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El efecto Pigmalin

http://www.unlu.edu.ar/~integra/Publicaciones/pigmalion.htm
Consultado: Nov, 2006.
Introduccin:
En el marco del entendimiento de que nosotros somos quienes creamos nuestra propia realidad (cuestin
que ser tratada en el marco terico de este articulo), abordare el tema de la llamada Profeca Autocumplida,
que es un concepto utilizado en psicologa, pero que fue observado por el socilogo Robert Merton en 1943,
y al que Peter Senge hace una pequea referencia en La quinta disciplina.
La idea de este ensayo es mirar este concepto a la luz de algunos de los temas tratados en Administracin
Integrativa, es decir, realizar un trabajo de sntesis, en el sentido de reunir ciertos conceptos y hacer un
ejercicio de aplicacin.
Al mismo tiempo intentare responder a la pregunta de porque es importante saber o ser concientes de las
profecas que creamos?, y como no ser victimas de ellas?
A tal efecto adelantare algunas conjeturas que mas adelante sern explicadas y fundamentadas:

1. las profecas autocumplidas pueden ser consecuencia de vivir los juicios como afirmaciones.
2. el proceso por el cual un juicio luego se transforma en una afirmacin tiene puntos de contacto con
el mecanismo que se sigue en la escalera de inferencias.

3. por lo tanto, una de las posibles alternativas para cortar el proceso (en caso de que sea necesario)
es aprender a fundar juicios.

Marco terico:
Modelos Mentales o La sustitucin de un orden externo (y su complejidad) por un orden interno
menos complejo.
Niklas Luhmann, en su libro Confianza, dice entre otras cosas que ningn sistema puede repetir o duplicar
en sus representaciones al mundo real en toda su insondable complejidad. La metafsica kantiana estaba
obstinadamente atada a esta suposicin, ya que abstraa al sujeto o a la conciencia, como un tipo de
unin con el mundo, y as lo elevaba al mismo nivel de complejidad. Lo que se paso por alto fue el descenso
de la complejidad entre la realidad y la representacin, entre el mundo y la intencin, entre lo externo y lo
interno, y as fracaso en captar la funcin de representacin como creacin del orden, a travs de la
reduccin de la complejidad.
El hecho es que todos los procesos internos operan a un nivel mas bajo de complejidad y de aqu que
presenten menos posibilidades y ms orden que en su entorno. Operan selectivamente; las relaciones entre
los datos del mundo son recibidas y operadas como una informacin pertinente al sistema. De este modo
sustituyen la complejidad amorfa del entorno por el orden interno del procesamiento de datos y los
problemas de este orden interno son incluidos en el sistema como la base de un trabajo normal de
adaptacin al entorno.

En otras palabras: Luhmann se esta refiriendo al concepto de Modelos Mentales; es decir, cuando habla de
procesos internos se refiere a las profundas imgenes internas acerca del funcionamiento del mundo,
imgenes que nos limitan a modos familiares de pensar y actuar en palabras de Peter Senge.
La critica de Luhman a la metafsica kantiana, esta en la misma lnea que la que hacen los chilenos
Maturana y Varela al concepto tradicional del sistema nervioso y las estructuras cognitivas humanas que lo
definan (al sistema nervioso) como un instrumento que consigue informacin del entorno y construye una
representacin del mundo, representacin que el organismo utiliza para calcular el comportamiento
adecuado para su supervivencia. De acuerdo con los autores chilenos en lo que se refiere a las estructuras
cognitivas humanas, el mundo entero de nuestras experiencias esta dentro de nosotros, no hay tal cosa
como la experiencia de un afuera.
En otras palabras: nosotros somos los creadores de nuestra realidad.
Se puede explicar la misma idea desde otro ngulo: por siglos se ha considerado al lenguaje como un
instrumento que nos permite describir lo que percibimos en el mundo. Segn esta teora vemos las cosas
como son y luego les aplicamos un nombre. La realidad viene primero y luego el lenguaje. Un uso pasivo y
descriptivo del lenguaje, que rotula y clasifica las percepciones preexistentes, y por lo tanto independientes.
Muchos investigadores, entre ellos Rafael Echeverra y el mismo Humberto Maturana han concluido que las
categoras lingsticas no son soloetiquetas (descripciones) aplicadas a percepciones preexistentes, sino,
que por el contrario, ellas precondicionan y definen en primer lugar la percepcin: uno no habla de lo que ve,
sino que ve aquello de lo que puede hablar. En este sentido se pueden traer las palabras de Albert
Einstein:nuestras teoras (palabras) determinan lo que medimos (descubrimos), o mejor aun se puede traer
a Thomas Kuhn quien en su libro La estructura de las revoluciones cientficas nos seala, que la ciencia
procede segn practicas, instrucciones o tcnicas orientadas a la generacin de datos y que estos no se
hallan simplemente ah, esperando que alguien los vea. Por el contrario es necesario interrogar al mundo
para que los revele. El mtodo de interrogacin condiciona los datos revelados (pero de ninguna manera los
inventa).
Otra forma de concluir que somos nosotros quienes creamos nuestra realidad.
En resumen, nuestras representaciones internas de cmo es el mundo y como funciona (Modelos Mentales)
es lo que condiciona nuestros juicios, decisiones y acciones ante perturbaciones recibidas del mundo
exterior.
La profeca autocumplida o Efecto Pigmalin
Cuenta la mitologa que Pigmalin era un prncipe de Chipre que, en busca de la mujer perfecta con quien
casarse, comenz a esculpirla en un trozo de piedra. Da a da fue dndole forma a esa roca de manera tal
de ir moldendola segn la imagen que el prncipe tena de lo que una mujer perfecta deba ser.
Logr finalmente una figura cuya belleza superaba an a su propia imaginacin. Dio a sta el nombre de
Galatea: era una escultura bellsima de la cual fue enamorndose. Al ver esto la diosa Venus dio vida a la
estatua haciendo ciertos los deseos de Pigmalin.
Esta figura mitolgica ha dado lugar a un concepto fundamental en psicologa que fue observado por Robert
Merton y que hace referencia a la idea de lo que un juicio puede lograr en la realizacin de un
acontecimiento, dando lugar en muchos casos a la llamada profeca autocumplida. Es decir, se llama efecto
Pigmalion al hecho de que los juicios que tenemos sobre las personas, cosas o situaciones tiendan a
convertirse en realidad ( en afirmaciones).
Para ejemplificar se pueden traer algunos de los experimentos de Robert Rosenthal quien se destaca por
sus interesantes investigaciones sobre el tema.
En uno de sus experimentos Rosenthal tom al azar una serie de alumnos de una escuela y dio sus
nombres a los profesores, informndoles falsamente que en los test haban salido superdotados, cuando la

realidad era que haban salido simplemente ms o menos normales. Lo sorprendente fue que al cabo de
ocho meses, dichos alumnos obtuvieron un rendimiento escolar realmente de superdotados. Qu es lo que
haba pasado? Pues que la expectativa de los profesores y cmo se haban relacionado con dichos
alumnos, haba facilitado, o sea, "estimulado", el aumento de rendimiento en ellos.
Las profecas que se autocumplen son un fenmeno que no slo se da en el mundo de "lo vivo". Tambin se
da incluso en las ciencias fsicas.
En fsica cuntica hay una controversia planteada sobre si electrn se comporta como una onda o como una
partcula. La paradoja es que parece que se comporta como las dos cosas. Todo depende de las ideas
previas del experimentador que hace el experimento. Si el experimentador piensa que el electrn se
comporta como una onda, lo que consigue es demostrar que ste se comporta como una onda, y a la
inversa. Es decir, que el experimentador al hacer el experimento "altera" el comportamiento del electrn
segn lo que "espera" obtener. El fsico John Wheeler ha expresado:
"Creo que, a travs de nuestro propio elegir y plantear conscientemente cuestiones relativas al universo,
provocamos en cierta medida los mismos fenmenos que tienen lugar ante nosotros".
Peter Senge en La 5 disciplina trae este tema cuando habla de los procesos reforzadores, y al respecto
afirma algunos procesos reforzadores son crculos viciosos donde las cosas empiezan mal y terminan peor.
La crisis de la gasolina es un ejemplo tpico: el rumor de que la gasolina iba a escasear indujo a la gente a ir
a la gasolinera local para llenar el tanque. Cuando la gente empez a ver hileras de coches, se convenci de
que la crisis era real. Luego sobrevinieron el pnico y el acaparamiento. Todos llenaban el tanque apenas
vaciaban la cuarta parte, para no ser sorprendidos por surtidores vacos. Una corrida bancaria es otro
ejemplo, as como las guerras de precios.
Estos crculos viciosos son los que explican en parte el proceso de Pigmalion negativo, en palabras de
Merton: subyacente a estos procesos hay un principio de retroalimentacin; un sistema adaptado insegura o
errneamente se conduce el mismo a un equilibrio con su entorno sin corregirse el mismo sobre la base de
sus efectos, sino encontrando sus efectos reforzados y con esto ofreciendo oportunidades para nuevas
causas.
Pero tambin hay crculos virtuosos, ciclos que se refuerzan en direcciones deseadas. El caso de Rosenthal
con los alumnos de escuela es un circulo virtuoso, o Pigmalion positivo. Considero que la utilizacin de este
fenmeno como herramienta para lograr cosas de las dems personas es una manifestacin de practicas
manipulatorias.

La razn por la cual comienzo este trabajo hablando del concepto de modelos mentales y de cmo estos
contribuyen a crear nuestra propia realidad es porque las profecas autocumplidas son una particular forma
de creacin de realidad a cargo de nosotros mismos.
Escalera de inferencias
Vivimos en un mundo de creencias que se autogeneran y no se cuestionan. Adoptamos esas creencias
porque se basan en conclusiones, las cuales se infieren de lo que observamos, adems de nuestra
experiencia del pasado (Peter Senge)
La escalera de inferencias es un modelo que representa nuestra ascensin mental desde las observaciones
hasta la toma de decisiones. En el proceso agregamos suposiciones, interpretaciones, opiniones, criterios,
intereses y proyecciones para llegar a una conclusin (Fred Kofman)
Los dos autores escriben sobre el proceso y la importancia de la escalera de inferencias; sin embargo, es
este articulo se utilizara la definicin de Peter Senge.

Por que?
Porque Senge incorpora un elemento a su anlisis (el ciclo reflexivo) que puede explicar el proceso a partir
del cual un juicio se transforma luego en una afirmacin. Este elemento no lo incorpora Kofman, quien solo
llega en su escalera de inferencias hasta la toma de decisiones, sin tener en cuenta los efectos recurrentes
de las decisiones y conclusiones en la continuidad de la escalera. Esto se entender mejor mas adelante.
Cual es la escalera de inferencias de Senge?:
6 - realizo actos segn mis creencias
5 - adopto creencias sobre el mundo
4 - extraigo conclusiones
3 - tengo supuestos basados en los sentidos que aado
2 - aado sentidos (culturales y personales)
1 - selecciono datos de lo que observo
0 - datos y experiencias observables (como podran verse en un grabador de video)

Tomemos el mismo caso que toma el autor en La quinta disciplina en la prctica:


-hago una presentacin ante el equipo de ejecutivos. Todos lucen atentos, excepto Larry, a final de la mesa,
que parece aburrido y distrado. Aparta de m sus ojos somnolientos y se lleva la mano a la boca. No hace
preguntas hasta que llego al final, cuando seala: Creo que deberamos pedir un informe completo. En esta
cultura, eso suele significar: Pasemos a otro tema. Todos mueven sus papeles y guardan sus notas.
Obviamente Larry me considera incompetente, lo cual es una pena, porque el departamento necesita estas
ideas. Ahora que lo pienso, a l nunca le gustaron mis ideas. Larry es un ambicioso. Cuando regreso a mi
asiento, he tomado una decisin. No incluir en el informe nada que pueda servirle a Larry. l no lo Ieera o,
peor an, lo usara en mi contra. Es una lstima que tenga un enemigo que ocupe un puesto tan importante
en la compaa.
En un momento he subido la escalera:

comenc con datos observables: el comentario de Larry, tan evidente que aparecera en
una grabacin de video.
seleccione algunos detalles sobre la conducta de Larry: su mirada distrada y su aparente
bostezo
aad algunos sentidos propios basados en la cultura de la empresa (Larry quera que yo
terminara)
pase rpidamente a supuestos sobre el animo de Larry (esta aburrido)
llegue a la conclusin de que Larry considera que soy incompetente. Mas aun, ahora creo
que Larry es un oponente peligroso.
as, cuando llego al peldao superior de la escalera, estoy conspirando contra el.

Y as, cuanto mas creo que Larry es mala persona, mas refuerzo mi tendencia a reparar en su conducta
maligna. Este fenmeno se conoce como ciclo reflexivo: nuestras creencias influyen sobre los datos que
seleccionamos la prxima vez. Y, adems, puede haber otro ciclo reflexivo opuesto en la mente de Larry: al
reaccionar contra mi conducta extraamente antagnica, tal vez este subiendo su propia escalera. Sin que
nadie sepa por que, pronto nos encontramos siendo enemigos acrrimos.

Nuestras escaleras de inferencias estn condicionadas por nuestros modelos mentales, es decir el sistema
de supuestos esenciales con el que uno organiza su experiencia. La gua de la escalera de inferencias son
los modelos mentales, pues adems de condicionar la seleccin de datos, orientan la formacin de
supuestos, conclusiones y creencias.
Los peligros del mal uso del lenguaje
Tal como se sealo anteriormente, en nuestra concepcin tradicional, la realidad venia primero y luego el
lenguaje. En la nueva concepcin, el lenguaje genera realidad. De cualquier realidad que exista ms all del
lenguaje, este no puede hablar de ella.
En este marco Rafael Echeverra habla de los Actos lingsticos bsicos y de cual es su rol cuando se trata
de resolver la siguiente cuestin:
cuando hablamos que tiene primaca? el mundo o la palabra? Cul de los dos-la palabra o el mundoconduce la accin? Cul podramos decir que manda?
Cuando podemos sostener que la palabra debe adecuarse al mundo y que entonces es el mundo el que
conduce a la palabra, estaremos ante Afirmaciones.
Cuando la palabra modifique al mundo y que por lo tanto, el mundo debe adecuarse a lo dicho, estaremos
ante Declaraciones.
Dentro de las declaraciones encontramos una forma especial de esta; los Juicios que como toda
declaracin para que sea valido debe ser emitido por alguien con poder; este poder esta sustentado en la
fuerza o concedido por la comunidad, en cuyo caso se denomina autoridad.
Adems, los juicios requieren un compromiso social adicional que no es necesario para todas las
declaraciones. El compromiso es que los juicios estn fundados en cierta tradicin.
De esta forma, los juicios no son solamente validos o invlidos, dependiendo de la autoridad o el poder de la
persona que los emite; tambin son fundados o infundados de acuerdo a la forma como se relacionan con el
pasado.
En esta instancia Echeverra propone que una de las consecuencias o situaciones de peligro que provienen
de no saber cual es la importancia de los juicios y como se fundan, tiene que ver con no hacer la diferencia
entre las afirmaciones y los juicios y as dejar abierta la posibilidad de tratar a estos como si fueran
afirmaciones.

Desarrollo
Ahora que esta aclarado el marco terico que voy a utilizar, me propongo tratar de fundamentar las
conjeturas iniciales.
1. las profecas autocumplidas pueden ser consecuencia de vivir los juicios como afirmaciones.
2. el proceso por el cual un juicio luego se transforma en una afirmacin tiene puntos de contacto con el
mecanismo que se sigue en la escalera de inferencias.
3. por lo tanto, una de las posibles alternativas para cortar proceso (en caso de que sea necesario) es
aprender a fundar juicios.
Sostengo que las profecas autocumplidas se pueden dividir en dos partes:

-Primero: emisin de un juicio como si fuese una afirmacin, por ejemplo; un alumno de Elementos de
matemtica que desaprueba el primer examen y piensa yo no sirvo para la matemtica y nunca voy a
aprobar esta materia, o, en el caso de Senge, Larry es mi enemigo.
En estos casos, e independientemente de si el juicio esta fundado o no, se puede comprobar la existencia de
una escalera de inferencias, pues, se seleccionan datos de la realidad que corresponden al pasado (el
examen desaprobado y las conductas de Larry) y se llega a una conclusin que se corresponde con el futuro
(nunca voy a aprobar esta materia; Larry es mi enemigo). En el camino habrn quedado toda una serie de
supuestos tales como: desaprobar es un signo de fracaso; si no aprobs el primer examen ya es casi
imposible aprobar el segundo; quienes no estn de acuerdo conmigo estn contra mi, y ahora que lo
pienso a el nunca le gustaron mis ideas
-Segundo: el proceso mismo de creacin de realidad; cuando el juicio que fue emitido como una afirmacin
se puede convertir efectivamente en una afirmacin.
Mediante este proceso y tomando al juicio ( el equivalente a las conclusiones en la escalera de Senge) como
un dato de la realidad, se generan una serie de actos que no hacen mas que confirmar-generar el juicio
inicial, no sin antes recorrer una serie de creencias.
En los casos anteriores podran ser: si no sirvo para matemtica estudiar no tendr sentido;si no sirvo para
matemtica no tendr sentido cambiar de mtodo de estudio o incluso pedir ayuda , "Larry es un
ambicioso y no incluir nada en el informe que pueda servirle a el".
Por supuesto que actuando de acuerdo a estas creencias ser muy difcil aprobar un prximo examen de
Elementos de matemtica en forma honesta o en el caso que presenta Senge es probable que los
protagonistas se conviertan efectivamente enemigos acrrimos.
Por qu?
Hay dos formas de explicar esto, y las dos formas son perfectamente validas:
-desde la temporalidad de los juicios (Rafael Echeverra): los juicios se emiten en el presente haciendo
referencia a observaciones hechas en el pasado y se proyectan al futuro. Precisamente la importancia de los
juicios sobre todo si estn fundados, radica en que nos permiten anticipar lo que puede suceder mas
adelante, podemos entrar al futuro con menos incertidumbre, con un sentido mayor de seguridad, sabiendo
lo que podemos esperar y, por lo tanto, restringiendo el rango de las posibles acciones futuras. Los juicios
nos sirven para disear nuestro futuro. Nos permiten anticipar las consecuencias de nuestras acciones o las
de otras personas.
Sin embargo, a veces se nos escapa la conexin entre los juicios y la accin. No vemos que al cambiar
nuestros actos permitimos que cambien tambin los juicios acerca de nosotros. Al hacer esto se anula la
posibilidad de aprendizaje e innovacin. Al hacerlo, hemos transferido el pasado al futuro y hemos eliminado
la posibilidad de modificar el futuro y de crear una realidad diferente.
Este podra ser el caso de desaprobar el examen.
-desde el ciclo reflexivo (Peter Senge): nuestras creencias influyen sobre los datos que seleccionamos la
prxima vez, es decir que se da un proceso reforzador en donde no se ponen en tela de juicio estas
creencias (como las llama Senge) sino que se opera en el mundo tratndolas como si fuesen certezas y
permitiendo que ellas condicionen nuestras observaciones, y por lo tanto nuestras decisiones y acciones.
Este seria el caso de la persona que presenta un informe ante el equipo de ejecutivos, entre ellos Larry.
Ntese que este mecanismo de ciclo reflexivo en realidad es muy parecido al anterior, es decir, una
expectativa (juicio segn Echeverra o creencia segn Senge) condiciona nuestras decisiones posteriores y
la transforma en realidad.

Conclusin
Llegados a este tramo del articulo, considero abordada la primera de las preguntas que me propuse al
principio, porque es importante saber o ser concientes de las profecas que creamos?
Con respecto a la segunda pregunta como no ser victimas de ellas?,
o
o
o

Considero que lo ms importante es darse cuenta, ser concientes de la existencia de este


mecanismo. El solo hecho de darnos cuenta de que podemos ser presa de nuestras
propias profecas nos pondr alerta sobre el accionar y las consecuencias de las mismas.
Tambin creo que es importante el saber diferenciar un juicio de una afirmacin; y al mismo
tiempo saber cuando un juicio es fundado y cuando no lo es.
Tener en cuenta que nuestros supuestos, prejuicios, interpretaciones, opiniones y
conclusiones estn condicionados por nuestros modelos mentales, as como los de los
dems.

Nota final
Entre los temas que son propios de Administracin Integrativa he omitido el tratamiento explicito de las
emociones, los valores y las formas de aprendizaje. Esto no significa de ninguna manera que no estn
vinculados al desarrollo de las profecas autocumplidas. Solo he evitado su tratamiento para no
complicar demasiado esta primera aproximacin.

Bibliografa utilizada

La quinta disciplina- Peter Senge - Ed. Granica - 1990

La quinta disciplina en la practica - Peter Senge - Ed.Granica - 1995

Confianza- Niklas Luhmann - Ed. Anthropos - 1996

Ontologia del lenguaje - Rafael Echeverria - Ed. Patagonicas Chilenas - 1995

Metamanagement - Tomo I y II - Ed. Granica - 2002

Articulo: El efecto Pigmalion - Lic. Maria Florencia Ferramondo florenciaferramondo@yahoo.com.ar

Universidad Nacional de Lujn


Int. Ruta 5 y 7 - 6700 Lujn - Repblica Argentina.