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,

Corporacin Centro de Investigacin en Palma de Aceite - Cenipalma ISSN - 0123-8353

Metodologa de las pruebas de sedimentacin


para el e.dio del proceso de clarmcacin del aceite
crudo de palma"

NOIIS del Director


Una sedimentacin gravitacional
ofrece economia, simplificacin y
confiabilidad, siendo quizs el nico mtodo efectivo para las separaciones slido-lquido con altos
volmenes de flujo. En las plantas
de beneficio este procedimiento es
comnmente utilizado para la recuperacin del aceite en el licor crudo de prensas por medio de los equipos clarificadores. Uno de los
parmetros de operacin de mayor
importancia en estos quipos, es la
relacin volumtrica aceite/agua
(%vol aceite/%vol agua) tcnicamen
te llamada dilucin, que puede os
cila entre 1.0/1.0 a 1.411.0, cuya
eficacia est directamente relacio
nada con el potencial de aceite de
los racimos, y de las condiciones
de operacin en la planta.
En este Ceniavances se describe la
metodologia utilizada en los tra
bajos de investigacin del progra
ma de Plantas de Beneficio para la
evaluacin de la velocidad de sedi
mentacin de lodos y eficiencia de
recuperacin del aceite en la etapa
de clarificacin.
Esta metodolog/a tambin es til
para definir los criterios de diseo
de los equipos preclarificadores,
que son unidades de separacin de
aceite previas a la clarificacin en
las plantas extractoras, con las
cuales pueden incrementarse la pro
ductividad del aceite y disminuir el
contenido de cidos grasos libres
(AGl)
Jess Alberto Garca
Director de Divisin de Usos y
Procesos Industriales
Cenipalma

I proceso de clarificacin del aceite de pal


ma corresponde a un conjunto de opera
ciones unitarias que tienen como objetivo
separar y purificar la fase aceitosa delli
cor crudo. Este licor se genera exactamen
te durante el prensado mecnico del fruto,
en donde se extrae el aceite del mesocarpio Ifase conti
nua) con cantidades variables de impureza vegetal que
se presentan como slidos insolubles (fase dispersa). los
cuales a travs del proceso de decantacin son retirados
del sistema. Para ello se realiza una adicin de agua que
diluye el licor de prensa con el fin de incrementar las
velocidades de separacin, disminuir la concentracin
de los slidos en suspensin, y favorecer el transporte de
la mezcla hasta los tamices vibratorios filtrantes.
Una de las maneras de concebir el proceso de sedimenta
cin es cuando las partculas slidas de la fase dispersa
lIodosl se desplazan libremente a travs de la fase conti
nua o medio fluido (aceitel por la accin de la gravedad.
Esta separacin se ve favorecida por la inmiscibilidad de
las fases presentes, formando dos capas en donde el
aceite al poseer menor densidad, asciende. Para este
tipo de procesos de separacin, las plantas de beneficio
del fruto de la palma de aceite utilizan ampliamente los
decantadores gravitacionales, por ser equipos que recu
~ Sandra

Milena Rincn Miranda

Laura Yohanna Rueda Castaeda


dgar Eduardo Yez Angarita
Jess Alberto Garca Nez.

pera n alrededor del 85% del volumen total de acei


te presente en el licor crudo a bajos costos. la
eficiencia del proceso de la clarificacin esttica
se ve limitada por factores como el tamao de las
gotas de aceite, la viscosidad de la mezcla, la dife
rencia de densidad entre las fases, la concentra
cin de los slidos en suspensin y el rgimen de
flujo de la mezcla previa a la separacin, factores
tales que emulsifican los lodos con el aceite, evi
tanda que desciendan fcilmente y se realice la
separacin.
Actualmente en las plantas de beneficio se mane
jan condiciones estables de operacin que propor
cionan una buena separacin del aceite crudo de
palma, entre las que se pueden mencionar:
Temperatura: se recomienda que la temperatu
ra en el licor sea de 90' C 5' e, con lo que se
asegura una viscosidad baja de la fase continua,
que disminuye el grado de friccin que se opone
a la separacin de las gotas de lodo y se favorece
la diferencia de densidades que promueven la
separacin. Cabe anotar que excesos de tempera
tura ocasionan daos de tipo fisicoqumico y difi
cultan el proceso de clarificacin.

Cenlavancas
Dilucin: una elevada concentracin de slidos en la fase continua
ocasiona una mayor viscosidad de la suspensin, lo Que dificulta ef
proceso de separacin, Por lo tanto, se realiza una dilucin volumtrica
1A/1.0 aceite:agua 1% Vol. Aceite/% Vol. Agua) en el licor crudo de pren
sas, para mejorar la fluidez en el medio y obtener una mayor velocidad de
sedimentacin y eficiencia en la recuperacin del aceite[1]. De esta forma
se evitan capas de lodos superficiales sobne el aceite y taponamientos en
las tuberas. Vale la pena resaltar que la clarificacin con exceso de agua
se vuelve ineficiente, pues ascienden con facilidad materias mucilaginosas
Igomas) y forman una capa intermedia o tercera capa lIodos livianos)
que evita la separacin posterior de las dos fases principales.

slidos es uniforme V las partculas lodosas se encuentran en reposo con


respecto al fluido en el Que estn inmersas Figura 1aJ. En un corto tiempo,
una fraccin del material suspendido cae a travs del fluido concentrndo
se a una velocidad mxima y proporcionando una zona de lquido claro;
como la concentracin de las partculas es suficientemente alta y la sedi
mentacin de las partculas individuales se ve impedida por otras, se gene
ran las condiciones de una sedimentacin obstaculizada en donde los
slidos, a un nivel dado V con un tamao de partcula aproximadamente
igual, caen al mismo tiempo y forman una delgada lnea de demarcacin
entre la mezcla y el lquido claro sobrenadante IFigura 1b) [2].

En este Ceniavances se describe la metodologa para la realizacin de


pruebas de sedimentacin en laboratorio, que ha sido utilizada durante
los ltimos aos en los trabajos de investigacin implementados por el
Programa de Plantas de Beneficio de Cenipalma, descritos en la Tabla 1
como una herramienta de evaluacin de la velocidad de sedimentacin de
lodos y eficiencia de recuperacin del aceite, donde se estudi la influen
cia de la relacin aceiteJagua en el proceso de clarificacin.

Tabla 1. Proyectos de investigacin que utilizaron la metodologa de pruebas de sedimentacin


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Aplicacin y evaluacin de los


erectos de campos magnticos en el
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de aceite para los sistemas de
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Figura 1. Proceso de sedimentacin intermitente visto en una probeta de labora1orio.

A medida que el proceso contina, se producen apilamientos de partcu


las desde el fondo del recipiente, que forman capas con niveles sucesivos
de diferente concentracin de slidos, siendo la zona ms baja en la
probeta la de mayor concentracin. la acumulacin gradual de los lodos
ejerce presin sobre el material del fondo, comprime la capa ms profun
da y el lquido atrapado se expele hacia las zonas altas [31.
las figuras 1b, 1e y 1d sealan la formacin de una capa de transicin,
descrita como una zona poco definida, situada encima del material sedi
mentado y cuya concentracin vara, V con canales internos por donde
puede subir el fluido. Transcurrido un tiempo, los Ifmites de las zonas
intermedias entre el lquido claro y los lodos ms concentrados tienden a
desaparecer, porque se generan aumentos en la densidad de las partcu
las en suspensin, que caen y conllevan a un decrecimiento en la veloci
dad de sedimentacin Figuras 1e y 1di.

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Manuelira SA

Meto, Jesus
Alberto Garda

Definicin
Una prueba de sedimentacin es un ensayo realizado en el laboratorio,
donde se dispone una probeta graduada dentro de un bao termostatado
para simular el proceso de clarificacin del aceite, en el cual se observa la
sedimentacin de partculas lodosas y se registra la aflura de la capa de
aceite formada en funcin del tiempo.
El fenmeno observado sigue la siguiente secuencia de eventos Figura
1): al principiO de la prueba de sedimentacin la concentracin de los

Oriental - Aceites Camilo Andrs


Manuellta S.A.
Cruz, E .
Vaez, .tesus

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Esta velocidad contina disminuyendo hasta volverse muy lenta y se da


inicio a un periodo conocido como zona de sedimentacin retardada, en
la cual los lodos se compactan uniformemente hasta alcanzar un balan
ce entre el peso de los slidos y la fuerza de empuje. En ste momento el
proceso de sedimentacin se detiene y se alcanza la ltima altura de la
suspensin con una mxima compactacin de los slidos que rodean al
fluido aceitoso IFigura 1e). Este punto del proceso es llamado la zona de
compresin [3].
Montaje de la prueba de sedimentacn
El montaje de la prueba se realiza en un beaker de cinco litros, en el cual
se calienta agua hasta los 90' C para proporcionar las condiciones de un
bao Mara a una probeta graduada de 250 mi que se sumerge dentro de
llFigura 2).

fisicas y por tanto afectan el desarrollo de las pruebas de sedimentacin


de las partculas.
Posteriormente se realiza una prueba de centrifugacin en la que se
determina el contenido de aceite. Con este valor se hace el clculo de la
cantidad de agua necesaria para preparar una unidad experimental de
250 mi de licor de prensas con base en la ecuacin 1:

111

Flgllra 2. Montaje de la prueba de sedimentacin.

El experimento se desarrolla a temperatura uniforme y constante para


evitar movimientos del lquido o corrientes de conveccin que generen
variacin en la temperatura y en las densidades. El procedimiento que se
sigue se muestra en el diagrama de flujo de la Figura 3.
Tomar muestra de

licor de Prensas

Hcmogen\zar

Centrifugar. Hallar
composicin de aceite

--+

+--

Almacenar en batanes de
vidrio

Mantener el Ijcor entre

40-500

Calcular volumen de agua

Dlh.ur y Mezclar

CentrHugar Comprobar relacin


volumtrica aceite/agua

Calentar a 9()0 e

Pasar a la probeta inmersa


en el bao

Registrar tiempos y alluras

,
i
I

"

Flgllfa 3. P,ocedimiento JIIra el desarrollo de las pruebas de sedinentacidn en ellaooralOfio.

Inicialmente, se toma una muestra de 1000 mi de licor crudo, sin agua de


dilucin, del canal colector de las prensas de la planta de beneficio. La
muestra se horno gen iza para dosificar un volumen de aproximadamente
330 mi en tres balones de vidrio, procurando que la temperatura del licor
en todas las unidades experimentales se mantenga entre los 40 ev50
C; si no se mantiene esta condicin, la mezcla cambia sus propiedades

Donde,
VH21l
VIP
XA
D

Volumen de agua de proceso, mI.


Volumen licor de prensas sin diluir, mi.
Composicin de aceite en el licor prensas sin diluir.
Relacin dilucin aceite: agua, adimensional.

La muestra del licor de prensas se calienta hasta llegar a 80 C; luego, la


suspensin se diluye con el agua de proceso que debe estar a la misma
temperatura que el licor y en la cantidad calculada segn la ecuacin 1.
Cuando la mezcla se encuentra homogenizada, se centrifuga nuevamen
te para confirmar la relacin aceite/agua del licor de prensas diluido
ILPDl entes de iniciar la prueba de sedimentacin.
Una vez se comprueba numricamente la correlacin de dilucin, se calienta el LPD hasta llegar a los 90' Csin excesos de calor y/o descontrol
en la temperatura que pueden causar la quema de los lodos formacin
de pastas negras en el fondo del recipiente) o la ebullicin de la mezcla.
Si la temperatura no se maneja adecuadamente, se generan problemas
en la sedimentacin de las partculas y errores en la toma de datos al
realizar ef ensayo.
De esta mezcla diluida y a la temperatura establecida, se homogenizan
250 mi que se llevan a le probeta, previamente inmersa en el agua. Desde
este momento la prueba consiste en registrar el tiempo que tarda el
aceite en separarse de los lodos cada 2 mi, durante 4D minutos.
La correcta lectura de los datos en las pruebas de sedimentacin depen
de, en gran medida, de la visualizacin que se tenga del incremento de la
capa de aceite en la probeta; por lo tanto, es de gran importancia contar
con agua muy limpia y transparente en el bao, en lo posible estar
filtrada, pues ef contenido de material particulado se distribuye por todo
el beaker al incrementarse la temperatura, lo que dificulta la visibilidad.
Adicionalmente, se debe evitar el burbujeo del agua, ya que al generar un
movimiento sobre la probeta, ocasiona una reacomodacin de los lodos
que puede incrementar o disminuir la capa de aceite y generar falsos
resultados en los tiempos de separacin.
En el desarrollo de las pruebas de sedimentacin se observa que, transeu
nidos 40 minutos de ensayo, desaparecen las zonas de sedimentacin
intermedias Vse estabiliza la zona de compresin Vde lquido claro. Ante
tiempos de exposicin adicionales se presenta un incremento de volumen
en la capa de aceite, entre 4 y 8 mI, debido a que esta fase se estabiliza
a la temperatura del bao Aprox. 95 C) y cambia la densidad. Ante este
fenmeno se debe tener en cuenta en el montaje un cubrimiento total de
la escala de la probeta por el agua del bao, para evitar Que se produzca un
delta de temperaturas que afecten la viscosidad del aceite V la separacin
de las particulas; e impedir que ste incremento de volumen se salga del
agua.

CBniavances
Ckulos
Velocidad de Sedimentacin
la velocidad de sedimentacin de las partculas lodosas se calcula utililando el mtodo de la bisectrill4J sobre una curva de altura de lodos en funcin
del tiempo de separacin. El mtodo consiste, inicialmente, en tralar sobre
la curva dos lineas tangentes que se cortan en un punto. La primera de ellas
{P 11 tiene origen en la altura inicial y representa la primera fase de formacin del lQuido claro y sedimentacin libre a velocidades constantes; la
segunda (P2). se traza sobre la ltima fase de la sedimentacin o zona de
compresin que indica velocidades bajas y concentraciones altas de los
slidos suspendidos. En el ngulo que se forma por el cruce entre estas dos
lneas se traza la bisectriz, hasta alcanzar y cortar en un punto a la curva de
sedimentacinsobre el cual se traza una recta tangente. Aeste punto se le
denomina punto de compresin, y define el estado en el cual las partculas
lodosas alcanlan velocidades prcticamente constantes cuando se encuen
tran en la lOna de transicin, es decir, cuando se encuentran aglomeradas y
bajo la condicin del proceso de sedimentacin obstaculizada, arrojando
velocidades de sedimentacin mnimas.
Con el procedimiento anterior se establecen los siguientes tres puntos sobre
la curva de sedimentacin, con los cuales se calcula la velocidad: {il Tiempo
ltimo tu, que corresponde a la interseccin de la tangente trazada con la
lnea P2, que seala el tiempo Que tardan los slidos en formar el volumen de
compresin; (ii! Altura li, definido por la interseccin entre la tangente y PI
Y (jiil Altura lu, hallada por la interseccin entre la tangente y P2, Que son
los lmites de la zona de sedimentacin retardada. {Figura 41

% Eficiencia

VlPD
VA
%A

___
P"'A'-__ x 100
V UD x%A

(3)

Volumen de la muestra en la probeta, mI.


Volumen total de la capa de aceite formada en el ensayo, mI.
Composicin de aceite en LPD.

Conclusiones y recomendaciones
Se observ que la mayor separacin de aceite se alcanla aproximada
mente a los 10 minutos de haber iniciado el ensayo. Las grficas muestran que pasado este tiempo las partculas entran a una lona de compre
sin, donde la velocidad y eficiencia se encuentran prcticamente constantes, por lo Que las gotas de aceite atrapadas en los lodos pueden ser
liberadas mucho ms fcil bajo una separacin dinmica.
la metodologa desarrollada es til para la toma de decisiones
operacionales en la etapa de clarificacin del aceite y para el estableci
miento de los parmetros de diseo de los equipos. Es un avance en el
conocimiento del fenmeno observado, ya que las variables que causan
las variaciones en el sislema no han sido medidas, tales como: la tensin
superficial, viscosidad de mezcla, tamao de partculas, densidad de la
solucin, entre otros, que en posteriores trabajos de investigacin permitirn simular el comportamiento del sistema en funcin de estas.
Agradecimientos

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Bibliografa

[IJ Yel E.; Daz, O.; Garca, J; Castillo, E. 2008. Determinacin del nivel de
dilucin apropiado en el proceso de clarificacin y diseo de un sistema de
control automtico de la diccin del licor de prensa. Palmas 29 (31. Pgs. 1 20.

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,.

12J Brown, G. 1951. Unit Operations. New York: John Wiley and Son s, Inc .

Figura 4. Curva de sedimentacin y trozos segn el mtodo de la bisectriz para hallar la velocidad Vlas
zonas de sedimentacin.

Finalmente, la velocidad de sedimentacin se calcula utililando los valores de li, lu y Tu, por medio de la siguiente ecuacin
(21
Zi - Zu
v=--lu

Donde:
li: Inicio lona de sedimentacin; cm.
lu: Limite zona de sedimentacin; cm
Tu: Tiempo ltimo de separacin; s.
Eficiencia de sedimentacin
La eficiencia de sedimentacin es definida como la relacin que existe entre
el porcentaje de aceite separado en la prueba, respecto al total contenido en
la muestra diluida. Dicha relacin se expresa de la siguiente forma:

Al Fondo de Fomento Palmero, administrado por Fedepalma y a las


plantas extractoras: Aceites S.A., Aceites Manuelita S.A., Astorga S.A.,
Enlrepalmas S.A., El Roble S.A., y Palmar Santa Helena S.A., por el
apoyo brindado en la implementacin y ejecucin de los trabajos de
investigacin del programa de plantas de beneficio.

[31 McCabe, Warren l. 2002. Operaciones unitarias en ingeniera qumica.


Sexta edicin. Pgs. 1117-1129.
14J Fousl, Alans. 1987. Principios de operaciones unitarias. Mxico: Continental. p. 610636.

~~ceniPalma
Drector: Jos 'gnacia 880Z Scav;no
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