e da escola catlica. Surgem as Leituras
Catlicas, iniciadas em l85321, a Bibliotyeca da juventude italiana (1869-1885, 204
volumes), as Leituras escolhidas dos escritores latinos para uso das escolas
(1866)22, o Boletim Salesiano (a partir de 1877), a Pequena Coletnea das Leituras
Dramticas para institutos de educao e famlias (a partir de 1885).
A esta atividade se ajunta a rica produo e difuso de livros e opsculos de
controvrsia em defesa da f catlica contra o proselitismo das igrejas reformadas
e a imprensa anticlerical, que est na raiz de outras iniciativas pastorais e
educativas, como a fundao de oratrios, de casas de acolhida e de igrejas. A
finalidade dominante sempre a salvao dos jovens e das massas populares:
arrancar as almas dos meninos pobres das garras das heresias23.
120

Cfr.PEDRO STELLA, Dom Bosco na histria da religiosidade catlica, volume I, pginas 229-249, Dom Bosco
escritor e editor; IDEM, Dom Bosco na histria econmica..., pginas 327-368, Empresas editorias 1844-1870.
1
2
21

Cfr.PEDRO BRAIDO, A Educao Religiosa Popular e Juvenil nas Leituras Catlicas de Dom Bosco, em
Salesianum l5(l953) 648-672: L.GIOVANNINI, As Leituras Catlicas exemplo de impressa catlica no
sculo XIX. Npoles, Ligrio l984, 280 pginas.
22
Cfr. G. PROVERBIO, A escola de Dom Bosco e o ensino do latim(1950-1900), no volume Dom Bosco na histria
popular, cuidado por F. Traniello. Turim, SEI 1987, pginas 143-185.
23
Carta senhora Cataldi, 3 de julho de 1869, E II 35-36.

Dom Bosco tambm um exmio e corajoso construtor de edifcios para o


culto, igrejas e capelas, e de centros de ao pastoral popular. uma planta que
afunda suas humildes razes na minscula capela construda em abril de 1846 na
Tettoia Pinardi, seguida depois pela capela de So Francisco de Sales, e mais tarde a
igreja de Maria Auxiliadora. Grandes igrejas como a de So Joo Evangelista em
Turim e do Sagrado Corao de Jesus em Roma, ocuparam Dom Bosco por mais de
dez anos de nsias e de fadigas. Por todas as partes, igreja, oratrio, escola, casa de
acolhida so instituies inseparveis, em Turim e em Roma, como em Vallecrosia,
Nice, Buenos Aires, Marselha, La Spezia, Niteri24.
O aceno edilcia sagrada faz o pensamento correr espontneo quele tipo de
trabalho continuado e muitas vezes secreto, que Dom Bosco desenvolveu do
primeiro ao ltimo dia de sua vida de padre, a bem das categorias de pessoas mais
desviadas, mais necessitadas, para construir conscincias moralmente retas e
religiosamente fervorosas. Um tratado sobre Dom Bosco confessor, diretor
espiritual, guia das almas, na relao com cada um, na pregao popular, na mais
especializada dos exerccios espirituais, talvez igualaria quantitativamente a
reconstruo de sua ao pedaggica. Em todos os casos, esta a compenetra e
transfigura, transferindo-a do plano humano a instncias e reflexos de clara
conotao crist.
Enorme e continuada foi tambm a ao desenvolvida por um trentnio como
fundador da Sociedade de So Francisco de Sales, de sacerdotes e leigos. e do
Instituto das Filhas de Maria Auxiliadora com funes anlogas no campo feminino,
acompanhados pela Pia Unio dos Cooperadores Salesianos. A fundao se
expressou em mais nveis: as estruturas, o enquadramento jurdico, o
reconhecimento cannico, a animao e a formao dos membros, a defesa, a
consolidao e a expanso.
Este trabalho foi constantemente conduzido paralelamente e em estreita
interao com o desenvolvimento, a direo e a gesto administrativa das
instituies educativas e pastorais, com a frentica procura da indispensvel
beneficncia e os conseqentes contactos por carta e pessoais com benfeitores
particulares ou pblicos, eclesisticos ou leigos.
Relativamente marginal com relao s atividades principais, mas no
irrelevante, foi a episdica insero em tratativas entre autoridades polticas e
eclesisticas para a regulamentao, na Itlia, de algumas difceis situaes
jurdicas e pastorais25.
24

Cfr. primeiro apelo para a igreja de So Joo Evangelista, 12 de outubro de 1870, E II, 121-123; carta ao prefeito
de Turim, 3 de junho de 1871, E II 162-163: diz respeito aos primeiros passos para a construo da igreja de So
Segundo, depois por ele foradamente abandonada; promemria ao cardeal Vigrio, concernente igreja do Sagrado
Corao em Roma, 10 de abril de 1880, E III 565. (O acrscimo de Niteri na lista foi feito pelo tradutor).
25
Cfr. MOTTO, Dom Bosco mediador entre Cavour e Antonelli em 1858, RSS 5 (1986) 3-20; IDEM, A mediao
dos Exequatur aos bispos da Itlia (1872-1874), RSS 6 (1987) 3-79; IDEM, A ao mediadora de Dom Bosco na
questo das sedes episcopais vacante na Itlia de 1858 morte de Pio IX (1878) no volume PEDRO BRAIDO, Dom

No se pode esquecer, enfim, a ousada ao desenvolvida distncia em


favor dos emigrantes e das misses, que desde 1875, deu um tom mais amplo de
catolicidade a uma obra potencialmente universal, mas ainda fechada dentro de
fronteiras ainda muito nacionais. Dom Bosco a viveu com um entusiasmo
excepcional, que confere ao perodo de uma j avanada maturidade, um ar de uma
segunda juventude. Na realidade, retorna sempre o mesmo motivo: O nosso nico
desejo de trabalhar no sagrado ministrio, especialmente para a juventude pobre e
abandonada. Catecismos, escolas, pregaes, espaos festivos para recreao, casas
de acolhida, colgios, formam a nossa messe principal16.
2. A personalidade e o estilo
A motivao profunda de Dom Bosco a caridade: o amor de Deus e do
prximo, fundado coerentemente em sua f catlica e em sua vocao sacerdotal,
como que nascida com ele. H, todavia, traos de personalidade que conferem
sua consagrao e ao caritativa aspectos e tonalidades tpicas, transferindo-se para
o sistema preventivo nelas assumido. Por em evidncia alguns daqueles traos se
torna, portanto, um dever rigoroso de quem quiser compreender e reevocar as linhas
da sua experincia pedaggica, uma vez que esta se entrelaa e at mesmo se
confunde com a sua personalidade e com o seu estilo de vida.
2.1 Tradio e modernidade
A caracterstica de Dom Bosco que muitas vezes chocou os observadores,
mesmo se, provavelmente, no deve ser considerado o principal, a modernidade27.
Ela, de qualquer forma, inseparvel de um firmssimo agarramento ao passado em
seus valores fundamentais: as tradies morais e religiosas assimiladas na famlia e
na comunidade crist, que o haviam espiritualmente nutrido; os hbitos de
honestidade, de laboriosidade, de sacrifcio que o haviam constantemente
acompanhado; em sntese, a fidelidade concepo e ao estilo de vida proposto
pelo cristianismo, guardado e pregado na Igreja Catlica pelos papas, bispos e
sacerdotes, ajudados pelos batizados sinceramente praticantes.
Modernidade e tradio determinam uma dualidade de atitudes que, por mais
que distintas, e distintivas com relao a outros padres e catlicos do tempo,
geralmente se fundem em Dom Bosco com extrema naturalidade. Efetivamente,
Bosco na Igreja..., pginas 251-328.
16
Carta a Dom Pedro Ceccarelli, proco de So Nicolau de los Arroyos ( Argentina ), dezembro de 1874, E II 430.
27
Cfr. Dom Bosco e os desafios da modernidade. Contribuies de M. Guasco, P. Scopola, F. Traniello. Turim, Centro
de estudos Carlos Trabucco 1988, 46 pginas; P. SCOPPOLA, Dom Bosco e a modernidade, em MRIO MIDALI,
Dom Bosco na histria..., pginas 531-540; veja-se no mesmo volume pginas interessantes de PEDRO STELLA,
Balano das formas de conhecimento e dos estudos sobre Dom Bosco, pginas 34-36.

nele a dependncia do ambiente espiritual do qual provm, s vezes fortemente


conservador, se concilia quase sempre com um realismo, que o faz aderir a novas
situaes e exigncias com moderada ousadia: tradicional sem ser reacionrio,
moderno, sem
mancomunar-se com nenhuma forma de liberalismo catlico.
No parece pertinente nem exato o discurso sobre Dom Bosco precursor. J
se viu e se ver ainda que a quase totalidade de suas obras e de suas idias
patrimnio constante da tradio catlica a isto o levavam, como foi j visto,
mentalidade, formao, conhecimentos, adeses, simpatias: o ambiente de sua
aldeia e de sua famlia, a escola de Chieri, o seminrio o Colgio eclesistico,
Cafasso e as foras espirituais que interferiam e predominavam nos crculos
eclesisticos por ele preferidos, a aristocracia piemonts, florentina, romana, e os
benfeitores com os quais ele teve outras relaes amigveis, e dos quais obteve
substanciais ajudas, arcebispos, cardeais, papas.
O juzo sobre os acontecimentos de seu tempo no , fundamentalmente,
diferente dos demais amplamente difundidos no mundo catlico. Distingue-se
talvez, algumas vezes, pelo modo realista de recebe-lo ou afront-lo ou mesmo de
retific-lo, algumas vezes at com um silncio quase neutro, mas substancialmente
correto.
A este propsito tpica a atitude de Dom Bosco diante de alguns fatos
polticos de l848. O seu juzo terico no , substancialmente favorvel. Tanto que
ele, por exemplo, assim justifica sua recusa em fazer o Oratrio participar das festas
de celebrao do Estatuto: Fazer o qu? Recusar era declarar-me inimigo da Itlia;
aceitar era o mesmo que aceitar princpios que eu julgava de funestas
conseqncias28. Provavelmente o juzo no se refere aos princpios tericos de
fundo (esprito democrtico, antiabsolutismo etc...), mas a conseqncias prticas,
consideradas deplorveis ou realmente tais: prevaricaes autoritrias, libertarismo,
desenfreada liberdade de imprensa e de paixes, ruptura violenta com tradies
respeitveis. Em qualquer caso isto no positivo. Todavia, vem junta uma vontade
de ao, que supera o aspecto polemico, pra se tornar deciso de colaborar
efetivamente com as melhores exigncias contidas em qualquer estatuto bem feito e
condies mais urgentemente exigidas para a construo de uma ordem poltica e
social fundada sobre valores religiosos e morais. Senhor Marqus conta ele ter
dito a Roberto DAzeglio-, meu firme propsito manter-me estranho a tudo o que
se refere poltica. Nunca a favor nem contra(...). Fazer de bem que posso aos
jovens abandonados, esforando-me com todo afinco para que se tornem bons
cristos diante da religio e honestos cidados na sociedade(...). Convidem-me para
28

MO(l99l) l98. O grifo nosso. Mais adiante, falando de um sacerdote patriota enviado a fazer uma palestra aos
jovens pobres, comenta: Mas aquela vez foi de verdade imoral. Liberdade, emancipao, independncia, ressoaram
durante todo o discurso (MO l99l) 201.

qualquer coisa, onde o padre possa exercer a caridade, e vocs me vero pronto a
sacrificar vida e bens, mas eu quero me manter agora e sempre estranho
poltica29.
Na realidade, as poltica essencialmente religiosa, orientada ao bem
espiritual, sobretudo dos jovens, e tambm ao seu bem estar material, que ele v
necessariamente quele30. o critrio de base para julgar fatos e idias e operar
coerentemente. Peo de todo o corao que rezem ao Senhor que tenha piedade do
pobre Piemonte, para o qual corem tempos verdadeiramente desastrosos para a
nossa santa religio catlica, escrevia ao arcebispo de Ferrara31; e mais
amplamente ao amigo cnego Loureno Gastaldi: Para a Religio estamos em
tempos desastradssimos. Creio que, de So Mximo at aqui no existiu nunca tal
esprito de desordem como o de hoje. O famoso projeto de lei passou na cmara dos
deputados: espera-se que no passar na cmara dos senadores. O rei est muito
desolado, pois est cercado de gente vendida e de m f. O clero trabalha e espero
que no se descuide de fazer tudo para opor-se s desordens iminentes; porque, se a
mo de Deus pesar-se sobre ns e permite-se alguma grave desgraa, restar a
consolao de ter feito tudo quanto foi possvel32.
O juzo poltico sempre funcionalmente catlico e muitas vezes
decididamente negativo porque se refere a abusos da liberdade, proteo de
apstatas e protestantes, ofensa dos direitos da igreja, s maiores possibilidades de
difuso do mal. Sobre tudo, a juventude em perigo: O senhor nos pe a grandes
provas; a primeira vez que nesta nossa cidade se v o emissrio protestante pregar
em praas pblicas! Imagine o senhor que escndalo, e que mal, os livros, folhetos,
catecismos, pregaes, promessas de emprego, esmolas, subornos, so os meios que
os protestantes costumam usar. O clero trabalha sem descanso e com firmeza mas
preciso dize-lo a juventude est correndo grande risco33. As coisas de religio e os
ministros sagrados havia escrito a Pio IX de dois anos para c foram expostas a
graves humilhaes nas nossas aldeias, tanto por causa das costumeiras incurses
dos protestantes quanto pelas ameaas e at opresses das autoridades (...). A isto se
soma a instruo acatlica da juventude nas escolas primarias e secundarias34.
No deixar depois de sublinhar os problemas dos anos l866-l867, desejando
paz civil e religiosa e assegurando ao papa solidariedade e orao. esperamosescreve ao fiel cavaleiro Oreglia que Deus mandar quanto antes a paz entre os
29

MO(l99l) l99-200
Substancialmente ele reconduz a sua poltica real ao assistencial e educativa em favor da juventude pobre e
abandonada, moralmente em perigo e socialmente perigosa. Esta poltica de educao ele esclarece com particular
vigor nos discursos do ltimo decnio, e explicita, em particular, a um grupo de ex-alunos do Oratrio, depois da
viagem a Paris, em 24 de junho de l883 (Boletim Salesiano 7 (l883) nmero 8, agosto, pginas l27-128).
31
Carta de l9 de dezembro de l853, Em I 209.
32
Carta de 23 de fevereiro de l855, Em I 248. Referia-se lei de supresso das ordens religiosas.
33
Carta ao Marqus Joo Patrizi, 20 de junho (a redao; 24 de outubro, expedio) 1863, Em I 586.
34
Carta a Pio IX, 13 de fevereiro de l863, Em I 552.
30

povos cristos e que os sditos podero unir-se ao redor do seu soberano e ocuparnos todos com coragem mais tranqila salvao da alma 35 ns entretanto volta
a garantir ao papa continuaremos em todas as nossas casas a rezar de manh e de
noite pela conservao dos dias preciosos de Vossa Santidade, para que Deus lhe
conceda sade e graa para suportar as graves tempestades no muito longnquas
que a Divina Providncia permitira que os inimigos do verdadeiro bem provoquem
contra a intemerada esposa de Jesus Cristo. a ltima prova, teremos o esperado
triunfo36. Provavelmente Dom Bosco condividia com vrios catlicos a esperana
de acontecimentos excepcionais em defesa de Roma e do Papa. Isto explicaria
tambm uma referencia irnica confiana da oposio diante de uma iminente
realizao da tomada de Roma para capital da Itlia: Esteja tranqilo que, antes
que se realize a unidade italiana (isto ser logo!!) o livro estar terminado 37. Da
arma da ironia Dom Bosco se servia, s vezes, com amigos do mesmo parecer, para
ridicularizar a democracia os democratices os anti-clericais tipo Jos
Garibaldi38.
Previses e juzo se sucedem e contrastam antes e depois de l870.
interessante o proginostico arriscado justamente no dia da entrada do exercito
italiano em Roma. Senhor Comendador, coragem e esperana. Guarde estas
palavras: um temporal, uma tempestade, um turbilho, um raio, cobrem o nosso
horizonte; mas duraram pouco. Depois aparecer um sol que nunca resplandeceu
tanto desde So Pedro at Pio IX39. Trs meses depois da tomada de Roma,
escrevia condessa Carlota Callori: que Deus nos conserve depois de uma terrvel
luta entre Cristo e Satans de ver a Igreja e o Santo Padre em paz40.
Dom Bosco, todavia no deixava as armas. No somente continuava com a
sua poltica realista e construtiva, mas justamente em fora desta, podia at mesmo
inserir-se, como j foi dito, na questo das nomeaes dos bispos (l871-1874). Ele
explicita sempre melhor o seu pensamento, assumindo como norma de ao
poltica o evanglico dar a Csar o que de Csar e a Deus o que de Deus 41,
sempre guiado pelo principio de fazer o bem em qualquer lugar que fosse
necessrio e possvel. Para o circulo dos operrios escrevia a um diretor
35

Carta ao cavaleiro Oreglia, 21 de maio de l866, Em II 241-242; Cfr. carta a condessa Ana Bentivoglio, 30 de
setembro de l866, Em II 302.
36
Carta a Pio IX, 26 de junho de l867, Em II 398.
37
Carta condessa Carlota Callori, 19 de outubro de l867, Em II 442.
38
Cfr. Carta ao conde Pio Galleani de Agliano, 14 de agosto de l855, Em I 264; ao cnego Alexandre Vogliotti julho
de l860, Em I 4l9; ao baro Branco de Barbnia, dezembro de l869, II 65-66; condessa Alessi de Camburzano, 28
de outubro de l870, II l26.
39
Carta ao comendador Dupraz, 20 de setembro de l870, II 118-119. A notcia da entrada do exrcito italiano em
Roma chegou ao santo em 21 de setembro: no comentou nada.
40
Carta de 2 de janeiro de l87l, II l44. Ao conde Eugnio de Maistre, que tinha sido voluntrio entre os oficiais
pontifcios, escrevia em 28 de dezembro l872: Tenhamos coragem, atravessamos um perodo de tempo muito triste.
Esperamos que a misericrdia do Senhor no-lo abreviar( II 247).
41
Mt 22,21; Mc 12,17; Lc 20,25.

salesiano a quem foi pedido um local para uma associao da cidade e para
aqueles que o promovem voc poder sempre dizer que ns deixamos de lado
qualquer idia de partido, mantendo nos firmes no que disse Jesus: dai a Csar o
que de Csar e a Deus o que de Deus. Que ningum tenha nada a temer de ns
nem em palavra nem em fatos 42. Tenha se bem presente esclarecia uma outra
vez que se queremos progredir, necessrio nunca de poltica nem a favor nem
contra; o nosso programa seja fazer bem aos meninos pobres. O que vem junto com
este principio ser sugerido por Deus e passado de um para outro o que poder ser
feito43. E com mais ardor tinha repetido, anos antes, ao ministro Joo Lanza
durante as tratatvas para a questo das temporalidades episcopais; Eu escrevo
com confiana e asseguro que, enquanto me professo sacerdote catlico e fiel ao
chefe da religio catlica, sempre me mostrei muito afeioado ao governo, para
cujos sditos sempre constantemente dediquei minhas fracas foras, meus haveres e
minha vida. Se o senhor acredita que eu possa servi-lo em alguma coisa vantajosa
para o governo e para a religio, s dizer-me como44.
2.2 Realismo e rapidez
O trabalho entre os jovens no foi inspirado a Dom Bosco por ideologias ou
consideraes tericas, mas da sua sensibilidade humana e sacerdotal, posta diante
de fatos tangveis e de situaes concretas, que exigem, mais do que planos e
projetos, intervenes imediatas e realistas. os fatos o provocam.
o problema do tempo livre de jovens despreparados para utiliz-lo
convenientemente: Algumas pessoas, entusiasmados com a boa educao do povo,
viram (...) com sentimento de profunda tristeza, muitos daqueles que se dedicaram
por tanto tempo ao trabalho nas indstrias e artes da cidade, gastar, nos dias
festivos, na bebida e no jogo, a parca economia conseguida durante a semana45.
42

Carta ao diretor de Nice, Padre Ronchail, abril de l867, III l63.


Carta a Carlos Vespignani di Lugo, ll de abril de l877, III l67.
44
Carta de ll de fevereiro de l872, II l95. Idnticas expresses usar em uma carta de l2 de outubro de l873 ao
ministro de graa e justia, Honorato Vigliani: Como padre eu amo a religio, como cidado desejo fazer tudo o que
posso para o governo (...). Visto que sou absolutamente estranho poltica e s coisas publicas, se o senhor julga-se
oportuno se servir de minha pobre pessoa para alguma coisa, no teria nenhum medo de publicidade inoportuna ( II
313). a repetio, em forma abreviada, daquela profisso de f poltica, que em l2 de junho de l860 tinha
anuciado ao ministro do interior, Lus Carlos Farini, e o ministro da instruo publica, Terncio Mamiami, logo
depois de uma perquisizao e a uma sucessiva inspeco escolar (Em I 407-410). Sobre a evoluo das idias
polticas de Dom Bosco, Cfr. PEDRO STELLA, Dom Bosco na histria da religiosidade catlica, volume II, pginas
75-96.
45
Circular para uma rifa, 20 de dezembro de 1851, Em I 139. O bispo de Biella, monsenhor Losana, tinha promovido
uma coleta para o oratrio. Dom Bosco respondia agradecendo o benefcio feito juventude de Turim e
acrescentava: alegre-se, porque isto redundar tambm em vantagem de muitssimos jovens de sua diocese, porque,
tendo que passar uma notvel parte doa ano na capital a motivo de trabalho, um considervel nmero deles vm a este
Oratrio para divertir-se, aprender e santificar os dias dedicados ao Senhor (carta de 4 de maio de 1852, Em I 155).
43

a condio dos jovens imigrantes do cmpo para a cidade: Acreditamos ser


coisa publicamente conhecida como o padre Joo Bosco, no desejo de promover o
crescimento moral da juventude abandonada, fez de tudo para abrir oratrios
masculinos nas trs principais partes da cidade, onde, nos dias festivos, so
recolhidos, no maior nmero possvel, os jovens em perigo, da cidade e das cidades
pequenas que acabam vindo para esta capital46.
ainda o flagelo do clera, epidemia que, em 1854, aumenta o nmero dos
rfos e dos sem famlia, com aumentadas preocupaes de espao, carncia de
alimentos, queda nas beneficncias, enquanto crescem os perigos morais47.
o problema mais geral dos jovens em perigo e perigosos, apresentados
como a maioria. A no pequena parte, porm, podia ser aplicado o que escrevia em
uma circular de 13 de maro de 1854: Encontro-me na dolorosa circunstncia de
poder assegurar-lhe que, se houve um tempo de calamidade para a juventude,
ceramente este. Um grande nmero encontra-se no iminente perigo de perder
honestidade e religio por um pedao de po48.
Motivos anlogos so reevocados e tornados pblicos para cada fundao de
novas obras juvenis, prximas ou distantes. Em Gnova- Sampierdarena, rdcreve,
a populao de quase vinte mil almas, com uma s parquia e pouqussimo clero,
nada em comparao com a necessidade. Esta necessidade sentida por todos
aqueles cidados, mas especialmente pelos jovens pobres, que em grande nmero
vagam pelas ruas e praas, abandonados aos perigos de perverso a que os expe
sua tenra idade49.
Coisas semelhantes, mas mais interessantes para uma cidade que est
crescendo rapidamente, so ditas para La Spezia. Entre as cidades da Itlia nas
quais sobram meninos abandonados est La Spezia. Os habitantes so quase todos
operrios do Arsenal, e no podem ter os cuidados devidos, enquanto o nmero de
habitantes, em brevssimo tempo, passou de cinco para vinte e seis mil, o que no
permitiu que se abrissem institutos de educao que seriam de absoluta
necessidade50. A educao religiosa da juventude se tornou uma necessidade
sentida por todos os homens honestos. Mas os pobres filhos do povo, aqueles que
so carentes de meios e da assistncia dos pais, merecem particular ateno. Sem
instruo moral, sem um trablho ou uma profisso, estes jovens correm o
gravssimo risco de se tornarem um flagelo pblico e ir morar na cadeia. Este um
perigo grave em todas as partes, mas especialmente em La Spezia. Esta cidade, que
46

47

Propaganda para uma rifa, 21 de fevereiro de 1857, Em I 318.

Cfr. pedido Mendicncia instruda, 13 de novembro de 1854, Em I 96-97; ao prefeito de Turim, 25 de janeiro
de 1855 Em I 243-244; ao intendente de finanas, 22 de maro de 1855, Em I 251; circular de 8 de maio de 1855, Em
I 253-254; cartas Mendicncia instruda, 21 de novembro de 1855, Em I 270-272.
48
Em I 222.
49
Circular do vero de 1872, E II 220; cfr. outra circular do outono de 1872, com descrio anloga, E II 241-242.
50
Carta ao ministro da marinha, Bento Brin, em 16 de janeiro de 1877, E III 273.

passou de quatro a trinta mil habitantes em pouco tempo, padece de carncia quase
absoluta de igrejas, de escolas e de casas de acolhida51,
Proglemas graves surgem em Roma, que se tornou capital efetiva do reino da
Itlia. Esta divina cidade esclarecia ao papa em tempos normais era
abundantemente provida de institutos de educao para toda espcie de cidados.
Agora, nestes tempos de anormalidade, o extraordinrio aumento da populao, os
inumerveis jovens que de longe v^^em para c em busca de trabalho ou de refgio,
tornam indispensveis algumas providncias para as classes mais humildes. Esta
necessidade se tornou claramente dolorosa pela quantidade de jovens vadios, que
fazem desordens nas praas e ruas, e acabam parando na cadeia(...). Estes
pobrezinhos so mais abandonados que maus, e parece que seria muito bom para
eles, se agente pudesse abrir um instituto52.
As referncias se estendem s obras mais variadas, incluindo tambm as
escolas de orientao clssica como punha em evidncia nos anos da reviravolta
colegial- destinadas a difundir a instruo secundria entre os jovens mais
pobres, mas recomendveis por inteligncia e virtudes , a beneficiar os jovens
pobres que tenham capacidade intelectual e moral, mas absolutamente carentes de
meios econmicos, para cultivar a inteligncia que Deus lhes deu53.
2.3 sabedoria e firmeza
A adeso de Dom Bosco aos tempos e s situaes se caracteriza ainda por
uma tpica nota de moderao, que propriamente sabedoria. Certamente ele no
por princpio, defensor do timo inimigo do bem, mas sabe renunciar tambm ao
timo pelo bem, quando este for o nico atingvel; tambm propenso a preferir o
bem limitado ou imperfeito ao nada. Estou plenamente de acordo contigo
escreve a um seu colaborador em uma circunstncia particular - . O timo o que
procuramos, mas infelizmente temos que nos contentar com o medocre em meio a
tanto mal. Os tempos so assim. No obstante isto, os resultados at agora obtidos
devem nos deixar satisfeito54. Como senhor pode bem ver tinha escrito muito
anos antes ao Padre Gilardi, do Instituto da Caridade, com quem tratava sobre certas
construes - , preciso usar toda a simplicidade da pomba, sem esquecer a
prudncia da serpente: deixar a coisa to bem feita, que o inimigo no possa
espalhar a ciznia. Alm disso, as coisas pblicas devem estar bem conforme as leis,
51

Circular de 11 de outubro de 1880, E III 672.


Splica a Leo XIII, maro de 1878, E III 317.
53
Carta ao ministro da Instruo Pblica, Carlos Matteucci, 11 de novembro de 1862, Em I 538; e ao provedor de
estudos de Turim, Francisco Selmi, outubro de 1863, Em I 610; cfr. Em I 542 e 558 559.
54
Carta ao Padre Joo Bonetti, 06 de junho de 1860, E II 96. O bem devia ser feito bem, insistia j Padre Cafasso,
a quem Dom Bosco objetava que entre tantas dificuldades, s vezes bastava fazer o bem possvel: cfr. PEDRO
BRAIDO, Um novo padre e a sua formao cultural segundo Dom Bosco, RSS 8 (1989) 14.
52

para que ningum saia prejudicado: assim sendo, apresento ao seu ilustrssimo
superior o seguinte projeto55.
Sabedoria e firmeza, idealismo e realismo, clculo humano e confiana em
Deus, espera paciente e ir para a frente, diplomacia e franqueza se ajuntam sempre
em equilbrio dinmico. Ademais, o senhor conhece minha boa vontade; onde a
indstria, a boa vontade podem conseguir alguma coisa para a glria de Deus, eu
entro com todas as minhas foras56. um princpio seu, integrado por outro, que
define a sua cruzada operosa e construtiva, movida por inabalvel f teologal:
Deus est conosco, no temais 57. Mas a franqueza no exclui a ponderao,
baseada no conhecimento de coisas ou pessoas, e o esprito de conciliao, quando
preciso, tanto nos negcios materiais quanto espirituais. Desejo e recomendo que
qualquer aresta seja aplainada como bons amigos, fora dos tribunais civis,
confiando-a a pessoa capaz, que goze da confiana de ambas as partes 58. Contame o estado moral, material e esperanas e temores das nossas coisas. Sem isto no
podemos caminhar seno sobre incertezas59.
Em uma circunstncia particular, pede a um religioso de confiana em Roma,
se o parecer contrrio aprovao das constituies tinha sido expresso tambm por
bispos que tinham enviado a Roma uma carta de recomendao de parecer
favorvel. Serve-lhe para predispor a ttica seguinte: (...) e isto unicamente por
norma, isto , se devo continuar seguindo o conselho deles ou agir contra aquilo que
me dizem, para assegurar-me de fazer aquilo que eles querem60.
Por isso, em certas questes, ele quer confrontar a prprias idias com o
parecer dos colaboradores: Pacincia, coragem, acertaremos tudo. um ano
excepcional; o material para construir existe. O que preciso coloc-lo no
lugar(...). As coisas se apresentam aparentemente muito bonitas; daqui a oito ou dez
anos escrevam-me de novo, me falem de suas dificuldades; mas digam-me ao
mesmo tempo o parecer de vocs sobre o modo de super-las61
Mas pode permitir-se tambm certa impacincia ou inquietude ou anci de
chegar ao final, quando as causas lhe parecem justas e urgentes. As coisas esto
muito enroladas. Recebi a famosa comunicao. Preparo alguma observao. Mas
esta-la a sua assinatura. Se tem alguma coisa para observar, fale-me logo. O cardeal
Nina esperava-o para as mincias. Ainda desta vez vamos nos arranjar como
podermos62. E uma carta a seu representante em Roma. No e a nica, sobre tudo
55

Carta de 15 de abri de 1850, Em I 101.


Carta ao senhor Marcos Gonella, 28 de maio de 1867, Em II 370.
57
Carta a Monsenhor Cagliero, 10 de fevereiro de 1885, E IV 313.
58
Carta a Francisco Vespignani, 9 de maio de 1882, E IV 134.
59
Carta a Dom Costamagna, 1 de outubro de 1881, E IV 83.
60
Carta a Jos Oreglia, jesuta, 7 de agosto de 1868, Em II 556.
61
Carta ao Padre Lemoyne, Diretor em Lanzo Torinese, 19 de outubro de 1874, E II 413.
62
Carta a Dom Dalmazzo, seu procrador em Roma, 28 de junho de 18882, E IV 147. Refere-se a I concordia, que
fechava uma longa pendecia com o Ordinario diocesano.
56

pelo que se refere difcil construo da igreja do Sagrado Corao: Eu desejo que
os trabalhos progridam, fao esforos incrveis para arranjar dinheiro; mas se as
coisas vo assim, quando vamos acabar esta igreja?63.
O aumento das dificuldades faz aumentar tambm as suas presses at
ironia. Acabo de receber a sua carta. Pacincia em tudo. Ajeitaremos tudo(...). Ao
invs de criticar aquilo que nos contrairmos em Roma, eu gostaria que certos
cavalheiros pensassem em dar-nos dinheiro64. Digam o que quiser das nossas
coisas em Roma. No ligo mesmo. Temos certezas nos nossos negcios 65. Eu fao
o que posso; mas e necessrio que voc e padre Savio dem um jeito de arranjar
dinheiro (...). Coragem: dinheiro, no falta em Roma 66. Seria necessria uma
tragada de Sun da Espanha para acordar o compilador de Breves (muito longos)
para nossas decoraes67.
2.4 Magnanimidade e praticidade
tambm notvel em Dom Bosco a coexistncia de grandeza nos projetos e planos
de atuao e praticidade das relizaes e instrumentais.
Poder-se- ia recolher, a propsito, toda uma antologia de afirmaes, que revelam
disponibilidade, esprito empreendedor, ousadia. Li o projeto da Biblioteca
Eclesistica escreve ao bispo de Mondov, monsenhor Gilardi -, a empresa rdua
e gigantesca; entretanto, se pudermos encontrar colaboradores, e tornar a causa
conhecida como merece, pode contar comigo e com todas as minhas foras 68.
Como ver na folha anexa vem dito em outra carta, ao professor Vallauri,
pedindo publicidade no jornal catlico de Turim A Unidade Catlica, para a igreja
de So Joo Evangelista a obra gigantesca, mas de absoluta necessidade, por
isso resolvi pr a mo na massa "69. Neste momento o Senhor quer isto de ns!
Casas, colgios de condies modestas, casas de acolhida para selvagens ou semiselvagens, se houver...; Voc msico, eu sou poeta de profisso; por isso
faremos de modo que as coisas da ndia e da Austrlia no perturbem as coisas da
Argentina70. Muito dificilmente consigo expressar a profunda comoo que sua
63

Carta ao Cardeal Vigario, 05 de julho de 1882, E IV 149-150; cfr tambm carta a Padre Savio em Roma, 06 de
julho de 1882, E IV 150; a Padre Dalmazzo, 28 de julho de 1882,. E IV 157.
64
Carta a Padre Dalmazzo, 27 de agosto de 1882, E IV 165.
65
Carta a Padre Dalmazzo, 27 de agosto de 1882, E IV 186.
66
Carta a Padre Dalmazzo, 27 de agosto de 1882, E IV 215.
67
Carta a Padre Dalmazzo, 19 de junho de 18882, E IV 144. O Sun era um fumo muito apreciado.
68
Carta de maro de 1868,E II 15.
"69
Carta de 10 de dezembro de 1870, E II 135; cfr.carta condessa Uguccioni de Florena, de 2 de dezembro de
1871, E II 189. e de 28 de maro de 1872, E II 203; ao Padre Rua e ao Padre Lazzero em 25 de abril de 1676, E III
50; a Dom Cagliero em 27 de qbril de 1876, E III 52; A Dom Rua, em abril-maio de 1876, E III 53-55.
70
Cartas a Dom Cagliero de junho e julho de 1876, E III 68 e 72; cfr. tambm carta de 16 de novembro de 1876, E III
114.

carta e as assinaturas dos generosos cassinenses causaram em meu corao. Eu que


consagrei toda a minha vida ao bem da juventude, persuadido de que, de sua boa
educao depende o futuro da nao, eu, que de certo modo, me sinto arrastado para
qualquer lugar onde se possa fazer um pouco de bem a esta poro eleita da
sociedade, no precisava de um to nobre incitao71. Nas coisas de que so de
vantagem para a juventude em perigo ou servem para ganhar almas para Deus, eu
vou em frente at temeridade. Por isso no seu projeto para iniciar alguma coisa
que seja de proveito aos meninos pobres e em perigo, para afasta-los do risco de
irem para a priso, fazer deles bons cidados e bons cristos a finalidade que nos
propomos.72 Neste clima, na apresentao que ele faz disto, ele tende a dilatar as
efetivas propores, e a real consistncia das obras nascentes e de seu
desenvolvimento. Serve, ao mesmo tempo para a publicidade e para a animao dos
colaboradores e bem feitores. Neste ms abrimos j 5 casas e todas j esto cheias;
quatro sero abertas no prximo agosto se Deus quiser. No verdade que somos
progressistas?73. As coisas no vo somente a vapor, mas como o telegrafo. Em
um ano, com a ajuda de Deus e com a caridade dos nossos benfeitores, podemos
abrir vinte casas. Deste modo temos agora mais de setenta casas com trinta mil
alunos. Veja como cresceu a sua famlia! 74. Temos grandes empreendimentos nas
mos, preciso orao forte para que tudo corra bem: o inicio de uma carta da
Frana ao mais prximo colaborador75. a jovens salesianos na Amrica antevia
desenvolvimentos semelhantes: Nossas coisas aqui vo em frente a passos de
gigante76.
No so somente projetos ideais. Grande nas ideaes, Dom Bosco no
menor no obscuro trabalho quotidiano de procurar meios e caminhos para as
necessrias realizaes. talvez o aspecto mais vistoso de uma vida marcada pela
pobreza e pela incansvel procura de recursos.
O pesadelo maior o padeiro. As misrias se vo duplicando, e eu fico dia e
noite pensando como pagar o padeiro77. Tenho ainda a conta do padeiro do ms de
maro e no sei onde arranjar o dinheiro; se o senhor puder me ajudar, estar dando
de comer a quem tem fome78. Ns aqui fazemos tudo o que podemos; os ratos no
71

Carta ao doutor Peverotti di Cassine (Alessandria), 6 de setembro de 1876, E III 93.


Carta a Carlos Vespignani, 11 de abril de l877, E III 166.
73
Carta condessa de Camburzano, 28 de julho de l878, E III 370.
74
Carta condessa Ujuccioni, l8 de novembro de l878, E III 417.
75
Carta ao Padre Rua, de ll de janeiro de l879, E III 436; os nossos empreendimentos aqui caminham de um modo
fabuloso, diria o mundo, mas ns dizemos de modo prodigioso (carta a Dom Rua, de Marselha, l7 de janeiro de
l879, E III 442).
76
Carta ao Padre Tadeu Remotti, 31 de janeiro de l88l, E IV 9; Cfr. carta a Dom Jos Fagnano, 31 de janeiro de l88l,
E IV 13-14.
77
Carta ao cnego De Gaudenzi, 17 de dezembro de 1855, Em I 276; cfr. a j citada carta de 19 de janeiro de 1854,
Em I 215.
78
Carta ao baro Feliciano Ricci des Ferres, 7 de maio de 1856, Em I 288.
72

podem brincar debaixo das unhas do gato79; o preo do po est de desanimar


qualquer um80.
A pobreza aflige todos os setores das obras. As casas esto de cofres
vazios81. Chora-se misria de todos os lados; mas a oferta de meninos pobres
muito generosa a todo instante. Esperemos e rezemos 82. At no Barbeiro de
Sevilha ele se inspira: Todos exigem, todos querem. Pouco por vez, por
caridade83.
Torna-se quase um testamento uma de suas ltimas cartas, de 7 de
novembro de 1887: A fome faz o lobo sair da toca, diz o provrbio; do mesmo
modo a minha necessidade me leva a chatear certos benfeitores, coisa que no teria
coragem de fazer em necessidades ordinrias(...). Ajude-me como puder(...). No
posso mais escrever, so os ltimos esforos de minha pobre mo84.
A mobilizao de colaboradores e de benfeitores no tem trguas; so
contactos pessoais, centenas de cartas particulares e circulares. Fiquem alegres
escreve ao seu Cirineu mais prximo arranjem dinheiro; o senhor Cavagliere
faa negcios, Buzzetti o ajude. Daqui farei o que puder 85. Voc, portanto, faa de
tudo para recolher ofertas, e se no puder, roube alguma soma boa, ou melhor, faa
alguma subtrao matemtica na casa de algum banqueiro 86. Levanta emprstimos,
organiza loterias, inventa sorteios de todo tipo, promove concertos de
beneficncia87. E alm do mais, possui a nobilssima arte de cultivar os
benfeitores, o que poderia parecer astcia, se no partisse de intenso amor pelas
pessoas a quem deve fazer o bem, primeiro entre os prprios benfeitores: A nica
coisa que posso ainda fazer, e que fao de muito boa mente para o senhor escreve
na ltima ou penltima carta -, e para todos os seus vivos e falecidos, rezar todos
os dias para eles, a fim de que as riquezas, que so espinhos, sejam mudadas em
obras boas, em flores com as quais os anjos tecero uma coroa que lhes coroaro a
fronte por toda a eternidade. Amm88.
Ele pede por amor de quem precisa, mas tambm de quem d. E o amor
assume cores tambm de afeto humano, de reconhecimento sincero, de amizade,
qual no faltam as confidncias filiais, a familiaridade, a gentileza de troca de
presentes simblicos, de convites feitos ou aceitos, de honorificncias pedidas e
obtidas, de oraes, de saudaes e lembranas pessoais em cartas a terceiros, de
79

Carta ao senhor Oreglia, 7 de dezembro de 1867, Em II 456.


Carta ao senhor Oreglia, 10 de abril de 1868, Em II 522.
81
Carta ao Padre Rua, julho de 1876, E III 77.
82
Carta ao Padre Rua, 13 de outubro de 1876, E III 104.
83
Carta ao Padre Rua, janeiro de 1878, E III 285.
84
Carta senhora Zavaglia-Manica, 7 de novembro de 1887, E IV 384.
85
Carta ao Padre Rua, 24 de janeiro de 1869, E II 7.
86
Carta ao Padre Dalmazzo, 9 de dezembro de 1880, E III 639.
87
Cfr. Apelo para uma loteria, 20 de dezembro de 1851, Em I 139-141; Em I 141-140, 186, 222, 314, 317-319, 476478, 478-480; Em II 130-131; E III 94-95; 99-100, etc...
88
Carta senhora Broquier, 27 de novembro de 1887, E IV 386.
80

parabns pontuais e sinceros. Neste contexto de sentimentos, incisivamente


personalizados, entende-se como Dom Bosco chega a estabelecer relaes nem
foradas nem artificiais com os benfeitores e benfeitoras, as mames 89 mais
prdigas e solidrias com ele.
2.5

Inteiramente consagrado aos jovens


A ao de Dom Bosco no , porm, expresso de ativismo puramente
temperamental; consagrao consciente e voluntria, misso com uma finalidade
precisa: a salvao completa dos jovens. Eles como ele lhes diz podem
realmente tomar posse dele; todo inteiro consagrado aos seus educandos, como
escrever para cada educador nas pginas de 1877 sobre o Sistema preventivo na
educao da juventude. Precisamente por este motivo, sua dedicao tem um ritmo
completamente diferente do de sua vida fsica: parece at crescer, enquanto seu
fsico vai se apagando.
Desde os primeiros anos, em vista do muito trabalho, damos com um Dom
Bosco doente e obrigado a passar alguns meses do vero e do outono em sua terra
natal, para restaurar um organismo j cansado e, no vero de 1846, tomado por uma
doena quase mortal. Declaraes de cansao, de distrbios de sade, de
sofrimentos fsicos e morais, podem ser lidas, com bastante freqncia, em suas
cartas, num crescendo impressionante. Estou de tal modo assoberbado neste tempo
de quaresma, que j no agento mais, escreve ao amigo cnego De Gaudenzi em
185390. condessa Callori, em 24 de julho de 1865, depois de uma srie de lutos,
confidencia: Nestes momentos, a senhora imagine quantas dispesas, quantas
atrapalhaes, quantas responsabilidades caram sobre os ombros de Dom Bosco.
Mas no pense que esteja derrotado; s cansado91.
As condies se tornam mais precrias, depois da grave doena que o abateu
em fins de dezembro de 1871 em Varazze, e voltar de vez em quando com relativa
gravidade. quanto ao negcio de Villavernia escreve a um cnego por ocasio de
uma proposta de fundao no posso prometer nada; falta dinheiro, pessoal
preparado e, alm disso, minha pobre cabea est muito cansada e carente de
qualquer energia para empreender92. Nem agora eu posso ir a Alassio
comunicava um ano depois irm de monsenhor Gastaldi porque a doena do ano
89

Por exemplo, a condessa Carlota Callori, E II 183 [chamada de mame pela primeira vez em 3 de outubro de
1871], 191, 192, 225, 227, 230, 252, 259, 290, 306, 318, 487, 513, 523; a condessa Jernima Uguccioni, E II 84
[chamada de mame, pela primeira vez em 13 de abril de 1870], 158, 188, 197, 203, 228, 243, 280, 324, 377, 488;
E IV 63 [Nossa boa mame em Jesus Cristo]; a condessa Lusa de Viancino, E II 192; a marquesa Nina Durazzo
Pallavicino, E II 201[me misericordiosa dos pobres]; a condessa Gabriela Corsi, E II 263, 264; E III 218, 397,
398, 512.
90
Carta de 6 de maro de 1853, Em I 193.
91
Em II 152.
92
Carta de 18 de maro de 1872, E II 200.

passado no me deixa em paz nem de noite nem de dia. Tudo passar 93. Tudo se
soma a uma carga demasiada de trabalho, a uma persistente doena de olhos, a uma
decadncia fsica precoce, como ele mesmo adverte: Estou cansado alm dos
limites (...)94; Estou em Alassio, um pouco aos pedaos 95. Fatores determinantes
nisso tudo so o constante ir e vir cata de recursos e o trabalho de escritrio. Faz
j muitos meses que me sento escrivaninha s duas da tarde e me levanto s oito e
meia para a janta96; naturalmente depois do trabalho normal de uma longa manh,
prolongado muitas vezes em horas noturnas luz de lampio, quando a doena nos
olhos permitia. Esta nova expedio nos cansou nas pernas e nos bolsos 97.
Apesar de tantos projetos, no pude ainda tirar uma hora de frias em todo este
ano(...). Ajunta tanta coisa, que no sei mais onde comear e onde acabar98.
At o fim da vida o atormentar uma incmoda doena nos olhos, com
freqncia documentada em trechos de cartas. Os oftalmologistas consultados j
sentenciaram: o olho direito com pouca esperana; o esquerdo pode continuar como
est, se eu parar de ler e escrever99. Meus olhos j se foram, no posso mais
escrever100. Meus olhos j melhoraram um pouco 101. OS. a primeira carta
que escrevo depois de quatro meses102.
Nos ltimos anos aumentam as refrncias s condies morais de sade:
Ando comendo pouco, porque meu estmago est cansado103. Minha sade no
m, mas tambm no l grandes coisas. Sinto muito cansao 104. Minha sade vai
se tornando cada vez mais precria105. Estou aqui em So Benigno Canavese,
muito cansado106. Estou meio cego e custo muito a escrever, por isso tenha pena
de minha caligrafia107. J fiquei velho e meio cego108. Faz j vrios meses que
eu queria escrever-lhe, mas minha velha e preguiosa mo me fez deixar pra depois
este prazer. Mas agora parece que sol caminha mesmo para o ocaso, e por isso acho
bom deixar-lhe alguns pensamentos escritos como testamento daquele que sempre o
amou e continua amando-o109. Estou quase cego e impotente para caminhar,
93

Carta de 22 de julho de 1873, E II 294.


Carta a Dom Rua, julho de 1877, E III 198.
95
Carta a Dom Rua, julho de 1877, E III 201.
96
Carta a Dom Bodrato, maio de 1877, E III 172.
97
Carta a Dom Fagnano, 14 de novembro de 1877, E III 236.
98
Carta condessa Corsi, 22 de outubro de 1878, E III 397.
99
Carta condessa Callori, 14 de novembro de 1873, E II 318.
100
Carta ao bispo de Vigevano, monsenhor De Gaudenzi, 1 de dezembro de 1878, E III 420.
101
Carta senhora Saettone, 20 de dezembro de 1878, E III, 423.
102
Carta ao cnego Guiol, 29 de maro de 1879, E III 462.
103
Carta a Dom De Agostini, 4 de janeiro de 1884, E IV 248.
104
Carta condessa Bonmartini, 4 de fevereiro de 1884, E IV 253.
105
Carta ao cardeal Caetano Alimonda, 3 de maio de 1884, E IV 259.
106
Carta a Dom De Agostini, 2 de setembro de 1885, E IV 338.
107
Carta senhora Maggi Fannio, 15 de setembro de 1885, E IV 339.
108
Carta a Dom Allavena, 24 de setembro de 1885, E IV 340.
109
Carta a Dom Lasagna, 30 de setembro de 1885, E IV 340.
94

escrever e falar110. Estou aqui em Lanzo meio cego, mais de meio, quase
completamente manco e quase mudo(...). A mo no serve mais para escrever 111.
Custo a escrever; meus dias correm velozes para o fim 112. At s ltimas cartas
entre as que chegaram: No posso mais escrever, so os ltimos esforos de minha
pobre mo113; No posso mais nem caminhar nem escrever seno com muito
esforo114.
2.6

Homem de corao
Mas o corao nunca deixou de amar, at o fim. A pedagogia de dom Bosco se
identifica com toda a sua ao; e toda a ao com sua personalidade; e Dom Bosco
inteirinho est concentrado definitivamente em seu corao. o corao, como
ele prprio o entende, no somente como rgo do amor, mas como parte central
do nosso ser em nvel de natureza e de graa: o corao quer, o corao deseja,
compreende e entende, escuta aquilo que se lhe diz, se inflama de amor, reflete,
move-se115. E tudo isto envolvido por afetividade intensssima, fortemente
interiorizada, sempre controlada; e no entanto, conforme os cnones de sua prpria
pedagogia, expressa, comunicada, por isso visvel, perceptvel. Move-se em todas
as direes; mas, naturalmente, sobretudo para os jovens, para os quais assume as
cores da paternidade educativa. Esta palavra uma das primeiras que encontramos
em seu vocabulrio: Antes de partir escreve ao seu primeiro colaborador no
Oratrio, telogo Borel tivemos pouco tempo para falar-nos, mas seja um bom pai
de famlia para a sua e para a minha casa 116. Que a comunidade, as muitas
comunidades, de seus jovens sua famlia e sua casa, e portanto uma nica grande
famlia patriarcal, a gente pode intuir de mil expresses que emergem dos
comportamentos, das palavras, dos escritos, em particular da correspondncia,
muitas vezes transbordante de saudade mal expressa, de lembrana afetuosa, de
interesse, de presena continuada. Est bem escrevia nos primeiros meses do
oratrio ainda ao telogo Borel que Padre Triveiro se dedique ao Oratrio; mas
que fique atento porque ele trata as crianas com muita energia, e sei que alguns j
ficaram chateados. Faa de modo que o leo tempere cada comida do nosso
Oratrio117.
Ter noticias dos prprios jovens, de seus educadores e dos bem feitores, e
garantir-lhes, a todos e a cada um, que os tem presentes, pensamento que volta
110

Carta a um jovem clrigo, 5 de outubro de 1885, E IV 343.


Carta baronesa Azelia Fassati Ricci, 24 de julho de 1887, E IV 382.
112
Carta senhora Pilati, 26 de julho de 1887, E IV 382.
113
Carta senhora Zavaglia-Manica, 7 de novembro de 1887, E IV 385.
114
Carta senhora Broquier, 27 de novembro de 1887, E IV 386.
115
PEDRO STELLA, Dom Bosco na histria da religiosidade catlica, volume II, pginas 37-38.
116
Carta de 30 de setembro de 1850, Em I 114.
117
Carta ao telogo Borel, 31 de agosto de l846, Em I 71.
111

insistentemente nas suas cartas. D-me muitas e minunciosas noticias de meus


caros filhos; e diga a eles que em todas as igrejas que visito, rezo sempre uma
orao por eles, e que eles rezem tambm pelo seu Dom Bosco 118. Conquanto
aqui em Roma eu no me ocupe unicamente da casa e dos nossos jovens, todavia o
meu pensamento voa sempre onde tenho o meu tesouro em Jesus Cristo, os meus
caros filhos do Oratrio. Varias vezes por dia vou fazer-lhes uma visita 119. Depois
da doena de Varazze, anuciava: quinta-feira prxima, se Deus quiser, estarei em
Turim. Sinto uma grande necessidade de ir. Eu vivo aqui com o corpo, mas o meu
corao, os meus pensamentos e at as minhas palavras esto sempre no Oratrio,
no meio de vocs. uma fraqueza, mais no a posso vencer (...). Quando voc der
essa notcia a nossos caros filhos, dir a eles que agradeo a todos, mas de corao,
as oraes que fizeram por mim, agradeo a todos aqueles que me escreveram, e em
particular, aqueles que fizeram a Deus a oferta de sua vida pela minha. Eu sei seus
nomes e no os esquecerei120. Voc deve dizer aos nossos jovens que parecem que
j no os vejo h meio sculo. Desejo tanto fazer-lhes uma visita para dizer-lhes
tantas coisas121. Estamos no fim do ano; encontro-me dolorosamente longe dos
nossos caros filhos. Sade-os a todos de minha parte 122. D um fortssimo abrao
a todos os nossos caros jovens e diga a eles que lhes quero muito bem, que os amo
no Senhor, e os abeno123.
Diga aos nossos caros jovens e irmos que trabalho para eles e at o ultimo
suspiro ser por eles, e eles rezem por mim, sejam bons fujam do pecado para que
possamos nos salvar para sempre. Todos124.
um amor, como se v, equanimemente distribudo entre os jovens e os
seus educadores, tambm estes seus filhos. H freqentes e afetuosas referncias
tambm a eles. Ontem (13) houve teatrinho e apresentaram a famosa pea Debate
entre um advogado e um ministro protestante, e foi muito bem apresentada. Mino
cantou o Filho do exilado com grande sucesso, mas o pensamento do autor da
msica estava um tanto longe, me comoveu muito; e depois, durante todo o canto e
a apresentao, no pensei seno nos meus caros salesianos da Amrica 125. Vocs
partiram e me partiram o corao. Criei coragem, mas sofri muito, e no preguei os
olhos durante a noite. Hoje estou mais calmo. Deus seja bendito126.
O pensamento vem quase sempre acompanhado daquela nota que constitui o
tom particular do amor educativo de Dom Bosco, a alegria, acentuada, para jovens
118

Carta a Dom Rua , 13 de dezembro de l865, Em II l89.


Carta a Dom Rua, entre janeiro e fevereiro de l870, E II 70-71.
120
Carta a Dom Rua, 9 de fevereiro de l872, E II 193.
121
Carta a Dom Rua, 5 de maro de l877, E III 155.
122
Carta a Dom Rua, 27 de dezembro de l877, E III 254.
123
Carta a Dom Rua, 25 de fevereiro de l879, E III 447.
124
Carta a Dom Francesia, 12 de abril de 1885, E IV 323.
125
Carta Dom Cagliero, 14 de fevereiro de 1876, E III 19.
126
Carta a Dom Costamagna, 12 de novembro de 1883, E IV 240.
119

que provinham de famlias pobres e, muitas vezes, subalimentadas, por uma


promessa de festa externa, no refeitrio, no teatro ou no ptio. Basta um exemplo,
entre tantos outros: Fale assim aos nossos filhos: Dom Bosco os ama de todo o
corao no Senhor. no dia de So Joo, lembrar de modo especial de vocs na
Santa Missa. J que no poderei estar com vocs naquele dia, prometo-lhes uma
festinha na prxima vez que eu for visit-los127.
3. Todo de Deus
bvio que a grandeza do trabalho de Dom Bosco tem razes e motivaes crists e
sacerdotais, radicadas nas grandes virtudes teologais da f, esperana e caridade,
com tudo aquilo que elas comportavam em sua constante referncia a Deus, fim
ltimo, e ao prximo, amado porque Deus e como Deus o ama. O assunto leva
forosamente a sua vida interior, sua autntica santidade 128. O lema que talvez
exprime melhor, em sntese, o ncleo da inspirao profunda da personalidade e da
ao de Dom Bosco, o muitas vezes repetido: Nossos coraes se fixem onde
esto os verdadeiros gozos, traduzido em diversas frmulas, Deus amado e
servido, salvao, felicidade eterna, paraso. Esta finalidade vivida ao mesmo
tempo como fonte e como fim, de onde brotam todas as inspiraes e energias de
graa. Em regime cristo, so todos bens que o fiel espera e consegue pela
mediao de Jesus Cristo Salvador, prolongado na Igreja, anunciadora da palavra e
distribuidora da graa salvfica, invocada incessantemente na orao.
No fundo, dom Bosco fica fiel mensagem sobre o significado ltimo da vida,
proclamado aos jovens no O jovem instrudo: servir a Deus em santa alegria,
tornar-se bons cidados na terra para ser depois felizes habitantes do cu129.
A frmula glria de Deus e salvao das almas pervade a sua vida como os
seus escritos, expresso da nica paixo de grande trabalhador. A sua atitude mais
comum e visvel acaba sendo aquela do orante que louva, invoca, agradece, espera
tudo do alto, em caridade que d fora a tudo.
O nosso silncio e as oraes faro tudo o que for para a maior glria de
Deus. Eu, entretanto, no fico toa. Benevolncia com todos. Tanto para fazer 130.
As nossas coisas caminham bem. Complicaes, dores de cabea a no acabar
127

Carta a Dom Bonetti, 16 de junho de 1870, E II 97; cfr. ainda: carta a Dom Rufino, diretor de Lanzo, 22 de maro
de 1865, Em II, 117; a Dom Rua, de Roma, entre janeiro e fevereiro de 1870, E II 71-72 (eu procurarei um jeito de
alegra-los. Quando eu chegar, domingo prximo, espero que faremos uma boa festinha a So Francisco de Sales); a
Dom Bonetti, diretor de Mirabello Monferrato, 9 de fevereiro de 1870, E II 74; a Dom Francesia, diretor de Cherasco,
10 de fevereiro de 1870, E II 75; a Dom Ronchail, diretor de Nice, 12 de janeiro de 1878, E III 270-271; A Dom Rua,
21 de janeiro e 25 de fevereiro de 1879, E III 440 E 447.
128
Cfr. o perfil de EUGNIO CERIA, Dom Bosco com Deus. Turim, SEI 1929, 221 pginas ( segunda edio
ampliada. Colle Dom Bosco (Asti), LDC 1946, 392 pginas); PEDRO BROCARDO, Dom Bosco profeta de
santidade para a nova cultura, no volume de MRIO MIDALI, Espiritualidade da ao. Contribuio para um
aprofundamento. Roma, LAS 1977, pginas 179-206.
129
JOO BOSCO, O jovem instrudo..., pginas 5-8, OE II 185-188.

mais, mas muito teis. Silncio, orao, nenhum rumor, escreva-me o que voc
sabe131. As provaes nos ensinam como separar o ouro das escrias; ns estamos
continuamente em prova, mas a ajuda divina no faltou nunca. Esperamos no nos
tornar indignos para o futuro132. Eu sei que h muito que fazer, mas sei tambm
que Deus tem muitos meios para nos recompensar, sobretudo no nosso caso, pois o
trabalho todo para a maior glria de Deus133. Deus quer e isto basta134.
Na verdade, antes de ser preceito, teoria, e de algum modo sistema, a
pedagogia de Dom Bosco vida vivida, exemplaridade, transparncia pessoal. Toda
exposio orgnica da sua viso pedaggica adquire destaque e significado,
somente se referir-se constantemente a esta fonte viva e lmpida.

130

Carta a Dom Rua, 3 de janeiro de 1878, E III 263. A maior glria de Deus motivo que atravessa, visivelmente o
epistolrio de Dom Bosco, junto com o tema da salvao das almas: manifesto de uma vida e de uma ininterrupta
converso.
131
Carta a Dom Rua, janeiro de 1878, E III 272.
132
Carta a Dom Francesia, 13 de janeiro de 1878, E III 272.
133
Carta ao conde Cays, 14 de maro de 1878, E III 315.
134
Carta a Dom Jos Ronchail, 20 de julho de 1876, E III 75.