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Instituto Politcnico Nacional

Unidad Profesional Interdisciplinaria en Ingeniera y


Tecnologas Avanzadas
Academia de Mecatrnica

Materia: tica para el Ejercicio Profesional

Caso de estudio:

Mercurio Reciclar o Neutralizar?


Del protocolo:

Prototipo Automatizado Para la Extraccin y Almacenamiento de Mercurio


en Lmparas Fluorescentes

Presentan:
Jurado Melo Sal
Nava Maximiliano Jonathan
Soria Herrera Eduardo

INTRODUCCIN
El mercurio (Hg) es un elemento qumico que forma parte del grupo de los
metales, es el nico miembro de este grupo que se encuentra en forma lquida.
Las principales aplicaciones del mercurio radican en el hecho de estar presente
como un lquido y por ser un elemento con una gran densidad es decir, no es
ligero. Se emplea en termmetros, reguladores de presin e interruptores
elctricos. El vapor de mercurio, en otro de sus estados de agregacin, es muy
usado en lmparas fluorescentes y tubos de alta presin.
Su desventaja estriba en ser un contaminante txico que causa daos fcilmente
en el ambiente y en el ser humano. Por esta razn, se ha prohibido su uso en
algunos pases (Francia, Dinamarca, Suecia) y en forma de vapor suele ser ms
daino que en estado lquido, motivo por el que las lmparas fluorescentes, al
dejar de funcionar, son un residuo peligroso que debe ser tratado con especial
cuidado.
Por esta razn se realizar un prototipo automatizado capaz de extraer, recolectar
y almacenar el gas de mercurio de las lmparas fluorescentes en un lugar cerrado,
evitando as que se libere dicho gas a la atmsfera o a un rea donde la salud
humana y el medio ambiente peligren. Asimismo, se desarrollar el prototipo fsico
y se harn pruebas para verificar su funcionamiento.
Sin embargo, la situacin expuesta aqu es saber cmo manejar adecuadamente
este elemento, que caminos son ms viables para poder aprovecharlo sin que
afecte nuevamente al ambiente, as como definir una postura acerca del dilema
presentado
OBJETIVO
Analizar los diferentes argumentos en cuanto a reciclar o neutralizar el mercurio de
una lmpara fluorescente, conocer sus ventajas y desventajas de cada opcin y
determinar un argumento vlido en cuanto a esta situacin.
ANTECEDENTES
Las primeras lmparas fluorescentes se desarrollaron en Francia y Alemania en la
dcada de los 30. En 1934 se desarroll la lmpara fluorescente en los Estados
Unidos. Esta necesitaba un bajo consumo de electricidad con una gran variedad
de colores.

A partir de la segunda guerra mundial se han desarrollado nuevas lmparas y


numerosas tecnologas que adems de mejorar la eficiencia de la lmpara, las ha
hecho ms adecuadas a las tareas del usuario y su aplicacin. Entre los
desarrollos a las lmparas fluorescentes, se incluyen balastros de alta frecuencia
que eliminan el parpadeo de la luz, y la lmpara fluorescente compacta que ha
sido aceptada en ambientes domsticos.

La lmpara fluorescente tubular es una lmpara a baja presin (0.8 Pa). En estas
condiciones predominan las radiaciones ultravioletas. Para que estas radiaciones
sean tiles, se recubren las paredes interiores con polvo de fsforo que convierte
los rayos ultravioletas en radiaciones visibles. De la composicin de estas
sustancias dependern la cantidad y calidad de la luz.

En la figura 1 se puede ver el diseo principal de esta lmpara. Se constituye por


un tubo de dimetro estandarizado, normalmente cilndrico, cerrado en cada
extremo con un casquillo de dos contactos donde se alojan los electrodos. Est
relleno con vapor de mercurio a baja presin y una pequea cantidad de un gas
inerte que sirve para facilitar el encendido y controlar la descarga de electrones.
Se utiliza este elemento debido a que es sumamente voltil y reacciona con el
polvo de manera muy rpida para producir la energa luminosa.

Figura 1.- Lmpara Fluorescente.

Su eficacia depende de muchos factores: potencia de la lmpara, tipo y presin


del gas de relleno, propiedades de la sustancia fluorescente que recubre el tubo,
temperatura ambiente, etc. Esta ltima es muy importante porque determina la
presin del gas y el flujo de la lmpara. La eficacia oscila entre los 38 y 91
lumenes/W dependiendo de las caractersticas de cada lmpara.

La duracin de esta lmpara se sita entre 5000 y 7000 horas. Su vida termina por
el desgaste de la sustancia emisora que recubre los electrodos, e impide el
encendido al necesitarse una tensin superior a la suministrada por la red
elctrica. Necesitan para su funcionamiento la presencia de elementos auxiliares.
Para limitar la corriente que atraviesa el tubo de descarga utilizan un dispositivo
electrnico (balastro).

Para encenderla se recurre a un electrodo auxiliar prximo a uno de los electrodos


principales que ioniza el gas inerte contenido en el tubo y facilita el inicio de la
descarga entre los electrodos principales. A continuacin se inicia un periodo
transitorio de unos cuatro minutos, caracterizado porque la luz pasa de un tono
violeta a blanco azulado, en el que se produce la vaporizacin del mercurio y un
incremento progresivo de la presin del vapor y el flujo luminoso hasta alcanzar su
valor normal.
EXPOSICIN DEL CASO
La lmpara fluorescente, ya sea tubular o compacta, contiene un elemento toxico
llamado mercurio, y al ser un problema serio se le debe de dar el enfoque serio
para resolver esta problemtica, dado que pueden ocurrir daos para el ambiente
y el ser humano si no se maneja adecuadamente. Afortunadamente en este
trabajo de investigacin, se ha determinado que se puede reciclar o se puede
neutralizar, y ambas soluciones benefician tanto al ambiente y a las personas.
Sin embargo surge otro problema. Puesto que se tienen alternativas para evitar
que otro elemento contamine al entorno en el que vivimos, estas soluciones
sometidas a anlisis se ven desde la perspectiva de quienes disean el prototipo,
pues por un lado, el reciclar al mercurio producira ganancias al venderlo a quien
lo necesite, pero nada asegura que quien lo compre lo use debidamente. Y en el
caso de neutralizarlo no producira ganancias porque Quin comprara un
desecho de mercurio? aunque se hace una buena labor en pro del ambiente y las
personas.
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ANLISIS
La situacin se concentra en las alternativas de solucin a la problemtica
ambiental, reciclar y neutralizar. En la primera, se ven involucrados una serie de
procesos para cambiar su estado, ya sea de vapor a lquido o de vapor a slido,
siendo ms estudiada la primera opcin que la segunda. En cualquier caso, se
necesita filtrar el mercurio del gas inerte que esta tambin inmerso en la lmpara,
y posteriormente procesarlo, para esto se necesita un buen consumo de energa
elctrica y un rea segura para evitar fugas, y obtener un mercurio lo ms puro
posible. El resultado de esto es un buen producto reciclado y listo para vender,
pero surge lo siguiente: quien lo compre lo usara adecuadamente?
El problema va mas all si se considera que, como ejemplo, en la minera se le
utiliza para extraer otros minerales como el oro o plata, y muchas veces se filtra al
subsuelo, causando un dao que se evitaba desde un principio.
En cuanto a neutralizacin, los procesos empleados para esto son un poco ms
estrictos, pues ya se han definido normas para llevarlo a cabo, y tambin se
necesita los mismos requerimientos citados antes (energa, filtrar, seguridad), sin
embargo, el resultado o producto final es un compuesto de mercurio inactivo, lo
que lo convierte en un residuo. En este caso no se obtendran ganancias
monetarias, pues se enviara a confinamiento en un rea destinada para ello.

CONCLUSIN
Las soluciones expuestas para resolver la problemtica del mercurio son muy
interesantes, no solo por los procesos involucrados, sino por las ventajas y
desventajas que tienen, y es preciso analizarlas, pues se busca tanto un beneficio
para el medio ambiente, y una remuneracin por este esfuerzo.

REFERENCIAS
Balczar, G. (Diciembre de 2011). Reciclaje de lmparas de mercurio. Energa
360, pgs. 38-46.
Direccin de Proyectos de Agua, Suelo y Residuos. (Agosto de 2002). Gobierno
del Distrito Federal. Obtenido de
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pdf