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EL HELENISMO

Perodo de tiempo de alcance histricamente difuso, que comienza con la muerte de


Alejandro Magno (en el 323 a.C., ao tambin de la muerte de Aristteles) y llega hasta
finales del s. II d.C. En ocasiones se asigna el comienzo de la poca helenista a los
aos de la conquista del imperio persa por Alejandro Magno y su acabamiento a los
aos del apogeo del imperio romano, alargando incluso el perodo grecorromano hasta
la cada del imperio romano. El helenismo es propiamente el fenmeno de difusin del
espritu griego (lengua y cultura) en el mbito del mundo oriental, difusin que supone
una universalizacin de esta cultura, vehiculada por el griego como idioma comn
(6@4<Z, koin), dentro no obstante de un proceso histrico de descomposicin del
imperio macednico, que pasa por las fases de desmembracin, conquista de Grecia
por Roma y el surgimiento del imperio romano. Esta poca de profundas
transformaciones sociales est marcada por la aparicin de las llamadas a) escuelas
helensticas y b) el florecimiento de la ciencia griega, as como por c) la decadencia de
la ciencia helenstica.
a) Escuelas helensticas
Comprende el conjunto de escuelas de filosofa helenstico-romana que se desarrollan
primero en Grecia y luego en Roma, desde finales del s. IV hasta finales del s. II d.C.,
cuando comienza a cobrar impulso la filosofa cristiana naciente.
El vasto imperio que Alejandro Magno deja a su muerte se lo reparten sus sucesores,
los didocos, tras una serie de disputas y luchas que duran 42 aos. Los territorios de
Grecia y Macedonia quedan bajo el poder de los antignidas, dinasta fundada por
Antgono Gonata, que puede mantenerse en el poder hasta que los romanos, en el ao
148 a.C., hacen de Macedonia una provincia romana. Egipto es dominado por la
dinasta de los lgidas, de Lagos, padre de Ptolomeo I Soter (el salvador), general de
Alejandro, primero de los Ptolomeos en nombrarse rey de Egipto; su monarqua dura
hasta que Octavio, en el ao 30 a.C., convierte Egipto en provincia romana.
Mesopotamia, Persia y Asia menor constituyeron el reino de los selucidas, dinasta
fundada por Seleuco I Nicator (el vencedor), que se proclama rey en el 305; su extenso
imperio dividido en satrapas, con la capital primero en Seleucia y luego en Antioqua,
acaba con la conquista de Siria por los romanos en el ao 64 a. C.
En este tiempo se produce un profundo cambio cultural en el mundo griego: las
ciudades griegas, las poleis, ceden su importancia y funcionalidad a una gran
monarqua que se gobierna desde una capital lejana; la ciudad helenstica es una
ciudad de sbditos gobernados por funcionarios, ms que una sociedad de ciudadanos
interesados en la vida pblica; no interesa tanto la ciudad, como la propia autarqua, y
la filosofa deja de ser sistemtica y se convierte en forma de vida orientada a la
felicidad del individuo. Como contrapartida, surge un nuevo espritu cosmopolita, que
hace que las personas cultas se consideren ciudadanos del mundo y comienzan a
caer las barreras y los prejuicios racistas entre griegos y brbaros. Por su parte, la
universalizacin de la cultura griega paga el impuesto de tener que mezclarse con las

culturas locales, y Atenas deja de ser el centro del saber: Prgamo, Rodas y sobre todo
el Museo de Alejandra ocupan su lugar, y junto al sincretismo religioso aparece
tambin, sobre todo llegada ya la dominacin romana, el eclecticismo filosfico.
Las principales escuelas filosficas helensticas son el cinismo, que representa la ltima
evolucin de las escuelas socrticas menores; el epicuresmo, fundado por Epicuro de
Samos, quien instala en Atenas hacia 306 a.C. su escuela llamada el jardn (kepos);
el estoicismo, fundado en torno al 300 a. C. por Zenn de Citio, que ubica su escuela en
el prtico (stoa) pintado por Polignoto; el escepticismo, que ms que una escuela es
una forma de pensar que difunde Pirrn de Elis antes de que se fundaran las dos
escuelas filosficas anteriores; y el eclecticismo, introducido por Filn de Larisa en la
Academia platnica, dominante en los siglos II y I, y que se mantiene con fuerza
durante el perodo romano, con su gran figura, Cicern.
La mayora de estas escuelas filosficas tiene su perodo romano, que alarga su
pervivencia. Entre los filsofos epicreos, destaca Lucrecio (Titus Lucretius), autor del
poema De rerum natura, [De la naturaleza de las cosas], una de las obras universales
de la literatura y obra tambin de divulgacin de las doctrinas fsicas, cosmolgicas y
ticas del epicuresmo. En Roma florecen tambin los ltimos estoicos, y es el
estoicismo la ms difundida de las filosofas entre los romanos, tanto en la poca de la
repblica como en tiempos del imperio. El escritor y poltico Lucio Anneo Sneca,
preceptor de Nern, el esclavo Epicteto y el emperador Marco Aurelio, destacados
filsofos estoicos los tres, atestiguan que esta escuela filosfica se haba difundido en
Roma en todos los estamentos sociales.
b) La ciencia griega
La ciencia griega, que tuvo sus orgenes con la filosofa de los primeros jonios, florece
de un modo espectacular durante el s. III y mediados del II a.C., en torno al Museo de
Alejandra; es el perodo alejandrino de la ciencia helenstica. Tras el esplendor del
Liceo, con el impulso que Aristteles da a la filosofa de la naturaleza y a la biologa,
Alejandra se convierte, por obra de los Ptolomeos y de algunos sabios peripatticos, en
especial de Estratn de Lmpsaco, que abandona Atenas para dirigir la actividad
cientfica del Museo, en centro de la investigacin cientfica en el mundo conocido. En
el Museo, las investigaciones se orientaron por especialidades: matemticas,
astronoma, mecnica, geografa, ingeniera, medicina, filologa, zoologa y botnica, y
los sabios helenistas no son ya, en su mayora, ni propiamente filsofos ni poseedores
de un saber universal; liberados tanto de las concepciones religiosas como de las
generalidades filosficas, se especializan en sus respectivas investigaciones tericas, y
recurren a la observacin y a la experiencia. El desarrollo de las matemticas fue
excepcional en Grecia tambin en este perodo, y las ciencias empricas llegaron
durante el perodo alejandrino a su mayor esplendor, pero nunca el saber terico de los
griegos uni el espritu especulativo con la observacin sistemtica de la realidad y los
hechos, ni fue en general la ciencia griega una ciencia aplicada. La tecnologa fue
ignorada, fundamentalmente por razones de tipo social. La esclavitud, por un lado, que
abarataba la mano de obra en cualquier tipo de trabajo, y el rechazo del hombre libre al

trabajo manual hicieron innecesarias las mquinas e impidieron que la ciencia griega
abandonara su actitud habitual de ciencia terica o contemplativa (ver texto ).
c) La decadencia de la ciencia helenstica
El esplendor de la ciencia helenstica dura aproximadamente un siglo y medio. El
perodo grecorromano de la ciencia griega transcurre entre la mitad del s. II a.C. y el s.
II d.C. (B. Farrington lo alarga hasta la cada del imperio romano, a comienzos del s. V
d.C.), pero es un perodo de decadencia creciente; aparecen no obstante dos nuevas
ciencias, la trigonometra y el lgebra, y las figuras de Ptolomeo, Estrabn y Galeno no
son poco relevantes. Alejandra contina siento el centro intelectual y cultural, de
importancia decreciente: en el 145 a.C., se produce un enfrentamiento de Ptolomeo
Physkon con los sabios griegos, que se ven obligados a abandonar temporalmente
Alejandra; durante la campaa de Csar en Egipto, en el 47 a.C., se produce el
incendio de la Biblioteca, que destruye buena parte de sus 700.000 libros (en realidad,
rollos), y el ao 30 Egipto se convierte, por obra de Octavio, en provincia romana.
Claudio Ptolomeo de Alejandra es el ltimo gran astrnomo griego, que vive entre los
aos 100 y 170 d.C. Su obra, Composicin matemtica, o Sintaxis matemtica,
bautizada por los rabes como Almagesto (la ms grande), desarrolla y completa el
sistema astronmico de epiciclos y ecuantes de Hiparco y construye el modelo de
universo geocntrico vigente hasta Coprnico. En geografa sigue igualmente a Hiparco
y el principio mantenido por ste de determinar astronmicamente los lugares
geogrficos.
Destacado gegrafo de esta poca es Estrabn, nacido en Amasia, en el Ponto, en el
64/63 a.C., y que vivi en Alejandra y en Roma. En los diecisiete libros de su Geografa
describe con claridad de estilo las costumbres y la historia de los principales pases
incluidos en el imperio romano y la situacin general de la ciencia en su tiempo.
Galeno (ca.129-200 d.C.), nacido en Prgamo, mdico personal de emperadores
romanos, rene en una obra inmensa -casi cien tratados de medicina y filosofa- una
verdadera enciclopedia del saber mdico, que se inspira en diversas fuentes: en la
medicina anatmica y fisiolgica de los mdicos de Alejandra, en la biologa de
Aristteles, en las doctrinas hipocrticas de los humores, en doctrinas del platonismo
medio, en el pneuma de los estoicos y en el finalismo platnico y aristotlico. Sus
escritos fueron autoridad mdica hasta el Renacimiento; Vesalio imit su tcnica
anatmica.
Segn Benjamin Farrington, la ciencia griega haba llegado, no slo en tiempos de
Ptolomeo y Galeno, sino sobre todo durante el perodo alejandrino, al umbral de la
ciencia moderna (ver cita).
El helenismo tuvo tambin su encuentro con el cristianismo, y aunque a menudo se ha
hecho responsable al cristianismo de la decadencia de la ciencia griega, ms bien se

mantiene que es la decadencia de la ciencia griega y el espritu cientfico una de las


condiciones que favorecen la aparicin de las religiones. El cristianismo busc un difcil
equilibrio con el helenismo. Por un lado, al presentarse como nica religin verdadera,
tuvo que enfrentarse con las diversas filosofas helensticas a las que se opuso tambin
como nica filosofa verdadera. Por otro lado, el cristianismo, fenmeno religioso en
principio, por el hecho de tener que propagarse en un mundo helenstico dado a la
especulacin, tuvo que revestirse de formas intelectuales y argumentos racionales para
discutir o dialogar con los helenistas. El cristianismo no slo adopt para sus escritos
sagrados el griego comn (koin) y las formas literarias del mundo griego, sino que
tambin acept conceptos filosficos fundamentales, como el logos de los estoicos (que
se convierte en el Verbo, o la Palabra) y tambin orientaciones filosficas generales,
como el neoplatonismo, y hasta las costumbres ticas helensticas de reglamentar la
conducta humana distinguiendo entre vicios y virtudes. De la oposicin con el
helenismo y de su intercambio cultural con el mismo surgi la primitiva justificacin
racional del cristianismo, embrin de la filosofa cristiana.
Alejandra fue perdiendo su carcter de capitalidad de la ciencia, pero se mantuvo
todava como centro filosfico de importancia. All se desarrolla, en la primera mitad del
s. I d.C., la filosofa de Filn, que intenta armonizar el pensamiento griego con el
pensamiento judo, y, entre los siglos II y III d.C., la escuela de Ammonio Saccas,
maestro de Plotino y de Orgenes.
FUENTE: Diccionario de filosofa en CD-ROM. Herder, Barcelona. Autores: Jordi
Corts Morat y Antoni Martnez Riu.