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1.1.

2 DIVISIONES DE LA ECONOMA
Para estudiar la economa, sta se ha dividido en tres partes, a saber:
economa Descriptiva, teora econmica y economa aplicada
Economa descriptiva. Como su nombre lo indica, describe sistemticamente
un hecho O suceso econmico concreto, digamos, la situacin de la agricultura
en Mxico, el Sistema de transporte, o cualquier otro aspecto de carcter
econmico.
Teora Econmica o anlisis econmico. Da una explicacin simplificada de la
forma cmo funciona el sistema econmico y de los rasgos ms importantes de
tal sistema, por supuesto que para lograr esto se vale de principios, leyes y
modelos que formula en funcin de la descripcin que ordenadamente realiza
la economa descriptiva.
Economa aplicada. Llamada tambin poltica econmica se sirve de la
estructura de anlisis, suministrado por la teora econmica, para explicar las
causas y el significado de los hechos presentados por los economistas
descriptivos, o trata de contrastar la Teora econmica descubriendo si las
distintas teoras reciben confirmacin de los datos del mundo real tratados
estadsticamente. Un objetivo de esta parte de la Economa es generar los
lineamientos o acciones a seguir en materia econmica.
Rossetti nos dice que la Economa descriptiva y la teora econmica
corresponden al marco de la Economa positiva, en tanto que la Poltica
econmica es normativa.
En este sentido explica que:
La diferencia entre los principios positivos y los normativos es de fcil
comprensin. Cuando nos encontramos en el campo positivo nos interesamos
por describir o teorizar determinado aspecto de la realidad, preocupndonos de
los hechos, por la forma como son o como se presentan.
Cuando nos desplazamos hacia el campo de lo normativo formulamos juicios y
proponemos nuevas situaciones: en este caso estamos frente a un enfoque
muy diferente del anterior tratando de examinar o de proponer cmo deben ser
los hechos.
Relacin De La Economa Con Otras Ciencias
Antes de comenzar a sealar las relacin de la economa con otras ciencias, debemos tomar
en cuenta primero que es la Ciencia Econmica, ya que esta nos abre el camino para entender
las otras ciencias.
Ciencia Econmica

Puede definirse de dos formas: en funcin de la escasez o en funcin del bienestar material. Un
ejemplo de la primera definicin es el de Lord Robbins: La ciencia econmica "es la ciencia que
estudia el comportamiento humano como una relacin entre fines y medios escasos que
poseen unos usos alternativos". Un ejemplo de la segunda la constituye la de Alfred Marshal: "
La ciencia econmica examina aquella parte de la accin social e individual que est ms
estrechamente ligada al logro y empleo de los requisitos materiales del bienestar".
La ciencia econmica es algo valiosa; primero, porque construye un cierto nmero de leyes
econmicas; en segundo lugar, debido a que ha desarrollado unos conceptos que hacen
posible las clasificaciones de los hechos econmicos y ayudan al anlisis de la poltica
econmica eliminando las vaguedades y los non sequiturs resultantes del uso ordinario; en
tercer lugar, tambin pueden inculcar un juicio y una sabidura practica, al igual que los estudios
literarios y otros estudios "no cientficos".
Por lo tanto, en su forma ms sencilla, la economa se encuentra en el lugar de confluencia del
mundo fsico y el mundo social: tecnologa y psicologa. Los principios econmicos vienen
determinados o influenciados y, a su vez, determinan e influencian muchas ramas del
conocimiento de las ciencias fsicas y sociales. Las principales son: la tecnologa, las ciencias
fsicas y naturales: geografa, geologa, fsica, mecnica, biolgica, qumica, etc., el derecho, la
psicologa, la lgica, las matemticas, la estadstica, la poltica, la sociologa, la tica y la
historia.
Tecnologa
Relaciona al hombre con su medio fsico, tanto el mundo natural como las modificaciones
llevadas a cabo por los cientficos.
La explotacin de los inventos en los dos ltimos siglos ha transformado las relaciones
econmicas, y as, por ejemplo, la revolucin de los transportes "ha aniquilado las distancias";
al reducir los costes, ha hecho posible el cambio de la produccin de pequeas unidades a la
produccin en gran escala, que resulta mucho ms econmica debido a que se puede explotar
las economas de escala.
La caracterstica clave de una decisin econmica reside en que implica una eleccin sobre la
base de la comparacin del coste y del beneficio.
Aunque los criterios econmicos normalmente predominan sobre los criterios tcnicos,
corrientemente toman un lugar secundario frente a otros criterios.
Derecho.
La actividad econmica funciona dentro de las condiciones impuestas por el hombre, la ms
importante de estas condiciones es la ley que gobierna la propiedad.
En un pas democrtico la mayor parte de la propiedad es privada; un sistema de mercados
competitivos y la iniciativa privada es la base de su estructura. La ley que gobierna la formacin
y conducta de las empresas es la segunda; la de contratos es la tercera.
La organizacin industrial ha mantenido sus mercados en una situacin ms competitiva de lo
que hubiera sido en su ausencia. Adems hoy en da en los mercados existe un cambio de
actitud con respecto a la economa pues esta ha dado lugar a una nueva legislacin antimonopolio.
Psicologa
La forma en que los hombres reaccionan a las condiciones cambiantes, las dificultades y las
oportunidades, afectaran sus decisiones econmicas.

Los hombres a menudo actan impulsivamente, quiz contra sus propios intereses, o con un
espritu pblico quiz igualmente opuesto a sus propios intereses personales, los hombres
actan para satisfacer ciertos objetivos con preferencia a otros, es decir, que poseen una
"escala de preferencias" que gobierna sus elecciones.
El anlisis econmico hace uso de modelos en los que se supone que los hombres compran en
el mercado ms barato y venden en l ms caro. Suponer que los hombres son altruistas
irracionales est todava mas lejos de la verdad que suponer que son egostas racionales.
Lgica
La economa sigue los mtodos lgicos de razonamiento que se emplean en todas las ciencias
"empricas", es decir, aquellos basados en la experimentacin.
La proposicin particular describe la causa de la ocurrencia, y la prediccin especfica o
deduccin describe el efecto. Todas las ciencias empricas son as sistemas de hiptesis de lo
que es posible obtener una visin del mundo mediante la deduccin pura.
La economa intenta establecer proposiciones que sean universalmente aplicables y que sean
capaces de explicar la realidad y susceptibles de verificacin.
Por lo tanto, las construcciones tericas del economista son necesariamente "modelos"
abstractos del mundo real, e invitan a la crtica, y las conclusiones que obtiene derivan por
completo de las definiciones y supuestos artificiales de que parti.
Reside totalmente en la luz que pueda aportar acerca de los problemas prcticos del mundo
real.
Fijan unos lmites superiores a lo que el hombre puede lograr con el fondo del conocimiento
que tiene a su disposicin.
Las leyes de la economa proporcionan una gua para la poltica indicando la direccin que
pueden tomar las consecuencias no esperadas de las acciones.
Matemtica, Estadsticas
La economa se interesa por las cantidades, o mejor, por sus cambios en el margen.
El leguaje y las tcnicas de la matemtica avanzada son de gran utilidad para el razonamiento
deductivo, aunque su empleo en economa pueda obligar a algn economista a sacrificar la
claridad en aras de la elegancia, e ir demasiado lejos al hacer suposiciones que, aunque
ciertas sobre el papel, son irrelevantes a fines prcticos.
La estadstica es utilizada cada vez en mayor grado por el economista; representa para l un
sustituto de los experimentos controlados que no puede llevar a cabo debido a la imposibilidad
de aislar los fenmenos sociales.
Estas categoras no slo afectan al empleo y la demanda, sino tambin se influencian entre s.
Poltica, Sociologa, tica
La poltica es la ciencia que estudia las relaciones entre los ciudadanos y el estado. La
sociologa es la ciencia que estudia los grupos de la sociedad humana. La tica es la ciencia de
la naturaleza moral de carcter y comportamiento humano.
La economa es una ciencia behaviorista (del comportamiento), y no una ciencia normativa. La
esencia de la economa reside en la explicacin del fenmeno del valor.

Esto corresponde a la sociologa, la poltica, o la tica. Polticamente o moralmente puede ser


deseable que todos los hombres estn plenamente ocupados.
Estos son juicios de valor que se ocupa nicamente por las causas y repercusiones del sobreempleo o el sub.-empleo.
Historia
La economa como estudio de la humanidad en el aspecto de la vida comercial tiene su
contrapartida en la historia econmica que describe el desarrollo de la agricultura, de la
industria, los transportes, la banca, etc.
Este enfoque de los estudios explica, por ejemplo, los inventos de finales del siglo XVIII y
principios del siglo XIX, no como un desarrollo tcnico sino sobre sus efectos sobre la oferta y
demanda de los factores de produccin que entraron en su fabricacin y la oferta y demanda
de bienes y servicios a que dieron lugar

INTRODUCCIN
Como su nombre lo indica, la microeconoma se propone estudiar el comportamiento
econmico de las unidas bsicas ---micro, indivisible- de la sociedad. Uno de sus postulados
esenciales es que tal comportamiento se caracteriza por la racionalidad individual; cada una de
las unidades bsicas es movida slo por el deseo de maximizar su placer o su beneficio,
habida cuenta de sus recursos disponibles. Para lograr tal objetivo, los individuos -es decir, las
unidades bsicas de la economa- procurarn efectuar intercambios tanto para el consumo
como para la produccin.
Los intercambios indican la existencia de relaciones interindividuales; el microeconomista
debe otorgar una atencin muy particular a tales relaciones y, muy especialmente al marco en
el cual estas se desarrollan, marco que puede tomar formas muy distintas; ahora, tales
relaciones se traducen en modelos. Es as como cada modelo microeconmico corresponde a
una forma de organizacin social precisa, considerada por algunos como una representacin
simplificada, depurada de sociedades existentes, en tanto que otros ven mas bien en los
modelos el esbozo de sociedades ideales, que pueden incluso servir de norma para la
implementacin de polticas econmicas.
Microeconoma y matemticas.
La hiptesis de racionalidad conduce de un lado, a la bsqueda del mximo de ciertas
funciones que traducen los objetivos de los individuos; por otro lado los modelos
microeconmicos toman la forma de conjunto de relaciones matemticas, tanto ms complejas
en la medida que el nmero de individuos y de bienes es mayor. Sin embargo, no es la
solucin de los modelos lo que nos va a interesar sino su explicacin; dicho de otra manera,
se buscar ante todo precisar el significado econmico, evitando el recurso a los smbolos
matemticos, en tanto stos slo transcriben en un lenguaje particular conceptos que tienen
contenido econmico accesible de manera intuitiva. Se proceder de la misma manera con
los resultados de los modelos, a los cuales se le puede dar un significado preciso, aunque se
obtengan por deduccin pura. De esta manera se espera llegar a dos tipos de interesados:

El pblico de los no iniciados, esto es, quienes no estudian ciencias econmicas o de


gestin, pero que pretenden conocer mas sobre las teoras econmicas entre las
cuales la microeconoma ocupa hoy un lugar preponderante-;

El pblico de estudiantes en ciencias econmicas y de gestin, que a causa de la


presentacin matemtica, con frecuencia no le ve contenido a la microeconoma, a tal
punto de slo ver en sta un conjunto de mtodos de clculo sin ninguna significacin.
Microeconoma y macroeconoma
Desde hace algunos decenios, -mas o menos desde la dcada del cincuenta- se
acostumbra, al menos al seno de la corriente econmica dominante, establecer una
distincin entre microeconoma y macroeconoma; la primera toma como punto de
partida los comportamientos individuales, mientras que la segunda adopta de entrada
el punto de vista global razonando sobre agregados como el ingreso nacional, el
producto interno, la masa monetaria etc. Es evidente que tal ruptura, debido tanto a
circunstancias histricas como divergencias de orden terico, no es muy satisfactoria;
se ha hecho sentir la necesidad de establecer un puente entre ellas.
No obstante esta pretensin se ha tornado un imposible, en tanto los puntos de
partida son opuestos (en un caso se va de la parte al todo en el otro del todo a la
parte); ahora, actualmente, se ha dado la prioridad al enfoque microeconmico, en lo
que se ha dado en llamar los fundamentos microeconmicos de la macroeconoma.
Incluso si hubiese reservas sobre lo adecuado de este procedimiento, no se puede
negar que contribuye mucho a hacer de la microeconoma el ncleo duro de la teora
econmica dominante denominada neoclsica. De ah la necesidad de conocer bien
los partidarios y los logros de esta teora, sobre los cuales esta obra se propone
entregar una visin sinttica.
Orgenes de la microeconoma.
Aunque la palabra microeconoma sea de origen relativamente reciente, el
proceso que designa tiene una larga historia de ms de un siglo, ya que se ve primero
aparecer y ms tarde imponer las tesis marginalistas, que son la base de la actual
microeconoma. El estudio de la gnesis de ciertas nociones esenciales permite con
frecuencia conocer mejor su significacin, de tal manera que se empezar este captulo
por recordar el procedimiento terico de los marginalistas, como padres fundadores
de la microeconoma. A continuacin se ver como tom forma definitiva en los aos
treinta y cuarenta de este siglo, bajo la influencia de circunstancias histricas, pero
tambin por el desarrollo de un cierto nmero de resultados matemticos importantes.