Está en la página 1de 4

HISTORIA DE LA CONQUISTA DE GUATEMALA

Pedro de Alvarado era un capitn espaol que se


distingui en la conquista de Mxico por su valor y
su capacidad de mando, por lo que Hernn Corts
decidi enviarlo a conquistar estas tierras y tratar
de someterlas.
Segn Bernal Daz del Castillo, Alvarado sali de
Tenochtitln, Mxico el 13 de noviembre de 1523,
al frente de 300 soldados y numerosos indios
auxiliares tlaxcaltecas. La llegada de la expedicin
conquistadora a Guatemala no fue una sorpresa;
diversos hechos la haban anunciado ya a los
naturales. Primero llegaron las noticias sobre la
presencia de extraos en las costas.
Guatemala estaba habitada por muchos grupos indgenas. Los reyes Quichs haban
tratado de unir a todos los grupos por la fuerza de las armas, pero no lo haban
logrado. Los indios se enfrentaron a los espaoles divididos entre ellos.
El primer combate fue a orillas del Ro Tilapa. Esta batalla fue sangrienta, el invasor
era poderoso, sus hombres montaban a caballo y tenan armas de fuego, pero los
indgenas eran valientes, flechadores certeros y expertos en la lucha cuerpo a
cuerpo. A Alvarado le fue duro vencerlos.
Luego de su primera victoria, los conquistadores se dirigieron a Zapotitln, la capital
de Xuchiltepec, en donde se libraron nuevas y reidas batallas. La ciudad cay
finalmente en poder de los invasores. Despus continuaron su avance hacia Xelaj,
en Quetzaltenango, pero en el camino se encontraron con tropas indgenas
comandadas por el principe Azumanch, pariente de Tecn Umn, se produjo una
batalla en las faldas del volcn Santa Mara en la que murieron muchsimos
guerreros, al grado que las aguas del Ro Olintepeque se tiieron de sangre; desde
entonces los nativos le llamaron Xequijel, que quiere decir "ro de sangre". En esta
batalla perdi la vida el prncipe Azumanch.
El mando del ejrcito quich pas a manos de Tecn Umn, que se enfrent a los
invasores en las llanuras de Quetzaltenango, en los llamados Llanos del Pinal. Fue
tan duro el combate que los hombres pelearon cuerpo a cuerpo. En esta sangrienta
batalla muere heroicamente Tecn Umn y los quichs son vencidos.
Luego de la muerte de Tecn Umn, los reyes Quichs Oxib Quej y Belejeb Tzii
pretendieron engaar a los espaoles, instndoles a trasladarse a Gumarcaaj, capital
de los Quichs, conocida tambin como Utatln. Desde el principio, los castellanos
sospecharon que el propsito de los reyes Quichs era atraerlos a la ciudad para
quemarlos en ella. Alvarado mostr desconfianza, por lo que decidi alojarse en unos
llanos de las afueras y no en la capital. A pesar de la insistencia de los reyes el

conquistador se neg a entrar, y ste a su vez los invit a visitarlo en su


campamento. Alvarado tom prisioneros a los reyes quichs, los acus de traicin e
hizo que los quemaran vivos. Tambin mand a incendiar la ciudad de Gumarcaaj,
segn el Memorial de Solol esto ocurri el 7 de marzo de 1524.
Los reyes cakchiqueles Belejep-Qat y Cahi-Imox al saber de la derrota de los
Quichs, recibieron a Alvarado en la ciudad de Iximch con toda clase de atenciones
y le pidieron que los ayudara a combatir a sus enemigos los Tzutujiles. Estos vivan
en las mrgenes del lago de Atitln, su capital era Chitinamit y su rey Tepepul.
Alvarado acept gustosamente, envi mensajes a los tzutujiles ordenndoles que se
rindieran pero stos se negaron dndoles muerte a los emisarios. Entonces Alvarado
decidi someterlos por la fuerza, se puso al frente de su ejrcito y atac la ciudad; los
tzutujiles se resistieron, pero terminaron al dominio espaol.
Desde la ciudad de Iximch los conquistadores emprendieron un ataque contra
Izquintepeque (actualmente Escuintla), en la que resultaron victoriosos. Continuaron
hacia el oriente a lo largo de la Costa Sur de Guatemala, entrando en lo que hoy es
conocido como Guazacapn, en varios pueblos no hubo enfrentamiento, ya que los
espaoles eran recibidos en paz, pero luego los indios dejaban los pueblos y huan
hacia las montaas. Pero al llegar a Pasaco los espaoles fueron recibidos por un
ejrcito desafiante al cual derrotaron con facilidad. Siguieron la expedicin hasta
cruzar el Ro Paz, penetrando en lo que actualmente es El Salvador. En Acajutla, El
Salvador, sostuvieron una batalla en la cual Alvarado result herido de una pierna
quedando cojo para toda su vida. De Acajutla se dirigieron a Tucuxcalco, y de all a
Miguacln (que encontraron despoblado), luego a Atehan (Ateos), y finalmente
llegaron a Cuscatln, en donde fueron bien recibidos al principio, pero debido a los
abusos de los espaoles, los indgenas terminaron por huir hacia las montaas, de
donde Alvarado ya no los pudo hacer bajar.
De regreso a Iximch el 21 de julio de 1524, el conquistador procedi a fundar una
villa, la que despus se convirti en ciudad con el nombre de Santiago. Esto ltimo
probablemente ocurri el 25 de julio de 1524, la ciudad fue llamada Guatemala, por
ser ste el nombre del territorio de los cakchiqueles en lengua mexicana.
Poco tiempo despus de la fundacin de Santiago se desintegra la alianza entre los
espaoles y los cakchiqueles, por el mal trato que stos ltimos reciban de los
conquistadores. Los cakchiqueles estuvieron a punto de vencer a los conquistadores
ya que estaban militarmente bien organizados. Esta fue una de las rebeliones ms
importantes de la conquista. Despus de cinco aos de tenaz resistencia, finalmente
se rindieron y muchos de ellos fueron hechos prisioneros. Segn los "Anales de los
Cakchiqueles" el rey Belejep-Qat pas sus ltimos das lavando oro en los ros. Con
esto termin el podero de los cakchiqueles y se consum la conquista de
Guatemala.
El conquistador de Guatemala viaj a Mxico para ayudar a combatir a los indgenas
que se haban sublevado. Cuando iba subiendo un cerro, el jinete que iba adelante
de l rod con todo y su caballo y lo atropell resultando terriblemente herido.

Despus de varios das de sufrimiento, Alvarado falleci en Guadalajara el 4 de julio


de 1541.
EL PROCESO DE CONQUISTA
Hernn Corts, el conquistador de Mxico, en carta enviada a Carlos V, en 1524,
informaba que haba recibido la visita de ms de 100 indios de las ciudades de
Utatln -Quich- y Guatemala -cakchiquel-, ofrecindose como vasallos y sbditos
del rey de Espaa. Y que haba enviado al capitn Pedro de Alvarado a someter
aquellas tierras (Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
Alvarado sali de la ciudad de Mxico el 6 de diciembre de 1523, con un ejrcito de
unos 420 soldados, de caballera e infantera, provistos de mosquetes y pequeos
caones -falconetes-. Venan tambin 300 indios tlaxcaltecas, como cargadores y
auxiliares. El nmero de hombres era pequeo, pero los caballos, las armas de
fuego, las ballestas, las espadas y lanzas de acero aumentaban su poder ofensivo
(Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
Al llegar a Soconusco, Alvarado envi indios mensajeros a los quichs y
cakchiqueles, a quienes peda que se sometieran al Rey de Espaa, pero no obtuvo
respuesta. Cruz el ro Suchiate y se intern en las tierras gobernadas por los
quichs y tuvo los primeros contactos con stos (Diccionario Histrico Biogrfico,
2004).
En Zapotitln se libr la primera escaramuza. Alvarado traa indios mexicanos que
conocan el territorio. Guiado por ellos inici la difcil subida de la montaa, sin
encontrar resistencia militar sino hasta en los Llanos de El Pinal, donde se enfrent
con un fuerte ejrcito quich. Aqu, dice Alvarado en carta enviada a Corts, muri en
combate uno de los cuatro seores de esta ciudad de Utatln que vena por capitn
general de toda la tierra. No lo mat l, pero debe ser ste el jefe indio que la
leyenda convirti en Tecn Umn (Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
Alvarado tom Quetzaltenango y, tras algunos das de descanso, se enfrent con
otro ejrcito numeroso, el cual tambin venci en los Llanos de Urbina. Sigui hasta
la capital de los quichs, que sus huestes llamaban Utatln, y despus de aprisionar
a los Seores Oxib Queh y Beleheb Tz, los hizo matar, y luego quem la ciudad
(Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
Das despus sali para Iximch, la capital de los cakchiqueles, cuyos reyes lo
recibieron como aliado. Tras un breve descanso sigui hacia el Lago de Atitln,
donde someti a los tzutujiles. Despus se dirigi a Izquintln, ciudad que destruy.
En el mes de julio volvi a Iximch, tras culminar la expedicin que se extendi hasta
Cuscatln -en El Salvador-, cuya conquista no pudo completar (Diccionario Histrico
Biogrfico, 2004).

Pedro de Alvarado decidi fundar una ciudad de espaoles, como hacan todos los
capitanes al tomar tierras de indios en nombre del Rey de Espaa. No se
construyeron edificios ni se distribuyeron solares. Slo se nombr un Ayuntamiento:
alcaldes, regidores, alguacil, pregonero. Estos, a quienes se tom juramento en
nombre de Dios y del Rey, celebraron su primer cabildo. La ciudad se llam Santiago
-del seor Santiago, dice Alvarado en una carta a Corts-. El asiento fue en Iximch,
la capital de los cakchiqueles. Los vecinos eran todos los soldados del ejrcito del
conquistador. Esto ocurri el 27 de julio de 1524 (Diccionario Histrico Biogrfico,
2004).
Con el correr de los aos la ciudad tom el nombre de Guatemala, y se asent en
otros lugares y con nuevos vecinos. Alvarado no fue el nico conquistador de
Guatemala, ni su campaa la nica que se llev a cabo para someter a los indios.
Pasaron varios aos y fue necesario el concurso de otros capitanes y soldados para
consumar la conquista. Por otro lado, se produjo una heroica rebelin de los
cakchiqueles, la que termin con el ahorcamiento de sus reyes, entre ellos, al que se
llam Zinacn, el jefe cakchiquel que nunca se rindi (Diccionario Histrico
Biogrfico, 2004).