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30 de enero de 2015

N 261

El salario mnimo afecta la equidad


En todos los informes oficiales sobre el desempeo de la
economa en los ltimos aos se resalta el aumento del
salario mnimo nacional. Este aumento ha sido
indudablemente significativo pues pas de Bs. 400 el
2005 a Bs. 1,400 el 2014. El salario mnimo se ha ms que
triplicado en esos 10 aos.
El discurso gubernamental presenta ese dato como una
evidencia de cmo su poltica econmica ha favorecido a
los trabajadores, contribuyendo a mejorar las condiciones
de vida de los asalariados.
El salario mnimo, determinado mediante decreto y luego
de negociaciones entre las autoridades del gobierno y los
representantes de los sindicatos, es un parmetro de
referencia que suele utilizarse tambin para muchos fines.
Por ejemplo, en los clculos de impuestos y de crditos, o
para determinar polticas de contratacin o asignaciones
presupuestarias. En el mundo laboral se lo utiliza
fundamentalmente para fijar el precio de la fuerza de
trabajo al nivel ms bajo de calificacin o de experiencia.
La curva inferior del grfico 1 muestra el comportamiento
del salario mnimo nacional. Su ascenso ofrece
indudablemente una imagen optimista de la economa de
los trabajadores.
GRFICO 1
SALARIO MNIMO Y MEDIO REAL EN BOLIVIA
AOS 2005 - 2013
1.600,0
1.400,0

bastante ms lento. De hecho, mientras el mnimo


aument en un 350 por ciento, el medio lo hizo slo al 54
por ciento.
Pero lo importante no es cunto se recibe de salario sino
qu es lo que puede comprarse con ese dinero, es decir,
cul es su poder adquisitivo. Porque los trabajadores estn
finalmente interesados en llevar alimentos y ropa a su
familia, y en pagar los servicios de salud, educacin y
transporte, adems de poder contar con vivienda y
recreacin. Para ello se utiliza el ndice de precios, que se
calcula tomando en cuenta los costos de una canasta de
bienes y servicios.
Y lo que el ndice de Precios al Consumidor del INE nos
dice es que la inflacin fue, en esos 10 aos, de
aproximadamente el 64 por ciento, es decir, fue mayor al
aumento del salario medio. Como consecuencia de ello, el
salario real, es decir, el salario medido por su poder de
compra, descendi en los 10 aos y en los hechos
representa, el 2014, solamente el 90 por ciento de lo que
fue el 2005.
El grfico representado en la lnea superior muestra el
comportamiento del salario real promedio. El salario
mnimo, decidido polticamente, y el salario medio real,
ajustado por el propio INE a la capacidad de compra
siguen dos tendencias contrapuestas. Mientras subi el
primero con la facilidad con que se firma un decreto, el
segundo cay, sobre todo en la primera mitad de la
dcada, estabilizndose en los ltimos aos.

BOLIVIANOS

1.200,0
1.000,0

Para tener una idea ms precisa de cuanto se ha expuesto,


resumimos en el cuadro 1 los datos concernientes a cuatro
variables.

Salario mnimo
Salario medio real (Bs. de 1995)

800,0
600,0

CUADRO 1
SALARIO MNIMO, SALARIO MEDIO E INFLACIN
AOS 2005 - 2014

400,0
200,0
2005

2006

2007

2008

2009

2010

2011

2012

2013

FUENTE: elaboracin propia en base a datos del INE.

Sin embargo, no es el mnimo el que reciben los


trabajadores sino algo que integra muchas ms variables:
la antigedad, la especializacin, la situacin general de
la empresa en cuanto a mercados, ventas y utilidades, el
tipo de tecnologa, la maquinaria y las herramientas que se
emplean en el proceso productivo, los premios y castigos
acordados, los descuentos por impuestos y aportes a los
seguros de corto y largo plazo, y otros aspectos que hacen
a la relacin entre los trabajadores y sus empleadores.
Y lo que se observa en ese mismo periodo es que los
salarios medios tambin han crecido pero a un ritmo

Salario
Salario medio
mnimo
nominal
Salario medio real
AO
(Bolivianos)
(Bolivianos)
(Bs de 1995)
2005
440,0
2.333,0
1.552,5
2006
500,0
2.358,5
1.506,0
2007
525,0
2.409,5
1.410,0
2008
577,5
2.549,0
1.302,0
2009
647,0
2.637,0
1.331,5
2010
679,5
2.894,5
1.403,0
2011
815,4
3.101,5
1.377,5
2012
1.000,0
3.273,0
1.390,5
2013
1.200,0
3.408,0
1.399,0
2014*
1.440,0
3.613,0
1.410,0
FUENTE: elaboracin propia en base a datos del INE.
* Los salarios medios en este ao son estimaciones propias.

Inflacin
anual
(Porcentaje)
4,9
5,0
11,7
11,9
0,3
7,2
6,9
4,5
6,5
5,2

Al lado de los aos, se registra la evolucin del salario


mnimo nacional establecido anualmente por decisin del
Poder Ejecutivo. La siguiente columna presenta el salario

Por qu se ha producido este fenmeno que va en la


direccin opuesta a la intencin de la poltica
gubernamental? Hay algo que explique por qu la
intencin de mejorar los salarios de los trabajadores no se
pudo cumplir?
El salario es, para los trabajadores, un ingreso con el cual
buscan satisfacer sus necesidades. Pero para los
empleadores es un costo que se justifica solamente si a
cambio de l pueden obtener un nivel de produccin y
ventas que les permita cubrirlo y pagar los otros costos:
alquileres, compras de insumos, pagos de servicios,
intereses de capital, etc. Cuando se decreta un aumento al
salario mnimo se impone un aumente en el costo laboral
de los trabajadores menos capacitados y experimentados,
lo cual puede tener dos consecuencias directas en la
empresa. Por un lado, desalentar nuevas contrataciones, ya
que se hace ms caro el nivel de ingreso. Esto afecta de
manera directa a los jvenes y a los trabajadores menos
calificados, empujndolos a empleos ms precarios en la
informalidad (pequeo comercio, artesana, transporte,
etc. en los
mercados laborales familiar y
semiempresarial).
Por otro, las empresas pueden tratar de reducir sus costos
laborales despidiendo a los trabajadores ms caros, que
son posiblemente los ms antiguos y experimentados.
Muchas empresas pueden optar por ambas estrategias a la
vez. La consecuencia de esto es que el rango salarial se
hace ms chico, logrndose mayor igualdad pero a un
costo social muy alto, porque se refuerza la exclusin de
los ms jvenes y de los menos capacitados, y se reducen
los estmulos de ascenso, castigando a los ms capacitados
y productivos. Los datos de las encuestas de hogares
muestran que la variacin en el rango de remuneraciones
en el sector privado se ha reducido en un 35 por ciento, lo
que restringe la posibilidad de usar los salarios como parte
de una poltica de incentivos en las empresas.
A mediano plazo esto no solamente tiene consecuencias
negativas en el mercado laboral sino tambin en el
desempeo de las empresas, porque al verse limitadas en
su posibilidad de usar los salarios como premios al
esfuerzo de los trabajadores, pueden empezar a perder
productividad y mercados, lo que a su vez desalienta la
inversin.

El grfico 2 muestra cmo aument el salario mnimo en


proporcin del promedio, habiendo pasado de ser el 19
por ciento el 2005 a ser casi el 40 por ciento el 2014.
GRFICO 2
BOLIVIA: SALARIO MNIMO COMO PROPORCIN DEL SALARIO MEDIO
AOS 2005 - 2014
45,0
39,9

40,0
35,2

35,0
30,6
30,0

PORCENTAJE

promedio nominal estimado por el INE en base a las


encuestas de hogares y de empresas, esto es el dinero en
efectivo que recibi en promedio un trabajador asalariado
en esos aos. Luego est el salario medio real a precios
constantes de 1995. La serie podra calcularse a precios
del 2014 pero la forma de la curva no cambiara y por
tanto tampoco la conclusin final, de que el salario
medido por su poder de compra es hoy ms bajo que en el
2005. Y para referencia, la ltima columna muestra el
porcentaje en que aumentaron en promedio los precios
cada uno de esos aos.

25,0
20,0

21,2

21,8

22,7

2006

2007

2008

24,5

26,3
23,5

18,9

15,0
10,0
5,0
0,0
2005

2009

2010

2011

2012

2013

2014

FUENTE: elaboracin propia en base a datos del INE.

Desde
una
perspectiva
macroeconmica,
las
consecuencias de esta poltica afectan el ritmo del
desarrollo, pues una menor inversin y una disminucin
de la productividad en el sector formal se refleja
necesariamente en un crecimiento menor.
Por lo tanto, lo que se observa es que una buena intencin
ha producido resultados contraproducentes para aquellos
a los que se pensaba beneficiar directamente, y tambin
para el resto de la gente.
Si a esto se suman otras decisiones polticas como el doble
aguinaldo, que aument en los hechos los salarios en ms
del 8 por ciento, tenemos una situacin que resulta
perjudicial para los trabajadores y para los empleadores.
El salario no puede determinarse polticamente, porque en
los hechos depende de las condiciones de la economa. Su
aumento real depende de que nuestra economa crezca,
encuentre mercados ms amplios, incorpore mejores
tecnologas y aumente nuestra productividad. La buena
voluntad no slo que no es suficiente sino que, en
ausencia de otros factores, puede terminar siendo daina.

Propuestas
- Abandonar la fijacin poltica de los salarios, y especialmente
el aumento continuo del salario mnimo nacional.
- Promover la negociacin bipartita entre trabajadores y sus
empresas, a fin de que los salarios tengan una escala que aliente
la superacin y la productividad, y remunere adecuadamente el
esfuerzo individual y colectivo.
- Aligerar los costos laborales no salariales (especialmente
normas sobre despidos y contrataciones) a fin de alentar la
incorporacin de ms trabajadores a las planillas permanentes,
en vez de empujar hacia la terciarizacin de servicios como se
est haciendo en la actualidad.
- Fortalecer el entorno institucional para que haya garanta
jurdica para los contratos y seguridad para inversionistas y
trabajadores.
- Respaldar la incorporacin de nuevas tecnologas que
aumenten la productividad laboral en un ambiente que
promueva la autocapacitacin de los trabajadores.