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SISMOS

Definicin y clasificacin de los sismos


Los sismos son movimientos convulsivos de la corteza terrestre se clasifican en
microsismos, cuando son imperceptibles; macrosismos, cuando son notados
por el hombre y causan daos en enseres y casas, y megasismos, cuando son
tan violentos que pueden producir la destruccin de edificios, ruina de ciudades
y gran nmero de vctimas. Los macrosismos y megasismos son los conocidos
con el nombre de terremotos o temblores de tierra. Por lo general los sismos
duran de 10 a 15 s, existen sismos hasta de 3 min.
ORIGEN DE LOS SISMOS
Sismos tectnicos: producen el 90 % de los terremotos y dejan sentir sus
efectos en zonas extensas, pueden ser sismos interplaca (zona de contacto
entre placas) o sismos intraplaca (zonas internas de estas). Los sismos de
interplaca se caracterizan por tener una alta magnitud (7), un foco profundo (20
Km.), y los sismos de intraplaca tienen magnitudes pequeas o moderadas.
Sismos volcnicos: se producen como consecuencia de la actividad propia de
los volcanes y por lo general son de pequea o baja magnitud y se limitan al
aparato volcnico En las etapas previas a episodios de actividad volcnica
mayor se presentan en nmero reducidos (algunos sismos por da o por mes) y
durante una erupcin la actividad ssmica aumenta hasta presentar decenas o
cientos de sismos en unas horas. Segn indican las estadsticas mundiales,
muy pocas veces han rebasado los 6 grados en la escala de magnitud.
Sismos locales: afectan a una regin muy pequea y se deben a hundimientos
de cavernas y cavidades subterrneas; trastornos causados por disoluciones
de estratos de yeso, sal u otras sustancias, o a deslizamientos de terrenos que
reposan sobre capas arcillosas. Otro sismo local es el provocado por el hombre
originado por explosiones o bien por colapso de galeras en grandes
explotaciones mineras. Tambin se ha supuesto que experimentos nucleares, o
la fuerza de millones de toneladas de agua acumulada en represas o lagos
artificiales podra producir tal fenmeno.
ORIGEN
Sismos originados en las fallas geolgicas
El territorio ecuatoriano est prcticamente surcado en su totalidad por
sistemas o conjuntos de fallas geolgicas, entre las cuales unas son ms
activas que otras. es, es decir que la cantidad, frecuencia y magnitud de los
eventos generados por una falla geolgica determinada es variable, lo cual
hace que ciertas regiones sean ssmicamente ms activas que otras.

Dentro de los principales sistemas de fallas geolgicas que atraviesan nuestro


territorio se destacan el Sistema principal dextral de fallas, que atravieza el
territorio desde el nororiente hasta el golfo de Guayaquil. Este sistema de fallas
ha originado la mayora de los grandes terremotos que han azotado
principalmente a la regin Interandina. El otro sistema importante es el
denominado de fallas inversas, de las estribaciones de la Cordillera Real,
donde se origin el primer gran terremoto conocido en el Ecuador (1541) y el
sismo del 5 de marzo de 1987, entre otros.
Las profundidades de los sismos originados por fallas tectnicas, varan desde
superficiales, hasta profundidad media, que es el rango de profundidad de la
gran mayora de los sismos ecuatorianos.

Sismos originados por la subduccin


El proceso de subduccin de la placa ocenica de Nazca bajo la placa
continental de Sudamrica, es otra de las fuentes ssmicas en nuestro territorio.
Estos sismos generalmente son superficiales en la plataforma submarina y en
la costa continental y tienen profundidades mayores, conforme se adentran en
el continente, de acuerdo al ngulo de la subduccin. Los grandes sismos de
Esmeraldas de 1906, 1958 y 1979, as como el sismo de Baha de Caraquez
del ao 1998 ocurrieron en este sistema.

Sismos de origen volcnico


Siendo el Ecuador un pas altamente volcnico, es natural que haya tenido que
experimentar sismos asociados con esta actividad geolgica. La energa de
estos sismos no es suficiente para que se propaguen a grandes distancias ni
para que causen daos. As, la mayora pasan inadvertidos por las personas.

Estos sismos ocurren contnuamente en los volcanes activos y como actividad


premonitora de las erupciones.
En vista de que estos sismos tienen relacin con los procesos eruptivos que se
generan en la cmara magmtica de los volcanes y por el ascenso de los
materiales a travs de la chimenea del volcn, la profundidad de los sismos de
origen volcnico es superficial o muy somera.