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Brasil y Argentina: fronteras y circuitos comerciales en el Plata

(siglos XIX y XX)


Lilia Ins Zanotti de Medrano
PUCCAMP, Campinas, SP, Brasil

Resumen:
Este trabajo pretende contribuir con algunas reflexiones sobre la importancia
econmica que represent la cuenca del ro de la Plata para los intereses regionales,
en el siglo XIX y parte del XX, y sobre todo analizar el papel que tuvieron esos ros en
la estructuracin del comercio fluvial entre el Brasil y la Argentina durante ese perodo. Por otro lado y en consecuencia de la utilizacin econmica de los ros, observar
cmo se configura un espacio socio-econmico cultural, que podemos reconocer como
la regin platina y que tiene como principales actores a la Argentina y al Brasil. La importancia del tema reside en entender la unidad histrica de este espacio interior al
considerar los intereses comunes en compartir -a mediados del siglo XIX- los beneficios
de los "nuevos tiempos" que llegaban al Plata.
Abstract:
The aim ofthis work is to contribute to a better understanding of the economical importance that the Plate basin represented to the regional interests in the XIX and
part of the XX centuries, and mainly to analyse the role these rivers played in the structure of the fluvial trade between Brazil and Argentina. It also observes, due to the economical utilization of the rivers, how a socio-economic-cultural space is created, called
the river Plate region and having as its main characters Argentina and Brazil. The work
makes reference to the historical unity of this interior space when considering the common interests in sharing -in the middle of the XIX century- the benefits of the "new times" that could be felt in the river Plate region.

En estas pginas pretendemos contribuir con algunas reflexiones sobre la


importancia econmica que represent la cuenca del ro de la Plata para los intereses regionales, en el siglo XIX y parte del XX y sobre todo analizar el papel que tuvieron esos

ros en la estructuracin del comercio fluvial entre el Brasil y la Argentina durante ese perodo. Por otro lado y en consecuencia de la utilizacin econmica de los ros, observar como se configura un espacio socio-econmico cultural, que
podemos reconocer como la regin platina y que tiene como principales actores a
la Argentina y al Brasil. La importancia del tema reside en entender la unidad histrica de este espacio interior al considerar los intereses comunes en compartir -a mediados del siglo XIX- los beneficios de los "nuevos tiempos" que llegaban al Plata.
Nuestro objeto de estudio nos remite a los conceptos de regin y de frontera y a la importancia de la Historia Regional como una forma especfica de abordar
los estudios histricos. En este sentido, los debates sobre las contribuciones terico-metodolgicas de la Historia Regional fueron muy fecundos en los ltimos aos,
al tratar de superar los grandes marcos interpretativos que predominaron en el anlisis histrico e impedan penetrar en estudios ms puntuales y aprehender la complejidad de las sociedades humanas, por medio de un conocimiento ms profundo
de la historia, tanto al nivel local y regional, como tambin, al nacional o universal.1
Fue as, que los historiadores que se interesaron por la Historia Regional,
buscando un concepto que les permitiese incorporar la relacin espacio/tiempo en
su anlisis regional, se aproximaron a la Geografa, cuyas contribuciones fueron importantes para comprender espacio y regin como producto de la accin humana.
Pero, se dieron cuenta que en su recorte espacial los gegrafos trabajaban con datos recientes sin penetrar profundamente en las races histricas de los diversos
procesos en determinado espacio y, por este motivo, sus aportes terico-metodolgicos no fueron suficientes para la reconstruccin histrica de las diversas regiones.
Particularmente importantes fueron las contribuciones de la Historia Agraria que en su tentativa de encontrar un concepto de regin, se acerc al materialismo histrico, a la geografa y tambin a la tradicional Historia Regional francesa, sin
encontrar un modelo o concepto que se adaptase a sus necesidades. Por este motivo, los estudiosos de la Historia Agraria en el Brasil trataron de encontrar su propio
concepto de regin y sobre todo, la reconstruccin de la regin histrica que les permitira conocer ms profundamente las races histricas del espacio denominado
regin.2
La contribucin de la Historia Agraria para el concepto de regin como un
instrumento para el historiador, puede ser sintetizada en las palabras de Maria Ieda
Linhares:
"Dbamos cuenta de una innovacin bsica para el trabajo del historiador: la regin no se impona previamente como un recorte que delimitase o definiese el campo de accin del investigador. En realidad, el recorte
de la regin constitua, ahora, uno de los objetivos de la investigacin. Desde el principio al fin de su trabajo, el historiador debera ser capaz de revelar la

Janana Amado, "Regio, Serto, Naco", en: Estudos Histricos, Rio de Janeiro, Vol. 8, No. 15, 1995,
p. 145-151.
2
Mara Yedda Linhares L. y Francisco Carlos T. da Silva, "Regio e Historia Agraria", en: Estudos
Histricos, Ro de Janeiro, vol.8, n. 15, 1995, p. 18.

dimensin regional de su investigacin, corregir o reafirmar pretensiones iniciales y desvendar conexiones hasta entonces nunca pensadas".
De esta forma, el recorte espacial debera ser delimitado no ya en funcin
de las divisiones polticas o administrativas existentes, sino con base en la seleccin
documental previamente realizada, lo que conducira a un recorte espacio-temporal
mucho ms prximo de su formacin histrica.
Estas contribuciones son de gran valor terico-metodolgico en la medida
que permite al historiador la construccin y delimitacin de su regin, valorizando
la documentacin existente, retomando sus races en una perspectiva histrica y
destacando la actuacin de los sujetos histricos. En otras palabras, esto quiere decir que "la 'regin' debe ser entendida como un espacio histricamente construido", lo
cual constituye para el historiador, un trabajo de constante dilogo con la historiografa y con las fuentes documentales, desde los primeros pasos de su investigacin.
Finalmente, debemos destacar que los ltimos aos fueron muy ricos en discusiones sobre el concepto de regin que trajeron nuevas y renovadas contribuciones, incorporando las categoras de espacio y tiempo, fundamentales para el anlisis histrico. En este sentido, entendemos que la regin solamente puede ser entendida, desde el punto de vista metodolgico, como "... parte de un sistema de relaciones que ella integra. Debe, por lo tanto, ser definida por referencia al sistema que le da
su identidad".3
Adems, segn el mismo autor, la regin,
"...debe ser concebida como un territorio continuo. Dentro de este
ocurren los procesos de produccin (de bienes y servicios) y de reproduccin de un modelo determinado de convivencia social. As, la regin puede
coincidir o no con las fronteras entre los estados nacionales o las fronteras
polticamente establecidas, como son las fronteras entre los estados nacionales o las fronteras entre los estados miembros de una federacin".
A estas afirmaciones queremos agregar que la regin es un espacio dinmico, que debe ser considerada no solo en sus caractersticas naturales sino tambin
en sus intersecciones con lo social, poltico e ideolgico, con la sociedad local y con
la sociedad global. De esta manera es posible identificar el perfil socio-cultural y
econmico de una regin como el resultado de sus relaciones internas y en su interaccin con los elementos externos a la sociedad global, lo que significa decir, repitiendo lo que afirmamos anteriormente, que la regin es parte de una totalidad, pero preserva sus caractersticas propias que le confieren su propio perfil.
Considerando, entonces, el concepto de regin en su dimensin histrica, o
sea, como un concepto dinmico que no puede ser comprendido separado del espacio y del

3
Marcos A. da Silva (Coord.), Repblica em Migalhas Histria Regional e Local, Editora Marco Zero,/Programa Nacional do Centenrio da Repblica e bi-Centenrio da Inconfidencia Mineira, MCT/CNPq,
1990.

tiempo, tomamos como objeto de estudio el caso de la regin configurada


por el espacio fluvial platino en la segunda mitad del siglo XIX y comienzos del XX.
Consideramos que en su especificidad regional, este espacio fluvial tuvo (y tiene)
una dinmica propia, ya que relacion (y relaciona) pases con fronteras en comn
y para el cual convergan variados intereses nacionales, regionales e internacionales, que no siempre coincidan con las fronteras polticas.
Adems, el aislamiento de algunas unidades administrativas de los pases
que integran el sistema fluvial de los centros nacionales de poder -como Ro Grande
do Sul y Mato Groso, en el Brasil, el norte argentino, partes de Bolivia, Paraguay o
del Uruguay- nos permite apuntar otro aspecto de la problemtica regional, que es
el de las soluciones locales encontradas para superar los problemas creados por
ese distanciamiento, lo que muchas veces llev a articularse a los intereses de los
pases vecinos, con o sin el apoyo del gobierno central.
Por otro lado, el perodo elegido corresponde al de conformacin y consolidacin de los Estados nacionales y de sus fronteras polticas. Respetando las diversidades nacionales, este ltimo factor es importante para comprender el proceso
histrico de ocupacin del espacio y de la configuracin de las fronteras nacionales
en la regin platina, del desarrollo poltico-econmico desigual que alcanzaron los
territorios nacionales que comparten el espacio fluvial platino y la importancia del
aprovechamiento de la red fluvial en funcin del desarrollo de sus economas.
Estas consideraciones nos permiten observar la regin del espacio platino
fluvial como un espacio internacional a donde convergen los intereses de los pases
que lo integran y como un espacio regional que tiene su propia dinmica en funcin
de los intereses nacionales, binacionales o internacionales. En este sentido, las fronteras que forman ese espacio fluvial tambin asumen un papel integrador actuando
como un polo de atraccin y de irradiacin de intereses ms all del espacio fsico
en estudio.
Por eso, el trabajo nos remite tambin al concepto de frontera. A pesar de
que la mencin de los trabajos de Frederick Turner4 y Bolton5 sea obligatoria al hacer una revisin bibliogrfica sobre el tema de las fronteras, no solamente por tratarse de trabajos clsicos de la historiografa, sino por sus contribuciones indiscutibles, sabemos que posteriormente, otros estudios se juntaron a la historiografa de
la frontera, contribuyendo para ampliar el estudio de los espacios fronterizos, del
proceso de ocupacin de esos espacios fronterizos y de la configuracin de una sociedad de frontera.
En la literatura argentina, varios historiadores, en trabajos recientes, trabajando con el concepto de frontera contribuyen, tambin, para la renovacin terico-metodol-

4
Frederick J. Turner, "El significado de la frontera en la historia americana", en: Francisco de Solano
y Salvador Bernab (coords.), Estudios (Nuevos y Viejos) sobre la frontera, Consejo Superior de Investigaciones Cientificas, Centro de Estudios Historicos, Madrid, 1991.
5
Herbert Eugene Bolton, "La misin como institucin de frontera en el septentrin de Nueva Espaa",
en: Francisco de Solano y Salvador Bernab (coords.), Estudios (Nuevos y Viejos) sobre la frontera, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Centro de Estudios Histricos, Madrid, 1991.

gica.6 Particularmente importantes son las contribuciones de Hebe Clementi para el concepto de "frontera interna". Haciendo referencia al proceso argentino de avance sobre las tierras indgenas despus de los primeros impulsos de independencia, cuando la frontera era todava "el espacio a ser ocupado" y a pesar de
los cambios de poder poltico y de las "indefiniciones heredadas de la poca colonial" con relacin a la apropiacin de los espacios territoriales y a su ocupacin, la
autora considera que "este afianzamiento del espacio tiene que ver con el robustecimiento del Estado nacional". Efectivamente, la necesidad de llevar adelante la modernizacin de la economa dependa de la ocupacin de los espacios conocidos como "frontera interna", que eran generalmente, territorios ocupados por los indgenas. Pero, sus contribuciones sobre la frontera en Amrica Latina, son fundamentales para comprender la importancia que estas tuvieron en la historia de la Cuenca
del Plata.7
Los trabajos citados contribuyeron con diversos elementos que nos permiten comprender que una frontera no debe ser entendida apenas como un entorno
geogrfico o poltico, como una lnea de separacin entre Estados. Ella adquiere una
dimensin socio-econmica, en la medida que incorpora el elemento humano como
agente histrico en la conformacin de un espacio fronterizo permitiendo el intercambio cultu-

Los estudios sobre fronteras han tenido renovado inters y entre los principales podemos mencionar a
Carlos Mayo (1993) Terratenientes, soldados y cautivos: frontera (1736-1815), 7NMDP, Buenos Aires,
1993. La contribucin del autor est en considerar la dinmica interna del espacio de frontera como
un proceso histrico. As, la frontera es considerada como un espacio interactivo con la sociedad y
en constante mudanza; Juan Carlos Garavaglia. C. (1993) en "Formacin y desarrollo de la frontera argentina pampeana (1700- 1855)", trabajando con el perodo correspondiente a la primera mitad del
siglo XIX, dirigi su inters para comprender el proceso de configuracin de las fronteras en la provincia de Buenos Aires destacando los elementos relativos a la "relacin entre 'apertura' y 'encerramiento' de una frontera de tierras frtiles". En este sentido, las aportaciones del autor para el estudio
de las fronteras estaran en la tentativa de recuperar, no solamente el proceso de incorporacin de
las tierras al sistema capitalista dominante, sino, tambin, la vida en esas fronteras. Ral Mandrini,
en; "Indios y Fronteras en el rea pampeana (siglos XV1-XIX). Balance y Perspectivas", en Anuario del
IEHS, VII, Tandil, 1992, pp. 59-72, ha contribuido tambin con trabajos pioneros sobre los cambios
ocurridos entre la poblacin indgena y la criolla de la regin de fronteras, mostrando tanto la interaccin pacfica como tambin los conflictos entre ambas culturas, lo que constituye una importante contribucin para conocer la estructuracin de la sociedad argentina criolla y la formacin de su
elite, en la primer mitad del siglo XIX. Daniel Santamara, "Fronteras indgenas del oriente boliviano.
La dominacin colonial en Mojos y Chiquitos, 1675-1810", en: Boletn Americanista, N 36, Barcelona,
1986, trae otra reflexin importante y propone que el concepto de frontera debe ser identificado con
"zonas econmicas de integracin con escasa participacin de los poderes polticos competentes". Esta
afirmacin es importante para reconocer en la frontera un punto de interaccin econmica, cultural
y social, y no solamente una lnea de separacin entre civilizacin y barbarie o entre estados y pases. Carlos Reboratti (1998), por otro lado, considera por frontera "el rea de transicin entre el territorio utilizado y poblado por una sociedad, y otro que, en un momento particular del desarrollo de esa
sociedad y desde su punto de vista, no ha sido ocupado en forma estable, aunque si puede haber sido
utilizado espordicamente". La importancia de esta contribucin es la de permitir interpretar los diversos momentos histricos en la construccin del espacio fronterizo. Jean Chesneaux (1995) cuando trata la cuestin de la contigidad, destaca que la frontera no funciona de la misma forma que en
la economa feudal y en la capitalista, "en el primer caso es una zona de trueques comerciales y humanos, de estatuto poltico frgil...". Es la "zona de frontera", dicen los gegrafos. En el segundo, se pasa
de la "lnea de frontera", a una estricta delimitacin en funcin de las exigencias de Estado ms extremas, del control fiscal y policial de las personas residentes o inmigrantes, de las obligaciones militares,
de la atribucin de los recursos del subsuelo, de los estatutos monetarios...cada metro cuadrado, cada individuo es atribuido a la soberana de un Estado u de otro".
7

Hebe Clementi, La frontera en Amrica, Argentina y Brasil, vol. 4, Editorial Leviatan, Buenos Aires, 1988.

ral y econmico entre pueblos vecinos. Esta relacin, que puede ser concretizada con o sin la
participacin de los poderes pblicos nacionales, posee la caracterstica de proyectarse hacia el
interior o recibir la influencia desde el territorio nacional. De ah deriva que en la cuenca del
ro de la Plata, el espacio fluvial y las fronteras desempearon un papel integrador y fueron el
espacio articulador del intercambio social e econmico que se irradi hacia dentro y ms all
de sus fronteras, conformando un espacio regional cuyas caractersticas y amplitud son variables en el tiempo y en el espacio.
En el caso que estudiamos, desde los tiempos coloniales, la regin y las fronteras fueron el espacio de interaccin entre pueblos o culturas diferentes, donde se
fusionaron las caractersticas socio-culturales entre las poblaciones que ya ocupaban los espacios interiores y los europeos. Lo que nos lleva a creer que ms tarde,
el proceso de configuracin de las fronteras polticas no fue un obstculo para la
aproximacin pacfica y para el intercambio fronterizo ya iniciado desde tiempos
remotos. Al contrario, esos contactos muchas veces fueron estimulados por la necesidad de soslayar una situacin de aislamiento con relacin a los centros de poder respectivos, para encontrar una salida a sus economas regionales o auxiliarse
en la propia subsistencia.
Por eso es muy comn encontrar ciudades cuya caracterstica es la de estar una frente a la otra, de un lado y del otro del ro. Son las ciudades "gemelas", que
se desarrollaron en funcin de ese intercambio.8 A lo largo de los ros de la cuenca
del Plata podemos citar, entre otras: Coln-Paysand, Concordia-Salto y Monte Caseros-Bella Unin, entre Argentina y Uruguay; Ro Branco-Jaguarn, Rivera-Sant'Anna do Libramento, entre Uruguay y Brasil; Posadas-Encarnacin, San Ignacio de Loyola-Puerto Falcn, Formosa-Alberdi y Clorinda-Asuncin, entre la Argentina y Paraguay; Ciudad del Este-Foz do Iguaz e Pedro Juan Caballero-Ponta Por, entre Paraguay y Brasil; Puerto Surez-Corumb entre Bolivia y Brasil; Villazn-La Quiaca y
Prof. Salvador Mazza-Jacuiba, entre Argentina y Bolivia. Estas ciudades tienen gran
semejanza en la funcin socio-econmica que desempean y la localizacin geogrfica que ocupan al margen de los ros.

La construccin de la regin histrica, los ros y el espacio


La Cuenca del Plata abarca una gran extensin de tierras donde sus ros -el
ro de la Plata, el Paran, el Paraguay, el Uruguay y sus afluentes-, ros caudalosos e
navegables en casi toda su extensin, se internan y riegan un amplio territorio, que
abarca desde las mesetas bolivianas y brasileas hasta las pampas de la Argentina,
del Brasil y del Uruguay, permitiendo el acceso a regiones cuyas caractersticas climticas y fsicas son contrastantes. Pampas, florestas, pantanos y zonas semidesrticas fueron

8
Susana Bleil de Souza, "A fronteira do sulo: trocas y ncleos urbanos - una aproximacin histrica",
en: Arno C. Lehnen, Iara Castelo y Neiva Schaffer (orgs.), Fronteras no Mercosul, Porto Alegre, Ed. da
Universidade - UFRGS, 1994.

factores que concomitantemente favorecieron y/o obstaculizaron el asentamiento del hombre,


imponiendo desafos que hasta hoy, muchos de ellos no fueron superados.
Hoy, la Cuenca del Plata es compartida por cinco pases -Argentina, Brasil,
Bolivia, Paraguay y Uruguay- separados por fronteras cuya configuracin obedeci
a un proceso histrico que determin, el desarrollo desigual alcanzado por los pases vecinos y su desigual insercin en el sistema fluvial. Las fronteras polticas, que
no siempre coinciden con el recorrido de los ros, tienen la funcin de delimitar territorios y reglamentar la entrada y salida de personas y mercaderas; sin embargo,
sera difcil afirmar que ellas fueron o son un obstculo al intercambio pacfico de
carcter econmico o cultural. Por eso, como consecuencia de la convivencia en los
espacios fronterizos, de las actividades productivas con la utilizacin de mano de
obra indgena, mestiza, negra o blanca, del comercio que intercomunicaba poblaciones y regiones alejadas y diferentes, se sentaron las bases para la formacin de un
espacio socio-econmico-cultural, con identidades diferenciadas, pero entrelazadas
por un pasado comn.
Varios factores contribuyeron para la predominancia que adquiri ese espacio fluvial en el siglo XIX y hasta principios del XX como articulador de la economa
regional. En primer lugar, debemos recordar que desde los tiempos en que espaoles y portugueses penetraron sobre estas tierras, los ros fueron el lazo de unin entre los pequeos ncleos que los europeos fundaban y las poblaciones nativas ya
existentes. A lo largo de los siglos, con la ocupacin definitiva o transitoria de sus
espacios interiores, la regin fue construyendo sus caractersticas socio-econmico-culturales y los ros pasaron a desempear un papel integrador de la vasta regin
interior y el mar, que tiene en Buenos Aires su puerta de entrada.
Efectivamente, con la rearticulacin de la economa en direccin al puerto
de Buenos Aires, como consecuencia de las Reformas Borbnicas y de la creacin
del Virreinato del Ro de la Plata, al final del siglo XVIII, las relaciones entre ese puerto y las regiones del interior que se vinculaban al circuito comercial fueron en constante aumento. Esta situacin, que ya se perfilaba desde 1650 con el comercio de esclavos y muas que vinculaba las minas de Potos con Buenos Aires, defini para la
cuenca del Ro de la Plata, un importante papel articulador de ese amplio espacio
que incluira, posteriormente, los territorios de los futuros pases independientes.9
Buenos Aires, como puerto y como ciudad, fue construyendo desde entonces su perfil hegemnico en la regin platina, hasta proyectarse regional e internacionalmente en funcin del desarrollo econmico impulsado, en un primer momento, por la industria del cuero, de la lana, del tasajo y, ms tarde, de la carne y de los
cereales. Ese gran desarrollo econmico y demogrfico que experiment la regin
pampeana en la Argentina, durante la segunda mitad del siglo XIX, mostr la importancia del aprovechamiento econmico de los ros de la cuenca del Plata y de toda su rea de

Hebe Clementi, La frontera en Amrica... op. cit.

influencia regional, desde el punto de vista argentino.


As, vimos como en otras regiones, el norte argentino por ejemplo, que en
los tiempos coloniales se vinculaba econmicamente al Per, sus dirigentes, anhelando desarrollar esas ricas tierras, no ahorraron esfuerzos para tratar, con muy poco o ningn xito, una mejor integracin a la cuenca platina. Los proyectos para
mostrar la navegabilidad de los ros Pilcomayo y Bermejo desde los primeros aos
del siglo XIX, muestran la inquietud de sus gobernantes y de su pueblo por encontrar nuevas rutas para dar salida al comercio y traer la modernizacin a esas ricas,
aunque, despobladas regiones, a travs de los ros que conducen al mar.
Pero, la necesidad de utilizacin de los ros de la cuenca platina tambin estaba presente en los proyectos de las naciones vecinas -Bolivia, Brasil, Uruguay y Paraguay- como un medio de promover el desarrollo econmico de sus territorios.
Efectivamente, desde los primeros aos independientes, Bolivia tambin
buscaba un re-direccionamiento de sus comunicaciones. Encerrada en un territorio
cuya geografa ofrece grandes contrastes y dificulta las comunicaciones, este pas
trat de encontrar su salida al Plata por los ros Bermejo y Pilcomayo desde los primeros aos del siglo XIX. En aquel momento, la Confederacin Argentina hizo concesiones al libre trnsito de mercaderas introducidas por el ro Bermejo, que ofreca, tambin, una salida para los departamentos de Cochabamba, Santa Cruz de la
Sierra y Charcas. Pero, a pesar de esta y otras alternativas, Bolivia no se integr ni
comparti los beneficios de los nuevos tiempos que llegaban al Ro de la Plata en el
siglo XIX y sus proyectos quedaron postergados.
Las caractersticas de esa economa abierta a las influencias internas y externas, adoptada por la Argentina, que provoc sensibles cambios socio-poltico-econmicos en el pas, se oponan radicalmente a los rumbos que tom el Paraguay. Este pas, que se mantuvo como estado independiente desde 1811, no particip en los conflictos que siguieron a la emancipacin poltica de los pases platinos
y su independencia no fue reconocida hasta 1852 por los sucesivos gobiernos de
Buenos Aires. El presidente paraguayo - Jos Gaspar Rodrguez de Francia- ejerca un
control estricto sobre la vida econmica del pas, centralizando todas las actividades productivas, as como la circulacin, distribucin e intercambio de sus bienes
de consumo. La organizacin centralizada y rgida del gobierno, provoc un sensible avance de la agricultura y un cierto desarrollo industrial, pero, las drsticas restricciones al comercio exterior, llevaron a la prdida de los mercados externos de
yerba mate y maderas, favoreciendo la entrada de yerba mate brasilea a los mercados platinos.
La poltica autoritaria practicada por el presidente Jos Gaspar Rodrguez
de Francia, fue, en su mayor parte, continuada por su sucesor, Carlos Antonio Lpez
(1841-1862). Sin embargo, hubo una modificacin substancial despus de la muerte
del viejo presidente: la iniciativa de su poltica exterior. Efectivamente, Carlos Antonio Lpez organiz la vida paraguaya de forma a transformar las antiguas estructuras coloniales en una economa ms abierta que su antecesor. Las exportaciones de
yerba mate y tabaco fueron confiadas a un monopolio estatal, aunque tambin funcionaban empresas privadas. La construccin naval y la siderurgia progresaron bajo la supervi-

sin de tcnicos e ingenieros extranjeros especialmente invitados por el gobierno para ejercer esas
actividades.10
Tales progresos, modestos pero efectivos, evidenciaban el perfil autoritario
de su rgimen poltico, pero por otro lado, la poltica adoptada por Carlos Antonio
Lopez daba muestras de que el Paraguay buscaba insertarse en la poltica del Ro de
la Plata sin perder su soberana y autoridad en la direccin de sus destinos nacionales. El desarrollo econmico y el gran poder militar le dieron facciones ms modernas al pas, sin embargo, para completar esas metas necesitaba vincularse, sin
trabas, al comercio exterior. Los ros platinos eran su nica va de comunicacin y
estaban en ese momento controlados por el gobierno porteo representado por
Juan Manuel de Rosas, que prohiba la navegacin, intentando preservar el rgimen
espaol sobre los ros, o sea, prohibiendo la libre navegacin de los ros a los barcos extranjeros. Paraguay no era considerado un pas extranjero, pero Rosas lo hostilizaba y de esa forma evitaba reconocer su independencia. Como sabemos, dicha
prohibicin perjudicaba a una parte del Imperio brasileo, al Paraguay y a las
provincias argentinas del litoral fluvial.
En la Banda Oriental, cuyas caractersticas geogrficas eran (y son) similares a las pampas argentinas y brasileas (Ro Grande do Sul), las actividades ms lucrativas eran la cra de ganado y posteriormente la industria del cuero y del tasajo.
Las luchas de la Independencia perjudicaron el desarrollo de la ganadera y la produccin de los saladeros uruguayos, pero, su recuperacin empez alrededor de
1830, atrayendo de forma creciente el comercio y la navegacin al puerto de Montevideo que pas a exportar cueros, grasas y carne de tasajo, esta ltima con destino
al Brasil y Cuba. Desde su fundacin, en 1726, la Corona Espaola haba reconocido
su importancia estratgica y por eso el sistema de caminos interiores converga hacia la ciudad a donde llegaba el flujo de los productos locales y las importaciones
provenientes del exterior.
Durante el perodo de las guerras de independencia, despus de 1810, la ciudad fue escenario de luchas permaneciendo, frecuentemente, aislada del interior.
Pero, su actividad mercantil se mantuvo en torno de un importante grupo de comerciantes -especialmente ingleses y franceses- que estaban vinculados al comercio exterior. Adems, la posicin geogrfica del puerto de Montevideo favoreca el intercambio con las provincias argentinas localizadas sobre los ros Paran y Uruguay,
con la campaa de Ro Grande do Sul, y con Mato Groso por la aduana de Corumb.
Por eso, Buenos Aires y Montevideo que eran los grandes intermediarios de la regin platina, disputaron por muchos aos, los beneficios del comercio de importacin y exportacin destinado al interior.
En el Brasil, dos provincias del Imperio buscaban vincularse al Plata: Ro
Grande do Sul y Mato Groso. La primera, desde los tiempos coloniales se caracteriz por una economa con base en la cra del ganado, que con el tiempo se transform en una impor-

10

Ral de Andrada Silva, Ensaio sobre a ditadura do Paraguai (1814-1840), Universidade de Sao Paulo (Colecao Museu Paullsta), Srie Ensaios, 1978.

tante industria de charque. La dependencia del abastecimiento de ganado del Uruguay y de


Corrientes, provoc conflictos entre fazendeiros brasileos y estancieros uruguayos, pero,
tambin aproxim los pueblos envolviendo un activo intercambio comercial a travs de las
fronteras.
Tambin, esta provincia exportaba yerba mate. Con materia prima abundante y la proximidad de los mercados consumidores, esta produccin fue en aumento
y en constante perfeccionamiento. Pero, adems de las producciones locales, que
tenan sus mercados naturales en los pueblos vecinos, Ro Grande do Sul tena una
enorme facilidad de navegacin por el ro Uruguay que ofreca una verdadera puerta de entrada para los productos importados de Europa y de los Estados Unidos,
que llegaban a travs de los puertos de Buenos Aires y Montevideo. Por eso, esta
provincia brasilea, alejada de la capital y de los centros de produccin y consumo
nacionales, tena en estos puertos del Plata sus mejores perspectivas de desarrollar
su comercio y producciones locales y activar las importaciones para el abastecimiento y la modernizacin. Hasta 1852, estas actividades eran realizadas de contrabando por sus fronteras dando origen a un intercambio espontneo, pero, constante. Embarcaciones de pequeo y medio porte surcaban las aguas del ro y cruzaban
de una orilla a otra transportando productos locales, y hasta europeos, que entraban de contrabando por sus fronteras.11
De la misma forma, en Mato Groso, las difciles comunicaciones con la capital y los puertos martimos, fue el principal obstculo para su desarrollo econmico. Con la riqueza natural de sus tierras, de las planicies aptas para la cra del ganado y las ricas reservas de oro, diamantes, hierro y cobre, Mato Groso era, en el siglo XIX, una provincia imperial empobrecida, donde faltaba mano de obra y capitales para dar impulso a la modernizacin de su economa. Las comunicaciones con
la capital eran lentas e ineficientes, redundando en la caresta de vida y sobretodo
de los productos alimenticios.
En el siglo XIX era imprescindible para la provincia, no solamente incentivar
sus actividades productivas, sino y sobre todo, hacer que esa produccin fuese
competitiva en los mercados brasileos y platinos, bajando los costos de produccin y transporte. Las vas terrestres y fluviales heredadas desde la colonia eran obsoletas e incompatibles con el crecimiento y expansin del comercio nacional y re-

11
E l entusiasmo del cnsul del Brasil en Buenos Aires, refirindose a este acontecimiento se refleja
en el siguiente comentario: "Ora, desde que as produgoes deste territorio da referida provincia, que pode considerarse em mais de uma terga parte dela, possao ser transportadas por gua ao Rio da Prata, segue-se
que a barateza do frete, as freqentes comunicagoes e o desenvolvimento das relagoes comerciais, que
serao a sua conseqncia natural, aumentarao o consumo daquelles povos, darao vida ao seu comercio
e impulso a sua civilizagao, melhorando-se assim a situagao actual, que nao tem sido possvel, nem o
ser, contrariar com os esforgos individuais que se tem feito, sem que haja uma fcil e rpida via de comunicagao". Refiriendose a las ventajas de la navegacin a vapor, el cnsul prosegua: "Ligada consequntemente, a praga de Rio de Janeiro com a de Uruguaiana pelo vapor, enrgico e activo elemento
de progresso e civilizagao, os gneros de consumo alli, a saber: as manufacturas e artefactos europeus,
etc., etc, que hoje os comerciantes do Rio Grande do Sul vem buscar capital do Imperio e introduzem
na respectiva provincia, pela pssima barra que possui, com grandes despezas de fretes, seguros maiores que o ordinrio, alm do transporte por terra para quelle destino, l chegarao muito mais baratos
e em menor tempo, salvo, demais, o prejuizo certo do fisco, como actualmente acontece"

gional. Por eso, la salida por los ros platinos era su mejor opcin, pero, la navegacin deba transponer obstculos legales vinculados esencialmente al ejercicio de la
soberana de los pases vecinos sobre la navegacin de los ros. Toda la produccin
de Mato Groso deba pasar por el ro Paraguay atravesando el territorio paraguayo
y seguir por el Paran, cuyas aguas baan el territorio argentino. Por ese motivo, los
intentos de vincular Mato Groso al mar fue un largo proceso que tuvo en la Guerra
del Paraguay, su ms trgico hecho.12
La coincidencia de intereses y las ambiciones en juego quedaron al descubierto en dos momentos -en 1852 y en 1865-1870- cuando los ros fueron objeto y escenario de una serie de conflictos que empez, en 1852, con una lucha diplomtica
por la apertura a la libre navegacin de los ros, entre el Imperio Brasileo, la Argentina y el Paraguay, adems de la intervencin de las potencias internacionales del siglo XIX -Inglaterra y Francia- y culmin con la Guerra del Paraguay (1865-1870). En
ese momento qued sellada la importancia de la Cuenca del Plata como un espacio
econmico que deba ser compartido por todos los pases integrantes del sistema,
con iguales derechos. En este sentido, los esfuerzos de todos los interesados fueron
dirigidos para que sus expectativas fuesen alcanzadas, por lo menos en lo que respecta a la Argentina y al Brasil, ya que las del Paraguay y de Bolivia no fueron conseguidas plenamente, y las del Uruguay -ayer como hoy- quedaron ntimamente vinculadas a las decisiones de la Argentina y del Brasil.
La guerra contra el Paraguay, sabemos, destruy las justas ambiciones de
ese pueblo, postergndolas casi indefinidamente. Pero, la paz en la regin fue recuperada. La economa recobr energas impulsada por los nuevos principios del liberalismo econmico marcando una nueva etapa en la vida regional, con la entrada sin
precedentes de mercaderas europeas, con la activacin de las importaciones y exportaciones y con la reactivacin de las comunicaciones uniendo los mercados internos y externos, regionales e internacionales, creando nuevos y renovados intereses. En ese momento emergieron, tambin, los principales actores a usufructuar de
ese momento histrico: Brasil y Argentina.
Como vimos, los cambios poltico-econmicos que se perfilaban en el Ro de
la Plata desde la primera mitad del siglo XIX, impelan a las provincias del litoral argentino, al Brasil, al Paraguay y al Uruguay a buscar el comercio exterior directo, sin
trabas y sin la participacin de Buenos Aires. Efectivamente, Santa Fe, Entre Ros y
Corrientes queran comerciar con los mercados extranjeros y regionales de forma
directa y libremente as como tambin lo pretendan el Paraguay y el Imperio Brasileo, pero, por detrs de esos intereses, estaba el dominio del comercio por las arterias fluviales platinas y la hegemona poltica y econmica del Brasil y de la Argentina en el Plata.
Al Imperio le preocupaban los ambiciosos planes del gobernador de Buenos
Aires y la reconstruccin del antiguo Virreinato del Ro de la Plata, cuyas races remontaban a

12

Lilia Ins Zanotti de Medrano, A Livre Navegacao dos Ros Paran y Uruguai. Uma Anlise do Comercio
entre o Imperio Brasileiro e a Argentina (1852-1889), Tesis de Doctorado, Universidad de Sao Paulo,
Brasil, 1989.

la herencia colonial espaola. La incorporacin del Paraguay a la Confederacin Argentina y


tambin de la provincia boliviana de Tarija, a la cual Buenos Aires se consideraba con
derechos, dificultaba al Imperio la consolidacin de sus fronteras y la incorporacin de la zona
matogrossense en beneficio del gobierno central.
Los intentos del gobernador de Buenos Aires de reconstruir el Virreinato del
Ro de la Plata y la amenaza que esto significaba al Imperio, fortaleciendo el puerto
de Buenos Aires, fue el punto de partida para un cambio drstico en la poltica imperial con respecto a los pases vecinos. El artfice y ejecutor de esa poltica fue el
estadista brasileo Jos Paulino Soares de Souza, cuya poltica tena como principal
objetivo evitar que el Paraguay y el Uruguay pudieran ser absorbidos por la Confederacin Argentina. Fue as, que desde 1844 el Imperio empez a implantar esa poltica obteniendo sus frutos definitivos en el ao de 1852, con la retirada de Rosas.
Teniendo en cuenta las dificultades que el Paraguay enfrentaba al reconocimiento de su independencia por el gobierno argentino y la necesidad de navegar por
el ro Paran, que tambin estaba impedido por el gobierno porteo, la poltica de
Jos Paulino Soares de Souza fue dirigida hacia un estrechamiento en las relaciones
con aquel gobierno, hacindole sentir que existan intereses comunes. Por eso, en
1844, la diplomacia Imperial brasilea envi a Asuncin a su representante -Jos Antonio Pimenta Bueno- que expres en un documento muy significativo, sus primeras
impresiones sobre la poltica del gobernador de Buenos Aires con relacin al Plata.
En este documento, el diplomtico brasileo mostraba su preocupacin con relacin a las posibilidades de que Buenos Aires se transformase en el emporio del comercio dominando el interior de estos inmensos ros y en una ciudad ms importante que Ro de Janeiro, rival de su corte y propagadora de los ideales republicanos.13
Efectivamente, la canalizacin del comercio a travs de Buenos Aires significaba, tambin, la dominacin de todo el comercio interior por los ros que se internaban en territorio argentino, uruguayo, paraguayo y brasileo, atrayendo las ricas
producciones de yerba mate, maderas, algodn, cueros y charque para los mercados de Montevideo, de Buenos Aires y de ultramar, adems de conquistar el comercio de Bolivia, que trataba tambin de conseguir su salida para el ocano Atlntico.
Buenos Aires, como una verdadera puerta de entrada de las manufacturas europeas
y donde el comercio extranjero no sufra ningn impedimento, era, o podra transformarse en el emporio comercial platino. La posibilidad de dominar tambin Montevideo, apoyado por las fuerzas de Oribe, sera fuerte en las dos mrgenes. Este
equilibrio no corresponda a las expectativas de los estadistas brasileos, ya que la
circulacin de las mercaderas de Mato Groso y de Ro Grande do Sul dependa de
los ros de la Cuenca del Plata y sus proyectos incluan los mercados de Bolivia, Paraguay, Argentina y del Uruguay.
Analizando la documentacin de 1849, observamos que Duarte da Ponte Ribeiro, otro perito en las cuestiones del Plata y diplomtico del Imperio, as se expresaba sobre

13
Jos Antonio Soares de Souza, A Missao Bellegarde ao Paraguai (1849-1852). Histria da Miss o e Notas por J. A. Soares de Souza, Rio de Janeiro, vol. 2, 1968.

la cuestin:
"Da existencia de um Paraguai como estado independente da
Confederaco Argentina depende, seno essencialmente, pelo menos a
conservaco do Imperio Brasileiro. A Republica do Paraguai o nico baluarte capaz de conter as provncias de Matto-Grosso, Rio Grande do Sul
e at So Paulo, como partes integrantes do Imperio. A conservaco do
Paraguai como estado independente, alm de ser uma forte barreira contra as tentativas argentinas em relaco quelas provncias, evitar que a
numerosa populaco paraguaia, va aumentar as forgas da Confederaco
Argentina contra a brasileira. Uma vez independente ficar sempre sob a
proteco do Brasil, mas, essa independncia nao satisfaz aos paraguaios,
nem pode existir sem a navegagao do Paran at o Ocano. Essa navegagao e, pois,-a clusula sine qua non daquela independencia contra cujas
dificuldades so necessrios os esforcos do governo Imperial que o Paraguai reclama convencido de que por si, no pode vence-las".
Como vemos estaba muy claro para el estadista brasileo, la poltica a ser
seguida: el Paraguay debera ser un aliado del Brasil, al igual que el Estado Oriental,
para quebrar el equilibrio de fuerzas en el Plata.
Bolivia, tambin haba expresado sus intenciones de hacer un acuerdo con
el Paraguay. Un documento brasileo oficial de esa poca as expresaba:
"O governo pretende fazer uma valiosa aquisigao em proveito
dos futuros progressos do comrcio e da industria nacional obtendo do Governo do Paraguai, da Confederaco Argentina e de sua majestade o Imperador do Brasil, o reconhecimento da livre navegaco dos rios que tendo sua origem em territrio boliviano e atravessando por aqueles estados,
desaguam no Atlntico; do Paraguai e Paran; pelo Rio da Prata e do Mamor, Uiacali e Beni, pelo Maranho e Amazonas.14
Este documento revela la importancia que adquira la navegacin que corre
para el ocano Atlntico y la necesidad de la expansin comercial de los pases que
encerrados en el interior del continente, buscaban una salida al mar. Esto tena un
significado muy especial para el Brasil, ya que deba tomar la delantera en la solucin
de la navegacin fluvial y liderar antes que otros tomasen parte en las decisiones.
Para propiciar la integracin de toda la zona oeste y sudeste del Imperio
brasileo -desde Ro Grande do Sul hasta Mato Groso- el gobierno Imperial adopt
una poltica definida que le permiti obtener importantes conquistas en la dominacin econmica de este espacio regional. Por eso, el perodo que va desde 1852 hasta 1870 tuvo un significado especial para los pases del Plata ya que fueron delimitadas las fuerzas poltico-econmicas del rea, correspondiendo al Brasil, asumir un
papel preponderante en el reordenamiento de intereses en el Plata.

14

A misso Bellegarde..., op. cit.

En ese contexto, no podemos olvidar que la presencia del Imperio en el Plata fue facilitada por la propia coyuntura poltico-econmica de los pases vecinos,
ya que los intereses opuestos entre Buenos Aires y las provincias argentinas facilitaron tal aproximacin. Por este motivo, el anlisis del comercio fluvial entre Brasil
y Argentina permite delimitar, de un lado las ventajas de la dominacin econmica
del Plata y de otro, la convergencia de intereses en una integracin regional entre
ambos pases. Por eso, consideramos que el aspecto comercial en las relaciones
Brasil-Argentina, durante la segunda mitad del siglo XIX, tuvo un importante papel
en la consolidacin poltico-estratgica del Imperio Brasileo en la Cuenca del Plata
facilitando la conciliacin de los intereses regionales representados por las provincias de Mato Groso y Ro Grande do Sul y los de Buenos Aires y Montevideo
De hecho, la poltica brasilea en el Plata fue reestructurada, especialmente a partir de 1844, en el sentido de evitar que Buenos Aires monopolizase las producciones de los pases de la Cuenca del Plata, como tambin las de Mato Groso y
de Ro Grande do Sul. Eso explica los esfuerzos destinados a neutralizar el Paraguay
y el Estado Oriental, evitando la posible integracin de los intereses poltico-econmicos, uruguayos y paraguayos con los de la Argentina.

La estructuracin del comercio y la insercin de Mato Groso y Ro Grande do Sul


El da 2 de abril de 1853 el cnsul del Brasil en Buenos Aires -Joao Carlos Pereira Pinto- comentaba en sus memorias:
"O fator mais importante que ultimamente tem acorrido nesta Republica, respeito ao comercio e navegaco, foi a abertura do rio Paran e seus afluentes para a navegaco e comercio de todas as nacoes estrangeiras e certamente a nenhuma naco foi mais til esta medida do
que ao Brasil. Em pouco tempo e logo que haja os precisos regulamentos
para essa navegaco, a provincia de Matto-Grosso prosperar extraordinariamente e tambm a provncia de Rio Grande do Sul, lucrar com a navegaco pelo rio Uruguai".15
Con estas palabras, el cnsul expresaba su optimismo y sus expectativas
con relacin a la apertura de los ros Paran y Uruguay a la libre navegacin y comercio. Sin embargo reconoca que la organizacin y estructuracin del comercio
brasileo por los ros dependa, en gran parte, de la adopcin de medidas polticoeconmicas para desenvolver e incentivar las actividades comerciales por los ros
de las cuales esperaba obtener muchas ventajas. Tales medidas iban desde el combate al contrabando en las fronteras de Ro Grande do Sul, hasta la disminucin de
los impuestos sobre algunos productos argentinos (el charque, por ejemplo) para facilitar la en-

15

Consulado do Brasil en Buenos Aires, 2 de abril de 1852; 3 de abril de 1852 (manuscrito).

trada de las mercaderas del Brasil, el perfeccionamiento de la manufactura de algunos


productos de la agricultura brasilea, la firma de un tratado de Comercio y Navegacin entre
los dos pases y la creacin de viceconsulados en los puertos argentinos habilitados para el
comercio exterior localizados sobre los ros Paran u Uruguay.
Todas esas medidas eran consideradas esenciales por el representante consular brasileo -Joao Carlos Pereira Pinto- artfice de este comercio, para estrechar
las relaciones comerciales entre ambos pases y dar pleno aprovechamiento econmico a la Cuenca del Plata a travs de los ros recientemente abiertos.
Tambin esas providencias deberan ser acompaadas por el nombramiento de vicecnsules para las poblaciones de Concordia, Federacin y Gualeguaych,
cuyos puertos, ya antes y alrededor de 1852, mantenan relaciones de comercio con
el Brasil no solamente por las fronteras de Ro Grande do Sul, sino tambin por el
Ocano Atlntico.
Adems de estas medidas sugeridas para evitar el contrabando o por lo menos disminuir sus efectos en el comercio regional, otras providencias deberan ser tomadas para proteger el comercio que prometa grandes ventajas tanto para el Brasil,
como para la Argentina. La Confederacin Argentina y Buenos Aires eran buenos consumidores de los productos provenientes de la agricultura y, por tal motivo, era necesario dar incentivo a la colocacin de los productos brasileos en los mercados argentinos promoviendo la mejora de la manufactura para evitar que la competencia
de otros artculos similares de otras procedencias (del Paraguay, de Cuba y hasta de
Europa y de los Estados Unidos), provocasen la prdida de estos ricos mercados.
La falta de un Tratado de Navegacin y Comercio, era tambin apuntada como un factor negativo para el desarrollo de las relaciones comerciales entre ambos
pases. Solamente en 1856 el Imperio y la Argentina firmaron un Tratado de Paz, Comercio y Navegacin, estableciendo el intercambio regular y oficial de las mercaderas entre los dos pases y, en 1857, la Convencin Fluvial que tena por objeto reglamentar el comercio y la navegacin por los ros Paran y Uruguay.
No queda duda sobre la importancia poltica y estratgica que el Imperio daba a la regin platina. Pero, tambin es verdad que su permanencia dependa, en
gran parte, de la adopcin de una poltica comercial que le permitiese estimular y
conquistar los mercados del interior argentino para sus productos y facilitar la integracin de Mato Groso y Ro Grande do Sul. El comercio era, ciertamente, el medio
que le permitira asumir una posicin slida en el Ro de la Plata, favoreciendo las
iniciativas privadas y propiciando su integracin con el naciente comercio internacional en la Cuenca del Plata.
Cuando el ro Uruguay fue liberado a la navegacin internacional en 1852, el
comercio recibi gran incremento, las iniciativas privadas y los incentivos gubernamentales se unieron para organizar compaas de navegacin a vapor destinadas al
transporte de carga y de pasajeros y cubrir los trayectos entre Montevideo y/o Buenos Aires, el bajo Uruguay y puertos intermedios, y los del alto Uruguay con las fronteras brasileas.
Efectivamente, el espacio fronterizo entre Ro Grande do Sul y la provincia de Co-

rrientes, especialmente a travs de la aduana de Uruguayana y en menor escala por las de Itaqu y San Borja, canaliz todo el flujo de importacin de ultramar
para el interior de Ro Grande do Sul, propiciando por esta va fluvial, su vinculacin
al comercio regional e internacional. Los mercados de Buenos Aires y Montevideo
-como centros del comercio internacional- abastecan estas regiones con los productos manufacturados europeos, irradiaron su importancia comercial e incentivaron la
entrada de capitales regionales e internacionales.
La intensificacin de ese comercio provoc un conflicto entre los comerciantes localizados en Ro Grande y Porto Alegre -localizados en el mar y tradicionales
abastecedores de la provincia- y los comerciantes de las fronteras que defendan la
articulacin comercial con Buenos Aires y Montevideo, mostrando con esa actitud la
activa participacin de estos comerciantes locales, importadores, exportadores,
transportistas entre otros, que creca al ritmo del comercio por el ro Uruguay.16
De la misma forma, la provincia de Mato Groso consigui una efectiva vinculacin al comercio regional. Los puertos de Montevideo y Buenos Aires ofrecan
un medio fcil y barato de importar mercaderas por medio del comercio de trnsito, lo que permiti a los comerciantes de esta provincia importar las mquinas necesarias para la modernizacin de la incipiente industria local. Esta situacin sufri
una paralizacin durante la Guerra del Paraguay, pero, cuando la paz volvi a estas
regiones, se reinici la actividad productiva y el comercio cobr nuevo impulso. El
puerto de Corumb fue hasta 1920, fecha en que empez a funcionar el ferrocarril,
la puerta de entrada y salida de las mercaderas, llegando su influencia hasta una
amplia faja interior del territorio brasileo.
Esta ciudad/puerto creca a medida que, en su nuevo papel de puerto terminal de las lneas internacionales de navegacin que circulaban por el sistema Paraguay-Paran, era el lugar de destino de un nmero creciente de comerciantes y
capitalistas, muchos de ellos europeos, pero, tambin argentinos, uruguayos y paraguayos, que actuaban como intermediarios del comercio de importacin y exportacin. Paralelamente a este proceso, un gran contingente de trabajadores extranjeros, sobre todo paraguayos y brasileos que venan de otras regiones, participaron
de la expansin del mercado de trabajo en funcin de las actividades extractivas, de
la pecuaria, del transporte y de la incipiente industrializacin.17
Los puertos argentinos sobre el ro Paran donde hacan escala los barcos
de la carrera Montevideo-Buenos Aires-Asuncin-Corumb, tambin permanecieron
por muchos aos vinculados comercialmente a Mato Groso. El volumen de las importaciones y de las exportaciones aumentaba en la medida en que su economa adquira estabilidad y sus productos -como la yerba mate, los cueros, las drogas, entre otros- conquistaban los mercados externos, principalmente los del Plata.
Tal como ocurra en las fronteras de Ro Grande do Sul con la Argentina y el Uru-

16
Marcelo Henrique Dias, O Rio Grande do Sul no Circuito Comercial Platino: permanencia ou desarticulagao durante la Ia. Repblica?, Dissertacao de Mestrado, UISINOS, Porto Alegre, 1996.
17
Lcia Salsa Correa Corumb: un ncleo comercial na fronteira de Mato Grosso 1870-1920, Dissertacao
de Mestrado, Universidade de Sao Paulo, 1980.

guay, la entrada de mercaderas importadas de Europa y de los Estados Unidos


por Buenos Aires y Montevideo fue dominante en el contexto platino. Estos puertos
canalizaron para el interior de sus territorios la modernizacin tan anhelada con la
llegada de inmigrantes europeos, paraguayos y argentinos, que dieron nueva fisonoma a estos espacios interiores atrados por las nuevas oportunidades de trabajo y
por las expectativas de una vida mejor.
En la Argentina, las condiciones naturales de las pampas permitieron el desarrollo sin precedentes de la agricultura y de la cra de ganado, base econmica,
poltica y social para la modernizacin del pas. En pocos aos una amplia red ferroviaria se extenda por las pampas y un gran nmero de inmigrantes italianos, espaoles, franceses o suizos llegaba a los puertos de Buenos Aires y Montevideo de
donde una buena parte se dirigi para el interior, buscando las oportunidades de
trabajo que Europa les negara.
La produccin de maz, trigo, lino y alfalfa, los nuevos cruzamientos de animales, el cercamiento de los campos, la instalacin de los frigorficos y la estabilidad poltica, mudaron el cuadro econmico-social de las pampas y crearon las condiciones favorables para atraer capitales internacionales.18 La riqueza generada por
la produccin agrcola, por la cra de ganado y por las actividades comerciales e industriales abri espacio para el surgimiento y formacin de nuevas lites y nuevos
segmentos sociales que compartan junto a los grupos ms antiguos los beneficios
de la expansin econmica.
La insercin del puerto de Rosario, localizado en el Paran, al circuito comercial platino se dio como consecuencia de la prosperidad y desarrollo que alcanz la regin pampeana con el cultivo de cereales a partir de la dcada de 1870. Habiendo sido uno de los puertos exteriores del pas, desde 1852 por el Reglamento de
Aduanas que abra el ro Paran a la libre navegacin, desde esa poca fue el puerto que serva para la salida de la mercaderas procedentes del norte y noroeste argentino destinadas al mercado de Buenos Aires. Ms tarde, la construccin de los
ferrocarriles, la incorporacin de enormes extensiones de tierras al patrimonio provincial, que despus pasaron a las manos privadas, y la masiva entrada de inmigrantes, fueron los principales ingredientes para dar impulso a un proceso de desarrollo
econmico nunca antes experimentado. As, el puerto de Rosario se transform en
uno de lo ms activos de la zona cerealista, que comparta junto con Buenos Aires
y Montevideo las responsabilidades del comercio interior y exterior platino.19
En consecuencia, esta ciudad e importante puerto -Rosario- experiment el
desarrollo de su comercio local, tanto de importacin como de exportacin y de sus
actividades industriales. La industria naval fue una de las ms importantes que junto a las industrias metalrgicas y de alimentos dieron a Rosario los rasgos de una
ciudad nueva y pujante en un tiempo de poco ms de veinte aos. La expansin de la agricultu-

18

Miriam Stanley, "Comerciantes, Hacendados, Financistas e Industriales en la Confomacin de la


Burguesa Rosarina (Argentina 1860-1890)", en: ANAIS da 3a. Conferencia Internacional de Historia de
Empresas, 13 a 16 de outubro de 1996, v. II.

19

Lilia Ins Zanotti de Medrano, A Livre Navegacao... op. cit.

ra, del comercio y de la industria tuvo reflejos importantes en la sociedad de la ciudad de


Rosario, ya que facilit el surgimiento de una burguesa constituida por comerciantes,
financistas e industriales cuja caracterstica fue la de combinar, en muchos casos, todas esas
actividades.20
La reconstruccin histrica de la regin platina en el siglo XIX a partir de
elementos socioeconmicos, nos permite inferir algunos elementos comunes a toda
la regin. El surgimiento de grandes casas comerciales de importacin y de exportacin en los principales puertos de la regin -Buenos Aires, Montevideo, Rosario,
Corumb, Uruguayana- entre otros, la activacin en la formacin de grandes compaas de navegacin que circulaban por el interior de los ros, con una tripulacin
extranjera en su mayora, la incorporacin de trabajadores extranjeros a esas actividades y la movilizacin y redistribucin de grandes extensiones de tierras y la
entrada de grandes capitales, son elementos comunes a toda esa rea. Pero, las desigualdades y las diferentes formas de insercin de los pases en esos beneficios,
tienen sus races en el propio proceso histrico que compartieron los pueblos durante el siglo XIX.
La lucha por la hegemona poltico-econmica en el Plata que se inici con
una clara redefinicin de los intereses brasileos y argentinos en esa regin a mediados del siglo XIX, haba dado en parte sus frutos. La reconstitucin del Virreinato del Ro de la Plata haba sido evitada y la incorporacin de las provincias de Mato Groso y Ro Grande do Sul se proces en la medida que sus economas encontraron nuevas bases, conquistando los pases platinos y los mercados internacionales
a travs de los ros Paran y Uruguay. El litoral argentino, a su vez, asumi la hegemona poltico-econmica sobre el resto del pas. Su economa y sus intereses comerciales se insertaron definitivamente en el contexto internacional.
Pero, el Brasil no pudo en ningn momento evitar la hegemona comercial y
econmica portea en el Plata, porque los intereses nacionales e internacionales all
concentrados, se proyectaron sobre el interior del espacio platino. El puerto de
Montevideo que luch durante muchos aos con su poderoso vecino -Buenos Airesfue una opcin estratgica para el Brasil como intermediario del comercio, pero, la
pujante economa argentina consolid la supremaca de su puerto en la regin, neutralizando las ambiciones uruguayas y brasileas. La configuracin de un intenso intercambio comercial -legal e ilegal- que circul por las arterias fluviales confiri al
Plata y sus ros, las caractersticas de un espacio socio-econmico-cultural, cuya
unidad qued registrada en las actividades mercantiles y en la interrelacin entre
los pases que forman la regin platina, lugar de convergencia y divergencia de sus
intereses econmicos.

20

Miriam Stanley, "Comerciantes, Hacendados... op. cit.