Está en la página 1de 20

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

INICIO

NMERO ACTUAL

ARCHIVO

BLOGS

CULTURA

LIBROS

SUSCRIPCIONES

CAL Y ARENA

Buscar

Salario mnimo vs infacin


FEBRERO, 2015

Raymundo M. Campos Vzquez

Elevar el salario mnimo es una poltica pblica


de doble flo. Por un lado podra tener
consecuencias claramente positivas para
quienes ganan menos, pero tambin podra
tener consecuencias negativas, aunque no
necesariamente. Los impactos de elevar el
salario mnimo en trminos de infacin y
desempleo dependen, en buena medida, del
funcionamiento del mercado laboral y del grado
del aumento.

http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

Los impactos de un incremento en el salario


mnimo dependen principalmente de cmo
funciona el mercado laboral. Si el mercado
laboral se comporta competitivamente y el
salario mnimo est por encima del salario de
mercado, entonces un incremento en el mismo
ocasiona desempleo. Sin embargo, si el
mercado laboral para trabajadores de bajos
ingresos no se comporta competitivamente
entonces un salario mnimo puede aumentar el
empleo y la efciencia econmica. Casi
cualquier economista estara de acuerdo en
que un monopolio requiere ser regulado. Lo
mismo ocurre en el mercado laboral, si se tiene
poder de mercado en la contratacin de trabajo
de bajos ingresos lo mejor es su regulacin. En
este contexto es importante sealar que existe
http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

evidencia emprica de varios pases de la


existencia de poder de mercado en la
contratacin de trabajadores de bajos
ingresos.1 Por otro lado, la empresa puede
ajustarse al aumento en el mnimo cambiando
el precio al que vende su producto sin ningn
cambio en las variables de empleo o
productividad. Asimismo, la empresa podra
gastar menos en publicidad de vacantes o
gastos de entrenamiento o incluso aumentar su
productividad sin aumentos en precios o
disminucin en el empleo.
Adems del funcionamiento del mercado
laboral, el impacto del salario mnimo depende
del grado de aumento del mismo as como la
base de donde se parte. No es lo mismo
incrementar el salario mnimo 10 pesos que
100, o que el salario mnimo propuesto afecte a
10% que a 50% de los trabajadores. Por tanto,
la diferencia de opinin entre los economistas y
estudiosos del tema se debe
fundamentalmente a diferencias en las
percepciones de qu modelo opera en la
realidad as como la percepcin del grado de
afectacin del salario mnimo.

El artculo 123 (A-VI) menciona que Los

http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

salarios mnimos generales debern ser


sufcientes para satisfacer las necesidades
normales de un jefe de familia, en el orden
material, social y cultural, y para proveer a la
educacin obligatoria de los hijos. El salario
mnimo ha dejado de cumplir lo marcado en la
Constitucin.
En la fgura 1 se observa la relacin de la lnea
de pobreza alimentaria (LBM) y no alimentaria
(LB) reportada por el Consejo Nacional de
Evaluacin de la Poltica de Desarrollo Social
(CONEVAL) multiplicada por un tamao de
hogar de 3.7 que es el reportado en la
Encuesta Nacional de Ingreso-Gasto de los
Hogares 2012. El salario mnimo lo calculo al
mes asumiendo tiempo completo, y como un
promedio simple entre las zonas del salario
mnimo. Lo que muestra la fgura es que desde
2004 el salario mnimo se ha quedado
rezagado con los incrementos en el monto
mnimo necesario para no ser considerado
como un individuo en situacin de pobreza por
el CONEVAL.

http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

En otras palabras, si un jefe de familia es el


nico proveedor en un hogar promedio de 3.7
personas y trabaja con el salario mnimo no le
alcanzara para no estar en situacin de
pobreza ni en el sector rural ni en el urbano. La
situacin es mucho ms grave en el sector
urbano el cual representa a cerca de 80% de la
poblacin mexicana. Una familia en un hogar
promedio de 3.7 personas en el sector urbano
con tanto padre y madre trabajando por dos
salarios mnimos cada uno no alcanza para
satisfacer las necesidades bsicas alimentarias
y no alimentarias. Por tanto, esa familia estara
en situacin de pobreza (no alimentaria). Ms
an, la brecha entre las lneas de bienestar y el
salario mnimo se ha incrementado en el
tiempo. Es decir, los precios de bienes y
servicios para satisfacer necesidades bsicas
han aumentado ms rpidamente que el salario
http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

mnimo. Es claro en la fgura 1 que el salario


mnimo no cumple con lo especifcado en el
artculo 123 de nuestra Constitucin.
Al menos como se establece en la Constitucin,
el salario mnimo es un decreto que debe ser
sufciente para ciertas necesidades, y
actualmente no lo es. Sin embargo, en mi
opinin ese debate se encuentra en una
direccin incorrecta. Como sociedad estamos
ante dos posibles caminos: tener un plan para
cumplir con el mandato constitucional y exigir al
Estado su cumplimiento, o bien proponer al
Congreso de la Unin eliminar esa seccin del
artculo 123. Me inclino por el primer punto. Mi
visin de la sociedad mexicana es aquella que
se encamina a que todo individuo, si trabaja
duro y honradamente, pueda escapar de la
pobreza. Actualmente, esa visin no puede
cumplirse. Por tanto, si consideramos
necesario elevar el salario mnimo por estas
razones, debo ahora estimar adecuadamente
los posibles impactos que pudiera tener un
incremento del salario mnimo en la economa
mexicana y analizar si pueden acercarnos,
aunque sea un poco, a esa visin de la
sociedad mexicana.

http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

Como se seal al comienzo, hay dos


objeciones principales a un incremento en el
salario mnimo: impactos negativos en el
empleo e impactos infacionarios. Existen
mltiples estudios acadmicos que han
analizado esos dos aspectos para el caso
internacional, aunque existen trabajos escasos
para la economa mexicana. El consenso de
esta literatura es que incrementos modestos en
el salario mnimo, partiendo de salarios
mnimos bajos en comparacin con el
promedio, no tienen un impacto negativo en el
empleo, pero s mejoran los ingresos laborales
de los trabajadores con menos ingresos
ayudando as a disminuir la pobreza.2
Estos estudios suelen dar dos razones por las
cuales el salario mnimo no tiene un impacto en
el empleo (o el desempleo). La empresa se
ajusta mediante precios y mejoras de
efciencia. Primero, si la empresa no cambia
nada en su conducta (no despide trabajadores
entre otras cosas) y todo el ajuste lo hace en
precios, entonces esperaramos que el
aumento en precios sea una funcin de cunto
aumentan sus gastos laborales, lo cual
depende de cuntos trabajadores son
afectados. La literatura econmica ha
encontrado que al aumentar en 10% el salario
mnimo, el nivel de precios aumenta en
http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

promedio 0.4%.3 Este impacto es menor del


que existira si la empresa nicamente
cambiara su precio y todas sus dems
decisiones permanecieran igual (dependiendo
de los supuestos se tendra un impacto de
0.6%-0.8% si no cambia en nada su conducta
slo precios). Es decir, generalmente las
empresas no utilizan el aumento en precio
como nico canal de ajuste a un alza en el
costo de la plantilla laboral. Esto es entendible
dado que si la empresa enfrenta competencia
en los mercados, elevar el precio podra
implicar perder demanda, lo que implicara
menores utilidades generales. Por tanto, la
empresa se tiene que ajustar de otra forma, y
no nicamente en su nivel de precio.
La segunda razn por la cual no hay un efecto
en el nivel de empleo es que la empresa suele
realizar ajustes internos para mejorar la
efciencia.4 Por un lado, disminuye gastos de
contratacin y de entrenamiento debido a que
un mayor salario mnimo ocasiona mayor
estabilidad en el trabajo (es decir, el trabajador
de bajos ingresos cambia menos de trabajo o
renuncia con menor frecuencia, entre otros).
Asimismo, las empresas al no poder elevar sus
precios completamente en relacin con el
incremento en costos por la competencia en el
mercado, entonces tienen que lograr mejoras
http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

de productividad. En Estados Unidos se les


pregunt a diferentes administradores de
empresas cmo podran enfrentar un mayor
salario mnimo. El 90% de los empleadores
mencion que se ajustaran por mejoras en
productividad: mayor asistencia, concentracin
en el trabajo, entre otras iniciativas. As pues,
elevar el salario mnimo no necesariamente
debe verse como algo negativo para la
productividad general en la economa, sino
tambin como una va para elevarla.
Para resumir: la literatura econmica ha
encontrado que ante aumentos modestos en el
salario mnimo los efectos en empleo son
pequeos o nulos. El impacto se diluye en un
nivel de precios mayor y en mejoras de
efciencia dentro de la empresa. Mi lectura de
esta literatura es que aproximadamente la
mitad del efecto mximo posible se refeja en
precios. Obviamente, este impacto en precios
conlleva a un problema de redistribucin de
ingresos en la sociedad: trabajadores de bajos
ingresos aumentan sus ingresos reales
mientras que el resto de la sociedad disminuye
sus ingresos reales debido al incremento
marginal en precios. Cabe recalcar que los
impactos son heterogneos dependiendo de
cul es el valor del salario mnimo inicial y del

http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

aumento en el mismo. Cada sociedad de forma


democrtica, y a partir de estudios slidos,
debe decidir si el benefcio de un incremento al
salario mnimo compensa el costo relativo en el
alza de precios.
Para el caso mexicano se vuelve complicado
estimar el impacto del salario mnimo en
precios. Esto se debe a que existen varias
multas, becas y leyes asociadas con el nivel de
este indicador salarial. Al parecer, s existe un
consenso en que el salario mnimo deje de ser
la unidad de medida ms utilizada en las leyes
mexicanas, por lo que este aspecto lo podemos
obviar y no discutir sus posibles efectos.
Por otro lado, no es claro qu efecto pueda
tener el salario mnimo sobre el salario de los
trabajadores en el sector informal o en
trabajadores de mayores ingresos. Lo cual es
clave para conocer los posibles efectos
agregados sobre los precios. Si el incremento
en el salario mnimo afecta el salario de otros
trabajadores que no obtienen el mnimo,
entonces el efecto en precios debera ser
mayor. Esto es una preocupacin real en el
debate actual sobre el salario mnimo. En este
ltimo punto, un estudio sobre Mxico encontr
que el impacto del salario mnimo sobre la
distribucin de ingresos de todos los

http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

trabajadores perdi fuerza para fnales de la


dcada de 1990 en comparacin con el periodo
de fnales de la dcada de 1980.5 Por tanto, el
argumento que dice que un incremento en el
salario mnimo aumentara el nivel de precios
en la misma proporcin ha perdido sustento
emprico. En ningn estudio se ha encontrado
que incrementos en el salario mnimo conlleven
a incrementos en la misma proporcin para
todos los trabajadores (sin importar su nivel
salarial), lo cual ocasionara un aumento en los
precios de la misma proporcin. Sin embargo,
esto tampoco implica que no tenga ningn
efecto en precios. Si tomamos lo encontrado en
los estudios acadmicos y lo aplicamos al caso
mexicano para un incremento del salario
mnimo a 80 pesos (incremento de 22% en el
salario mnimo promedio) se esperara un
aumento mximo en el nivel de precios de
0.9%. Sin embargo, dado que el salario mnimo
en Mxico afecta a menos trabajadores que en
los pases que cubre la literatura internacional
es de esperarse que el impacto en precios sea
an menor. Por ejemplo, de todos los
trabajadores en el sector formal slo 2.6% y
7.3% ganan menos que 80 y 100 pesos al da
respectivamente (clculos propios con datos
del primer trimestre de la ENOE 2014).

http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

A fnes de noviembre de 2012 el salario mnimo


de la zona B se unifc con el de la zona A.
La zona C se renombr como zona B en esa
fecha tambin. Si tomamos en cuenta el
cambio en el salario mnimo entre noviembre
de 2012 y enero de 2013 fue un aumento
nominal de 6.9%. Cuando se compara con el
incremento en las otras zonas se obtiene un
incremento de 2.9%. Si incrementos en el
salario mnimo tienen impactos negativos en
empleo y precios, entonces al comparar esas
variables entre las ciudades que formaban la
zona B con las dems, entonces deberamos
observar esos efectos negativos. En particular,
si creemos que el salario mnimo ocasiona
cambios en el nivel de precios en la misma
proporcin, entonces deberamos de observar
que los precios efectivamente se comportan de
esa forma.
La fgura 2 muestra la tasa de participacin
laboral y tasa de informalidad laboral en el
periodo de inters con datos de INEGI. La lnea
punteada se refere a la zona B. Aunque el
salario mnimo aument 2.9% en esa zona no
se aprecian impactos negativos en trminos de
participacin laboral o bien incrementos en la
informalidad. Si acaso, la tasa de informalidad
laboral disminuye despus del incremento del
http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

salario mnimo (ver fgura 2).

La fgura 3 muestra la infacin por zona


geogrfca del salario mnimo tomando como
base el mes de noviembre de 2012. Similar al
caso de empleo, no se observan impactos
negativos para la zona B en comparacin con
cualquiera de las otras zonas. Por ejemplo,
cuando se compara la infacin entre abril de
2013 y noviembre de 2012, la zona A tiene
una infacin cercana al 2.4% mientras que la
zona B es de 1.5%. Es decir, el impacto del
http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

salario mnimo en trminos de precios al


unifcarse las zonas A y B fue prcticamente
nulo. Este resultado nos sugiere que el impacto
de incrementar el salario mnimo sera
sustancialmente menor al promedio en la
literatura de 0.9%. Por tanto, el mercado
laboral mexicano no ajust los salarios de
todos los trabajadores en la misma proporcin
al incremento en el mnimo. En resumen, las
fguras 2 y 3 muestran que aumentar el salario
mnimo no tuvo un impacto negativo en empleo
o en precios.

http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

El salario mnimo no cumple con lo establecido


por el artculo 123 de nuestra Constitucin. En
mi lectura de la literatura internacional sobre el
salario mnimo, y basndome en la reciente
experiencia de la unifcacin de la zona B a la
zona A, concluyo que si el salario mnimo de
partida es bajo y se consideran incrementos
modestos los impactos negativos podran
eliminarse o reducirse sustancialmente. No soy
el nico con esa interpretacin. Recientemente

http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

el semanario The Economist mencion


incrementos modestos en el salario mnimo no
destruyen necesariamente trabajos y de hecho
puede disminuir la desigualdad, atraer ms
gente al sector formal y aumentar la
productividad.6 Los canales de ajuste a un
mayor salario mnimo se dan en precios y en
mejoras de efciencia por parte de las
empresas. Por tanto, hay elementos slidos
para creer que elevar el salario mnimo tendra
efectos signifcativos para los trabajadores de
bajos ingresos, pero pocas o nulas
repercusiones negativas para trabajadores de
ms altos ingresos.
Por tanto, desde el punto de vista de una
agenda igualitaria y dadas las circunstancias
del mercado laboral mexicano, creo que los
benefcios de incrementar el salario mnimo son
mayores que los posibles costos. De paso, esto
nos acercara un poco ms al cumplimiento del
artculo 123 de la Constitucin, cuyo mandato
sigue siendo un ideal valioso que rescatar.

Raymundo M. Campos Vzquez


Doctor en economa por la Universidad de
California, Berkeley, y actualmente es profesorinvestigador del Centro de Estudios
http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

Econmicos en El Colegio de Mxico.


Agradezco comentarios y sugerencias de Eva
Arceo, Mario Arriagada, y David Kaplan. Esto
no implica, necesariamente, que estn de
acuerdo con lo escrito en este artculo. Las
opiniones, errores y omisiones son
responsabilidad nica del autor.

1 Ashenfelter,

Orley, Henry Farber y Michael

Ransom (2010): Labor Market Monopsony,


Journal of Labor Economics, 28(2), pp. 203210.
2

En mi opinin estos son los mejores artculos

en la literatura: Dube, Arindrajit, William Lester


y Michael Reich (2010): Minimum Wage
Effects Across State Borders: Estimates Using
Contiguous Counties, The Review of
Economics and Statistics 92(4): 945-964.
Allegreto, Sylvia, Arindrajit Dube, Michael Reich
y Ben Zipperer (2013): Credible Research
Designs for Minimum Wage Studies, IZA
Institute for the Study of Labor, Working Paper
7638, septiembre. Dube, Arindrajit (2013):
Minimum Wages and the distribution of family
incomes, Working Paper. Por supuesto que no
toda la literatura econmica encuentra efectos
nulos en empleo. Sin embargo, a mi parecer,
los artculos anteriores son los ms
http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

convincentes en trminos estadsticos. En esos


artculos se discute por qu otros estudios
pueden ser menos convincentes.
3

Lemos, Sara (2008): A survey of the effects of

the minimum wage on prices, Journal of


Economic Surveys, 22(1): 187-212.
4

Ver los artculos de Hirsch, Barry, Bruce E.

Kaufman y Tetyana Zelenska (2014): Minimum


Wage Channels of Adjustment, Industrial
Relations, por publicarse. Schmitt, John (2013):
Why Does the Minimum Wage have No
Discernible Effect on Employment?, Center for
Economic and Policy Research.
5

Kaplan, David y Fernando Prez Arce (2006):

El efecto de los salarios mnimos en los


ingresos laborales de Mxico, El Trimestre
Econmico, 73: 139-173. Por ejemplo, con
datos hasta 2001 encuentran que un aumento
del salario mnimo benefcia tambin hasta
trabajadores con menos de cuatro salarios
mnimos, pero el impacto se concentra en
trabajadores con menos de tres salarios
mnimos. Es creble que ese impacto sea
mucho menor en la actualidad, y que
nicamente afecte a trabajadores con ingresos
cercanos al mnimo.
6

Traduccin propia, semana agosto 16-23,

http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

2014.

2015 Febrero, Agenda.

Un comentario en Salario mnimo


vs infacin
Mauricio

10 febrero, 2015, 11:03


am

Me qued una duda, la infacin que


genere el incremento del salario mnimo no
anulara el poder adquisitivo tanto de
trabajadores de mayores ingresos como de
bajos ingresos? De ser as, ya no sera tan
claro el benefcio de incrementar el salario.

Responder

Deja un comentario
Tu direccin de correo electrnico no ser publicada. Los
campos necesarios estn marcados *
Nombre *

Correo electrnico *

Web

http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]

Salario mnimo vs inflacin | Nexos

Comentario

Publicar comentario

Tambin en esta edicin:

Rplica

Jaime Ros
Bosch

La
herencia
educativa

Sergio
Crdenas

Socialismo
democrtico:
Ideas,
proyectos,
nostalgia

Nexos

2013 - Nexos

Directorio | Publicidad |
Contacto
Aviso de privacidad

http://www.nexos.com.mx/?p=24137[2/12/2015 1:38:01 AM]