Está en la página 1de 12

ENCEFALOGRAMA

QUE ES UN ENCEFALOGRAMA - (EEG )


Es un estudio de la funcin cerebral que recoge la actividad elctrica del cerebro, en
situacin basal y con mtodos de activacin como la hiperventilacin y la
fotoestimulacin. Es conveniente registrarse durante el sueo y vigilia. La seal
elctrica recogida se amplifica y representa en forma de lneas, interpretndose la
actividad de las distintas reas cerebrales a lo largo del tiempo.
Para recoger la seal elctrica se utilizan electrodos colocados en el cuero cabelludo,
a lo que se aade un gel para posibilitar la seal elctrica cerebral, que es de una
magnitud de microvoltios, se puede registrar y analizar en el electroencefalgrafo.
El desarrollo de las modernas tcnicas informticas hace que actualmente sea una
exploracin til y necesaria para el estudio de diversas patologas, entre las que
destacan el retraso madurativo en la infancia, el deterioro cognitivo, las meningitis y
encefalitis, el traumatismo craneoenceflico, la anoxia cerebral, el coma y de forma
muy especial la epilepsia.
PARA QUE SIRVE?
El EEG sirve para observar el funcionamiento elctrico cerebral. Por lo tanto ser de
inters conocer su normalidad o no en pacientes con alteraciones de las funciones
cerebrales, bien de forma persistente o de modo episdicoPuede detectar
alteraciones de todo el cerebro o de algunas reas, es decir podr servir para
observar alteraciones en lesiones (tumores, hemorragias, encefalitis, traumatismos,
entre otras.)Es fundamental realizar el EEG en pacientes cuyo sntomas o quejas sean
deterioro del nivel de conciencia (somnolencia, estupor, coma) perdidas de facultades
intelectuales (perdida de memoria, demencia) o episodios que hagan sospechar crisis
epilpticas (ya que la epilepsia es una enfermedad en la que el cerebro descarga de
modo brusco impulsos elctricos produciendo los ataques.
El EEG con pacientes fuera del episodio y especialmente durante el episodio ayudar
al diagnostico de epilepsia o no ( hay otras enfermedades que pueden semejar
epilepsia, como sncopes, migraa, trastorno del sueo, trastornos del control motor
(tics,

mioclonas)

procesos

psiquitricos,

trastornos

endocrinos

(como

el

feocromocitoma o el sndrome carcinoide).


1

En nios, especialmente recin nacidos, es fundamental para detectar anomalas tanto


por poder detectar daos establecidos, como para sealar defectos en la maduracin
y crecimiento cerebral.En cada paciente hay que pensar que es lo que se quiere
descartar para adecuar las condiciones del registro. En algunos pacientes ser preciso
registrar sueo, y en ocasiones de modo prolongado durante toda la noche, 24 horas o
ms, para observar si existe actividad que haga sospechar la presencia de procesos
epilpticos.
COMO SE REALIZA?
El EEG es un procedimiento sencillo, se le colocan electrodos, despus de estar
acostado o sentado y se comienza con el registro. La actividad cerebral debe
registrarse en reposo, con ojos cerrados y abiertos, y en maniobras de activacin, que
son la hiperventilacin (respiracin profunda) y la estimulacin con la luz tipo flash a
distintas frecuencias. En ocasiones, hay que acudir al EEG despus de haber dormido
poco durante la noche anterior; lo puede solicitar el mdico cuando se buscan algunas
anomalas que se provocan con la falta de horas de sueo.
QUE MEDICO SOLICITA EL ESTUDIO?

Las personas remitidas por el neurlogo tratante, bien sean pacientes infantiles o
adultos. Particularmente, se efecta en pacientes que presentan convulsiones, crisis
de ausencia, espasmos del sollozo, agresividad, hiperactividad, problemas de
aprendizaje, conducta, entre otros.
Cmo leer el Electroencefalograma
Cuando se interpreta el EEG se ven varias lneas de actividad elctrica cerebral. A la
izquierda de cada lnea aparecen unas letras y unos nmeros, que nos dicen cul es la
localizacin cerebral de cada lnea.Lo que registra el EEG es la corriente elctrica de
las neuronas y circuitos neuronales que hay en el cerebro, y que la corriente elctrica
se mide siempre entre dos puntos (diferencia de potencial), en este caso entre dos
electrodos, que estn situados en la cabeza en dos lugares diferentes.

La Actividad Cerebral
Con el Electroencefalograma se registran unas ondas, que son producidas por la
activacin de las neuronas del cerebro. A estas ondas se les da el nombre de una letra
griega, segn su frecuencia. La frecuencia es la mayor o menor rapidez de las ondas,
valora el nmero de ondas en un segundo, y se mide en hertzios -Hz-, por ejemplo, en
una actividad de 8 Hz hay 8 ondas en un segundo. Las frecuencias del EEG se dividen
en 4 grupos:

delta, son las ms lentas, con un ritmo de 1-3 ondas cada segundo;

theta, de 4 a 7 ondas por segundo;

alfa, de 8 a 12 ondas por segundo;

beta, por encima de 12 ondas por segundo.

As, se habla de frecuencias lentas (delta y theta), frecuencia alfa y frecuencias


rpidas (beta).Adems de la mayor o menor rapidez -frecuencia-, interesa valorar el
tamao (amplitud) de las ondas, oscila de pocos microvoltios (V) hasta 500 V o 1
milivoltio (mV).
La actividad EEG es diferente cuando se est despierto o dormido.
Durante el sueo en el trazado EEG predominan frecuencias lentas de mayor amplitud,
y aparecen ondas tpicas que no se ven en la vigilia, como son las ondas vertex, los
complejos K o los usos de sueo.
Fases del sueo
Cuando estamos despiertos, la actividad EEG normal se explora estando relajados y
con los ojos cerrados, y se registra un ritmo en frecuencia alfa (de 8 a 12 ondas por
segundo) en las reas posteriores del cerebro (regin occipital), que desaparece al
abrir los ojos o al concentrarse en una tarea. En el resto de reas cerebrales se ven
ondas de baja amplitud de varias frecuencias (lentas, alfa y rpidas).
La actividad EEG vara en funcin de la edad.

En el recin nacido el cerebro es inmaduro, y la actividad cerebral es algo


desorganizada.

Durante la infancia se produce un modelamiento progresivo del cerebro, y la


actividad EEG adquiere con la edad su forma caracterstica.

Con el envejecimiento se producen tambin modificaciones en la actividad


elctrica del cerebro.

Es importante saber que en el registro EEG normal aparecen artefactos, que son
alteraciones que se deben a mltiples causas (movimientos musculares, oculares,
respiracin, pulso, electrodos, resistencia de la piel, sudor, problemas tcnicos) y no
significa que haya patologa.
Artefactos del EEG
Actualmente se realiza el EEG digital, mediante ordenadores que procesan la
informacin y permiten analizarla de distintas maneras, incluso con procesamientos
matemticos.
Actividad Patolgica del Electroencefalograma
El Electroencefalograma (EEG) puede presentar una actividad normal o alteraciones y
actividades patolgicas.

Actividad normal

Alteraciones de la actividad de base

Actividad Focal

Actividad Paroxstica

Actividad Normal
La actividad normal del electroencefalograma se describe como ondas alfa en las
regiones posteriores (occipitales). Se puede comprobar estando despiertos, relajados
y con los ojos cerrados, y desaparece al abrirlos o al concentrarse en una tarea.
Actividad Patolgica del Electroencefalograma
En condiciones de estrs no se aprecia la actividad alfa, por lo que es importante
estar relajado durante la exploracin. En las situaciones patolgicas suele encontrarse
enlentecida (ondas lentas delta y theta).

Actividad Focal
Consiste en brotes de actividad de cualquier frecuencia (delta, theta, alfa, beta),
generalmente ondas lentas (delta y theta), que aparecen localizadas en un rea
determinada del cerebro (frontal, parietal, temporal, occipital). Adems de su
frecuencia y localizacin, la actividad focal se puede describir segn su morfologa
(aguda, variable, monomorfa), su ritmicidad (rtmica, intermitente), amplitud,
propagacin y persistencia.Un signo localizador muy valioso es la oposicin de fase. Se
produce cuando una onda con forma aguda se ve dirigida en dos lneas hacia el mismo
electrodo.
Signos de oposicin de fase
Es importante saber que la actividad focal por s sola no significa que haya una
patologa, ya que se puede ver en personas normales, o de forma ocasional en cefaleas.
Hay que relacionar los hallazgos EEG con la historia clnica de cada paciente.
Actividad Paroxistica
Consiste en la actividad que se encuentra en los casos de epilepsia. Corresponde a una
despolarizacin brusca de un grupo de neuronas.

Punta: Duracin menor a 70 milisegundos.

Onda Aguda: Duracin entre 70 y 200 milisegundos.

Punta-Onda: Punta seguida de una onda.

Polipunta: Varias puntas agrupadas.

Ejemplos de descargas paroxsticas son la punta-onda a 3 Hz, la punta lenta-onda,


punta y onda generalizadas atpicas, actividad paroxstica rpida generalizada, la
hipsarritmia o el status epilptico.
Las descargas paroxsticas pueden ser localizadas o generalizadas, rtmicas o
arrtmicas, y tienen un gran valor para diagnosticar los distintos tipos de epilepsia. Por
ejemplo, en las crisis de ausencia suelen verse descargas generalizadas de punta-onda
a 3 Hz, la punta lenta-onda puede ser un signo de mal pronstico o mala respuesta al
tratamiento, la polipunta y la polipunta-onda se ven en sndromes idiopticos en los que
aparecen

mioclonas,

la

hipsarritmia

es

tpica

del

sndrome

de

West.

Adems, durante el tratamiento, la normalizacin de la actividad EEG es un signo de


respuesta al mismo, de hecho, en aquellos pacientes candidatos a retirada del
tratamiento, tras llevar al menos 2 aos sin crisis epilpticas, un EEG normal es de
buen pronstico.
Tcnicas de realizacin del Electroencefalograma
Existen diversas tcnicas para obtener un Electroencefalograma (EEG).

EEG de Vigilia.
EEG en privacin del sueo.
Tests de latencias mltiples.
Polisomnograma Diurno.
Otras tcnicas.

EEG de vigilia
El EEG de vigilia es el que normalmente se solicita, no se necesita ninguna preparacin
especial.
Se coloca un casco, en el que van acoplados los electrodos, en la cabeza del paciente.
Es necesario conseguir un estado de relajacin, en un ambiente sin ruidos ni estmulos
externos.
La exploracin dura entre 30 y 45 minutos.
Durante la misma se realizan las llamadas activaciones, que son dos:

Hiperventilacin: durante 3 minutos se respira profunda y lentamente, lo que


produce cambios en el CO2 de la sangre, que influye en el cerebro, modificando
la actividad EEG.

Estimulacin luminosa: se utiliza un flash para mandar destellos repetidos de


luz,

que

igualmente

puede

modificar

la

actividad

EEG.

Con las activaciones se pretende que aparezcan alteraciones que no se ven en la


situacin de reposo.

EEG en privacin de sueo


La privacin de sueo es otro mecanismo activador de las anomalas EEG. El paciente
tiene que estar toda la noche anterior sin dormir, y el registro se hace a primera hora
de la maana. Dura ms tiempo que el EEG normal, entre 45 minutos y 1 hora y media,
y es normal quedarse dormido, de forma que tambin proporciona informacin sobre la
actividad EEG durante el sueo. Cuando un EEG de rutina es normal y persiste la
sospecha de epilepsia se debe solicitar un EEG en privacin de sueo.
Tests de latencias mltiples
Se utiliza para estudiar situaciones como la hipersomnolencia o la narcolepsia.
Consiste en 2 a 4 registros EEG durante la maana, intentando conseguir uno o varios
inicios de sueo, pero en condiciones normales, es decir, habiendo dormido la noche
anterior.
Polisomnograma Diurno
El polisomnograma registra no slo la actividad EEG, sino tambin la actividad ocular,
muscular, electrocardiograma, flujo respiratorio y saturacin de oxgeno, segn los
requerimientos diagnsticos.
Debe hacerse bajo privacin de sueo
Para qu se prescribe el Electroencefalograma
El EEG se prescribe para el estudio de:

Epilepsia.

Maduracin en la infancia: prematuros, neonatos, infantil.

Determinados casos de Cefalea.

Deterioro cognitivo, transtornos de memoria y comportamiento, demencia.

Meningitis, encefalitis.

Traumatismo crneo-enceflico.

Anoxia cerebral (tras parada cardaca, ...).

Coma.
7

Epilepsia
La epilepsia es una enfermedad frecuente. La prevalencia se calcula en cerca de 6
personas de cada 1.000.
Que una persona tenga "epilepsia" no supone en la actualidad que tenga una
enfermedad neurolgica importante. Cada caso es diferente, hoy en da se ha
cambiado la imagen de la enfermedad, debido a que se han producido mltiples
avances, se han tipificado muchos tipos de epilepsia, dependiendo de la edad, de los
sntomas que produce, de los antecedentes familiares, de la existencia de alguna
enfermedad asociada o de la existencia de lesiones neurolgicas. Adems los
tratamientos recientes han mejorado su control y tienen menos efectos secundarios.
En la epilepsia el sntoma principal es la "crisis epilptica", que se produce por una
descarga anormal de un grupo de neuronas del cerebro. La crisis epilptica dura desde
muy pocos segundos hasta minutos.
La crisis puede cursar de muchas formas, dependiendo de cul es el rea cerebral
donde se produce la descarga anormal. Si ste rea es localizada se producen crisis
parciales, y las manifestaciones son diferentes, dependiendo de la zona afectada, por
ejemplo, el rea frontal del cerebro produce movimientos de cualquier parte del
cuerpo, normalmente de una sola extremidad; el rea parietal produce alteraciones
sensitivas; el rea occipital trastornos visuales; cuando se ve afectada el rea
temporal se desencadenan entre otros sntomas psquicos. Las crisis parciales pueden
ser simples o complejas, en este ltimo caso se produce una disminucin del nivel de
conciencia.
Si la descarga afecta a todas las reas del cerebro se producen crisis generalizadas,
y pueden cursar convulsiones (contraccin o sacudidas generalizadas de las
extremidades) o sin ellas (atona generalizada o las ausencias).
Se dice que una Epilepsia es Sintomtica cuando existe una lesin anatmica que
predispone a que un grupo de neuronas del cerebro produzca una descarga anormal,
por ejemplo despus de un traumatismo crneo-enceflico, una parada cardaca con
anoxia prolongada, una meningitis o un infarto cerebral. Cuando no hay una causa
desencadenante se habla de Epilepsia Idioptica. En otras ocasiones se presupone una

etiologa, pero no se encuentra claramente una lesin, entonces se habla de Epilepsia


Criptognica.
Maduracin en la infancia: prematuros, neonatos, edad infantil
Los recin nacidos no tienen an desarrollado el sistema nervioso central, y la
maduracin cerebral se produce durante la infancia, especialmente hasta los 4 aos.
En determinados nios puede observarse algn tipo de retraso madurativo, que afecte
al lenguaje, al desarrollo motor o al comportamiento. A veces puede acompaarse de
crisis epilpticas, con muy diversas manifestaciones.
Determinados casos de Cefalea
Normalmente no es necesario solicitar un EEG cuando una persona presenta dolor de
cabeza, aunque hay situaciones que requieren un estudio del mismo, como un inicio
agudo en pacientes que no han presentado previamente cefalea, o cuando se acompaa
de otros sntomas. En algunas patologas, como la migraa, se han descrito
asociaciones con crisis epilpticas.
Deterioro cognitivo, trastornos de memoria y comportamiento, demencia
Con el envejecimiento se producen tambin cambios en el EEG, aunque hay
enfermedades que producen alteraciones en edades ms precoces.
Meningitis, encefalitis
Las infecciones del sistema nervioso central producen modificaciones en el EEG.
Traumatismo crneo-enceflico
Pueden verse alteraciones EEG localizadas en la zona del traumatismo, y
complicaciones, como hematoma subdural o crisis epilpticas.
Anoxia cerebral (tras parada cardaca ...)
Tras una parada cardio-respiratoria, dependiendo del tiempo transcurrido, pueden
producirse lesiones en el sistema nervioso central, transitorias o irreversibles. El EEG
y los potenciales evocados ayudan a delimitar dichas lesiones y a establecer un
pronstico.

Coma
En el coma tanto el EEG como los potenciales evocados son tiles para establecer un
diagnstico

un

pronstico,

especialmente

en

los

estados

iniciales.

produciendo

pequeas

Electroencefalograma
Es un examen para medir la actividad elctrica del cerebro.
Forma en que se realiza el examen
Las

clulas

del

cerebro

se

comunican

entre

seales elctricas, llamadas impulsos.


Un EEG ayuda a medir esta actividad. El examen lo realiza un tcnico especialista en
electroencefalografas en un consultorio mdico, en un hospital o en un laboratorio.
A usted se le pide acostarse boca arriba sobre una cama o en una silla reclinable.
A usted le colocan discos metlicos planos, llamados electrodos, en el cuero cabelludo,
los cuales se sostienen en su lugar con una pasta adhesiva. Los electrodos van
conectados por medio de cables a un amplificador y a una grabadora.
La grabadora convierte las seales elctricas en patrones que se pueden observar
en una computadora. Esto luce como un montn de lneas ondeadas.
Es necesario que usted permanezca inmvil y con los ojos cerrados durante el examen,
debido a que el movimiento puede cambiar los resultados. Sin embargo, es posible que
se le solicite hacer ciertas cosas durante el examen, como respirar profunda y
rpidamente durante algunos minutos o mirar hacia una luz muy brillante y centellante.
Preparacin para el examen
Lvese el cabello la noche anterior al examen. No se aplique ningn tipo de aceites,
lacas ni acondicionadores en el cabello antes del examen. Si usted tiene un entretejido
de cabello, tal vez necesite preguntarle al mdico o al personal de enfermera para
que le den instrucciones especiales.
Es posible que el mdico le solicite que deje de tomar algunos medicamentos antes del
examen, pero no cambie ni suspenda ningn medicamento sin consultarlo antes. Lleve
consigo una lista de los medicamentos.
10

Evite todos los alimentos y bebidas que contengan cafena durante ocho horas antes
del examen.Algunas veces, es necesario dormir durante el examen, de manera que se
le puede solicitar que duerma menos la noche anterior. Si se le solicita dormir lo
menos posible antes del examen, no coma ni beba nada que contenga cafena, bebidas
energizantes u otros productos que lo ayuden a mantenerse despierto.
Lo que se siente durante el examen

Los electrodos se pueden sentir pegajosos y extraos sobre el cuero cabelludo, pero no
deben causar ninguna otra molestia. Usted no debe sentir ninguna molestia durante el
examen.
Razones por las que se realiza el examen

El EEG se utiliza para observar la actividad cerebral y puede ayudar a diagnosticar


convulsiones. Tambin se puede emplear para diagnosticar o vigilar las siguientes
afecciones:

Cambios anormales en la qumica corporal que afectan el cerebro

Enfermedades cerebrales como el mal de Alzheimer

Confusin

Traumatismos craneales

Infecciones

Tumores

El EEG tambin se usa para:

Evaluar problemas con el sueo (trastornos del sueo).

Investigar perodos de prdida del conocimiento.

Monitorear el cerebro durante una ciruga cerebral.

El EEG puede realizarse para mostrar que el cerebro no tiene ninguna actividad, en el
caso de alguien que est en un coma profundo. Asimismo, puede servir cuando se trata
de determinar si alguien tiene muerte cerebral.
El EEG no puede utilizarse para medir la inteligencia.

11

Valores normales
La actividad elctrica del cerebro tiene un cierto nmero de ondas por segundo
(frecuencias) que son normales para niveles diferentes de conciencia. Por ejemplo, las
ondas cerebrales son ms rpidas cuando uno est despierto y ms lentas cuando uno
est durmiendo.
Hay tambin patrones normales para estas ondas.
Significado de los resultados anormales
Los resultados anormales en un EEG pueden deberse a:

Sangrado anormal (hemorragia).

Una estructura anormal en el cerebro (como un tumor cerebral).

Problemas de atencin.

Tejido muerto debido a un bloqueo del suministro de sangre (infarto cerebral).

Alcoholismo o drogadiccin.

Traumatismo craneal.

Migraas (en algunos casos).

Trastornos convulsivos (como epilepsia o convulsiones).

Trastorno del sueo (como narcolepsia).

Inflamacin del cerebro (encefalitis).

12