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Feria de Agosto

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Revista D
03/08/14 - 00:00 REVISTA D

Feria de Agosto
Un recorrido literario e histrico por la Feria de Jocotenango.
Una de las celebraciones ms
importantes de la Ciudad de
Guatemala es la del 15 de agosto.
Alrededor de esta festividad
patronal giran la devocin, la
diversin y la alegra, no solo de los
que viven en la capital sino en la
provincia y hasta del extranjero.
Esta conmemoracin se lleva a
cabo desde 1801 en la Ciudad de
Guatemala, en la zona 2, en honor
de la Virgen de la Asuncin.
Feria de Agosto, de Jocotenango o
de la Asuncin son casi sinnimos
para quienes se dan cita en la
avenida Simen Caas alguno de
los 10 das que dura la fiesta. Pero
esos trminos ya se relacionaban en 1690, tanto en los documentos oficiales como en las crnicas,
y ms tarde en la literatura propiamente dicha, convirtindose en un pintoresco tpico para los
escritores.
Cuadros de costumbres
Jos Milla y Vidaurre (18221882), uno de los ms reconocidos narradores guatemaltecos, plasm
en el libro Cuadro de costumbres un vernculo repaso de la feria. Cuenta al inicio del texto que
acudi un 15 de agosto, probablemente de 1862, al campo de la festividad como un observador
perspicaz, lo que tuvo como resultado la descripcin del ambiente cotidiano y particular.
Millares de pitos de Patzn soplados por vigorosos alientos infantiles, producen un ruido infernal
capaz de romper los tmpanos menos delicados.
Adems, describi la avenida cual pasarela de lujo, por la cual damas elegantes cabalgando
briosos alazanes, pasan y vuelven a pasar de un punto a otro sin saber por qu ni para qu, a no
ser para tener el gusto de ver y ms an la satisfaccin de que las vean.
Critic la exageracin de la crinolina o armazn de metal para el vestido femenino, y mencion el
agua loja, las tunas de Panajachel, las camuesas de Totonicapn, la chancaca y las nueces de
Momostenango.
Milla contrast la elegancia de los asistentes que lucan blanqusimos guantes y los rsticos
regateos por ganado, con la alegra de los nios y las camorras de los jvenes. Gran concurrencia,
mucho rocn, mucho coche, calor insoportable, figuras estrambticas y elegantes, animales que se
venden y que no se venden, polvo, confusin, mucho ruido y pocas nueces, esto es, poco ms o
menos, la feria de Jocotenango.
La pluma del cubano Jos Mart, quien estuvo en el pas en 1877, tambin se vio ocupada en
describir esta fiesta en su libro Guatemala. () pero ms all brilla al sol el humilde Jocotenango,
lugar de ciruelas, (...) con su valle tapizado de carruajes, con su feria de ganado, donde el caballo
chiapaneco piafa, el novillo hondureo corre, el cerdo imbcil grue, bala la linda oveja.
El escritor sucumbi, adems, por la gastronoma. ...pepin suculento, el eclctico fiambre,
picadsimo chojn, pican all los chiles mexicanos, y la humilde cerveza se codea con excelentes
vinos graves. Hace de postres un rosario cuyas cuentas de pintada paja encubren delicada
rapadura. () y, en Jocotenango, quin no gusta los jugosos jocotillos, rivales de la fresca tuna?

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poca liberal
Los gobiernos liberales tuvieron injerencia en el barrio (zona 2), por lo que a partir de 1871 se
hicieron cambios que buscaban acrecentar el comercio en la feria, para lo cual la Sociedad
Zootcnica import toros Durman y Devn. Se instauraron carreras hpicas y jaripeos, para lo que
se construy el Hipdromo del Sur.
Justo Rufino Barrios, sin embargo, orden que se edificara otro en el norte e incorpor el pueblo a
la capital en 1879. Esas actividades constituyeron la principal diversin para las clases altas
durante varios aos.
El periodista, historiador y escritor Ramn A. Salazar en el texto Tiempo viejo (1896) describi las
golosinas que an hoy se venden en la feria. De Amatitln: pepitoria, chancacas y colacin,
alborotos, niguas y dulces de azcares clarificadas y teidas con colores inofensivos; figurando
animales de las ms diversas especies; de San Martn Jilotepeque las rapaduritas en forma de
rosarios, envueltas en hojas de maz teidas de los ms diversos tintes, con los cuales era de moda
adornar el pecho de los caballos o de los mismos jinetes, que se les atravesaban de izquierda a
derecha y con los cuales iban algunos tan contentos y satisfechos.
En el tiempo de Manuel Estrada Cabrera (1898-1920), los juegos de azar eran parte comn de la
feria. Se coloc alumbrado pblico en el barrio y se construyeron bellas residencias.
Lzaro Chacn (1926-1930) nacionaliz esta celebracin en 1928 e instituy como das principales
el 13, 14 y 15 de agosto.
Pero justo en esta fecha hubo serias pugnas entre vecinos y vendedores, por el espacio. Para
resolverlo se formaron comits que, adems, buscaron rescatarla de la decadencia.
El general Jorge Ubico Castaeda (1931-1944) revitaliz la feria agostina promoviendo
exposiciones pecuarias y premios a los mejores artesanos en distintas ramas. Adems, de 1937 a
1943, se edific la iglesia parroquial de Nuestra Seora de la Asuncin, donde se venera a la virgen
hasta hoy.
Los gobiernos de la Revolucin de Octubre (1944-1954) le dieron un carcter mucho ms popular y
organizaron exposiciones agrcolas, ganaderas, as como corridas de toros.
El cronista de la Ciudad, Miguel lvarez, relata en el texto Andanzas de la Na Chabela (1980)
cmo toda la actividad comercial y mundana de la feria se combinaba con la fe. () La Na Chabe
tomaba camino para la iglesia Nuestra Seora de la Asuncin de Jocotenango para rezar, entonaba
alabados con su aguda voz, la cual sala de lo ms profundo del corazn. Posteriormente los
indgenas organizaban el rezado con la imagen de la Virgen de la Asuncin llamada Virgen de los
Indios, recorra las calles del pueblo entre plvora y loas.
En las crnicas
Antes de que la literatura se constituyera formalmente, fue la crnica el recurso que se utiliz para
registrar los acontecimientos no solo histricos sino narrativos. Uno de los primeros ejemplos es la
crnica escrita por el militar criollo Antonio de Fuentes y Guzmn, en Recordacin Florida, en la
cual denomina a Jocotenango como un barrio de la antigua capital del reino en donde se celebraba
una fiesta en honor de Mara. Este se encontraba al oeste de la cabecera de Jocotenango, actual
Ruta Nacional 14 de por medio, entre las fincas Las Victorias, Buena Vista, San Isidro y La Azotea.
Era un pueblo de indios, conformado, segn el historiador Luis Lujn en el libro Gua de Antigua
Guatemala (1981) por descendientes de aquellos que vinieron desde lo que hoy es Mxico
apoyando a las tropas invasoras. En cambio, a criterio de Fuentes y Guzmn, habra sido fundado
por el mismo Pedro de Alvarado en un terreno de su propiedad donde vivan los indgenas cedidos
como servidumbre por el seor de Utatln. Lo resaltante es que aquellos pobladores estaban libres
de tributo segn cdula real y el pueblo era prspero.
Pedro Corts y Larraz, arzobispo de Guatemala (1767-1779), cita en su Descripcin grfico-moral
de la dicesis de Goatemala que los indgenas llegaban desde muchas partes del reino en convites,
dependiendo del gnero de sus productos, que podan ser tejidos, jarcia, especias, jcaras y frutas y
los exhiban sobre mesas de pino en las que se procuraban la sombra con petates. Adems, era
motivo para que tanto las autoridades peninsulares como criollos distinguidos desfilaran con sus
mejores galas. La fiesta se celebraba del 14 al 31 de agosto.
Tambin venan los guachibales, con los que se hacan engaos y reuniones para practicar ritos
idlatras, afirma el prelado. Al respecto, Fuentes y Guzmn explica que esta prctica corresponde
al santo de cada familia, que algunas veces tambin era representado por un animal, ataviado con
plumas y alzado en un anda decorada como una selva.
A pesar de que estas imgenes eran parte de un culto privado y ostentoso, tambin participaban del
da de la patrona.
Pero Santiago de los Caballeros de Goatemala no sobrevivira como capital del reino ante la furia
de la naturaleza. El 29 de julio de 1773, la gente corra alarmada oyendo taer violentamente las

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campanas y buscando refugio del agua que corra a torrentes mientras las construcciones se
desmoronaban.
La ciudad fue considerada prdida total y las juntas generales y el Consejo de Indias resolvieron el
traslado al Valle de La Ermita.
Pero algunos se quedaron, entre ellos la mayora de los pobladores de Jocotenango. Avecindarlos
en el nuevo barrio, anexado tambin a la incipiente capital del reino, no fue fcil. La opcin fue
tomar las imgenes y retablos del antiguo templo de la Asuncin y llevarlos al nuevo, en 1776.
Pero la razn de la renuencia de los indgenas no era tan simple y podra haberse basado, ms
bien, en el hecho de que al cambiar de residencia pasaran a servidumbre, pues deban construir la
ciudad y las casas de los principales sin paga, segn datos de la investigacin de Ofelia Columba
Dleon Melndez, recopilados en el tomo de Tradiciones Guatemaltecas, titulado La feria de
Jocotenango en la ciudad de Guatemala: Una aproximacin histrica y etnogrfica, del Instituto de
Estudios Folclricos de la Usac.
Nueva etapa
Fue hasta 1801, cuando la ciudad ya prosperaba, que volvi a celebrarse la feria en el rea de
Jocotenango. El Archivo General de la Nacin conserva un mapa de la capital datado en 1842 en
el que ya se observa la ciudad con sus 13 cantones y un barrio aledao, Jocotenango.
En esa poca surgieron las primeras quejas de los vecinos, por la extensin del rea de la feria, as
como por el ruido que produca.
Domingo Juarros, religioso con vocacin de historiador, retrat su versin de la actividad en su
Compendio de la historia de la Ciudad de Guatemala (1809), describiendo una feria de caballos,
mulas y muchas mercancas a la que concurra gran nmero de gentes.
El cronista de la Ciudad, Miguel lvarez, agrega que negociar el ganado era una prioridad para las
clases privilegiadas, pues era una de las principales actividades econmicas del pas, y por lo tanto,
la feria la tomaba como razn principal.
El escritor Antonio Batres Juregui (1847-1929) recuerda aorados pasajes de su infancia
generados por sus vivencias en el barrio y la celebracin de la feria, que era centro de ventas y
recreo social.
Describi que sus habitantes eran unos mil 500, albailes los hombres, y chichiguas o nodrizas las
mujeres, la sencilla iglesia, y la plaza donde se impona una gran ceiba.
En el humilde templo figuraba una colosal escultura labrada en cedro y trada de La Antigua
Guatemala, representando al Eterno Padre, en legendaria efigie de milagrosa fama, pero de ningn
gusto esttico. Creo que la tosca imagen an se conserva en San Sebastin. Los indios jocotecos
deben haber encontrado en la monumental escultura mucho de lo primitivo de sus abruptos dolos,
comenta.
Nunca en la feria, aun desde Milla, se han dejado de escuchar las frases que brotan de la
idiosincrasia guatemalteca: Ms hubo el ao pasado, todo ha estado carsimo, esto ha estado
desierto, pens que no iba a ver un traje como el mo y he visto seis, mucha gente, jams
olvidar este da, que contrastan en el tiempo con las citadas por Dleon: Pase adelante
amorcito, qu va a querer chula, reina, tenemos mesas; todas ellas parte de la tradicin
guatemalteca de agosto.

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