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Pedro E.

MARTNEZ ALFARO
Pedro MARTNEZ SANTOS
Silvino CASTAO CASTAO

Fundamentos
de
Hidrogeologa

Ediciones Mundi-Prensa
Madrid Barcelona Mxico

2006

Grupo Mundi-Prensa
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2005, Pedro E. Martne:t. Alfaro


Pedro Martnez Santos
Silvino Castao Castao
2005, Ediciones Mundi-Prensa
Depsito legal: M. 47.044-2005
ISBN: 84-8476-239-4

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NDICE

Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

ll

Captulo 1.

El agua en la Naturaleza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

13

Contenido general del captulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


l. l. Distribucin del agua en la Naturaleza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2. Movimiento del agua en la Naturaleza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.3. El balance hidrolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.4. Cuantificacin de las componentes del balance hidrolgico . . . . . . .
1.4. l. La precipitacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.4.1.1. Medida de la precipitacin . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.4.1.2. Validacin de los datos y obtencin de series de
precipitacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.4. l .3. Determinacin de secuencias de aos secos y hmedos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.4. l .4. Clculo del volumen ele agua precipitado sobre una
cuenca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.4.2. La evapotranspiracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.4.2. l. Contenido de agua en el suelo . . . . . . . . . . . . . .
1.4.2.2. Clculo de la evapotranspiracin . . . . . . . . . . . . .
1.4.3. La escorrenta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.4.3. l. El hidrograma y sus caractersticas . . . . . . . . . . .
1.4.3.2. Caracterizacin del rgimen de un ro . . . . . . . . .

15
15
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24
24

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65

Captulo 2.

73

El agua en las rocas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

26
35

Contenido general del captulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

75

2. 1.
2.2.
2.3.
2.4.

75
75
79
81
81

Clasificacin de las rocas desde el punto de vista hidrogcolgieo . .


Tipos de acuferos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Energa del agua en los acuferos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Parmetros que definen a una roca como acufero . . . . . . . . . . . . .
2.4.1. Capacidad de una roca para almacenar agua . . . . . . . . . . . .
2.4. l. I. Coeficiente ele almacenamiento en los acuferos libres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.4. l .2. Coeficiente de almacenamiento en acuferos confinados y semiconfinaclos . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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100

La ecuacin general de flujo subtern1neo y su resolucin . .

103

Contenido general del captulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

105

2.5.
2.6.
2.7.

2.4.2. El movimiento del agua a travs de las rocas . .


Homogeneidad y heterogeneidad, isotropa y anisotropa
Generalizacin de la Ley de Darcy . . . . . . . . . . . . . . .
El agua en la zona no saturada . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.7.1. La energa del agua en la zona no saturada . . .
2.7 .2. El flujo del agua en la zona no saturada . . . . . .

Captulo 3.
3.1.
3.2.

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La ecuacin general del flujo en rgimen transitorio y en rgimen permanente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


La resolucin de la ecuacin general del flujo . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.1. Resolucin grfica de la ecuacin general de flujo.
3.2.1.1. Definicin de red de flujo . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.1.2. Obtencin de una red de flujo en un medio homogneo e istropo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.1.3. Redes de flujo en medios heterogneos y anistropos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.1.4. Transformacin de un medio heterogneo y anistropo en un medio homogneo y anistropo . . . . .
3.2.1.5. Transformacin de un medio homogneo y anistropo en un medio homogneo e istropo . . . . . . .
3.2.2. Soluciones analticas de la ecuacin general del flujo . . . . .
3.2.2.1. Acufero confinado en rgimen permanente. Ecuacin de Thiem (1906) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.2.2. Acufero semiconfinado en rgimen permanente.
Ecuacin de De Glee (1930) . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.2.3. Acufero libre en rgimen permanente. Ecuacin de
Dupuit (1863) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.2.4. Acufero confinado en rgimen transitorio. Ecuacin de Theis ( 1935) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.2.5. Acufero confinado en rgimen transitorio. Ecuacin de Cooper y Jacob (1946) . . . . . . . . . . . . . .
3.2.2.6. Acufero semiconfinado en rgimen transitorio.
Ecuacin de Hantush (1964) . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.2.7. Acufero libre en rgimen transitorio. Ecuacin de
Neuman(l975) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.2.8. Ensayos de bombeo en pozo nico: los slug test .
3.2.2.8.1. Mtodo ele Hvorslev (1951) ........
3.2.2.8.2. Mtodo ele Cooper-Bredehoeft-Papaclopulos ( 1967) . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.2.8.3. Mtodo ele Bouwer y Rice ( 1976) y
Bouwer(l989) . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.2.9. Interferencia ele pozos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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109
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150
151
153

3.2.2. l O. Ensayos de recuperacin . . . . . . . . . . . . . . . . . .


3.2.2.11. Pozos en acuferos limitados . . . . . . . . . . . . . . . .
Resolucin de la ecuacin general del flujo por mtodos numricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

154
155

Qumica y contaminacin de las aguas en el subsuelo . . .

163

Contenido general del captulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

165

4.1.
4.2.
4.3.
4.4.
4.5.
4.6.

165
166
168
174
180

3.2.3.

Captulo 4.

Propiedades fsico-qumicas de la molcula de agua . . . . . . . . . . . .


Medida de los elementos disueltos en el agua . . . . . . . . . . . . . . . .
El anlisis fsico-qumico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Utilidad y manejo de los resultados de los anlisis fsico-qumicos . . .
Evolucin del quimismo de las aguas subterrneas en la naturaleza . .
Leyes y factores que regulan el contenido qumico de las aguas subterrneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.6.1. La Ley de accin de masas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.6.2. El producto de solubilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.6.3. Efecto del ion comn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.6.4. Energa libre de los elementos que intervienen en las reacciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.6.5. El potencial redox . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.6.6. Hidrlisis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.6.7. Intercambio inico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.7. Istopos ambientales en Hidrogeologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.7.1. Istopos estables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.7.1.1. Istopos estables del Oxgeno y del Hidrgeno ..
4.7.1.2. Istopos estables del Carbono .............. .
4.7.2. Istopos ambientales radiactivos en las aguas naturales ... .
4.8. La contaminacin de las aguas subterrneas ................. .
4.8.1. Concepto y peculiaridades de la contaminacin de las aguas
subterrneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.8.2. El transporte de masa de contaminantes en los acuferos .. .
4.8.3. La ecuacin general del transporte de masa ........... .
4.8.4. Reacciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.8.4.1. Reacciones de sorcin ................... .
4.8.4.2. Reacciones de desintegracin radiactiva ....... .
4.8.4.3. Reacciones de biodegradacin .............. .
4.8.5. Resolucin de la ecuacin general del transporte ....... .
4.9. Transporte de masa en la zona no saturada ................. .
4.10. Contaminacin de acuferos por fases lquidas no miscibles con el
agua (NAPL) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.1 O. l. Conceptos y definiciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.10.2. Comportamiento en el subsuelo de una LNAPL ........ .
4.10.3. Comportamiento en el subsuelo de una DNAPL ........ .

157

182
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211
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214

Captulo 5.

Caracterizacin de acuferos y tratamiento de datos hidrogeolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217

Contenido general del captulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219


5.1.
5.2.
5.3.

Identificacin de unidades acuferas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Inventario de puntos de agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Elaboracin de datos hidrogeolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3.1. Geometra de las unidades hidrogeolgicas. Condiciones en
los lmites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3.2. Modelo conceptual de flujo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3.3. Calidad qumica de las aguas subterrneas y sus usos potenciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3.4. Tratamiento estadstico de datos hiclrogeolgicos . . . . . . . .
5.3.4. l. Caractersticas exigibles a una muestra e identificacin ele la poblacin a la que representa . . . . . . . .
5.3.4.2. Comparacin ele muestras . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3.4.3. Relacin entre poblaciones . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.4. Valor socioeconmico de las aguas subterrneas . . . . . . . . . . . . . . .
5.4.1. Uso intensivo de las aguas subterrneas . . . . . . . . . . . . . . .
5.4.2. Beneficios y problemas asociados al uso intensivo del agua
subterrnea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.4.3. Clculo del coste del m3 ele agua subterrnea . . . . . . . . . . .

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260
260
261
263

Fuentes de informacin .................................... 269


Anexos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279

10

PRESENTACION

Cuentan de un viejo profesor que cada ao comenzaba sus clases diciendo que
la trayectoria docente pasa por tres etapas claramente diferenciadas:
En la primera etapa, ele ms energa e ilusin que experiencia, identificaba al profesor con Sancho el Fuerte. En la segunda, ele plenitud del conocimiento, con Sancho
el Grande; y en la ltima, en la que Ja experiencia y el sentido comn estn a la par
de la ciencia, con Sancho Panza. Yo, personalmente, ya estoy en esta ltima etapa.
El segundo de los autores, Pedro, formado en Ja New South Wales Univcrsity
de Sydney (Australia), con un ingls envidiable, con dominio pleno de Ja informtica, capaz ele trabajar 25 horas diarias (se levanta una hora antes) y ciudadano del
mundo, es, actualmente, Sancho el Fuerte. l se ha encargado ele elaborar todos los
problemas y los grficos de este libro, ele corregir los originales y ele animarme y
empujarme continuamente a escribir la parte que me ha correspondido a m.
El tercer autor, Silvino, Investigador del Instituto Geolgico y Minero de Espaa, es amante del estudio, de la Geologa de campo y de la fotografa cientfica
(tiene un don especial a la hora de elegir los encuadres). l ha revisado el texto
y las figuras originales matizando y precisando conceptos. Est claramente en
Ja plenitud del conocimiento: es Sancho el Grande.
Entre los tres hemos preparado estos Fundamentos de Hidrogeo!oga, que nicamente pretenden hacer ms fcil al estudiante castellano parlante su introduccin al mundo ele las aguas subterrneas. Nos hemos esforzado, en la medida ele
Jo posible, en definir con claridad y sencillez los conceptos, acompandolos con
ejemplos que ayuden a su comprensin. ste no es un libro para especialistas en
Hidrogeologa.
Querernos hacer un modesto homenaje a los pioneros ele esta ciencia que, a
partir de que Henry Darcy ( 1856) enunciara su ley, definieron por primera vez Jos
conceptos que aqu se exponen. En la medida de lo posible hemos preferido citar
los trabajos originales ele estos autores como recuerdo dedicado a ellos. Nos han
siclo muy tiles, en este sentido, los trabajos ele Freeze y Back (1983) y Back y
Freeze ( 1983).
Tambin querernos tener un recuerdo agradecido a Alberto Bentez ( 1972) que
escribi el primer libro de Hiclrogeologa en castellano con criterios modernos, y
muy especialmente a tocios los autores del tratado Hidrologa Subterrnea (1976
11

y 1983). Con su ayuda nos hemos formado la inmensa mayora ele los hiclrogeJogos ele habla castellana en Jos ltimos casi treinta aos. Yo, en concreto, cuando
era Sancho el Fuerte, aprend en sus dos volmenes multitud de conceptos y definiciones que con el paso del tiempo he asimilado y he hecho mos. Es posible que si las pginas que siguen son ledas por alguno ele los autores del tratado
original, encuentren alguna frase que les suene familiar o que consideren como
suya. Si es as, les ruego lo tomen como un homenaje lleno ele agradecimiento.
El libro consta de cinco captulos, que son el resultado ele agrupar conceptos
homogneos:
El primer captulo se dedica especialmente a la fase externa del ciclo hidrolgico y sirve para situar dentro de l a las aguas subterrneas.
En el segundo captulo se estudian las rocas desde el punto de vista ele su capacidad para almacenar y dejar pasar el agua a su travs. Tambin se estudia el
movimiento del agua a travs de las rocas.
En el tercer captulo se aborda la ecuacin general del flujo, que caracteriza y
cuantifica los procesos hidrogeolgicos, y su resolucin.
El cuarto captulo se dedica a la fsico-qumica de las aguas subterrneas, a su
contaminacin, y al estudio del transporte ele contaminantes en los acuferos.
El quinto captulo quiere ser un compendio ele aplicaciones prcticas tiles en
los estudios hiclrogeolgicos. Se habla del Inventario ele Puntos ele Agua como
base fundamental para la caracterizacin ele las unidades hidrogeolgicas, del tratamiento de los elatos hidrogeolgicos, de la importancia econmica ele las aguas
subterrneas y del clculo del coste ele su puesta en explotacin.
Queremos agradecer a nuestros amigos Fermn Villarroya Gil (Universidad
Complutense ele Madrid) y Luis Martnez Cortina (Instituto Geolgico y Minero ele
Espaa) sus sugerencias y el tiempo dedicado a revisar Jos manuscritos originales.
Gracias al orden que viven Esperanza Montero (Universidad Complutense ele
Madrid) y Juan Forns (Instituto Geolgico y Minero ele Espaa) hemos podido
recuperar los enunciados ele algunas prcticas que cibamos por perdidos y que
nos han sido muy tiles a la hora de desarrollar muchos conceptos.
Asimismo, la laboriosidad y dedicacin ele M.R. Llamas, maestro y amigo, a
Ja Hiclrogeologa, ha sido un constante acicate para seguir adelante y terminar el
trabajo.
Finalmente queremos agradecer a las generaciones ele alumnos que han cursado la asignatura de Hidrogeologa en la Universidad Complutense de Madrid
sus preguntas, a veces ingenuas, que nos han hecho reflexionar y nos han ayudado a aprender a exponer los conceptos de manera ms inteligible para ellos.
Madrid, enero 2005.

Pedro Emilio Martnez Alfaro


Catedrtico de Hidrogeologa
12

EL AGUA
EN LA
NATURALEZA

CONTENIDO GENERAL DEL CAPTULO


Se inicia este primer captulo comentando, como introduccin, la distribucin
del agua en la hidrosfera. A continuacin se pasa al estudio del movimiento del
agua en la Naturaleza accionada por la fuerza de la gravedad y por la energa
procedente de la radiacin solar. Finalmente se aborda el concepto de balance hidrolgico y se estudian en particular cada una de sus componentes: precipitacin,
evapotranspiracin y escorrenta. En resumen, se analiza el ciclo hidrolgico en
su conjunto y se presta especial atencin a su fase externa.

1.1.

Distribucin del agua en la Naturaleza

La mayor parte del agua que existe en la Naturaleza, el 97.5 %, es agua salada almacenada en los ocanos y algunos lagos (Foto 1.1 ). Slo el 2.5 % restante
es el agua dulce que se encuentra almacenada en las rocas, en casquetes polares
y glaciares, ros, lagos, biomasa y atmsfera en forma de vapor.
El agua dulce en la hidrosfera se reparte de la siguiente manera (Shiklomanov,
1997), ver figura l. l:

Glaciares y casquetes polares


Aguas subterrneas dulces
Lagos de agua dulce
Ros
Biornasa
Vapor en la atmsfera
Cinagas y suelo

68.7%
30.1%
0.26%
0.006%
0.003%
0.04%
0.891%

Segn este mismo autor el tiempo medio de permanencia de una molcula


de agua en los ocanos es de 2 500 aos, en los glaciares y casquetes polares de
9 700 aos, en los acuferos de decenas a miles de aos, en los lagos de agua
dulce de unos 17 aos, en los lagos de agua salada unos 150 aos, en los ros
de unos 15 a 20 das, en la atmsfera de 8 a 1O das, y en la biomasa de algunas horas.
15

Foto 1.1. El mayor volumen de agua en la Naturaleza se encuentra en los mares y ocanos. Sin embargo, su elevada sa linidad no permite su aprovecham iento directo por parte
del hombre. Foto: Comillas (Cantabria), 1996.

LAGOS, RIOS, VAPOR DE AGUA, BIOMASA ...

AGUAS SUBTERRNEAS DULCES

GLACIARES Y CASQUETES POLARES

AGUA DULCE 2.5%

Fig . 1.1.

El agua en la hidrosfera.

El volumen de agua du lce en la Naturaleza es, pues, muy inferior al de agua salada, alrededor de 40 veces. Adems, la mayor parte del agua dulce se encuentra
conge lada en glaciares y casquetes polares por lo que el vo lumen de agua dulce
di sponible es a n menor, pero se est regenerando continu amente (Foto 1.2).

16

Foto 1.2. La gran rese rva de agu a dul ce en la Ti erra la con stituyen los hi elos contin entales de los ca squetes pol ares y los gl ac iares . Se originan por acumula cin de precipitacin
slid a. Foto: Argentiere (Alp es franceses), 1991.

1.2.

Movimiento del agua en la Naturaleza

La mo lcul a de ag ua, aunque e lctri came nte ne utra, ti e ne las cargas pos iti vas

y negativas di stribuid as as im tri came nte e n su estructura: es un dipolo. La co nsec ue nc ia inmedi ata de este hec ho es la atracc in de las mol culas e ntre s.
C uand o la energ a procedente de la radiac in sol ar act a sobre la superfi c ie
de las masas de agua e n estado s lido o lquido o sobre e l sue lo hmedo, y es sufi c ie nte pa ra rompe r es ta fu erza de atraccin , el ag ua pasa a es tado gaseoso medi ante los procesos ele sublimacin (paso hi e lo a vapor) y evaporacin (paso l17

gu ido a vapor). Si no se indica lo contrario, a partir de aqu, se eng lobarn ambos


conceptos bajo el nombre de evaporacin.
E l vapor de agua asciende en la atmsfera y se enfra, lo que da lu gar, por

condensacin , a la formacin de las pequeas partcul as de ag ua que origina n las


nubes (Foto l.3).

Foto 1.3. El co nten ido de vapor de agua en la atm sfe ra es relativamente escaso. En determinadas cond iciones el vapor de agua se conde nsa en pequeas gotas que se conce ntran formando nubes o nieblas. Foto: Altea (Alicante), 2000.

Las nubes son arrastradas hacia el continente donde como consecue ncia de un
proceso termodinmico, en parte ad iabtico y en parte no ad iabtico, las pequeas partculas de agua a umentan considerablemente su tamao. C uando ste es
suficiente para vencer la resistencia del aire, caen hacia la superfic ie de la Tierra
atradas por la fuerza de la gravedad. Es lo que se co noce con el nombre de precipitacin. Segn la magn itud y la velocidad del cambio de presin y temperatura
durante el proceso termodinmico, la precipitacin puede ser en forma lquida o
en forma s lida cristali zada o amorfa (Foto 1.4).
Parte del agua que precipita desde las nubes nunca a lcanza el sue lo porque
queda interceptada en su trayectoria por algn obstculo (rboles, edificios, etc.)
y vuelve otra vez a la atmsfera por evaporacin.
Del ag ua que alcanza la superficie del terreno una parte se evapora desde los
charcos en los que queda detenida; otra parte atraviesa la superficie de la Tierra,
18

Foto 1.4. Cuand o el peso de las got as de ag ua de las nubes es suficiente para vencer la
resistencia de l aire se pro duce n prec ipitac iones en fo rm a lq uid a o s lid a. Foto: Alcntara
(Cceres), 1988.

es lo qu e se deno mina infiltracin; y fin almente otra parte di scurre siempre por
la superfi c ie de la Tierra, primero en pequeos regueros y luego a travs de auces cada vez ms importantes hasta que alcanza de nuevo e l mar, es la escorrenta superficial (Foto 1.5) .
El agua infiltrada penetra en la zona no saturada y humedece primeramente
e l s ue lo, ente ndi e ndo co rn o ta l la zo na ms superfi c ia l de la corteza terres tre
do nde la acc in de un a seri e de procesos fsicos, qumi cos y bi olg icos la ha hecho apta para ser soporte de la vida vegetal. E l desarroll o de las races de las pl antas limita esta zo na en profundidad. El agua retenida en e l suelo vuelve a la atmsfera en fo rma de vapor bi en por evaporac in directa o bi en por transpiracin
de las pl antas (Fig. 1.2).
E l proceso de evaporac in acta co ntinuamente mientras es efecti va la energa que procede de la radi ac in solar. E n la prcti ca, es mu y difc i1 separar e l volumen de agua que pasa a la atmsfera por evaporacin del que lo hace por transpirac i n. Ambos se suelen tratar en conj unto en un ni co concepto denom in ado

evapotranspiracin.
U na vez saturado e l sue lo, si contin a el aporte extern o y ex isten condi c iones
favora bl es para e l fluj o, e l agua perco la hac ia zonas ms profundas a travs de los
huecos ex istentes en la zona vadosa do nde coex isten materi a mineral, agua, aire

19

N e/

Foto 1.5. Parte del agua lquida que cae sobre el terreno se puede acumu lar y circu lar a
favor de la pendiente en forma de escorrenta superfic ial, cuyo destino final suele ser el
ocano, cerrando el ciclo hidrolgico. En la formacin de este tipo de esco rrent a tambin
pueden intervenir la fusin de la nieve o glaciares y la descarga de agua de acuferos. Foto:
Garganta Mayor, en Garganta la Olla (Cceres), 2003.

Precipitacin

Evapotranspi racin

Suelo
Infiltracin

~ ~ ~ Reca~ga de

f f f

acu 1feros

Zona
Intermedia

f t::l i ~elF!e~tLcQ. ______ -1-/-t __ Capilar

ZONA NO
SATURADA

Zona

Capilaridad
ZONA
SATURADA

Zona Impermeable
Fig. 1.2.

20

Zonas en el subsuelo segn el comportam iento del agua que se infiltra .

y otros gases. Es ta zona puede no ex istir en reg iones muy hlim edas o tener varios
centenares de metros de espesor en las regiones rid as.
Si continlia el movimiento descendente el agua alcanzar la zona saturada en
la que todos los poros de la roca se encuentran ll enos de agua. Al lmite superi or
de la zo na saturada se le denomin a supe1ficiefretica o niveljietico, que se defin e co mo el lu gar geomtri co de los puntos en los que el ag ua del subsuelo se
encuentra a la presin atmosfri ca. Inmed iatamente por encim a de la superficie
fretica el efecto de las fu erzas ca pi lares ori gin a un a franja de terreno saturado en
la que la presin es li geramente inferi or a la atmosfri ca: es la zona capilar. Por
debajo del nivel fretico la pres in del agua es superior a la atmosfri ca (es la atmosfri ca ms el peso de la co lu mna de agua que carga sob re el punto de la zo na
saturada que se cons idere).
En la zo na saturada el agua tambin se mu eve co mo escorrenta subterrnea
(Foto 1.6) en fun cin de un ba lance de energas termin ando su trayectoria en ros,
mananti ales, directamente en el mar, o evapotranspirndose cuando el nivel freti co est muy prximo a la superfi cie del terreno.
E l ag ua en la Naturaleza es t en co ntinu o movimi ento accio nada por la
energa de l a radiacin so l ar y por l a fu erza de la gravedad, describiendo un

Las aguas subterrneas constituyen la rese rva natu ral de ag ua dulce lquida ms importante de la Naturaleza.En la image n puede observarse una surgencia de ag ua subterrnea
en el ca uce del ro Ja rama . Foto: Carretera Torrelaguna -Atazar (Madrid), 1997.
Foto 1.6.

21

cic lo, ciclo hidrolgico, que suele exp li carse considerando que emp ieza y termina en el mar (Fig. 1.3) . Es fc il comprender que no todas las molculas de
agua recorren el cic lo comp leto. En Martnez A lfaro (2004) se hace una
ex posicin de la evo lucin del concepto de ciclo hidrolgico a lo largo de la
hi stori a.

Precipitacin, evapotranspiracin y escorrenta son las componentes del ciclo hidrolgico.

Condensacin

Energ a

Sola r

Escorrenta

-~

l\

Evaporacin

Tra nspiracin
Evapo racin

Evapotranspiracin

~u_:~
Escorrenta

~a

Fig . 1.3.

1.3.

Mar

Visin esquemtica del ciclo hidrolgico.

El balance hidrolgico

Admitiendo a efectos prcticos que la precipitacin es la nica fuente de agua


en la Naturaleza, ha de cumplirse, para cualqu ier cuenca cerrada y para un intervalo
de tiempo determinado, el principio de conservacin de la masa (Fig. 1.4):

VARIACIN EN EL
ALMACENAM IENTO

Fig. 1.4.

22

PRECIPITACIN

EVAPOTRANSPIRACIN

ESCOR RENTIA

Balance hidrolgico en una cuenca cerrada para un interva lo de tiempo


determinado (Ley de la Conservac in de la Ma sa ).

Si las condiciones hdricas en la cuenca son las mismas al inicio y al final del
intervalo de tiempo considerado, la variacin en el almacenamiento es cero y ha
de cumplirse:
PRECIPITACIN =ESCORRENTA + EVAPOTRANSPIRACIN
El trmino escorrenta incluye, en ambos casos, tanto la superficial como la
subterrnea.
A la expresin de la figura 1.4. se la conoce con el nombre de balance hidrolgico en una cuenca, y es fiel reflejo del principio de conservacin de la masa
(ENTRADAS - SALIDAS =VARIACIN EN EL ALMACENAMIENTO).
La expresin puede complicarse si la cuenca no es cerrada, es decir, si hay intercambio de agua, natural o artificialmente, con otras cuencas 1m's o menos lejanas. Un aspecto que siempre ha de quedar claro a la hora de plantear un balance
hidrolgico es el lugar para el que se realiza y el intervalo de tiempo que se considera. El balance slo es vlido para esas condiciones de espacio y tiempo.

EJEMPLO: Una cuenca hidrogrfica tiene una superficie aproximada


de 500 km 2 , y recibe una precipitacin anual (P) de 3x10 8 m 3/ao. Tambin se ha estimado que la escorrenta total (E) asciende a unos
120 Mm 3 en un ao. Si el volumen almacenado en la cuenca se mantiene aproximadamente constante al cabo de dicho perodo de tiempo,
calcular la evapotranspiracin real (ETR) en mm.
Atendiendo a la Ley de la Conservacin de la Masa:
Entradas - Salidas = tiAlmacenamiento
En este caso:

P - E - ETR = ti V = O
Para poder calcular la ETR ser necesario trabajar con unidades
homogneas (mm/ao). Teniendo en cuenta que:
1 mm= 1 L/m 2
La precipitacin en mm/ao ser:

P = 3. 108 m 3/ao x 1 000 L/m 3 = 3 10 11 L/ao


500 km 2 x 10 6 m 2/km 2 = 5. 10 8 m 2
11
P (mm)= -3---1-0- -L_/_an_-o_ = 600 mm/ao

510 8 m 2

23

Y la escorrenta:

120 Mm 3 x 10 6

~x

103

Mm3

E(mm) =

--~-3
m

500 km

10 ~
km
6

= 240 - L2 = 240
m

mm

Aplicando ahora la Ley de la Conservacin de la Masa, se calcula


la evapotranspiracin real:

600 mm - 240 mm - ETR =O


ao

ao

ETR = 360

1.4.

mm
ao

Cuantificacin de las componentes del balance


hidrolgico

1.4.1.
1.4.1.1.

La precipitacin

Medida de la precipitacin

Los pluvimetros son los aparatos destinados a medir la precipitacin que


se produce en un intervalo de tiempo determinado (Foto 1.7).
Segn el intervalo de tiempo que se considere hay:

Pluvimetros 110 registradores: registran la precipitacin cada en un punto


durante un intervalo de tiempo generalmente diario. Proporcionan el volumen total de agua precipitada pero no dan informacin sobre la distribucin de la precipitacin en el intervalo de tiempo considerado.
Pluvimetros registradores o pluvigrafos: proporcionan una grfica, pluviograma, que es una curva eontinua de precipitacin acumulada a lo largo del intervalo de tiempo que se considere. De un pluviograma puede obtenerse la siguiente informacin:
Volumen total de agua precipitada.
Hora de comienzo y fin de cada aguacero.
Intensidad mxima de precipitacin (volumen mximo de agua cada en la
unidad de tiempo). Coincide con la mxima pendiente del pluviograma.
Intensidad para cualquier intervalo de tiempo registrado en el pluviograma.
Curvas de intensidad-duracin-frecuencia, que se utilizan para el clculo de
periodos de retorno de duracin de aguaceros de diferentes intensidades.
24

Foto 1.7. Lo s pluvim etro s en su form a m s simpl e (pluvi m etro s no regi stradores ), con siste n en un rece pt c ul o de form a cilndrica qu e fin ali za en un embudo po r el qu e el ag ua
ll ega a un dep sito di sea do para reducir la evapo rac in. Foto: Estaci n m eteorolgica del
Centro de Visitantes de la Laguna de Fuente de Piedra (Mlaga ), 2004 .

Pluvimetros totalizadores: son plu vimetros no reg istradores ele gran capacidad que se in stal an en lu gares ele difcil acceso, por ej emplo en lugares que van
a estar aislados por la ni eve durante largos periodo s ele ti empo. Se les suele aadir un fund ente, para evitar la congelacin del ag ua recog ida y facilitar la fu sin
ele la ni eve, y una pequea ca ntidad ele aceite, que al flotar por encima del agua
recog ida, impide su evaporacin. El desarroll o tec nol g ico y en comuni caciones
ex perim entado en los ltimos aos ha permitid o que en la actu alidad sea pos ibl e
la in stal aci n ele pluvi metros reg istradores en es tas reas ele difcil acceso.
L as medidas ele prec ipitac in, que han ele ref erirse a un in tervalo ele ti empo
concreto, suelen ex presa rse en unidades ele altura ele agua sobre un a superfi cie
plan a hori zontal , generalm ente mm o cm, y ms raram ente m. Un mm es la altu ra
que alcanza un litro ele agua sobre un a superfi cie ele un m 2 , por lo tanto 1 mm ele
lluvi a equival e a 1 L/m 2 .

25

Al ser la precipitacin una variable discontinua en el espacio y en el


tiempo, los valores medidos en una estacin slo son representativos para
el punto de medida y su entorno. Es por esto por lo que para caracterizar la
precipitacin ele una zona es necesario contar con una red de pluvimetros. La
densidad de la red pluviomtrica depende ele la orografa. La Organizacin Meteorolgica Mundial recomienda un pluvimetro cada 250 km 2 en zonas ele topografa suave.

1.4.1.2.

Validacin de los datos y obtencin de series


de precipitacin

En tocia red pluviomtrica existen estaciones especialmente cuidadas en lo


que se refiere a la fiabilidad de sus datos. Son las denominadas habitualmente estaciones base, que se utilizan para validar los datos obtenidos en otras estaciones
de su entorno. Esta validacin es la primera tarea a realizar con los datos obtenidos en un pluvimetro. Se hace mediante el mtodo de las dobles masas o dobles
acumulaciones, comparando la serie pluviomtrica ele la estacin problema con
la misma serie medida en la estacin base.
Sean:
bn, los elatos ele precipitacin para la estacin base, correspondientes a los aos 1, 2 ... 11.

b 1, b2

x 1, x 2 ... x 11 , los datos ele precipitacin en el pluvimetro X (a validar) para


los mismos aos.
Se representan en unos ejes de coordenadas cartesianas las parejas ele puntos:
(X, b)
(X +

(X

+ ...

X2,

+XII,

b + /J2)

+ ... + bll)

Si esta nube de puntos se alinea segn una recta, los elatos de la estacin X se
validan como fiables. Un cambio ele pendiente en la recta implica la aparicin o
desaparicin de un error sistemtico, tal como el cambio ele pluvimetro, el cambio del operario encargado ele medir, un cambio en la horizontalidad del pluvimetro, etc. Detectada la causa es fcil corregir este tipo ele error adecuando la
pendiente de la recta a su valor libre ele error.
Una nube de puntos a la que no se le puede ajustar una recta implica errores
aleatorios, y por lo tanto la invalidez ele los datos de la estacin problema
(Fig. 1.5).

26

ro
E

(a) Datos vlidos


:~-~~-----~-~-------------~~~,v-~~:

(J)

:o2

:~~~----~--~~~~~----~~~~~---;

o_

.g

:------~-~~---~~~~-~~~~--~~

'

1.3
w

:~--~~--~~--7"'~~~----~~~---~---i

ro

:---~~-~,,,_~--~~~~--~~-~~---e

:::J

E
--~-,,<-'~----~~---~~~---~~----~---;
:::J

<(

Acumulada Estacin Base

ro

(b) Error sistemtico

~~--~~~--~~~~~~--------,''----i

(J)

---~~~--~~~-----~~~--.,,.__----~:

-~~---~~~----~~---~--r----~~--i

e
O
'

i----~~----~~--~~T-----~~~--------i

:oo

1.3
w

;---~-----~~--~~---~~~~--~~-

ro
u
ro

:~--~~~~~~---~~~~~~~-----e

:::J

-~~~...,,.'--~~~~~~~~~~~-

E
:::J

:-~.,.,.....~~----~~~~-~~~--~~~-

<(

Acumulada Estacin Base

ro

(c) Error aleatorio


:----~~~~~~~~~~~--~~---~

..o

o_

----~~~~~~--~~-~~~~--~

o
'

1.3
w

w
ro
u
..".<

i-~--~~~~~~~-~~~~~~~-

' '

:~~~~~~~~~~--~~~~~~-

:::J

E :-~~--~,--~~~~~~~~~~~-
:::J

<(

'

''

'

Acumulada Estacin Base


Fig. 1.5.

Validacin de datos de precipitacin por el mtodo de las dobles masas.

EJEMPLO: Durante el perodo 1973-2002 se midieron los siguientes datos de precipitacin (en mm). Suponiendo que las medidas de la estacin base B puedan ser consideradas fiables, se pide analizar y corregir si fuera necesario los datos medidos en la estacin problema X.
27

Ao

Estacin base (8)

Estacin problema (X)

1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002

801
783
899
775
804
786
902
778
782
1 077
908
677
812
861
727
901
930
947
955
710
903
672
807
856
722
896
925
942
950
705

687
589
700
620
690
592
703
623
502
1 205
959
635
969
792
889
790
1 048
895
1 046
718
956
632
966
789
886
787
1 045
892
1 043
715

En primer lugar, es necesario calcular para cada ao las precipitaciones acumuladas de todos los antecedentes de la serie en la estacin base y en la estacin problema:
Ao

1973
1974 + 1973
1975+ 1974+ 1973
1976+ 1975 + ...
1977 + .. .
1978 + .. .
1979 + .. .
1980 + .. .
1981 + .. .
1982 + .. .
1983 + .. .
1984 + .. .

28

PPT acumulada Base

PPT acumulada Problema

801
1 584
2 483
3 258
4 062
4 848
5 750
6 528
7 310
8 387
9 295
9 972

687
1 276
1 976
2 596
3 286
3 878
4 581
5 204
5 706
6 911
7 870
8 505

Ao

1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002

+ ...
+ .. .

+ .. .
+ .. .
+ .. .
+ .. .
+ .. .
+ .. .

+ .. .
+ .. .
+ .. .

+ .. .
+ .. .
+ .. .
+ .. .
+ .. .

+ .. .
+ .. .

PPT acumulada Base

PPT acumulada Problema

10 784
11 645
12 372
13 273
14 203
15 150
16 105
16 815
17 718
18 390
19 197
20 053
20 775
21 671
22 596
23 538
24 488
25 193

9 474
10 266
11 155
11 945
12 993
13 888
14 934
15 652
16 608
17 240
18 206
18 995
19 881
20 668
21 713
22 605
23 648
24 363

Llevadas ambas a unos ejes cartesianos:


25000

~~

o::

"'

.9!

.o

20 000

et
e

'

'

E
</)

15 000

w
.!'!
e
Q)

"'
.!'!

"O

10 000

:J

E
:J

"'e

1981
1980

'

'

5000

'O.
'
Q)

et

5000

10 000

15 000

20 000

25000

Precipitacin acumulada en la Estacin Base (B)

Fig. 1.6.

Grfico de precipitaciones acumuladas para las estaciones Base y Problema.

En la figura 1.6 puede observarse un cambio acusado de pendiente


entre las series de aos 1973-1980 (pendiente= 0.80) y 1981-2002 (pen-

29

diente= 1.03). Llegados a este punto se hara necesaria una vista a la


estacin problema con el fin de verificar si se dio algn cambio significativo que pudiera justificar esta alteracin de pendiente (a efectos del
presente ejemplo, se supone que el pluvimetro utilizado hasta 1980
presentaba fugas, por lo que fue reemplazado por uno nuevo, y que
desde entonces los valores se vienen midiendo correctamente).
Por lo tanto, sera necesario aplicar un factor de correccin a los
datos 1973-1980 igual a:
Pendiente 1981 _2002
0
= -2 ~ = 1.28
0.80
Pendiente 1973 _1980
Aplicando dicho factor a la tabla de valores:
Ao

Estacin
Base (8)

Estacin
Problema (X]

PPT acumulada
Base

PPT acumulada
Problema

1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002

801
783
899
775
804
786
902
778
782
1 077
908
677
812
861
727
901
930
947
955
710
903
672
807
856
722
896
925
942
950
705

879
754
896
794
883
758
900
797
502
1 205
959
635
969
792
889
790
1 048
895
1 046
718
956
632
966
789
886
787
1 045
892
1 043
715

801
1 584
2 483
3 258
4 062
4 848
5 750
6 528
7 310
8 387
9 295
9 972
10 784
11 645
12 372
13 273
14 203
15 150
16 105
16 815
17 718
18 390
19 197
20 053
20 775
21 671
22 596
23 538
24 488
25 193

879
1 633
2 529
3 323
4 206
4 964
5 864
6 661
7 163
8 368
9 327
9 962
10 931
11 723
12 612
13 402
14 450
15 345
16 391
17 109
18 065
18 697
19 663
20 452
21 338
22 125
23 170
24 062
25 105
25 820

Ahora la representacin grfica de la correlacin entre la estacin


base y la estacin problema quedara como en la figura 1.7:
30

25000

e;
ro

E
Q)

:oo

20 000

o::

e
:;
O

"'
w

15 000

.52
e

Q)

ro
ro

"()

:;
E

10000

:o

(,)

ro

e
:;
O

5000

o_
:;
(j)

o::

5 000

10000

15000

20 000

25000

Precipitacin acumulada en la Estacin Base (8)

Fig. 1.7.

Validacin de datos para las estaciones Base y Problema una vez aplicado el
factor de correccin.

Validados los valores de precipitacin de las diferentes estaciones correspondientes a una misma cuenca hidrogrfica y a su entorno prximo, se est<' en disposicin de caracterizar la precipitacin sobre esa cuenca. En primer lugar hay
que seleccionar la serie pluviomtrica que se va a utilizar a tal efecto. En este sentido la Organizacin Meteorolgica Mundial recomienda el uso de series pluviomtricas de al menos treinta aos de duracin.
Los aos que constituyen una serie pluviomtrica han de ser los mismos para
todas las estaciones a utilizar en el trabajo. Es frecuente la necesidad de completar Jos datos correspondientes a la serie en algunas estaciones en las que pueden
existir lagunas en las medidas. El mtodo ms habitual para resolver este problema es establecer una correlacin lineal (ver Captulo 5) entre una estacin y
otra, de anlogas caractersticas climticas, que cuente con los datos correspondientes a las lagunas en Ja estacin problema.
La fiabilidad de los datos obtenidos puede medirse a partir del coeficiente de
correlacin entre las dos series. Al no ser la precipitacin una variable continua
ni en el espacio ni en el tiempo, no cabe la aplicacin de mtodos geoestadsticos
de interpolacin.

EJEMPLO: Como se muestra en la tabla siguiente, la serie de precipitaciones anuales para la estacin pluviomtrica de Mora de Toledo
31

est incompleta entre los aos hidrolgicos 1954/55 y 1961/62. Completar dicha serie a partir de la de la cercana estacin de Toledo, cuyos datos se estiman fiables.

Ao
hidrol.

PPT

PPT

PPT

Mora (mm)

Ao
hidrol.

PPT

Toledo (mm)

Toledo (mm)

Mora (mm)

1952/53

255

226

1969/70

322

291

1953/54

215

192

1970/71

353

430

1954/55

430

1971/72

422

369

1955/56

617

1972/73

360

307

1956/57

332

1973/7 4

390

435

1957/58

273

197 4/75

427

439

1958/59

512

1975/76

328

432

1959/60

329

1976/77

459

410

1960/61

482

1977/78

505

507

1961/62

387

1978/79

445

535

1962/63

389

467

1979/80

337

266

1963/64

415

392

1980/81

355

304

1964/65

245

286

1981/82

360

338

1965/66

399

421

1982/83

262

250

1966/67

323

265

1983/84

479

350

1967/68

398

289

1984/85

283

265

1968/69

457

474

Antes de completar los datos que faltan, es necesario comprobar


el grado de correlacin existente entre los datos de ambas estaciones. Aunque esto de ordinario se lleva a cabo mediante una hoja de
clculo, es conveniente recordar algunos conceptos bsicos de estadstica (ver Captulo 5).
Para el caso concreto de las estaciones de este ejemplo, el coeficiente de correlacin es de 0.78, lo cual se considera suficiente para
completar la serie de Mora de Toledo. Como puede observarse en la
figura 1.8, la ecuacin de la lnea de regresin es:
y= 0.973x

Donde la variable independiente x es la precipitacin en la estacin de Toledo, a partir de la cual puede calcularse la variable
dependiente y, que corresponde a la precipitacin en Mora de
Toledo.
32

700

E
_s
o
-o
QJ

500

~
QJ

-o
ro

o
::2:

400

;:;

300

1"
(/)

w
e

200

1"

'Q.

u
QJ

o::

100

100

200

300

400

500

600

700

Precipitacin Estacin Toledo (rnrn)

Fig. 1.8.

Correlacin de las series de precipitacin en las estaciones de Toledo


y Mora de Toledo.

Por lo tanto, a partir de dicha ecuacin es posible completar los


valores que faltan de la tabla inicial:
Ao
hidro!.

PPT

PPT

Toledo (mm)

Mora (mm)

1952/53
1953/54
1954/55
1955/56
1956/57
1957/58
1958/59
1959/60
1960/61
1961/62
1962/63
1963/64
1964/65
1965/66
1966/67
1967/68
1968/69

255
215
430
617
332
273
512
329
482
387
389
415
245
399
323
398
457

226
192
418
600
323
266
498
320
469
377
467
392
286
421
265
289
474

Ao
hidro!.

PPT

PPT

Toledo (mm)

Mora (mm)

1969/70
1970/71
1971/72
1972/73
1973/74
1974/75
1975/76
1976/77
1977/78
1978/79
1979/80
1980/81
1981/82
1982/83
1983/84
1984/85

322
353
422
360
390
427
328
459
505
445
337
355
360
262
479
283

291
430
369
307
435
439
432
410
507
535
266
304
338
250
350
265

33

.
e

Es usual representar los datos de precipitacin de una serie, en una estacin,


mediante un grfico de barras en unos ejes cartesianos (aos/mm de precipitacin), denominado yetograma. Sobre este grfico se suele dibujar una lnea horizontal indicando la precipitacin media del periodo. El yetograma es muy til
para comparar visualmente la precipitacin de unos aos y otros y para determinar aos hmedos (precipitacin por encima de la media) y aos secos (precipitacin por debajo de la media) .

EJEMPLO: Conocida la precipitacin anual en la estacin meteorolgica de las Tablas de Daimiel para el perodo de tiempo 1950-2000,
representar el yetograma para dicho perodo, sealando los aos hmedos y secos.
Ao

1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957
1958
1959
1960
1961
1962
1963
1964
1965
1966
1967
1968
1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975

.,

'

I'
1

PPTN(mm)

Ao

PPTN(mm)

328
472
514
353
348
577
339
637
478
576
601
416
593
639
365
439
441
389
442
493
367
487
503
446
368
422

1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000

482
608
634
370
350
417
452
258
486
407
325
514
373
592
294
288
421
308
292
424
860
526
331
364
383

El yetograma para la estacin correspondiente se representa en


un grfico de barras, de la siguiente manera:
1

34

1000

900

Prec ipitac in
Medi a 447 mm

600

700

-ro:::J

600

E
e

ro

e
:;
O

500

a.

:;

400

Cl>

tL

300

200

100

Fig. 1.9.

Yetograma de la Estac in Meteoro lgica de las Tablas de Da im iel (1950-2000).

Los aos hmed os son aque ll os que quedan por encima de la precipitacin media (por ejemp lo: 1957, 1959, 1960, 1989 y 1996), mientras
que aos secos so n los q ue q ueda n por deba j o (como 1950, 1954,
1970, 1983 y 1994). Se puede n de no m inar a os m ed ios a aque llos
que quedan prximos a la precipitacin med ia (como 1966 y 1982).
1.4.1.3.

Determinacin de secuencias de aos secos y hmedos

En pa ses ridos y semiridos es frecuente la alternancia de secuencias de


aos secos seguidas de otras de aos hmedos , ambas de amplitud variable. Es
necesario , a la hora de valorar e interpretar las aportaciones de agua a una cuenca
como consecuencia de la precipitacin, conocer dentro de que tipo de secuencia
se encuadran esas aportaciones. Para ell o se puede util izar la ll amada curva de
des viaciones acumuladas con respecto a la media , que se obtiene para cada estac in pluviomtrica de la siguiente manera:
a)

Se preparan unos ejes coordenados cartesianos. En la parte positiva del


eje de abcisas se colocan, a intervalos regulares, cada uno de los aos que
integran la serie pluviomtrica. En el eje de ordenadas se irn colocando,
como se exp lica a continuacin, las desviaciones acumuladas de precipitacin con respecto a la media teniendo en cuenta su signo. La desviacin
cero, correspondiente a la media, es el origen de coordenadas.

35

b)

Se calcula la precipitacin media anual como suma de Ja precipitacin de


todos los aos de la serie dividida por el nmero de aos considerado.

e)

Se resta esta media del primer ao de la serie. Si esta diferencia es positiva (desviacin positiva) este ao ha llovido ms que la media y por
Jo tanto es un ao hmedo. De lo contrario la diferencia ser negativa
y el ao ser seco. El valor de la desviacin es Ja ordenada, con su
signo, correspondiente al primer ao de la serie, y as se lleva al grfico.

d)

Se procede exactamente igual que en el caso anterior obteniendo Ja desviacin con respecto a la media para el segundo ao. Este valor se acumula, con su signo, al calculado para el ao anterior, obtenindose de esta
manera la ordenada correspondiente al segundo ao. Se acta de Ja misma
manera con el resto de los aos de la serie.

De esta manera se obtiene una grfica en Ja que los tramos en los que la pendiente tiene tendencia positiva corresponden a secuencias hmedas de la serie pluviomtrica, siendo el grado de humedad mayor a mayor pendiente del tramo. Los
tramos con pendiente negativa se corresponden con secuencias secas y el grado
ele sequedad ser mayor a mayor pendiente. Los tramos en los que la pendiente
tiende a ser nula sealan secuencias con precipitacin en torno a la media. Los
aos marcados en el eje de abcisas sealan el inicio, el final y la duracin de cada
secuencia.

EJEMPLO: Para los datos del ejemplo anterior (Tablas de Daimiel), representar la curva de desviaciones acumuladas respecto de la precipitacin media, identificando las secuencias hmedas y secas.
Para identificar las secuencias hmedas y secas es necesario ir
calculando una por una las desviaciones acumuladas de precipitacin anual con respecto a la media:

36

Ao

Precipitacin
anual (mm)

Precipitacin
media (mm)

Desviacin
simple (mm)

Desviacin
acumulada (mm)

1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957
1958
1959
1960

328
472
514
353
348
577
339
637
478
576
601

447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447

-119
25
67
-94
-99
130
-108
190
31
129
154

-119
-94
-27
-121
-220
-89
-197
-7
24
153
307

Ao

Precipitacin
anual (mm)

Precipitacin
media (mm)

Desviacin
simple (mm)

Desviacin
acumulada (mm)

1961
1962
1963
1964
1965
1966
1967
1968
1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000

416
593
639
365
439
441
389
442
493
367
487
503
446
368
422
482
608
634
370
350
417
452
258
486
407
325
514
373
592
294
288
421
308
292
424
860
526
331
364
383

447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447
447

-31
146
192
-82
-8
-6
-58
-5
46
-80
40
56
-1
-79
-25
35
161
187
-77
-97
-30
5
-189
39
-40
-122
67
-74
145
-153
-159
-26
-139
-155
-23
413
79
-116
-83
-64

276
422
614
532
525
519
461
456
502
422
462
518
517
438
414
449
610
797
720
623
593
598
409
448
409
287
354
280
425
272
113
87
-52
-207
-229
184
263
147
64

Una vez obtenidas las desviaciones acumuladas, se representan


en un sistema de ejes cartesianos como el de la figura 1.1 O. En l
pueden apreciarse las distintas secuencias.
37

1000

SH: Secue nc ia hm eda


SM: Secuencia m ed ia
SS: Sec uencia seca
800

E
E

En una sec uenc ia seca pu eden


darse ao s hmedos y vic ev ersa

600

'
::l

co

e
O
;

400

'ii
;
Q)

a:

200

o
1970

1980

- 200

- 400

Fig. 1.10.

SM

SH

SM

SS

Curva de desv iaciones ac umulad as de precipitac in en las Tabl as de Daimi el


(1950-2000).

1.4.1.4.

Clculo del volumen de agua precipitado sobre una cuenca

Los objetivos de l es tudio a rea li zar marcarn la elecc in del intervalo de


tiempo y sus caracterstica ., a utili zar para calcul ar el volumen de agua prec ipi tado sobre la cuenca. Gene1 !mente el clculo se reali za para la precipitac in media de toda la serie considerada, para la medi a de un a secuenci a seca representativa, para la media de una secuencia hmeda representativa, para el ao ms seco
del periodo y para el ao ms hmedo del periodo.
A esca la de cuenca se co nsidera como mio ms seco del periodo al ao con
menor precipitac in en el mayor nmero de estac iones plu viomtricas, y co mo
ao ms hmedo al de mayor precipitac in en el mayor nmero de estaciones.
El volum en de agua precipitado en el interval o de tiempo seleccionado se
calcula, en litros, multiplicando la precipi tacin en mm por el rea de la cuenca
en m2 . Co mo se suele obtener un a cifra muy elevada , se suele ex presa r en hm 3
( 1 hm 3 = 106 m3 = 109 L).
Los mtodos cls icos para calcul ar el vo lumen de agua precipitado sobre un a
cuenca son tres:
Media aritmtica.
Polgonos de Thiessen.
Isoyetas.

38

paz

El mtodo ele la media aritmtica calcula la precipitacin sobre la cuenca


como la media aritmtica de la precipitacin ele todas las estaciones para el periodo de tiempo considerado. Es un mtodo rpido que proporciona buenos resultados cuando existe una homogeneidad climtica en la cuenca, puesto que da el
mismo peso a la precipitacin de todas las estaciones. Fuera de estos casos suele
utilizarse para estimar en una primera aproximacin el orden de magnitud del volumen ele agua originado por la precipitacin.
El mtodo de los polgonos de 11liessen es en esencia una media ponderada.
A cada estacin pluviomtrica se le asigna un rea de influencia delimitada por
un polgono que se obtiene de la siguiente manera:
a)

Se realiza una triangulacin de la cuenca uniendo cada estacin pluviomtrica con las adyacentes a ella. Se trazan las mediatrices (perpendiculares
por el punto medio) ele cada uno de los lacios de los tringulos dibujados.
Estas mediatrices definen una serie de polgonos y cada uno de ellos encierra en su interior una estacin pluviomtrica. Se supone que la precipitacin
medida en esa estacin define la del rea del polgono asociado a ella.

h)

Se multiplica la precipitacin en cada estacin por el rea de su polgono


asociado, obtenindose el volumen de agua precipitado en cada polgono.
La suma de todos estos volmenes es el volumen total precipitado en la
cuenca. Si se quiere dar el equivalente en mm basta dividir el volumen total precipitado por la superficie total de la cuenca en las unidades correspondientes.

Se trata de un mtodo en el que el peso a asignar a cada estacin se obtiene ele


manera puramente geomtrica, y por lo tanto no tiene en cuenta para nada la fisiografa de la cuenca, que es el factor fundamental en la variabilidad de la precipitacin. Da buenos resultados en zonas en las que la fisiografa es homognea. A medida que va aumentando el nmero de zonas ele topografa accidentada es necesario
un incremento en la densidad de estaciones, en esas zonas, para obte11er elatos fiables.
(.'.:!lQ{,i

' l

;'

:;

Se define isoyeta como el lugar geomtrico de los puntos de igual precipitacin. A partir de elatos puntuales de precipitacin en una cuenca se pueden dibujar isolneas de igual precipitacin (isoyetas) espaciadas entre s por intervalos
constantes de cantidad ele precipitacin.
La obtencin de la precipitacin sobre una cuenca utilizando el mtodo de las
isoyetas es tambin el clculo de una media ponderada. Al rea entre cada dos
isoyetas se le aplica la precipitacin de la isoyeta media de las dos que limitan ese
rea. La suma de los volmenes de agua as calculados proporciona el volumen
total ele agua precipitado sobre la cuenca.
Si el criterio para dibujar las isoyetas es nicamente un criterio geomtrico,
este mtodo presenta los mismos inconvenientes que el de los polgonos ele Thiessen. Si el trazado ele las isoyetas se hace teniendo en cuenta la weteorologa de la
zona (fisiografa de la cuenca, altitud de las estaciones, etc.), este mtodo es el
que proporciona resultados ms ajustados a la realidad.
39

EJEMPLO: La cuenca fluvial que se representa en la figura 1.11 corresponde a la del ro Manzanares (cuenca del Tajo). En el plano se
sealan, por su nmero, una serie de estaciones pluviomtricas cuyas caractersticas se dan en la siguiente tabla. Calcular la precipitacin media anual segn los mtodos de media simple de las estaciones, de polgonos de Thiessen y de isoyetas.

Nmero

Estacin

Cota
(m s.n.m.)

Nmero
ailos

Precipitacin
media (mm)

33
36
37
38
39
40
41
47

Boa lo
Soto del Real
Manzanares
Hoyo de Manzanares
Madrid-Retiro
Cuatro Vientos
Getafe
Torrelodones

939
910
908
1 010
667
690
620
843

22
22
23
23
23
23
23
22

626
650
621
721
456
468
423
548

10

10

20

30

ESCALA (km)
Fig. 1.11.

40

Cuenca del ro Manzanares.

40

a)

Media aritmtica simple de las estaciones

La media aritmtica se obtiene dividiendo la suma de todas las


precipitaciones anuales entre el nmero total de estaciones:

Donde:

P = Precipitacin media sobre la cuenca (mm).


= Precipitacin para cada estacin i (mm).
n = Nmero de estaciones.

En este caso:

1
= ---

(626 + 650 + 621 + 721 + 456 + 468 + 423 + 548)


4 513

P= - 8
b)

= 564 mm

Polgonos de Thiessen

Los polgonos de Thiessen no son sino una manera de establecer


el rea de influencia de cada estacin, a fin de poder calcular luego
la precipitacin sobre toda la cuenca mediante una media ponderada.
En primer lugar es necesario situar las estaciones en el mapa y
unirlas formando tringulos. La triangulacin queda al arbitrio del
tcnico, aunque por regla general es bueno huir de los ngulos de
pocos grados, dado que estos en la prctica dificultan la traza de los
polgonos.
Para cada tringulo, se traza la mediatriz de cada uno de sus lados, prolongndolas hasta encontrarse. Este punto de interseccin (o
circuncentro) debe unirse con los de los tringulos circundantes, formando as polgonos (reas de influencia) alrededor de cada estacin (Fig. 1.12).
Si bien existen mtodos para medir el rea de los polgonos (planmetro), en la prctica stas se obtienen ms fcilmente mediante el
uso de tabletas digitalizadoras y software especializado. En el ejemplo que nos ocupa, el rea de cada polgono de influencia es la siguiente:
Estacin

rea (km

33

36

37

38

39

40

41

47

162

90

140

92

255

120

220

186
41

10

20

10

30

ESCALA (km)

Fig. 1.12.

Clculo de la precipitacin m edia sobre la cuenca del ro M anza nares por el


m todo de polgonos de Thi esse n.

A partir de estos datos, ya es posible calcular la precipitacin media ponderada, es decir, la media de la precipitacin dando mayor
peso a las estaciones que sean representativas de un rea mayor:
n

P=

L P;A
_i=_,_ _

I A
i=1

Donde:

P = Precipitacin regional (mm).


P = Precipitacin para cada estacin i (mm).
A;= rea de cada estacin i (km 2 ).
n = Nmero de estaciones.
Por lo tanto:

P= (626x162+650x90+621 x140+72 1x92+456x255+468x120+423x220+548x186)


162 + 90 + 140 + 92 + 255 + 120 + 220 + 186
p
42

680 612
1 265

= 538

mm

c)

Mtodo de isoyetas

Para calcular la precipitacin de acuerdo con el mtodo de isoyetas, la fisiografa de la cuenca juega un papel importante. En el caso
de la cuenca del Manzanares, es necesario tener en cuenta la diferencia topogrfica existente desde las montaas del extremo norte
(sierra de Guadarrama) a la orografa suave del sur (confluencia con
el ro Jarama).
Trazando las cotas topogrficas de la cuenca es posible ver que
existe una correlacin importante entre cota y precipitacin . Esto ha
de tenerse en cuenta al trazar el mapa de isoyetas (lneas de igual
prec ipitacin), puesto que ser razonable atribuir, en lo posible, un
valor de precipitacin similar a zonas de cota similar (Fig . 1.13).

MAPA DE ISOYETAS

COTA DE LAS ESTACIONES


(cotas en m .s. n.m .)

(precipitacin en mm)

A675
(

~
50A62
o 650
626

o 621

600
'\

700 b21
An
o

(A57

~ ~ 550

540~
~

)(

\'------___ / / ) V:

A52

~o

~.

A47!:>~ o
o

10

10

20

30

40

ESCALA (km)
Fig. 1.13.

j ()

Cl culo de la precipitacin media sobre la cuenca del ro Manzanares


por el mtodo de las isoyetas.

43

Una vez representadas las isoyetas, es posible calcular la precipitacin media de la cuenca mediante una media ponderada:
11

i=1

Donde:

= Precipitacin

regional (mm).

P1 = Precipitacin media entre cada dos isoyetas (mm).


A 1 = rea entre cada dos isoyetas (km 2 ).
n = Nmero de estaciones.
Si a partir del mapa se obtienen los siguientes valores:
lsoyetas (mm)

400-450

450-500

500-550

550-600

600-650

650-700

700-750

Ppt media (mm)


rea (km 2 )

425
333

475

525

575

625

675

725

210

200

160

177

180

18

Entonces:

P= (425x333+475x210+525x200+575x160+625x177+675x180+725x18)
333 + 21 o + 200 + 160 + 177 + 180 + 18

1.4.2.

683 450
1 265

= 535

mm

La evapotranspiracin

Se define evapotranspiracin como el volumen ele agua que desde el estado


slido o lquido pasa a la atmsfera a estado ele vapor, bien por evaporacin directa bien por transpiracin de las plantas. Habitualmente se expresa en mm para
un tiempo determinado.
La evapotranspiracin es un parmetro difcil de estimar con precisin pues
depende de factores ligados a Ja meteorologa (precipitacin. radiacin solar y humedad del aire), ele factores ligados a Ja vegetacin (clensiclad, tipo y grado de
desarrollo) y de factores ligados al suelo (textura y estructura), que condicionan
su capacidad ele almacenamiento de agua.
Thornthwaite ( 1948) distingue entre evapotranspiracin potencial (ETP) y

evapotranspiracin real (ETR).


La ETP es el volumen ele agua que pasara a Ja atmsfera en forma de vapor
como consecuencia de la evaporacin directa y de Ja transpiracin de las plantas

44

en el supuesto caso de que siempre hubiese la cantidad de agua necesaria disponible a tales efectos. No depende por lo tanto del valor de la precipitacin ni de
la cantidad de agua contenida en el sucio a disposicin de las plantas.
La ETR es el volumen de agua que pasa a la atmsfera en forma de vapor
como consecuencia de la evaporacin directa y de la transpiracin de las plantas
en funcin del volumen de agua disponible. De su definicin se desprende que la
ETP ser siempre mayor o igual que la ETR.
La ETR est condicionada por la cantidad de agua disponible en un momento
determinado (precipitacin y contenido de humedad en el suelo).

1.4.2.1.

Contenido de agua en el suelo

El contenido de agua en el suelo se mide por su grado de humedad, que es el


peso de agua contenido en una muestra de suelo expresado en tanto por ciento con
respecto al peso de la muestra desecada en un horno a l 05 C:

G, = P, - P,. . 100
P.,
Donde:

G, = Grado de humedad (% ).
P, = Peso de la muestra hmeda.
P,.

= Peso de la muestra desecada en horno a

105 C.

El mximo contenido de agua en un terreno se produce cuando todos sus poros estn llenos de agua. En este caso el grado de humedad es del 100 %. Si en
este caso en lugar de la relacin de pesos se considera la relacin volumtrica, definirnos la porosidad total de la roca corno:

m=

Volumcnhuccos

. 100

Volumcn 10rn 1

EJEMPLO: Una muestra de suelo tomada en el campo pesa 305 g, y


tras secarse en un horno a 105 C, su peso pasa a ser de 287 g. Calcular el grado de humedad de dicha muestra.
El grado de humedad (Gh) del suelo viene dado por la siguiente
expresin:

Gh = 305 - 287

100

287

Gh =:i 6,3 %
:
'
1

45

En agricultura es frecuente el uso del concepto de punto de marchitez permanente, que es el grado de humedad de un suelo en el que la fuerza de succin
de las races de las plantas ya no es capaz de extraer agua.
El grado de humedad de un suelo que una vez saturado es drenado por la accin de la fuerza de la gravedad se denomina capacidad de campo.

Donde
gravedad.

P,;, es

el peso de la muestra que despus de saturada es drenada por

En algunas ocasiones es necesario utilizar la humedad con criterio volumtrico en lugar de msico. En este caso se define la humedad volumtrica como:

8=~

v;

en donde v;, es el volumen de agua contenido en un volumen de terreno V1 La humedad volumtrica vara entre O y la porosidad total. 8 tambin puede expresarse
en porcentaje.
Si la densidad del agua es 1 g/cm3, se puede relacionar el grado de humedad
con la humedad volumtrica introduciendo el concepto de densidad aparente del

= Masatcrrcno . En el volumen de terreno se incluye el de los poros


"
Volumen 10rrcno
existentes en l. Sustituyendo pesos por volmenes en G,, quedara:
terreno p

e-- p{/ .~
100
El contenido en agua existente en un suelo para cualquier grado de humedad
expresado en mm (L/m 2 ) sera:

e\

v,,

(m 3 ) 1000 p" G,/100


= ---------s,, (m 2 )

Donde:

V, = Volumen del suelo.


p" = Densidad aparente del suelo.
S,, = Superficie del suelo.
G, = Grado de humedad del suelo correspondiente a la cantidad de agua a determinar (% ).
Las unidades de la densidad aparente del terreno deben ser homogneas con
las utilizadas en los dems parmetros.
46

El contenido de humedad de un terreno con respecto al mximo contenido en


agua que puede almacenar ese terreno (porosidad total) se llama grado de saturacin, y vara entre O y l.
En un suelo el agua utilizable por las plantas ser la diferencia entre el grado
de humedad del suelo en un momento determinado y el grado de humedad correspondiente al punto de marchitez permanente de ese suelo, por lo tanto el mximo de agua utilizable por las plantas ser la diferencia entre capacidad de
campo y punto de marchitez permanente.

EJEMPLO: La muestra del ejemplo anterior se satura por completo


de agua y despus se drena por gravedad, quedando con un peso de
310 g. La parcela de procedencia tiene superficie igual a una hectrea
y una potencia media de suelo igual a 2 m. Calcular el contenido en
agua, correspondiente a la capacidad de campo, existente en dicho
suelo. La densidad aparente del suelo es 1,5 g/cm 3 . Suponiendo que
el punto de marchitez permanente sea por trmino medio de 5 mm,
cul sera el volumen mximo de agua utilizable por las plantas?
El grado de humedad ( G11 ) correspondiente a la capacidad de
campo (Ce) se calcula de manera similar al ejemplo anterior:

Gh

31 o - 287
287

100

Por lo tanto, el contenido en agua correspondiente a la capacidad


de campo vendr dado por:
m2

cm 3

ha

cm

m3

10000-x2mx1.5~x10- 3 -x 106 -

Vcc (mm)=

8
100

10 000 m
ha

= 240

I
g

= 240

mm

El punto de marchitez permanente se define como el volumen


marginal de agua contenida en los poros del suelo que las races de
las plantas no tienen capacidad de succin para extraer. Por lo tanto,
el volumen utilizable por las plantas sera:

V= Vcc - PM = 240 - 5 = 235 mm


1.4.2.2.

Clculo de la evapotranspiracin

La evapotranspiracin se calcula mediante medidas directas, balances de

agua en el suelo y mtodos empricos.

47

Las medidas directas de la evapotram11iracin se basan en la realizacin de


balances de agua en cuencas experimentales y en aparatos especialmente diseados para medir la cvapotranspiracin.
Las cuencas experimentales son, como su nombre indica, pequeas cuencas
en las que se miden, para un intervalo de tiempo determinado, los aportes de agua.
la escorrenta y la variacin del agua almacenada en la cuenca, y se obtiene por
diferencia la evapotranspiracin real para ese intervalo de tiempo:
ETR =A - E L'iW

Donde:

A son las aportaciones de agua (generalmente precipitacin y riego).


E es la suma de escorrenta superficial y subterrnea.

E71? es la evapotranspiracin real.


.i'i W es la variacin en el agua almacenada en la cuenca.

Para conocer A es necesario tener instalados pluvimetros en la cuenca experimental y cuantificar el agua usada para riego.
El valor de E, escorrenta que se produce en la cuenca durante el tiempo para
el que se realiza el balance medida en el punto de cierre de la cuenca, se obtiene
a partir de los caudales de agua circulantes por ese punto de cierre durante el intervalo de tiempo considerado.
En .i'i W se incluye la variacin en el almacenamiento de aguas superficiales, la
variacin en el almacenamiento de aguas subterrneas y la variacin ele agua en
el sucio. Se puede obtener por diferencia entre el estado del agua embalsada en
los tiempos inicial y final del periodo para el que se realiza el balance. En el caso
de las aguas superficiales ser necesario conocer los estados inicial y final de los
embalses o estanques que pudiesen existir. La variacin del agua almacenada en
el sucio se determinar a partir de los correspondientes muestreos. La variacin
del almacenamiento de agua subterrnea deber determinarse a partir de la geometra de la cuenca, la porosidad de los materiales que la constituyen y la oscilacin del nivel frctico medida en una serie de sondeos instalados a tal efecto.
En la aplicacin de este mtodo es preferible que la cuenca sea cerrada, es decir que no existan trasvases de agua hacia o desde otras cuencas, puesto que la
magnitud de estos trasvases, sobre todo si se trata ele aguas subterrneas, suele ser
difcil de cuantificar.
Cuando el mtodo se aplica a largos periodos de tiempo puede aceptarse que
las pocas hmedas y las secas se compensan entre s y que por lo tanto, a efectos
prcticos. la variacin del agua almacenada en la cuenca es cero. En este caso la
cvapotranspiracin real ser la diferencia entre las aportaciones y la escorrenta, es
decir el d4flcit de escorrenta. Este mtodo suele usarse con frecuencia para obtener la evapotranspiracin real media en las grandes cuencas hidrogrficas.
48

Los evapotran.spirmetros y lismetros son aparatos diseados para Ja medida


de Ja evapotranspiracin. El funcionamiento de ambos se basa en establecer, para
un tiempo determinado, un balance de agua en un perfil de suelo introducido en
un recipiente y sobre el que se ha plantado un determinado tipo de vegetacin. La
ecuacin que se plantea es:
ET= A - E M?
En el caso del evapotranspirmetro se mide cvapotranspiracin potencial y
entonces:
ET es cvapotranspiracin potencial.
A es la aportacin de agua al suelo, lluvia y riego, de manera que se haya
mantenido siempre el grado de humedad igual a la capacidad de campo.
E es el exceso de agua que puede producirse y que se mide mediante un sistema de drenaje instalado en el aparato.
f'>..R es la variacin de Ja reserva de agua en el suelo. En este caso es cero
puesto que el grado de humedad del suelo se ha mantenido siempre igual a
la capacidad de campo.
En el caso del lismetro se aplica la misma ecuacin del balance, aunque en
este caso las aportaciones se reducen exclusivamente al agua de precipitacin. El
exceso de agua se mide de igual manera que en el caso anterior. Es necesario medir la variacin de Ja reserva de agua en el suelo; para ello es frecuente instalar el
Jismctro sobre una balan1.a de precisin y determinar dicho valor por diferencias
entre pesadas sucesivas.
El mtodo de los balances de agua en el suelo se utiliza para calcular cvapotranspiracin real. Consiste en cuantificar la evolucin del grado de humedad
del suelo a Jo largo del tiempo. Se suelen considerar intervalos de tiempo durante
Jos que no haya habido aportes de agua al suelo (generalmente ausencia de prccitacin y riego). En estas circunstancias las prdidas de agua en el sucio se deben exclusivamente a la evapotranspiracin, que se mide por la diferencia entre
los grados de humedad correspondientes a los tiempos inicial y final del intervalo
considerado. El grado de humedad del sucio se mide en laboratorio a partir de
muestras de suelo tomadas a intervalos de tiempo definidos, o bien a partir de medidas peridicas sistemticas mediante el empico de bloques porosos, tensirnctros o con sonda de neutrones.
Las frmulas empricas estrictamente slo son vlidas para el lugar en el que
han sido desarrolladas y validadas. Sin embargo, al constituir una manera cmoda
y rpida de obtener un parmetro cuya medida por cualquier otro mtodo implica
asumir errores considerables, son utilizadas con mucha frecuencia en los estudios
encaminados a la obtencin de balances en las cuencas hidrogrficas.
Entre las numerosas frmulas empricas desarrolladas se incluyen aqu las que
probablemente han merecido una difusin mayor a escala mundial. En todas ellas
es preciso prestar especial atencin a las correspondientes unidades utilizadas en

49

la medida ele los parmetros que intervienen en ellas y en las de los resultados que
proporcionan.
J. Almoroiy:de la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Agrnomos de Madrid proporciona algunas frmulas emprica~;,programaclas en hojas electrnicas de
clci11ox:para el clculo ele la evapotranspiracin. Entre ellas se encuentran varias de
las indicadas aqu (www.eda.etsia.upm.es/climatologia/evapotranspiracion/).
La frmula ele Thornthwaite (Thornthwaite y Wilms, 1944; Thornthwaite,
1948), expresa la evapotranspiracin potencial en funcin de la temperatura media mensual y el ndice ele calor anual:

ETP

= 16 e ( l ~ t

Donde:

ETP = evapotranspiracin potencial en mm/mes.


n
d2
e
= una constante que vale e = -.
n
d
I

12
30
= nmero mximo de horas ele sol segn la latitud (tabla 1.1)
= nmero de das del mes.
= ndice de calor anual que vale 2: i.
=ndice de calor mensual i = (t/5)1. 514
= temperatura media diaria del mes C.

a= 675 10-9

771 10-7

I2 - 1 972 10-5 I + 0.49239

TABLA 1.1
Nmero de horas de sol mximas diarias, segn la latitud, calculadas para el da quince
de cada mes. Datos en h/da (J. Almorox. ETSIA, Madrid)
HEMISFERIO NORTE
H.N. Ene.

o
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13

50

12.l
12.1
12.0
12.0
11.9
11.9
11.8
11.8
11.7
11.6
11.6
11.5
11.5
11.4

Feb.

Mai:

Ab1:

Mayo Junio

Julio Agosto

Sep.

Oct.

Nov.

Dic.

12.1
12.1
12.1
12.0
12.0
12.0
11. 9
11.9
11.9
11.8
11.8
11.8
11.7
11.7

12.1
12.1
12.1
12.1
12.l
12.1
12.1
12.1
12.l
12.1
12.1
12.0
12.0
12.0

12.l
12.l
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.3
12.3
12.3
12.3
12.4
12.4
12.4

12.1
12.2
12.2
12.3
12.3
12.3
12.4
12.4
12.5
12.5
12.6
12.6
12.7
12.7

12.1
12.2
12.2
12.3
12.3
12.4
12.4
12.5
12.5
12.6
12.7
12.7
12.8
12.8

12.1
12.1
12.1
12.1
12.1
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2

12.1
12.1
12.1
12.1
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
11.9
11.9
11.9
11.9
11.9

12.1
12.1
12.0
12.0
11.9
11.9
11.9
11.8
11.8
11.7
11.7
11.6
11.6
11.5

12.1
12.1
12.0
11.9
11.9
11.8
11.8
11.7
11.7
11.6
11.5
11.5
11.4
11.4

12.1
12.2
12.2
12.3
12.4
12.4
12.5
12.5
12.6
12.6
12.7
12.8
12.8
12.9

12.1
12.1
12.2
12.2
12.3
12.3
12.3
12.4
12.4
12.4
12.5
12.5
12.5
12.6

HEMISFERIO NORTE
B.N. Ene.

14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
45
46
47
48
49
50
5J
52
53
54
55
56
57
58
59
60

J 1.4
1 1.3
l l.3
11.2
11.2
11.l
J l.O
11.0
10.9
10.9
10.8
10.7
J0.7
10.6
10.5
10.5
10.4
10.3
10.3
10.2
10.1
JO.O
JO.O
9.9
9.8
9.7
9.6
9.5
9.4
9.3
9.1
9.0
8.9
8.8
8.7
8.5
8.4
8.2
8.J
7.9
7.7
7.6
7.4
7.1
6.9
6.7

Feb.

Mar.

Abr.

Mayo

Junio

Julio Agosto

11.7
11.6
11.6
11.6
11.5
Jl.5
11.5
J 1.4
1 J .4
11.4
Jl.3
11.3
J 1.3
11.2
11.2
11.2
11.l
1 J .1
J J.O
11.0
10.9
10.9
J0.9
10.8
10.8
10.7
10.7
10.6
10.6
J0.5
10.4
10.3
10.3
J0.2
JO.J
10.1
1o.o
9.9
9.8
9.7
9.7
9.6
9.5
9.4
9.2
9.1

12.0
12.0
J2.0
J2.0
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
J l.9
11.9
J 1.9
11.9
11.9
1 J .9
11.9
11.9
11.9
J 1.9
11.9
11.9
11.9
IJ.9
J 1.8
11.8
11.8
11.8
11.8
1 J.8
J 1.8
11.8
J 1.8
J J.7
l l.7
l l.7
l l.7
l l.7
J l.7
11.7
11.7

J2.4
12.5
12.5
12.5
J 2.5
J2.6
12.6
12.6
12.6
12.7
12.7
12.7
12.7
12.8
12.8
J2.8
12.9
12.9
J2.9
13.0
13.0
13.0
13.J
13.1
13.1
13.2
13.2
13.3
13.3
13.3
13.4
13.5
13.5
13.6
13.6
13.7
13.8
J3.8
13.9
14.0
J4.0
14.1
J4.2
J4.3
14.4
14.5

12.8
12.8
J2.9
12.9
13.0
J3.0
13.1
13.1
13.2
13.2
13.3
13.3
13.4
13.5
13.5
13.6
13.6
13.7
J3.8
13.8
13.9
14.0
14.0
14.J
14.2
14.3
14.4
14.4
14.5
J4.6
14.8
J4.9
15.0
15.1
15.2
15.4
15.5
J5.6
15.8
15.9
16.l
16.3
16.4
16.6
16.8
17.1

12.9
13.0
J 3.1
J3.J
13.2
13.3
13.3
13.4
13.5
13.5
13.6
13.7
13.8
13.8
13.9
14.0
14.1
14.1
14.2
J4.3
14.4
14.5
14.6
14.7
14.8
14.9
15.0
15.J
15.2
15.3
15.6
15.7
15.9
16.0
16.2
16.3
16.5
16.7
16.9
17.1
17.3
17.6
17.8
J8.J
18.4
18.8

12.9
12.9
13.0
13.1
13.1
13.2
13.2
13.3
13.4
13.4
13.5
13.6
13.6
13.7
13.8
13.8
13.9
14.0
J4.l
J4.1
14.2
14.3
J4.4
14.5
14.6
14.7
14.8
14.9
15.0
15.1
15.3
15.4
15.6
15.7
15.8
16.0
16.1
16.3
16.5
16.7
16.9
17.1
17.3
17.6
J7.8
J 8.1

12.6
12.6
12.7
12.7
12.8
12.8
12.8
12.9
12.9
13.0
13.0
13.0
13.1
13.1
13.2
13.2
13.3
J3.3
13.4
13.4
13.5
13.5
13.6
13.6
13.7
J3.7
13.8
13.9
13.9
14.0
J4.l
14.2
14.3
14.4
14.5
14.6
J4.6
14.7
14.8
15.0
J5.l
J5.2
15.3
15.5
15.6
15.8

Sep.

Oct.

Nov.

Dic.

J 2.2
12.2
12.2
12.3
12.3
12.3
J2.3
J2.3
J2.3
12.3
12.3
J2.3
J 2.3
12.4
12.4
12.4
J2.4
12.4
12.4
12.4
12.4
J 2.4
12.5
12.5
J 2.5
12.5
12.5
12.5
12.5
12.6
12.6
12.6
12.6
J2.7
12.7
12.7
J2.7
12.7
12.8
12.8
12.8
J2.9
12.9
12.9
13.0
13.0

11.8
11.8
11.8
J J.8
11.8
11.7
11.7
11.7
11.7
11.7
11.6
J 1.6
11.6
11.6
Jl.5
11.5
11.5
Jl.5
11.4
J l.4
11.4
11.4
11.3
11.3
11.3
J l.3
J 1.2
J 1.2
11.2
11. J
11. J
J 1.0
J 1.0
10.9
J0.9
10.9
10.8
10.8
10.7
10.7
10.6
10.6
J0.5
10.4
10.4
10.3

11.5
11.4
11.4
11.4
11.3
11.3
11.2
11.2
11. l
l l.I
11.0
10.9
10.9
10.8
10.8
10.7
10.7
10.6
10.6
10.5
10.4
10.4
10.3
10.2
10.2
JO.l
10.0
9.9
9.9
9.8
9.6
9.5
9.4
9.3
9.2
9.1
9.0
8.9
8.7
8.6
8.5
8.3
8.2
8.0
7.8
7.6

J l.3
1J.2
J 1.2
11.1
J l. l
J 1.0
J0.9
10.9
10.8
10.7
10.7
10.6
10.5
10.5
J0.4
10.3
J0.2
10.2
10.1
JO.O
9.9
9.8
9.7
9.6
9.6
9.5
9.4
9.3
9.1
9.0
8.8
8.7
8.5
8.4
8.3
8.1
8.0
7.8
7.6
7.4
7.2

7 .O
6.8
6.5
6.3
6.0

Nota: se ha considerado el efecto de la refraccin atmosfrica en los clculos.

51

HEMISFERIO SUR
H..S. Ene.

o
1

2
3
4
5
6
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8
9
]()

11
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20
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30
31
32

33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
45
46
47

52

12.l
12.2
12.2
12.3
12.3
12.4
12.4
12.5
12.5
12.6
12.6
12.7
12.8
12.8
12.9
12.9
13.0
13.0
13.l
13.2
13.2
13.3
13.3
13.4
13.5
13.5
13.6
13.7
13.7
13.8
13.9
13.9
14.0
14. l
14.2
14.3
14.3
14.4
14.5
14.6
14.7
14.8
14.9
15.0
15.2
15.4
15.5

Feb.

Mm;

Ab1;

12.1
12.1
12.2
12.2
12.2
12.3
12.3
12.3
12.4
12.4
12.4
12.5
12.5
12.5
12.6
12.6
12.6
12.7
12.7
12.7
12.8
12.8
12.8
12.9
12.9
12.9
13.0
13.0
13.l
13.1
13.2
13.2
13.2
13.3
13.3
13.4
13.4
13.5
13.5
13.6
13.6
13.7
13.8
13.8
13.9
14.0
14.1

12.1
12.1
12.1
12.1
12.1
12.1
12.1
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.3
12.3
12.3
12.3
12.3
12.3
12.3
12.3
12.3
12.3
12.3
12.3
12.4
12.4
12.4
12.4
12.4
12.4
12.4
12.4
12.4
12.5
12.5
12.5
12.5

12. l
12.l
12.l
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
11.9
11.9
11.9
11.9
11.8
1 1.8
1 1.8
11.8
11.8
11.7
11.7
11.7
11.7
11.6
11.6
11.6
1 1.6
11.5
11.5
11.5
11.5
11.4
11.4
11.4
11.3
11.3
1 l.3
11.2
11.2
11.2
11. !
11.1
11.1
11.0
11.0
11.0
10.9
10.8
10.8

Mayo .Junio

Julio

Ago.~to

Sep.

Oct.

Nov.

Dic.

12.1
12.1
12.0
11.9
11.9
11.8
11.8
11.7
11.7
11.6
11.5
1 1.5
1 1.4
11.4
11.3
1 1.2
11.2
11.1
11. l
11.0
10.9
10.9
10.8
10.7
10.7
10.6
10.5
10.5
10.4
10.3
10.2
10.1
10.1
10.0
9.9
9.8
9.7
9.6
9.5
9.4
9.3
9.2
9.1
9.0

12.1
12.1
12.0
12.0
11.9
11.9
11.8
11.7
11.7
1 1.6
1 1.6
11.5
11.5
11.4
11.4
11.3
11.3
11.2
11. l
11.1
11.0
JI.O
10.9
10.8
10.8
10.7
10.6
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10.5
10.4
10.4
10.3
10.2
10.2
10.1

12.1
12.1
12.0
12.0
12.0
11.9
11.9
11.9
11.8
11.8
11.8
11.7
11.7
11.7
11.6
11.6
11.6
1 1.5
11.5
11.4
11.4
11.4
11.3
11.3
11.3
11.2
11.2
11.l
11.l
11.0
11.0
11.0
10.9
10.9
10.8
10.8
10.7
10.7
10.6
10.6
10.5
10.4
10.4
10.3
10.2
10.1
10.1

12.1
12.1
12.1
12.1
12.1
12.1
12.1
12.1
12.1
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
12.0
11.9
11.9
11.9
11.9
11.9
11.9
11.9
11.9
11.9
11.9
11.9
11.9
11.8
11.8
11.8
11.8
11.8
11.8
11.8
11.8
11.8
1 J.8
11.7
11.7
11.7
11.7

12.l
12.1
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.2
12.3
12.3
12.3
12.3
12.3
12.4
12.4
12.4
12.4
12.5
12.5
12.5
12.5
12.5
12.6
12.6
12.6
12.6
12.7
12.7
12.7
12.7
12.8
12.8
12.8
12.8
12.9
12.9
12.9
13.0
13.0
13.0
13.1
13.1
13.1
13.2
13.3
13.3
13.4

12.1
12.2
12.2
12.2
12.3
12.3
12.4
12.4
12.5
12.5
12.6
12.6
12.7
12.7
12.8
12.8
12.8
12.9
12.9
13.0
13.0
13.l
13.1
13.2
13.3
13.3
13.4
13.4
13.5
13.5
13.6
13.7
13.7
13.8
13.9
13.9
14.0
14.1
14.1
14.2
14.3
14.4
14.5
14.6
14.7
14.8
15.0

12.1
12.2
12.2
12.3
12.4
12.4
12.5
12.5
12.6
12.6
12.7
12.8
12.8
12.9
12.9
13.0
13.1
13.1
13.2
13.3
13.3
13.4
13.5
13.5
13.6
13.7
13.7
13.8
13.9
14.0
14.1
14.1
14.2
14.3
14.4
14.5
14.6
14.7
14.8
14.9
15.0
15.1
15.2
15.3
15.6
15.7
15.9

12.1
12.1
12.0
12.0
11.9
11.9
11.8
11.8
11.8
11.7
11.7
11.6
11.6
11.5
1 1.5
11.4
11.4
11.3
11.3
11.2
11.2
11.l
11.l
11.0
11.0
10.9
10.9
10.8
10.8
10.7
10.6
10.6
10.5
10.5
10.4
10.3
10.3
10.2
10.1

!O.O
10.0
9.9
9.8
9.7
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9.4
9.3

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8.7
8.5

!O.O
9.9
9.8
9.7
9.7
9.6
9.5
9.4
9.3
9.1
9.0
8.8

HEMISFERIO SUR

H.S.

Ene.

Fcb.

Mar.

Ahr.

Mayo

Junio

48
49
50
51
52
53
S4
SS
S6
S7
S8
S9
60

15.6
15.7
15.9
16.0
16.2
16.4
16.6
16.8
17.0
17.2
17.4
17.7
18.0

14.1
14.2
14.3
14.4
14.5
14.6
14.7
14.8
14.9
IS.O
IS.I
IS.2
IS.4

12.5
12.5
12.6
12.6
12.6
12.6
12.6
12.7
12.7
12.7
12.7
12.8
12.8

10.7
10.7
10.7
10.6
10.S
10.5
10.4
10.4
10.3
10.2
10.2
10.1
JO.O

9.2
9.1
9.0
8.9
8.8
8.7
8.S
8.4
8.2
8.1
7.9
7.7
7.S

8.4
8.3
8.1
7.9
7.8
7.6
7.4
7.2
7.0
6.8
6.S
6.2
S.9

Julio Agosto

8.7
8.6
8.4
8.3
8.2
8.0
7.8
7.6
7.S
7.2
7.0
6.8
6.S

10.0
9.9
9.8
9.7
9.7
9.6
9.S
9.4
9.3
9.1
9.0
8.9
8.8

Sep.

Oct.

Nov.

Dic.

11.7
11.7
11.6
1 1.6
11.6
11.6
11.6
1 1.6
11.5
1 l.S
11.S
1 l.S
11.S

13.4
13.4
13.5
13.5
13.6
13.7
13.7
13.8
13.8
13.9
14.0
14.1
14.2

15.1
15.2
15.3
15.4
IS.S
IS.7
IS.8
16.0
16.2
16.3
16.5
16.7
16.9

16.0
16.2
16.3
16.5
16.7
16.9
17.1
17.3
17.S
17.8
18.1
18.4
18.8

Nota: se ha considerado el efecto de la refraccin atmosfrica en los clculos.

La frmula de Blaney y Criddle ( 1950 y 1962) relaciona la evapotranspiracin potencial con las horas de luz y la duracin del periodo de crecimiento de
las plantas:

ETP = K P (0.457 t + 8.13)


Donde:

ETP = Evapotranspiracin potencial en mm/mes.


K

= Depende del tipo de vegetacin y su grado de desarrollo (tabla 1.3).


= Porcentaje mximo de horas de sol en un mes con respecto al total
anual (tabla 1.3).
= temperatura media diaria del mes en C.

Para obtener el coeficiente K es necesario tener en cuenta que el desarrollo total de un cultivo puede dividirse en cuatro etapas (tabla 1.2) (Brouwer y Heibloem, 1986):
1.

El estado inicial: es la primera etapa, desde el nacimiento de la planta


hasta que la cubierta vegetal es del orden del 1O % del rea de cultivo.

2.

El estado de desarrollo: es la segunda etapa, desde el final de la anterior


hasta que la cubierta vegetal alcanza su mximo (70-80 % del rea de cultivo).

3.

Estado intermedio: es la tercera etapa, desde el final de la anterior hasta


la madurez. Incluye la floracin y la formacin de los frutos (granacin).

4.

Maduracin: etapa final. Desde el final de la anterior hasta la recoleccin del fruto.
53

TABLA 1.2
Duracin (das) aproximada de los estados de crecimiento para los cultivos ms
importantes. En el total de das se dan los lmites extremos entre los que suele oscilar el
desarrollo completo de los cultivos (Brouwer y Heibloem, 1986)
Cultivo

Cereales
Ju das verdes
Judas secas
Coles
Zanahorias
Algodn y lino
Pepino
Berenjena
Gramneas
Lentejas
Lechuga
Maz dulce
Maz
Meln
Mijo
Cebolletas
Cebollas
Frutos secos
Guisantes
Pimienta
Patatas
Rbano

54

Total

Primera etapa

Segunda etapa

120
150
75
90
95
110
120
140
100
150
180
195
105
130
130
140
150
165
150
170
75
140
80
110
125
180
120
160
105
140
70
95
150
210
130
140
90
100
120
21 ()
105
145
35
40

15
15
15
20
15
20
20
25
20
25
30
30
20
25
30
30
20
25
20
25
20
35
20
20
20
30
25
30
15
20
25
25
15
20
25
30
15
20
25
30
25
30
5

25
30
25
30
25
30
25
30
30
35
50
50
30
35
40
40
30
35
30
35
30
50
25
30
35
50
35
45
25
30
30
40
25
35
35
40
25
30
35
40
30
35

JO

10

JO

Tercera etapa

50
65
25
30
35
40
60
65
30
70
55
65
40
50
40
45
60
65
60
70
15
45
25
50
40
60
40
65
40
55
JO

20
70
110
45
45
35
35
40
110
30
50
15
15

Cuarta etapa

30
40
10
10
20
20
15
20
20
20
45
50
15
20
20
25
40
40
40
40
10
10
10
10
30
40
20
20
25
35
5
10
40
45
25
25
15
15
20
30
20
30
5
5

Cultivo
Sorgo
Soja
Espinacas
Calaba1:a
Caa de a;,car
Girasol
Tomate

Total

Primera etapa

Segunda etapa

120
130
135
150
60
100
95
120
160
230
125
130
135
180

20
20
20
20
20
20
20
25
25
45
20
25
30
35

30
35
30
30
20
30
30
35
35
65
35
35
40
45

Tercera etapa
40
45
60
70
15
40
30
35
60
80
45
45
40
70

Cuarta etapa
30
30
25
30
5
10
15
25
40
40
25
25
25
30

TABLA 1.3
Valores del factor de crecimiento K para los distintos cultivos segn su estado
de crecimiento (Brouwer y Hcibloem, 1986)
Cultivo
Cereales
Ju das verdes
Judas secas
Col y zanahoria
Algodn y lino
Pepino y calabaza
Berenjena, tomate
Gramneas
Lentejas
Lechuga, espinaca
Maz dulce
Maz
Meln
Mijo
Cebolletas
Cebollas
Frutos secos
Guisantes
Pimienta
Patata
Rbano
Sorgo
Soja
Caa azcar
Girasol
Tabaco

Primera etapa

Segunda etapa

Tercera etapa

Cuarta etapa

0.35
0.35
0.35
0.45
0.45
0.45
0.45
0.35
0.45
0.45
0.40
0.40
0.45
0.35
0.50
0,50
0.45
0.45
0.35
0.45
0.45
0.35
0.35
0.45
0.35
0.35

0.75
0.70
0.70
0.75
0.75
0.70
0.75
0,75
0.75
0.60
0.80
0.80
0.75
0.70
0.70
0.75
0.75
0.80
0.70
0.75
0.60
0,75
0.75
0.80
0.75
0,75

1.15
1.1 o
1.10
1.05
1.15
0.90
1.15
1.1 o
1.10
1.00
1.15
1.15
1.00
1.10
1.00
1.05
1.05
1.15
1.05
1.15
0.90
1.10
1.10
1.15
1.15

0.45
o. 90
0,30
0.90
0.75
0.75
0.80
0.65
0.50
0,90
1.00
0.70
0.75
0.65
1.00
0.85
0.70
1.05
0.90
0.85
0.90
0.65
0.60
0.80
0.55
0.90

l.]()

55

K tambin depende de la humedad relativa y de la velocidad del viento. Los


valores anteriores deben reducirse un 5 r;{; si la humedad relativa es superior al
80 cy y la velocidad del viento inferior a 2 rn/s. As, por ejemplo, K = 1.15 pasar
a ser K = 1.1 O.
Los valores deben incrementarse en un 5 h si la humedad relativa es inferior
al 50 Ofc; y la velocidad del viento superior a 5 m/s.

TABLA 1.4

Media diaria del porcentaje de horas de sol con respecto al total anual para cada mes y
para diferentes grados de latitud (Brouwcr y Hciblocm. 1986)
Latitud
(")

60

55
50
45
40
35
30
25
20
15
10
5

Norte

Ene.

Fcb.

Sur

.Jul.

Ago. Sept.

.15
.17
.19
.20
.22
.23
.24
.24
.25
.26
.26
.27
.27

.20
.21
.23
.23
.24
.25
.25
.2
.26
.26
.27
.27
.27

Mar.

.26
.26
.27
.27
.27
.27
.27
.27
.27
.27
.27
.27
.27

Ab1: Mayo .Jun.

.Jul.

Ago. Sept.

Oct.

Oct.

Nov.

Dic.

Ene.

Fcb.

Mar.

Abr. Mayo .Jun.

.32
.32
.31
.30
.30
.29
.29
.29
.28
.28
.28
.28
.27

.38
.36
.34
.34
.32
.31
.31
.30
.29
.29
.28
.28
.27

.41
.39
.36
.35
.34
.32
.32

.40
.38
.35
.34
.33
.32
.31
.31
.30
.29
.29
.28
.27

.34
.33
.32
.32
.31
.30
.30
.29
.29
.28
.28
.28
.27

.28
.28
.28
.28
.28
.28
.28
.28
.28
.28
.28
.28
.27

.31

.30
.29
.29
.28
.27

.22
.23
.24
.24
.25
.25
.26
.2(i
.26
.27
.27
.27
.27

Nov.

.17
.18
.20
.21
.22
.23
.24
.25
.25
.26
.26
.27
.27

Dic .

.13
.l
.18
.20
.21
.22
.23
.24
.25
.25
.26
.27
.27

La frmula de Turc ( 196 J) proporciona la evapotranspiracin potencial de


acuerdo con la expresin:

ETP

= 0.40 ---1~
1 + 15

(R; + 50)

Donde:
ETP = Evapotranspiracin potencial en mm/mes.
=Temperatura media diaria del mes (C).
R;
= Radiacin incidente media diaria del mes en cal/cm 2 da.
H 11 =Humedad relativa del aire ((l)).
Para el mes de febrero la constante 0.40 se sustituye por 0.37.
Si la humedad relativa del aire es menor del 50C/r: se introduce un factor de correccin:

ETP
56

t
OAO ----(R 1 + 50) ( 1 - 50 - H 1,.
1 + J5
70

La frmula de Penman ( 1948, 1949, 1956) calcula la evapotranspiracin potencial multiplicando Ja evaporacin en superficie de agua libre por un factor reductor deducido del grado de correlacin entre Jos valores de cvapotranspiracin
y evaporacin medidos experimentalmente.

ETP = FdE,
ETP es la cvapotranspiracin potencial en mm/mes.
d es el nmero de das del mes.
E,, es la evaporacin en superficie de agua libre (mm/da).
F es el factor reductor del mes correspondiente.
El factor F vale:
0.6 desde noviembre hasta febrero.
0.7 para marzo, abril. septiembre y octubre.
0.8 desde mayo hasta agosto.
En realidad se trata de un mtodo semiemprico puesto que exige medir experimentalmente la evaporacin diaria en superficie de agua libre.
Una explicacin, en lengua castellana, ms detallada sobre el origen y desarrollo de todas estas frmulas empricas se puede encontrar en Elas y .Jimnez
( 1965). Estos mismos autores indican que el uso de estas frmulas debe hacerse
en condiciones que se aproximen lo ms posible a aquellas para las que han sido
definidas, debiendo tornarse todo tipo de precauciones al extrapolar los resultados
que proporcionan a otras zonas o pases, indicando los siguientes criterios generales para su aplicacin:
La frmula de Thornthwaite es generalmente aplicable a zonas de latitudes
medias con precipitaciones abundantes en la estacin estival. En regiones ridas
y semiridas, con lluvias en otoo e invierno y veranos secos, proporciona valores sensiblemente inferiores a los reales. Las frmulas basadas en el dficit de saturacin de la atmsfera, como lo es la de Penrnan, dan en general resultados
aceptables independientemente de su lugar de aplicacin. La frmula de Blaney y
Criddle tambin da buenos resultados si se tiene bien ajustado el coeficiente K dependiente de la vegetacin. La frmula de Turc suele dar, en una misma zona, valores algo ms elevados que los determinados experimentalmente.
Conocidos los valores mensuales de precipitacin, evapotranspiracin potencial y la capacidad de campo del suelo es posible, realizando un balance de agua
en el suelo, obtener la cvapotranspiracin real, el excedente de agua y el dficit
de agua mensuales.
Suele empezarse el balance al final del periodo de estiaje al objeto de poder
suponer que en ese mes la reserva de agua en el sucio es nula. Esto es posible en
pases de clima rido o semirido. De no ser as habra que determinar este parmetro de la forma explicada anteriormente para tenerlo en cuenta en las operaciones subsiguientes.

57

r
El balance se realiza comparando, mes a mes, los valores de precipitacin y
los de evapotranspiracin potencial teniendo en cuenta la reserva de agua almacenada en el suelo:
Si la precipitacin es mayor que la E'TP, la evapotranspiracin real ser igual
a la potencial. El volumen ele agua sobrante ir a almacenarse en el suelo hasta
completar la capacidad ele campo. Cuando sta est completa, el resto de agua se
transformar en escorrenta (superficial y subterrnea).
Cuando la precipitacin sea menor que la evapotranspiracin potencial, tocia
el agua precipitada ese mes se transformar en evapotranspiracin real y se tornar de la reserva en el suelo la cantidad de agua necesaria para tratar ele igualar
la evapotranspiracin real a la potencial. Si no fuese posible igualar E71? a ETP
la reserva de agua en el suelo sera cero y la diferencia entre ETP y E71? dficit
de agua en ese mes. Tambin puede aplicarse a escala diaria.
Es habitual utilizar el ao hidrolgico, que comienza el 1 de octubre (fecha en
la que puede suponerse que por tratarse del final del estiaje la reserva de agua en
el suelo es cero) y termina el 30 de septiembre del ao siguiente.
Para facilitar los clculos, los diferentes parmetros que intervienen en el balance suelen expresarse en mm/mes o mm/el.

EJEMPLO: Teniendo en cuenta los valores medios mensuales (en


mm) de precipitacin (P) y de evapotranspiracin potencial segn
Thornthwaite (ETP) obtenidos en la estacin Madrid-Retiro para el
perodo 1901/02-1959/60, calcular el balance hdrico en el suelo. Se
supone que la capacidad de campo es de 100 mm.

ETP
ETR

Enero

Feb. Marzo Abril Mayo Junio Julio Agos.

Oct.

Nov.

Dic.

48.4
51.8

54.1
23.3

44.7 31.3 38.5 41.2


14.5 10.0 14.9 30.9

Sep.

Total
Ao

41.6 42.5 32.0


9.8
9.9 33.3
46.6 82.2 116.7 148.6 135.1 84.7

!\RE
Ese
Def

Para completar el balance, es necesario tener en cuenta lo siguiente:


Se asume que la reserva inicial en el suelo es O, dado que se
empieza a contar justo despus de los meses de estiaje.
Si la precipitacin en un mes determinado supera la evaporacin potencial, se puede considerar que sta ser idntica a la
evapotranspiracin real. El resto de la precipitacin pasa enton-

58

ces a engrosar las reservas del suelo (hasta alcanzar su capacidad de campo de 100 mm, volumen a partir del cul se produce
escorrenta).
Si por el contrario la precipitacin es inferior a la evapotranspiracin potencial, la evapotranspiracin real ser igual a todo lo
que haya llovido ms el volumen necesario de la reserva hasta
alcanzar el valor de la evapotranspiracin potencial. En el caso
de que entre precipitacin y reserva no se llegue a la evapotranspiracin potencial, se toma la diferencia como dficit.
De esta manera:

ETP
ETR
ARE

Oct.

Nov.

Dic.

Enero

Feb. Marzo Abril Mayo Junio Julio Agos.

48.4
51.8
48.4

54.1
23.3
23.3
30.8
O.O

44.7
14.5
14.5
61.0

31.3
10.0
10.0
82.3

38.5 41.2
14.9 30.9
14.9 30.9
100.0 100.0
5.9 10.3

O.O

O.O

Ese
Def

1.4.3.

o.o

O.O
3.4

o.o

o.o

o.o

o.o

41.6
46.6
46.6
95.0

o.o
o.o o.o

Sep.

42.5 32.0
9.8
9.9 33.3
82.2 116.7 148.6 135.1 84.7
82.2 87.3
9.8
9.9 33.3
55.3
o.o o.o o.o o.o

o.o
o.o

o.o

o.o

o.o o.o

29.4 138.8 125.2 51.4

Total
Ao

427.3
759.3
411.1
16.2
348.2

La escorrenta

Llamamos escorrenta al agua que circula por los cauces de los ros. A los volmenes circulantes en unidades de tiempo pequeas (generalmente segundos) se les
denomina caudales instantneos del ro en el punto del cauce en el que se miden,
expresndose el volumen de agua generalmente en m 3 . Para intervalos de tiempo de
mayor magnitud (das, semanas, meses o aos) suele hablarse de aportaciones y el
volumen de agua correspondiente suele expresarse generalmente en hm 3.

1.4.3.1.

El hidrograma y sus caractersticas

Si se representan grficamente los caudales circulantes por un punto del cauce


de un ro en funcin del tiempo, se obtiene una curva denominada hidrograma,
del mximo inters en el estudio hidrolgico de las cuencas.
El hiclrograma refleja el efecto ele la precipitacin sobre una cuenca en un
punto del cauce del ro que la drena. Si consideramos, a efectos ele claridad en la
exposicin, el caso ms sencillo ele una tormenta de un nico aguacero sobre una
cuenca, en un punto del ro podremos observar cmo en un momento determinado
empiezan a incrementarse los caudales circulantes (es el momento en el que se
pone ele manifiesto la llegada de las primeras aguas procedentes del aguacero).
Los caudales continan aumentando hasta alcanzar un mximo y a partir de ah
comienzan a decrecer tendiendo a alcanzar valores del orden de magnitud ele los
circulantes antes de la tormenta.

59

La evolu cin de los caudales del ro , con sec ue ncia de l efecto de la torm e nta,
dara lugar a un hidrograma del estilo del re presentado en la fi g ura 1.14 (en cuya
margen superior izqui erda se presenta e l yetograma de la tormenta que lo ha originado).
TIEMPO DE RESPUESTA

------------

'
'
'
'
'
'

...:
PUNTA DEL
: HIDROGRAMA

C(;,

,,
"'~

1'..

<!(,

ro

"O
::i

ro

TIEMPO DE CO NCENTRACIN

%
<ti _________

--------------------

,
~

TIEMPO BASE
-------------------------

Tiempo (t)

Fig. 1.14.

Estructura esquemtica de un hidrograma, consecuencia de una tormenta en


un punto de un ro.

No toda el agua de la tormenta alcanza e l cauce del ro puesto que una parte
de la misma vuelve a la atmsfera por evapotranspiracin. Al vo lumen de agua de
la tormenta que alcanza el cauce del ro se le denomina lluvia til.
Se ll ama curva de crecida a la parte del hidrog rama que pone de manifiesto
el aumento continuo de caudal, consecuencia de la tormenta. Al mximo caudal
reg istrado se le denomina punta de l hidrog rama. A partir de la punta comienzan
a decrecer los cauda les (curva de descenso) , hasta que cesa el efecto de la torme nta e n e l punto del ro considerado. Este hecho e manifi es ta por una ruptura
de pendiente en e l hidrograma que marca e l inici de la curva de agotamiento ,
que se extiende hasta e l inicio de la siguiente cu a de crecida.
La curva de agotamiento indica la evo lucin de los caudales, en el punto del
ro cons iderado, una vez que ha cesado e l efecto de la torme nta . Estos cauda les
proceden bien del agua subterrnea de los acuferos conectados al ro, bi en de la
fusin ele las ni eves , o bi en de ambos a la vez. Si no hay nuevas tormentas, como
consecuencia de la disminucin del volumen de nieve y del volumen de agua al-

60

.....

macenada en los acuferos, el caudal en el punto del ro va disminuyendo a lo


largo del tiempo segn una ley del tipo:

= Qo ew

Tornando logaritmos:
In Q = In Q0

at

O lo que es lo mismo:
)

Ir) - _!!!__
2.3
Donde:

Q0 es el caudal medido en el punto del ro considerado en un momento determinado.


Q es el caudal en el mismo punto del ro al cabo de un tiempo t.
a es el coeficiente de agotamiento que tiene de dimensiones [T 1 ]. Puede
determinarse experimentalmente, para un punto del ro, midiendo los caudales en un intervalo de tiempo dado.
Si representarnos en papel sernilogartrnico la curva de agotamiento (caudales
en la escala logartmica y tiempos en la escala natural) obtendremos una recta de
pendiente:
111

= -

at

2.3

EJEMPLO: La siguiente tabla muestra los datos mensuales d~ caudal./


del ro Guadiana a su paso por la estacin de aforos de VillarrLirbia de
los Ojos durante el ao hidrolgico 1996/97. Representar el hidrograma del ro e interpretar el resultado.
Mes

oct-96
nov-96
dic-96
ene-97
feb-97
mar-97
abr-97
may-97
jun-97
jul-97
ago-97
sep-97
oct-97

Caudal (Mm 3 )

o
o
0.668
36.823
44.021
22.790
7.619
4.541
3.931
1.533
0.164
0.239

61

La representacin grfica de los datos da lugar al hidrograma de


la figura 1.15, en el cua l puede observarse el rgimen tpico de un ro
perdedor: durante el estia je, el ro se seca. En este caso, los bombeos
para uso agrco la han anu lado las aportac iones del acufero al ro .
50

45

40

35

-;
Q)

30

12
ro

"O

"'"'

25

20

15

10

sep-96

Fig. 1.15.

nov-96

dic-96

f eb-97

abr-97

may-97

jul -97

sep-97

oct-97

Hidrogram a correspondiente al ro Guadiana para el ao hidrolgico 1996/97 .

A veces sucede que una fraccin del agua que procedente de la tormenta alcanza el cauce de l ro, recorre parte del camino como escorrenta superficial y
parte como escorrenta subterrnea. Sera el caso de l agua que en un principio se
infiltra pero que posteriormente sa le al exterior en forma de manantiales que dan
origen a pequeos arroyos que terminan tributando al ro principal. A este tipo de
escorrenta se le denomina escorrenta mixta y su existencia marca otra ruptura
de pendiente en la curva de descenso del hidrograma (Fig. 1. 16).
El rea bajo el hidrograma desde el inicio de la curva de crecida hasta el ini cio de la curva de agotamiento mide la aportacin de agua proporcionada por la
tormenta en el punto para el que se ha elaborado el hidrograma. Es suma de escorrenta superficial, escorrenta subterrnea, y en su caso, de escorrenta

mixta.
Se puede estimar la componente subterrnea del caudal circulante haciendo
aforos en dos puntos de un tramo del ro de long itud conocida y sin aportes o derivaciones. La diferencia entre los cauda les aforados ser la aportacin subterrnea en ese tramo del ro.

62

...

Primera ru ptura
de pend iente
~:

'5'~
~'V

ro

-o

~-

::i

ro

'<

%+

Seg un da ru ptu ra

~ / de pe nd iente

cuRv4 De

4 Gor,

4 /J;cNro

Ti empo (t)
Fig . 1.16.

Estru ctura es qu em ti ca de un hidrogram a cuand o la esco rrenta mi xta


es sig nifi cativ a.

Tambi n se puede estimar la componente subterrnea del caud al de un ro a


partir de la descomposic in del hidrograma. El mtodo ms sencill o consiste en
unir medi ante una lnea recta el punto fin al de la curva de agotami ento del hidrograma anteri or con el ini c io de la curva de agotamiento del hidrograma en estudio. El rea bajo la recta se considera escorrenta subterrnea y la de e ncim a escorrenta superfi cial (Fig. 1.17).
Otro mtodo ms sofisticado es el de Barnes. Consiste en prolongar hacia atrs
la curva de agotamiento de l hidrograma. Desde el punto de inflexin de la curva
de descenso se traza un a vertical hasta cortar a la prol ongacin de la curva de agotamiento. El punto de corte es la punta del hidrograma de escorrenta subterrnea,
que queda defi nido uni endo este punto con el fi nal de la curva de agotami ento del
hidrograma anterior y el inicio de la del hidrograma en estudio (Fig. J .1 8).
La escorrenta subterrnea medida por descomposici n de hidrogramas es la
correspondi ente a la cuenca verti ente al punto donde se miden los caudales que sirven para dibuj ar el hidrograma. En estos mtodos hay que tener en cuenta, para
ev itar confu siones y efectu ar las correcc iones necesarias, que el efecto de fu sin
de la ni eve es muy semej ante, en los hidrogramas, al de la escorrenta subterrnea.
La escorrenta superfic ial se mueve a velocidades del orden de los mis, la escorrenta subterrnea a veloc idades que osc il an entre los m/d, en fluj os rpidos, a
unos pocos metros en mil es de aos, o incl uso a menor velocidad, en fluj os len-

63

---

VOLUMEN DE
ESCORRE NTA SUP ERF ICIAL

ro

"O
:l

Com ienzo de l
nu evo agotam iento

ro

Fin del
agotam iento
ante ri or

VOLUMEN DE
ESCORRENTA SUBTERRNEA

Tiempo (t)

Fig . 1.17.

Separac in de esco rrenta superfi cial y subterrnea en un hidrograma:


mtodo simpl e.

Punto de infl exin

VOLUMEN DE
ESCORRENTA SUPERFICIAL

ro

"O
:l

Com ienzo de l
nuevo agotam iento

ro

Fin de l
agotamiento
anterior

VOLU M EN DE
ESCORRENTA SUBTERR N EA

Tiempo (t)

Fig. 1.18.

64

Separacin de escor renta superfi cial y subterrnea en un hidrogram a:


mtodo de Barnes.

tos. De acuerdo con esto la primera en llegar al cauce del ro ser la escorrenta
superficial, luego llegar la escorrenta mixta y finalmente la subterrnea. Generalmente la escorrenta subterrnea es la que mantiene los caudales circulantes por
el ro en pocas de estiaje y corresponde a aguaceros anteriores o muy anteriores
al momento de su medida.
El tiempo base del hidrograma mide la duracin del efecto ele la tormenta en
el correspondiente punto del cauce del ro. Es el tiempo que transcurre desde el
inicio de la curva de crecida al inicio de la curva ele agotamiento.
El tiempo de respuesta va desde el centro ele gravedad del yetograma de lluvia til hasta la punta del hiclrograma. Representa el tiempo medio que tarda el
agua de la tormenta en llegar al punto del cauce del ro en el que se obtiene el hidrograma.
El tiempo de concentracin se mide desde el final del yetograma de lluvia til
hasta el comienzo de la curva de agotamiento. Representa el tiempo que tarda en
llegar al punto del ro considerado la ltima gota de lluvia til, generalmente la
que ha cado en ltimo lugar en el punto ms alejado del de medida.

1.4.3.2.

Caracterizacin del rgimen de un ro

En la realidad y en un intervalo de tiempo considerable (meses o aos) en un


punto del cauce de un ro se genera una serie continuada de hiclrogramas, manifestacin ele las tormentas ocurridas en la cuenca. A la evolucin temporal de los
caudales a lo largo del tiempo en un punto de un ro se la conoce como rgimen
del ro en ese punto.
Para periodos largos de tiempo en los que pueda suponerse que los aos secos y los hmedos se compensan entre s, la escorrenta subterrnea obtenida a
partir de los hidrogramas correspondientes a ese periodo de tiempo representara
la recarga media de los acuferos existentes en la cuenca aguas arriba ele la estacin de aforos. En estas mismas condiciones puede estimarse la evapotranspiracin media en la cuenca como el dficit de escorrenta (volumen de agua de precipitacin menos volumen de escorrenta total medido en la estacin de aforos).
El rgimen de los ros se controla mediante una serie de estaciones de aforo situadas en puntos seleccionados de la red fluvial (Foto 1.8). En esas estaciones se

realizan las medidas de los caudales por mtodos directos, indirectos o qumicos.
Los mtodos directos proporcionan el caudal circulante a partir del producto
de la velocidad del agua por la seccin delimitada por el permetro mojado.
El conocimiento de la geometra del cauce, para conocer con precisin la seccin por la que circula el agua, presenta el problema ele un mantenimiento de limpieza en el tramo del ro que se considere.
Determinar con precisin la velocidad a la que circula el agua por el cauce del
ro es un poco ms complejo. Es necesario que el flujo sea laminar y hay que te65

"f

Foto 1.8. Las estaciones de aforos de escorrenta superfi cial se insta lan en tramos de cauce
especialmente preparados para la medida directa o indirecta de los cauda les de agua que circu lan por el mismo. Pueden tener varias secciones, para caudales en aguas altas y cauda les
en aguas bajas, y diversos instrumentos asociados, como escalas o limngrafos. Foto: Estacin de aforos del ro Zncara; Carretera Alczar de San Juan-Tome/loso (Ciudad Real), 2004.

ne r en cuenta que la velocidad del agua aumenta, en superficie, desde las ori ll as
hasta el centro del cauce y di sminuye en profundidad progresivamente hacia e l
fondo del ro . La variacin de velocidad es consecuencia de las prdidas de energa por roza miento.
E l mtodo del flotador cons iste en medir e l tiempo que tarda en recorrer
una distancia medida previamente,.un flotador lanzado al ro . La velocidad ca lcu lada depende de la ln ea de corrie nte por la que circ ul e e l flotador. Para obtener un a mejor aprox im acin se sue le lan zar el fl otador varias veces, a distintas distancia s de la orilla, y utilizar como veloc id ad la medi a de las medidas.
Presenta el in co nven iente de utili zar s lo las velocidades con las que circ ul a la
lmina de ag ua ms superficia l, pero es un mtodo sencillo de ll evar a la prctica, rp ido y muy til para obtener un primer orden de magnitud de los caudales circu la ntes.
E l mtodo del molinete consiste en introducir una hlice en e l cauce del ro
y medir la veloc idad lineal de la corriente de agua en ese punto a partir de la
ve locidad de giro de la hlice. E l molinete ll eva adosados sus correspondientes

66

estabilizadores de tal manera que permanece estable en el punto de medida y


siempre cara al flujo del agua en el ro. Su posicin en el cauce se conoce en
todo momento por las coordenadas del punto en que se encuentra, referidas generalmente a la orilla y a la superficie del agua en el ro. Estas coordenadas son
proporcionadas directamente por el instrumental asociado al mtodo de medida.
La traduccin de la velocidad angular de la hlice a la lineal del flujo de agua
se realiza a partir de una frmula propia de cada molinete y proporcionada por
el fabricante.
El modo ele operar consiste en dividir en zonas la seccin por la que circula
el flujo del ro y medir, con el molinete, la velocidad del agua en diferentes puntos de cada zona. La media ele estas velocidades multiplicada por el rea de la
zona nos da el caudal circulante por ella. El caudal total se obtiene sumando los
caudales circulantes por cada una de las zonas.
Otra manera ele actuar consiste en medir velocidades en diferentes puntos del
cauce convenientemente distribuidos. Luego se trazan las correspondientes isolneas ele velocidades. El rea entre dos isolneas consecutivas multiplicada por la
velocidad media entre ellas da el caudal circulante por ese rea. El caudal total
circulante sera la suma de los caudales parciales calculados.
Los aforos qumicos calculan el caudal circulante por el ro realizando un
balance de masas entre dos puntos del ro a partir ele la inyeccin ele una disolucin de trazador de concentracin conocida. Segn se realice la inyeccin del
trazador en el ro el mtodo se denomina de inyeccin instantnea o ele inyeccin continua. En ambos casos es necesario seleccionar dos puntos del ro separados entre s una determinada distancia. Entre ambos puntos del cauce no
deben existir ni aportaciones ni detracciones de agua. Dicho de otra manera: el
caudal circulante por el cauce entre los dos puntos seleccionados debe permanecer constante.
En el mtodo de inyeccin instantnea se introduce, en un punto del cauce
del ro, un volumen de disolucin de trazador V7 de concentracin Cr. El volumen
Vr debe ser despreciable con relacin al caudal circulante por el ro. La masa de
trazador introducida instantneamente ser

En un punto aguas abajo del ro se tornan muestras ele agua a intervalos constantes de tiempo 11t desde que comienza a pasar la nube ele trazador hasta que termina de hacerlo. Se calcula, en laboratorio, la concentracin de trazador en cada
una de las muestras tomadas. Si se representa grficamente la evolucin de la concentracin en este punto del ro a lo largo del tiempo se obtendr una curva del
estilo de la de la figura 1.19.a.
La masa M; de trazador que circula por el punto donde se han tomado las
muestras en cada uno de los intervalos de tiempo considerados ser, siendo Q el

67

caudal de agua constante circulante por el ro y C las concentraciones en cada intervalo de tiempo:

M 1 = QJI !lt C 1 para el primer intervalo de tiempo.


M 2 = QJI !lt C2 para el segundo intervalo de tiempo.
M,, = QJI !lt C,,

para el n-simo intervalo de tiempo.

La suma de las M ser la masa total del trazador M 1 , y por lo tanto:

Mr
QR = !lt I:C

En el mtodo de inyeccin continua se vierte un caudal constante Q1 -ele


magnitud conocida y despreciable en relacin al caudal circulante por el rocle concentracin Cr de trazador en un punto del cauce de un ro. El vertido es
continuo y de la duracin necesaria para alcanzar el rgimen permanente de concentraciones en otro punto aguas abajo del primero. Entre ambos puntos el caudal del ro debe permanecer constante.
La masa de trazador inyectada por unidad de tiempo en el primer punto ser:

Una vez alcanzado el rgimen permanente de concentraciones (figura 1.19.h),


en el segundo punto ha de cumplirse:

Siendo:

QJI el caudal circulante por el ro y C11 la concentracin del trazador en este


segundo punto del ro. Determinada C 11 , la obtencin de Q11 es inmediata sin ms
que igualar ambas expresiones:

En lo expuesto aqu, tanto para el caso de inyeccin instantnea como de inyeccin continua, se supone que la concentracin natural del trazador en el agua
del ro es nula. De no ser as sera necesario tenerla en cuenta a la hora de hacer
el balance de masas.
La medida directa del caudal de los ros, aunque no presenta especial dificultad, es laboriosa. Habitualmente se utilizan los mtodos indirectos, consistentes
en esencia en obtener el valor de una variable directamente relacionada con el
caudal y mucho ms fcil de medir. Esta variable es la altura de la lmina de agua
sobre el fondo del ro.

68

(a) Inyeccin instantn ea

Dt = interva lo de tiempo de muestreo

u
e

Concentracin med ida


en el laboratorio
para el t iempo t;

:;

~e
Ql

Term ina de
pasar el trazador
Comienza a
ll ega r el tra za dor

ti

t + 1

Ti empo (t)

(b) Inyeccin continua


Comienza el rg imen perma nente
de concentraciones entre el punto
de inyecc in y el de muestra

Concentracin medida
en el laboratorio
Dt = interva lo de t iempo de mu estreo
para el tiempo t :-----:-

:;

~e

Ql

t + 1

Tiempo (t)

Fig. 1. 19. Aforos de un ro med iante mtodos qumicos: curva t ipo de la evo lucin
de la concentracin de l trazador en el punto de toma de muestras.

69

Esta me todolog a requi e re la canali zac in del cauce e n el tramo e n e l que se


van a efectua r las medidas, genera lme nte un cana l de esti aje y otro de inundac in
y la in sta lac i n de escalas, una e n cada canal, con e l cero e n e l fo ndo de l ca uce,
que da r n posteri orme nte la a ltura de la l min a de ag ua e n los tra mos canali zados
(Foto 1.9).

Foto 1.9. La m edida indirecta de ca udales se rea li za a travs de las m edid as del ni ve l de l
ag ua en un a esca la. Foto: Estacin de aforos de La Cubeta, Ruidera (Ciudad Real), 1997.

Una vez acondi c ionado e l cauce se efecta una seri e de aforos di rectos y se
co rre lac iona n con sus respecti vas alturas de lm ina de ag ua. A la nube de puntos
se le ajusta un a c urva, ll amada curva de gastos (figura 1.20), que se utili zar e n
lo suces ivo para obte ne r cauda les a partir de las alturas de l mina de ag ua med idas e n la esca la. La c urva de gastos s lo es vli da para e l punto del cauce para el
que ha sido obte nid a y para las co ndi ciones de l cauce e n las que se m id ieron altu ras y cau dales, por lo tanto es necesari o e l mantenimi e nto de l cauce e n las condi ciones debi das.

70

:e
(l)

Puntos correspond ientes a las


m edid as di rectas de altura de
lm in a de ag ua y ca uda l circul ante

::J

ro

e
(l)

ro

::J

en
ro

(l)

"O

ro

Ca ud al del ro en el punto co nsid erado (0)

Fig. 1.20.

Curva de gasto s.

La medida puntu al de caud ales presenta e l inconve ni ente de que no es pos ibl e
conocer la evoluci n del caudal e n e l ro e ntre dos medidas consecutivas. Para obtener esta informacin es prec iso obte ner un reg istro continu o de caudales. Los
limngrafos obtie ne n un registro continuo de la evoluc in de la a ltura de la lmina
de ag ua en e l ro, ll amado limnigrama .
En esencia un limngrafo con siste e n un rodillo que gira a una ve locidad ajustada a un ti e mpo de te rminado , seman a o mes gene ralmente, al que se aco pl a un
papel milimetrado sobre el qu e una plumilla va dibuj ando las oscilac iones de una
boya que flota sobre la superfi c ie de l ag ua de l ro. Actu alme nte ta mbi n se utili zan tran sductores de pres in asociados a data- logger.
E l limni gra ma as obte nido se tran sforma en hidrogra ma a patir de la c urva de
gastos.

71

EL AGUA
EN LAS
ROCAS

CONTENIDO GENERAL DEL CAPTULO


Se inicia aqu !ajase subterrnea del ciclo hidrolgico comenzando por clasificar las rocas por su capacidad para almacenar y transmitir el agua y por definir los distintos tipos de acuferos segn la energa que tiene el agua almacenada
en sus poros. A continuacin se estudia la Ley de Darcy, que caracteriza el movimiento del agua subterrnea, y finalmente se trata la zona 1w saturada como
zona de paso del flujo del agua que constituye la recarga de los acuferos.

2.1.

Clasificacin de las rocas desde el punto de vista


hidrogeolgico

Desde el punto de vista de su comportamiento hidrogeolgico, es clsica la


clasificacin de las rocas en:

Acu(feros, rocas que almacenan y transmiten agua en cantidades significativas.


Acuitardos, rocas que almacenan agua y la transmiten lentamente.
Acuicludos, rocas con una capacidad de almacenamiento apreciable pero con
capacidad de transmisin prcticamente nula.

Acujitgos, rocas que ni almacenan ni transmiten agua.


El lmite entre unos y otros tipos de roca no est claramente definido, y en la
prctica la consideracin de una unidad geolgica como acufero suele establecerse en funcin de la naturaleza del resto de las unidades geolgicas de la regin.
La palabra acufero (del latn aqua = agua y ferre = llevar), no hace referencia ni a la naturaleza litolgica ni a la edad de la unidad geolgica, sino slo a su
capacidad de llevar agua. El agua almacenada en estas unidades geolgicas es
conocida con el nombre de agua subterrnea.

Tipos de acuferos
Cuando el agua almacenada en un acufero est en contacto directo con la
atmsfera a travs de los poros y fisuras de la roca, el acufero se denomina
75

Foto 2.1. En los acu feros libres la zo na saturada est limitada en su parte superior por
una supe rfi cie en la que el agua se encuent ra a la presin atmosfrica, conocida co m o su perficie freti ca. Si st a aflora puede dar lu ga r a rezumes, m ananti ales o depresiones encharcadas. Un ejemplo tpi co de ac ufero libre son los aluvial es de ro s; en alg uno s de
ellos, la exp lotac in de ri dos provoca la apa ri cin del agua subterr nea en los huecos ex cava dos. Foto: Velilla de San Antonio (Madrid), 1996.

acufero libre (Foto 2. 1). Como ya se vio e n el cap tulo anteri or se cumpl e que
e l lmite superior de la zo na saturad a, la superficie fretica , es un a superfi c ie
fsica lu gar geo mtri co de los puntos e n los qu e e l ag ua subte rrnea se e ncue ntra a la pres in atmosfri ca. En c ua lqui er punto por debajo de la superfi c ie fretica e l ag ua es t a un a presin mayor que la atmosfrica (es t a la presi n atmo sf ri ca ms la corres po ndi ente a l peso de la columna de agua que
ca rga sobre ese punto). Se supone qu e e l peso de la roca no ej erce nin gun a presi n sob re e l agua que e n e lla se almacena, es decir, qu e e l esq uel eto del ac ufero es una estructura indepe ndi ente y es tabl e (s i se vac a de agua, la roca no
se des moro na).
C uando un ac ufero est a is lado de la atmfera por unidades geo lg icas impe rm eab les se le de no mina acufero confinado. Un ac ufero confinad o est
siempre saturad o de agua y en todos sus puntos el agua se encuentra a un a presi n mayor que la atmosfri ca. Debido a e ll o si se perfora un sondeo has ta alcanzar un ac ufero confi nado, e l ag ua del acufero asce nder e n e l interior de

76

Foto 2.2. La perforacin de sondeos en acuferos co nfin ados puede dar lug ar a pozos surgentes, como el ex istente en Horm aza (Burgos) que penetra en materia les m esozo icos sobre el que se sita n otros terciarios de conductividad hidru li ca mucho menor. La g ran profu ndidad de l sondeo (d el orden de 2000 m) y el rp id o asce nso de l ag ua por ste origina
qu e la temperatura de surge nci a sea muy elevada. Foto: Horm aza (Burgos), 1997.

ese sondeo hasta a lca nzar un eq uilibri o en tre la presin a la que se encu e ntra
sometida y la presin atm osfri ca. A es te fe n meno se le denomina artesianismo. Si la presin fuese sufi c iente e l ag ua podra asce nder por enc im a de la
s uperfic ie del terreno o ri g in nd ose un fe nmeno de surgencia (Foto 2 .2) . A la
cota que alcanzara e l agua en e l interi o r de un so ndeo ranurado e n un punto
de l ac ufero co nfin ado se le denomina nivel piezomtrico, y al lu ga r geo mtri co de l nive l piezo mtri co de todos los puntos de un acufero co nfin ado se le
denomina superficie piezomtrica . Puesto que la pres in del agua e n todos los
puntos de un ac ufero co nfin ado es mayor que la atmosfri ca, la s uperfic ie piezo mtrica estar s ie mpre por e nc ima del techo del ac ufero y ser, por lo tanto,
una superfic ie virtual. Si las unidades confinantes permiten un c ie rto fluj o de
ag ua desde e l ac ufero hac ia e l ex terior o viceversa, al acufero se le ll ama semiconfinado (Figs. 2. 1. y 2.2).

La exp licac in de que la estructura geolg ica de los acuferos es la que condi ciona los fe nmenos de artes iani s mo parece que fu e dada por Va lli sni eri en
16 15. A partir de entonces se empi eza a di stinguir entre acuferos libres y acuferos confinados.
Cuando en un acufero confinado o semiconfin ado e l nivel piezomtrico desciende por debajo de su techo, e l acufero adquiere la condic in de libre.

77

PIEZMETROS

ZONA NO
SATURADA

_:;;.
. .,....................-~.--~-....,_-.,_...

NIVEL FRETICO
(ACUFERO LIBRE)

ACUf FER LIBRE

ACUITARDO

NIVEL PIEZOMTRICO
(ACU FERO SEMICONFINADO)

Fig. 2.1.

Distintos tipos de unidades acufe ras segn su disposicin.

POZO EN
POZO
ACUFERO LIBRE ARTESIANO

NIVEL PIEZOMTRICO
(ACUFERO CONFINADO)

POZO
SURGENTE
ZONA NO
SATURADA

ACUFERO LIBRE
IM PER M EABLE 1

ACUFERO CONFINADO

I / I I /
Fig. 2.2.

78

IMPERMEABLE

1111

Esquema del comportam iento de los distintos tipos de pozos segn el potencial
hidrulico.

P'
2.3.

Energa del agua en los acuferos

Tanto el nivel piezomtrico como el nivel fretico, es decir la altura que alcanza el agua subterrnea en el interior de un sondeo ranurado exclusivamente en
un punto de un acufero, son consecuencia directa de la energa que tiene el agua
en ese punto. A esta energa se le denomina potencial hidrulico en ese punto. El
concepto corno tal fue definido por Hubbert ( J 940). Corno se manifiesta en una
altura de agua en un sondeo, se mide en unidades de longitud.
A efectos de poder establecer relaciones entre los niveles piezomtricos o
freticos en diferentes puntos de un acufero se dan todos ellos segn una referencia comn. Esta referencia suele ser la misma que se toma como origen para
la medida de las cotas topogrficas.
El potencial hidrulico es suma de una energa potencial, consecuencia de la
posicin del punto en el espacio, y una energa consecuencia de la presin a la
que se encuentra el agua en el punto que se considere (Fig. 2.3):

h=z+L
y

Donde:
h es el potencial hidrulico [L].
z es la cota del punto del acufero sobre un plano de referencia [L].
p es la presin a la que se encuentra sometida el agua en el punto del acufero, o presin intersticial [ML- 11 2].
y es el peso especfico del agua [ML- 2T- 2].
En un sistema esttico el potencial hidrulico tiene el mismo valor en todos
sus puntos (de no ser as el agua se movera de las zonas de mayor energa a las
de menor energa).
En un sistema dinmico hay que tener en cuenta la energa cintica consecuencia de la velocidad del movimiento. Al ser, en la generalidad de los
casos, la velocidad del flujo subterrneo muy lenta, este trmino suele ser despreciable.
Cuando un acufero en condiciones ideales de rigidez aflora en una zona que
constituye el rea de recarga y en otra que constituye el rea de descarga, estando confinado en el rea intermedia por materiales que se han depositado posteriormente sobre l, el nivel piezomtrico en la zona de confinamiento viene
condicionado por el potencial hidrulico en las reas de recarga y descarga.
Cuando se trata de materiales no consolidados, en condiciones no ideales de rigidez, la presin del agua en los poros, y como consecuencia el nivel piezomtrico, tambin vienen condicionados por el peso de los materiales que confinan
al acufero.

79

r
(a) Acufero libre

PIEZMETRO

ZONA NO
SATURADA

lb) Acufero confin ado

PIEZMETRO

ZONA NO
SATURADA

z=o

(c) Acufero sem ico nfinado


PIEZMETRO

PIEZMETRO

Flujo de

N.F. ACU FERO


LIBRE

me nor
~--"'-~~"'! ic-~--"'-----"'--+-dl.I~-"-'

energa

- fu

z=O
Fig. 2.3.

80

Potencial hidru lico en los distintos tipos de acu feros: (a) ac ufero li bre
(b) ac ufero confinado (c) acufero semiconfinado.

2.4.

Parmetros que definen a una roca como acufero

De acuerdo con la definicin de acufero dos son los parmetros que permiten
considerar a los acuferos como verdaderos embalses subterrneos: su capacidad de
almacenar agua y su capacidad para permitir que el agua circule en su interior.

2.4.1.

Capacidad de una roca para almacenar agua

La capacidad para almacenar agua se mide a partir del coeficiente de almacenamiento, S, que se define como el volumen de agua que proporciona una columna de acufero de base unitaria y altura el espesor saturado del acufero al descender en una unidad el potencial hidrulico.

2.4.1.1.

Coeficiente de almacenamiento en los acuferos libres

En el caso de un acufero libre el volumen de agua que puede obtenerse de


acuerdo con la definicin de coeficiente ele almacenamiento se corresponde con
el agua almacenada en los poros interconectados del medio y que puede ser drenada por gravedad. Es el spec(f"ic yield definido por Meinzer (l 923b ). Una vez
drenada la muestra por gravedad, queda en el interior de la roca un cierto contenido en agua sorbida por la superficie de los poros y rellenando los capilares ms
finos. A este volumen de agua se le denomina de retencin espec(f"ica (Meinzer,
l 923b) y est sometida a unas fuerzas de succin mayores que las correspondientes al potencial gravfico.
La porosidad eficaz de la roca (volumen de poros interconectados con relacin al volumen de roca, expresado en porcentaje), puede considerarse equivalente al specific yie!d cuando el volumen de agua correspondiente a la retencin
especfica es despreciable.
Obsrvese la diferencia con la porosidad total de una roca que se refiere al nmero total de huecos, interconectados entre s o no. La porosidad eficaz ser menor que la total. Solo sern equivalentes en el caso de que todos los huecos estuviesen interconectados.
El drenaje por gravedad supone un vaciado fsico del acufero. El orden de
magnitud del valor del coeficiente de almacenamiento en un acufero libre es del
orden de 10- 1 a 10-2 y se expresa en tanto por ciento.

EJEMPLO: Qu volumen de agua puede extraerse por gravedad de


1 m 3 de material poroso, saturado al 20 % y con una porosidad drenable por gravedad del 8 %?
Oue el volumen en consideracin est saturado al 20 % implica
que el agua tan slo ocupa 0.2 m 3 . De ese volumen, el 8 % corresponde al agua drenable por gravedad. El volumen total de agua ser:
V= 1 m3 x 0.2 x 0.08 = 0.016 m3 = 16 L
81

Ll

La porosidad presenta caractersticas particulares segn los distintos tipos de


rocas, pudindose di sting uir (Fig. 2.4 ):

Fig. 2.4.

a)

Tipos de poros idad en los acuferos: (A) Porosidad por disolucin.


(B) Porosidad intergranular. (C) Porosidad por fisuracin .

Porosidad intergranular

Este tipo de porosidad es tpico de las rocas detrticas no consolidadas (Foto


2.3). En ellas los poros constituyen una intrincada red de canales de pequeo dimetro por los que circu la el agua subterrnea. Generalmente esta red de cana les
est distribuida por todo el volumen de la roca.
Segn Peyton (l 986) en este tipo de rocas la prctica totalidad de poros estn
interconectados entre s. Es el tamao de las molculas circulantes con el agua el

82

jiiLP

Foto 2.3 . En los acuferos detrticos, el agua subterrnea ocupa los pequeos intersti cios (poro s) que deja el esque leto s lid o formado por los clastos y la matriz del material.
Los acuferos detrticos han sido los medios en los que se han desarrol lado la mayor
parte de los mtodos de estudio de las aguas subterrneas . Foto: Carretera R-5 en km 95
(Toledo), 1992.

que condiciona que algunos canalculos se obstruyan impidie ndo e n algunas zonas la circulacin.
La heterogeneidad de tamao de los clastos tiene un efecto directo sobre la
porosidad (Fig. 2.5).
Para clastos esfricos de igual tamao y con empaquetamiento cbico la porosidad es mxima, un 47 .65 %. Pa ra el mismo tipo de c lastos, si e l empaquetamiento es rombodrico (los clastos de la capa superior se adaptan a los huecos dejados entre s por los de la capa inferior) la porosidad disminuye hasta e l 25.95 %,
segn Meinzer (1923a).
Ejemp los ele acuferos con este tipo de porosidad son:
Depsitos fluvial es.
Las fosas tectnicas rell enas de materiales no consolidados .
Los depsitos elicos.
Las ll a nuras o planas costeras.
Los depsitos g lac iares.
83

(B)

(A)

Fig. 2.5.

b)

(A) Porosidad alta en medio intergranu lar homogneo . (B) Porosidad baja por
heterogeneidad granu lomtri ca.

Porosidad por fisuracin

Este tipo de porosidad suele ser el caracterstico de las rocas sed imentari as consolidadas, plutnicas y metamrficas (harcl rock). Como consecuencia ele una serie
de procesos tectn icos las rocas presentan una red de fis uras de mayor o menor entidad y de mayor o menor densidad . Las fis uras no suelen estar distribuidas homogneamente en tocio el volumen de la roca en donde generalmente se encuentran zonas fi suradas junto a zonas en las que la ausenc ia de fisuras es total (Foto 2.4).
Cuando la densidad ele la red de fracturas es muy elevada y homognea en todo el
volumen de roca (medio continuo) el comportam iento hiclrogeolgico de este tipo de
rocas puede asim il arse al ele las rocas con porosidad intergranular. La porosidad ele
este ti po ele macizos rocosos suele ser inferior al 5 %, segn Davis ( 1969).
En las rocas vo lcn icas la porosidad es mu y vari ab le (Foto 2.5). Por ejemp lo,
en basa ltos osc ila entre un l % y un 12 % (Schoeller, 1962), mi entras que en la
pumi ta puede ll egar al 87 % si bien la mayora de los poros no estn interconectados entre s, siendo la porosidad por fisuracin la que juega el papel ms relevante.
e)

Porosidad por disolucin

Es la porosidad ele los medios krsticos en los que a partir ele pequeas fisuras y planos ele estratifi cacin e l ag ua va disolviendo la roca y acaban por formarse verdaderas redes ele drenaje tridimensionales por las que pueden circul ar
autnticos ros de agua subterrnea (Foto 2.6).
Los aparatos krsticos, cuando no estn muy clesa rroll aclos, pueden as imilarse
a medios fracturados o a medios equi va lentes ele porosidad intergran ul ar. Si no es
as , los karst pueden tratarse como sistemas tipo caja negra que, a partir ele unas
entradas de agua a l sistema conoc idas , reproducen los hidrogramas ele las surgencias reales.
84

...

Foto 2.4. La fracturacin de las rocas conso lidadas crea zonas ab iertas o alteradas por las
que puede circu lar el agua. El nmero y tamao de las fracturas, su grado de conexin, y
la natura leza y propiedades hidru licas de su re ll eno cond icion an su capacidad de f uncionam iento como acufero. Foto: Viandar de la Vera (Cceres), 1986.

Foto 2.5. En los te rrenos volcnicos se sue len superponer materiales muy d iversos (co ladas, piroc lastos, diques, cen izas, vo lcanosed imentarios, etc.). Aparecen con ju ntamente mater iales permeab les por poros idad intergranular o fisurac in, impermeab les, impermeabi li zados por la v itr ificacin de co ladas suces ivas, etc. Foto: Barranco Draguillo, Teide (Gran
Canaria), 2003.

85

E n casos ms compl ejos puede n presentarse e n un mi smo siste ma hidrogeolgico ms de un tipo de poros id ad y la ex ploracin de ag uas subterrneas de be
desa rroll arse de acuerdo con tcni cas adecuadas a las caractersticas de cada tipo
de acufero. E l valor de la poros idad es muy vari abl e osc il a ndo generalme nte e ntre un ] % y un 30 % (Davi s, 1969).

Foto 2.6. En ro cas so lu b les (ca rb o natos, yesos y otras sa les ) el ag ua crea condu cto s pro g resivam ente m ayo res a partir de zo nas de debilid ad. Las rocas so lubl es m s frec uentes
so n las roca s ca rbo nat adas, en las q ue se crea un paisaje espec ial co noc ido como ka rst, represe ntado en superfi cie por lap iaces, sim as y do lin as, y en profundi dad po r pozos y galeras. Foto: Collado Ernaz, Be/agua (Navarra), 1992.

2.4.1.2.

Coeficiente de almacenamiento en acuferos confinados


y semiconfinados

E n e l caso de acufero confin ado o semi co nfi nado el volum e n de ag ua qu e


puede liberarse, segn la defini c in de este par metro, est e n re lac in con los fen me nos e lsti cos que se prod ucen en el s iste ma como co nsecuencia de la va ri acin de la presin in tersti c ial al di sminuir el potenc ia l hid r uli co. Este hecho, que
puso de manifi esto por primera vez M e in zer ( 1928), no supone el vac iado fs ico

86

....
de l ac ufe ro (Fig. 2.6). Si e l ni ve l pi ez metri co alcanzara e l techo de l ac ufero
ste pasara a ser libre.

NP INICIAL

NP FINAL
1m

IMPERMEABLE

ACUFERO

>--------J'/Z
,'

1m
Fig. 2.6.

Co efi c iente de alm acena mi ento en un ac ufero co nfinado .

Su o rde n de magnitud est muy co ndi cion ado por los valores de los coeficien tes de co mpresibilidad del agua y del acufero. En la genera lidad de los casos
sue le estar e ntre 10- 3 y 10-s. Se expresa como:

S = yb (me

P+ a)

Donde:

S es e l coeficiente de almacenami e nto (adime nsional).


y es el peso especfico del agua [ML- 21

].

me es la porosidad eficaz (adimensional).


p es e l mdulo de compresibi li dad del agua [L 2 M- 1].
a es el mdulo de co mpres ibilidad del acufero [L2 M- 1T 2].

b es el espesor saturado del acufero [L] .


Tambin puede considerarse que:

S = ybmeP + yba
En donde el primer sumando indica, de acuerdo con las condiciones de la definicin de coeficiente de almacenamiento, el volumen liberado como consecuencia de
la compresibilidad del agua y el segundo corno consecuencia de la del acufero.
87

..

-"'-

... ~~~~~--~~

>

El coeficiente de almacenamiento no tiene dimensiones (volumen de agua que


puede extraerse de un volumen de acufero iL3/L3]). Para el volumen de agua que
puede extraerse por unidad de espesor saturado del acufero se define el coeficiente
de almacenamiento especifico que vale (Jacob, 1940, 1950; Cooper, 1966):

(t - ___

'

Donde bes el espesor saturado del acufero.

s' tiene dimensiones

de [L

].

EJEMPLO: Un acufero confinado tiene 200 m de espesor. Si los coeficientes de compresibilidad del agua y del acufero son 4.76 x 10-9
m 2/kg y 0.77 x 10-9 m 2/kg respectivamente, y la porosidad eficaz es
del 6 %, calcular el coeficiente de almacenamiento.
Aplicando la expresin:
S

S = 1 ooo

~3
m

= yb

(me~+ a)

200 m (o.06 . 4.76 . 10-9 m + 0.77 . 10-9 _i:!l~) = 2.1 . 10-4


kg
kg
2

EJEMPLO: Si el acufero del ejemplo anterior tiene un rea aproximada de 980 km 2, calcular:
a)
b)

a)

Volumen de agua que puede obtenerse bajando el nivel piezomtrico una media de 10 m en todo el acufero.
Qu volumen de agua se debe a la compresibilidad del acufero y qu volumen a la del agua?
El volumen total correspondiente al descenso de 10 m es:

VT= 10 m x 980 km 2 x 10 6

m2
-2

km

= 9.8. 109 m 3

Esta cifra, multiplicada por el coeficiente de almacenamiento, da


el volumen total de agua obtenido como consecuencia del abatimiento de nivel de 10 m:

V= 9.8 109 m 3 x 2,1. 10-4 = 2.06. 106 m 3


b)

Partiendo de la ecuacin que da el coeficiente de almacenamiento elstico:

S = yb

(me~ + a)

La parte correspondiente a la compresibilidad del agua:

S = ybme~

5 = 1 000
88

200

4.76 10-9

0.06

= 0.000057

La parte correspondiente a la compresibilidad del acufero :

5 = 1 000
S = (S ag ua +

S acu fero )

200

= yba
0.77 10- 9 = 0.00015

= (0.000057

+ 0.00015)

= 2.1

10- 4

Es decir, el volumen de agua obtenido se debe en un 72.5 % a la


compres ibilidad del acufero y en un 27.5 % a la del agua.
2.4.2 .

El movimiento del agua a travs de las rocas

Desde e l punto de vista cie ntfi co la g ra n dificultad para la caracteri zac in de l


movimi e nto de las ag uas subterrneas fue la defini cin del vector velocidad e n e l
inte rior de un medio poroso. En este tipo de med ios los pequeos ca na les por los
que circ ul a e l aglia son di stintos e ntre s e n c uanto a forma , tamao y rugos idad.
Sera necesa rio definir, po r lo tanto, para cada uno de e ll os, un vector ve locidad
propi o. E n e l co njunto de l medio poroso ex istira n infinitos vectores velocidad
co n infinitos md ul os, d irecc iones y se ntidos. E n definitiva e l mov imi e nto de l
ag ua e n los medios porosos sera un fenmeno a leatorio . No sera posible ni la
c uantifi cac in de cauda les e n una de te rminada direcc in ni la rea li zac in de balances. Es te hecho, de raz e minente me nte c ientfi ca, junto a las ideas sobre e l ori gen de las ag uas he redad as de los presti giosos sabios de la antigua Grecia, son la
causa princ ipa l de que la Hidrogeo log a co mo c ie ncia no e mpi ece a desarrollarse
hasta pasada la mitad de l s ig lo X IX (ver, por ejemp lo, So ls, 1990 y M artnez Al faro, 2004) .
Esta s itu acin permanece hasta 1856 e n que He nry Darcy, ingeniero francs,
e nuncia un a ley emprica que define e l mov imi e nto de l agua a travs de dive rsos
tipos de arena. E l caudal c irc ulante por un tubo ll e no de a rena es directame nte
proporciona l a la secc i n tran sversa l al flujo y a la p rdida de pote ncial de pres in a lo largo del tubo (Fig. 2.7.)

- - - - - - - i h = ha - h b
ha

- - - - - - - - hb

MEDIO POROSO

l
Fig. 2.7.

Esqu ema del experimento de Darcy.

89

La constante de proporcionalidad es denominada conductividad hidrulica.

Q =A K b.h
ti!
Donde:

Q es el caudal circulante jl}T 1].

A es la seccin del tubo normal al flujo subterrneo !L2].


K es la conductividad hidrulica !LT 1 ].
b.h es la prdida de energa que experimenta el agua !L].
t-..1 es la distancia recorrida por el agua a travs de la arena !L].
El cociente b.hlt-..1 se denomina gradiente hidrulico i y representa la prdida de energa por unidad ele longitud de camino recorrido que experimenta el
agua subterrnea al circular a travs de un medio poroso.
La conductividad hidrulica se define como el caudal de agua que pasa a travs de una superficie unitaria de acufero bajo un gradiente hidrulico unidad.
Tiene dimensiones de [LIT]. Cuando se considera el caudal de agua que pasa por
una seccin de acufero de base unitaria y altura su espesor saturado se habla de
transmisividad del acufero. De las definiciones anteriores se desprende que la
transmisividad es igual a la conductividad hidrulica por el espesor saturado y tiene de dimensiones L2/T.

T= K b

EJEMPLO: Un acufero tiene un espesor saturado de 50 m y una conductividad hidrulica de 20 m/d. Calcular su transmisividad.

Aplicando la expresin:

T= K b
T = 20 m 50 m = 1 000
d

m2
d

La conductividad hidrulica depende tanto de las caractersticas del medio


como de las del fluido. Puede expresarse como:
K= Ko

y_

Donde:

K es la conductividad hidrulica [LT- 1].


K0 es la permeabilidad intrnseca que vale Cc/2 !L2].
C es la constante que incluye las caractersticas de la roca (grado y tipo de
estratificacin, compactacin, grado de cementacin) [AdimensionaJ].

90
'z

.L

....
des e l tamao medio de los poros equ ivalente al dimetro de la curva granulomtrica que representa e l paso del peso 50 % de la muestra [L] .

y es e l peso especfico del agua [ML- 21

2].

es la viscos idad del agua [M1 1 L- 1].


K 0 e ng loba las caractersticas del medio acufero por e l que circula e l agua y
y/ las del agua.

2.5.

Homogeneidad, heterogeneidad, isotropa y


anisotropa

C uando un med io ti e ne las mi smas caractersticas de conductividad hidruli ca


en todos sus puntos se dice que es homogneo. Si la conductividad hidruli ca es
la misma en c ualqui er direccin que se considere, e l medio es istropo.
Co mbinando estas dos propi edades un acufero puede ser:

Homogneo e istropo: Por ser homogneo tiene las mismas caractersticas


de cond uctividad hidruli ca en todos sus puntos y por ser istropo la conductividad hidrulica no vara con la direccin. La conductividad hidrulica podra representarse, en este tipo de medios, por una esfera del mismo radio e n todos los
puntos del acufero (Foto 2.7).

Foto 2.7. En algunos ambientes sed imentarios se puede producir una buena clasificacin
de los componentes s lidos. Estos ambientes originan acuferos que, a efectos prcticos,
pueden ser considerados homogneos e istropos. Foto : Dunas costeras del Parque Na cional de Doana (Huelva), 2000.

91

Homogneo y anistropo: Por ser homogneo las caractersticas de conductividad hidruli ca sern las mi smas e n todos sus puntos y por ser a ni stropo la conductividad hidruli ca ser di stinta segn la direccin que se co ns ide re. En este
tipo de medio la conductividad hidruli ca se puede re presentar por un e lipso ide
de tres ejes, que ser e l mi smo sea c ual sea e l punto qu e se co nsidere.
Heterogneo e istropo: Por ser heterog neo las caractersticas de co ndu cti vidad hidruli ca sern distintas para cada uno de sus puntos, y por ser istropo la
conductivid ad hidr uli ca no variar con la direccin . La co ncluct iviclacl hidruli ca
vendr ci ada por un a esfera c uyo radio variar seg n e l punto que se co nsidere.
Heterogneo y anistropo: Por ser heterogneo tiene distintas caractersticas ele
conductividad hidrulica en cada uno de sus puntos, y por ser ani stropo la concluctiviclacl hidruli ca vara con la direccin . Para representar la concluctiviclacl hidrulica
habr que considerar un elipso ide de tres ejes distintos para cada punto de l medio.
En la naturaleza a escala loca l, sa lvo casos conc re tos, como pueden ser, por
eje mpl o, unas arenas de duna, los acuferos son s iem pre he terogneos y anistropos (Foto 2 .8). S in e mbargo, a esca la reg ional , e n la prctica puede as umirse mu chas veces homogene idad e isotropa al objeto de poder apli car al acufero la fo rmulacin mate mtica necesari a para su caracterizacin .

Foto 2.8.

En la m ayo r parte de
las situaciones, el m edio geo lgico por el que circul a el agua
presenta variaciones espac iales
de los parmetros hidrulicos debidas a la t ext ura (tam aos pre sentes en el soport e s lid o) y a
la est ru ctur a (d ist ribu ci n de los
co mponentes s lidos). Foto: Ribatej ada (Madrid), 1984.

92

2.6.

Generalizacin de la Ley de Darcy

La Ley de Darcy tambin puede expresarse e n trminos de velocidad de fluj o


(caudal dividido por secc i n):
___,

___,

= - K. i

E n donde e l signo menos indi ca que los vectores velocidad y grad iente, aun que con la misma direccin , tienen sentido contrario.
Esta velocidad no es con la que rea lmente se mueve e l agua a travs del medio poroso. La Ley ele Darcy considera que e l fluj o subterrneo puede moverse a
travs de la totalidad ele la secc in que atrav iesa. E n realidad e l agua subterrnea
so lo puede moverse a travs de los huecos que deja n entre s los elemen tos s li dos que constituyen e l acufero. Es decir, e l rea atravesada rea lmente por el fluj o
ser (Fig. 2.8):

(a)

Q=

V x A

Fig . 2.8.

Flujo a travs de una secc in en (a) m edio libre (b) m ed io poroso.

S iendo A e l rea que considera la Ley de Darcy y me la porosidad eficaz. De


acuerdo con esto, la ve loc idad con la que realmente se mueve el flujo subterrneo
ser:
___,

Do nde

ves la velocidad dada por la Ley ele Darcy.


93

.....---------------------------------
Puesto que la porosidad eficaz es siempre inferior a la unidad, el agua subterrnea se mueve realmente a una velocidad mayor que la ciada por la Ley de
Darcy.
Considerando un medio anistropo, se puede descomponer el vector velocidad
segn sus tres componentes cartesianas, y quedara:
-: = }"

oh

__, = K

oh

l _,

"x OX

.,. o.v

V"

_,

oh

. oz.

v.=K.-

Que se conoce como la expresin ele la Ley de Darcy generalizada.


El cumplimiento de la Ley ele Darcy exige que exista una relacin lineal entre velocidad y gradiente hidrulico (Hubbcrt, 1956). El parmetro que mide esta
linealidad (flujo laminar) es el nmero de Reynolds (Streeter, 1962):

_,

Re=

V1. d.

Cuando la velocidad real del flujo 1711 se mide en cm/s; el dimetro medio de
los poros o fisuras ele la roca d, en cm; la densidad del agua p, en g/cm3; y la viscosidad, en dinas s/cm 2 , para valores ele R" inferiores a 4, la velocidad del flujo
y el gradiente hidrulico se relacionan linealmente, el flujo es laminar y es vlida
la Ley ele Darcy. Para valores ele R" mayores de 1O el flujo es turbulento y la Ley
ele Darcy no es vlida. Para valores del nmero de Rcynolds entre 4 y 1O puede
asumirse el error de admitir flujo laminar y se puede considerar que la Ley ele
Darcy es aplicable.
En la prctica puede asumirse que la Ley ele Darcy es aplicable en la prctica totalidad de los medios con porosidad intergranular y en la mayora de los
medios fisurados en los que el grado de fracturacin permita su asimilacin a
medios intergranulares. Si el medio es discontinuo el problema se complica
puesto que el agua slo circula por las fracturas y la capacidad de transmisin de
agua depende de la densidad de fracturacin, ele la orientacin y buzamiento de
las fracturas, del grado de conexin, de la apertura de las fracturas, de la homogeneidad en el tamao de las fracturas y de la rugosidad de las parceles de la
fractura. En estos casos hay que acudir a leyes ms complejas, del tipo de la Ley
cbica; ver, por ejemplo, Domnico y Schwartz, 1990. En los medios permeables por disolucin -la mayora de los acuferos krsticos- se da con frecuencia
la existencia de flujos turbulentos por lo que la aplicacin de la Ley de Darcy resulta problemtica.
94

2.7.

El agua en la zona no saturada

La zona no saturada se extiende desde la superficie del terreno hasta la superficie fretica. El comportamiento hidrogcolgico de esta zona est condicionado por el grado de saturacin de los poros.

2. 7 .1.

La energa del agua en la zona no saturada

En la zona no saturada el agua se encuentra sometida, por una parte, a la accin de la fuerza de la gravedad que tiende a que se desplace hacia zonas ms
profundas, y por otra parte, a una serie de fiwrzas de retencin, que tienden a fijar sus molculas al terreno. Ser el balance entre ambas, en cada punto del terreno, el que determine si el agua desciende o queda retenida en un determinado
lugar, y tambin el camino a recorrer (Childs, 1967).
La fuerza de la gravedad da lugar a una energa denominada potencial grav-

metrico, de valor:
Ec; = mgz
m es la masa de agua [M].

g es la aceleracin de la gravedad [LT-2 ].

z es

la cota con respecto a un plano de referencia [L].

Las fuerzas de retencin son la suma de las fuerzas de adsorcin, las fuerzas
capilares y las.fuerzas osmticas. A la energa con la que todas estas fuerzas tienden a fijar el agua al terreno se le denomina potencial de succin.
Las fuerzas de adsorcin son consecuencia del carcter di polar de la molcula de agua y de la descompensacin elctrica existente en la superficie de los
coloides (partculas de arcilla que como consecuencia del lavado del terreno han
perdido los cationes quedando su superficie cargada negativamente). Son fuerzas
electrostticas que retienen a las molculas de agua formando una pelcula sobre
la superficie de los coloides. A la energa consecuencia de estas fuerzas se le denomina potencial de adsorcin.
Dentro de la zona vadosa, en las proximidades del nivel fretico y cuando
cesa el flujo descendente, se produce un efecto conocido en fsica con el nombre
de capilaridad. La existencia de poros de muy pequeo dimetro implica un ascenso del agua procedente de la zona saturada a travs de ellos dando origen, inmediatamente por encima del nivel fretico, a lo que se llama franja capilm: El
fenmeno de la capilaridad es directamente proporcional a la tensin superficial
entre el agua y el aire contenido en los capilares y a la atraccin molecular entre
el agua y las paredes de la fase slida. Es inversamente proporcional al peso especfico del agua y al radio del capilar. Como consecuencia de la capilaridad, la
presin en esta zona es inferior a la atmosfrica. Las fuerzas capilares originan el

potencial capilar.
95

..
En terrenos muy salinos las molculas de agua sufren una atraccin por parte
de la fase slida que tiende a igualar la concentracin en sal con la fase lquida.
Este fenmeno es conocido con el nombre de potencial osmtico, que puede no
existir, o ser despreciable, si la salinidad no es muy alta.
A la suma del potencial de adsorcin y del potencial capilar se le denomina

potencial mtrico o potencial matricial, y es igual al potencial de succin cuando


el efecto del potencial osmtico es despreciable.
El potencial de succin tiende al equilibrio de las fuerzas electrostticas entre la
fase slida y la fase lquida. Corno consecuencia de ello disminuye al aumentar el
grado de saturacin en los poros de la fase slida. Si el grado de saturacin aumenta
continuamente llegar un momento en el que el potencial succin sea inferior al potencial gravimtrico dando lugar a una circulacin de agua (agua gravifica). Si el
proceso tiene entidad suficiente el agua alcanzar la zona saturada, incrementando
el volumen all existente. Es el modo de recarga de muchos acuferos.
De acuerdo con esto, la energa del agua en cualquier punto de la zona no saturada es la suma, teniendo en cuenta los signos, del potencial de succin y el potencial gravimtrico. En la mayora de los casos el potencial osmtico ser despreciable y entonces se podr decir que la energa del agua en cualquier poro de
la zona no saturada ser la suma del potencial mtrico y del potencial gravimtrico, teniendo en cuenta el signo de ambos.

En donde \Jf(8) es el potencial mtrico que, como se acaba de comentar, depende del contenido ele agua en la zona no saturada 8 (8 es la relacin volumtrica entre el agua y la zona no saturada)Se mide en volumen ele agua contenido
en un volumen de zona no saturada det1:h1inado !UL--3 ].
El potencial mtrico puede medirse experimentalmente como una presin, P111 ,
mediante tensimetros instalados en la zona no saturada (Foto 2.9). Puede expresarse en unidades de presin (unidades de fuerza/unidades de superficie), en atmsferas, en bares, en pascales o en longitud de la columna de agua equivalente
( 1 atmsfera= 1O m de altura de agua = 105 pascales).
El potencial gravimtrico puede expresarse por unidad ele volumen de agua:

Ec; = p g z
siendo p la densidad del agua IML 1 J.
Por tanto, quedara:

Dividiendo por p g:

Q) = __
111_

pg
96

+z

jiiiiiP

Foto 2.9.

Los tensimetros, en sus diversas variantes, son instrumentos muy utilizados


pa ra la ca racte ri zacin in situ de l est ado hdri co de la zona no saturada . Miden el potencial
tota l del ag ua (potencial matricial y potencial grav itacional respecto a la superficie del te rreno) a la profun didad a la que se sit a la cpsu la porosa.

O lo que es lo mismo:

<l> = h/11 +

Esto ex presa el potencial hidrulico en la zona no saturada como sum a del potencial de presin (potenc ial mtrico en unidades de long itud) ms la cota del
punto en que se mide con respecto a un plano de referencia.
Van Genu chten ( 1980), entre otros, defini la curva caracterstica suelo-agua
como la relac in entre el potencial mtrico h/11 y e:
En una curva tipo, como la de la figura 2.9 puede aprec iarse como cuando
el contenido de agua en el suelo corresponde a la humedad residu al no eliminable del terreno en condi ciones natural es, relacin volumtrica e,., pequeos incrementos del volumen de agua en los poros suponen fuertes disminuciones del potencial mtrico h111 (en valor absoluto, puesto que el signo menos indi ca que las

97

..

- 10 4

- 10 3

- -

E
.!:

- 10 2

- 1-

- 10 1

_ 10 0 ..__~~-1--e_r_=~o_.1_,_~~-+~~~+e_s_=_o_._5_~~~--'

0.1

0.2

0.4

0.3

e (cm

/c m

0.5

0.6

Fig. 2.9. Curva de retencin de agu a en la zo na no saturada en fun ci n del potencial


mtrico o potencial de pres in (Van Genuchten, 1980).

fu erzas son de retencin). Al alcanzar e un determinado val or (en la grfi ca ejemplo en torn o a - 10 3 cm), la di sminuc i n del pote ncial mtri co es mu cho ms
suave. Al alcanzarse un contenido de agua en el suelo prx imo a la saturacin, relacin volumtrica en vuelve a ocurrir que pequeas variaciones en el contenido
de agua implican fu ertes vari aciones en el potenc ial mtri co.
Este tipo de curvas son propi as para cada tipo de terreno puesto que el contenido en agua depende tanto de la textura (heterogeneidad u homogeneidad de la
granulo metra) como de su estructura (di spos icin re lativa de los c lastos entre s) ,
por lo que se suelen denominar curvas caractersticas. Adems se obti enen ex perimentalmente, para un mi smo terreno, curvas diferentes si los valores se mi den
para un cic lo de secado o para un cic lo de humedec imi ento. Este fe nmeno, ll amado histresis, es consecuenc ia de la geometra de los poros, de que los meni scos entre e l agua y los poros son di fe rentes du rante el llenado y durante el vaciado, y de la influencia de los gases ex istentes e n los poros sobre el frente de
avance del agua durante los procesos de ll enado (Fig. 2. l).
La relaci n entre 8 y e l potencial mtri co hay que obtenerl a e n laborato ri o
medi ante pares de valores para una seri e ele pres iones caractersti cas. Con este
mtodo no se obtiene una relacin continu a entre ambos parmetros, por esto se

98

...
- 400

- 300

-200

E
..e

- 100

100

10

20

30

0 (% )

Fig . 2.10.

Ci clo sec ad o-saturac in en la zon a no saturada y fenm eno de hi st resis.

suele rec urrir a frmulas empricas. Una de las ms conoc idas es la de Van Genuchten ( 1980), que da la sigui ente re laci n e mpri ca entre 8 y e l potencial mtrico:

e. - e,.
e= e, + ---.,-----[1

+ (ex hv 1 )" ] '"

en la que:
1

n = ---

1 -m

hd es e l potencial mtri co para el que co mienza e l drenaje grav itac ional.


Los parmetros de esta f rmula, en cada caso, han de proceder de la curva caractersti ca de l suelo (pote nc ia l mtri co-8) que ha de ser obtenida a partir de medidas ex perimentales:

e., es la re lac in vo lumtri ca corres pondi ente a un

pote ncial mtrico de O.


99

8, es la relacin volumtrica correspondiente a un potencial mtrico de


-15 000 cm.
m vale:

0.025
1 - 0.5755 + -0.1
2- + --.J-

s"

s"

s"

cuando

s" > 1

S es la pendiente de la curva potencial mtrico-8 en el punto P que corresponde a:

8 = 8, + 8,
p
2
S se calcula grficamente a partir de la curva experimental.

2.7.2.

El flujo del agua en la zona no saturada

La ley que define el flujo del agua en la zona no saturada es conocida como
la Ley de Buckinghan y fue expresada en su forma actual por Richards (1928):

a<l)

q = -K('!f). En donde :

'

q es el flujo de agua a travs de la unidad de superficie [L1T- 1L-2 ]


K('lf) es la conductividad hidrulica [LT- 1].

a<})

'

es el gradiente, es decir la variacin de la energa total del agua a lo


largo del camino recorrido.

El signo menos indica que el flujo tiene el sentido de los potenciales decrecientes, opuesto al gradiente. El paralelismo con la Ley de Darcy es evidente.
La conductividad hidrulica tiene el mismo sentido fsico que en la zona saturada: facilidad con la que el agua circula a travs del medio. Puesto que la circulacin del agua slo es posible por las zonas saturadas en el interior de cada
uno de los poros, la conductividad hidrulica en la zona no saturada va a ser funcin de 8. Puesto que el potencial mtrico tambin depende de 8, en definitiva la
conductividad hidrulica depender del potencial mtrico (aumenta con la disminucin del potencial mtrico ).
100

Van Genuchten ( 1980) tambin proporciona una funcin que relaciona el valor de la conductividad y el contenido de agua en el terreno. Viene ciada por:

Donde:
K(8) es la conductividad hidrulica funcin ele 8.
K.1 es la conductividad hidrulica para el medio totalmente saturado.

m es el parmetro definido para la curva caracterstica.

s" = e - e

ex - 8,

Tambin puede expresarse en funcin del potencial ele presin (potencial mtrico expresado en unidades ele longitud):
K(h)

= K.

{1

(ah)" 111 + (cxh)"J-111 )2


[ 1 + (ah)"]'" 10-

----------~-

K(h): conductividad hidrulica en la zona no saturada para un potencial ele

presin h.

m, n, ex: parmetros de Van Genuchten.


La ecuacin de la continuidad expresa, para un intervalo de tiempo determinado, que las entradas de agua menos las salidas de agua han de ser igual a la variacin del volumen de agua almacenado en la zona no saturada:

ae

= -(

di

dq, + dq\' + dfc )


dX
dy
dZ

Richard ( l 928), a partir de esta ecuacin y de la de Buckinghan, obtiene la


ecuacin del flujo en la zona no saturada:

~~

= V' [K(\jf)V'<P]

que para flujo exclusivamente vertical, se simplifica notablemente:

ae
di

ji_
dZ

(K(\Jf)

a<I) ) _
dZ

aK(\Jf)

dZ

1()1

LA ECUACIN GENERAL
DE FLUJO SUBTERRN~O
Y SU RESOLUCION

....

CONTENIDO GENERAL DEL CAPTULO


Definida la Ley de Darcy y utilizada para apli car e l principio de conservacin
de la masa a un e lemento de acufero, se deduce en este captulo la ecuacin general del.flujo subterrneo , tanto para rgimen permanente (potenc ial constante
a lo largo del tiempo) como para rgimen transitorio (potenc ia l variable a lo
largo del tiempo).
Se definen las condiciones de contorno necesarias para obtener so luciones
particulares de esta ecuacin y se indi can los mtodos de resolucin de la misma:

redes de flujo, soluciones analticas y mtodos numricos.

3.1.

La ecuacin general del flujo en rgimen transitorio


y en rgimen permanente

Consideremos un pequeo e le mento de un acufero, de dimensiones dx, dy y


dz, orientado en e l espacio segn unos ejes cartesianos X, Y,Z (Fig. 3.1 ), y apli quemos el principio de conservacin de la masa (entradas de masa de agua menos sa lid as igua l a variacin de masa en el alm acenam iento del elemento).

t
cly

M,

d/

dx

Fig. 3.1. Balance de masa en


un elemento diferencial de acufero.

105

....


r,~

La masa de agua que entrar en ese elemento de acufero en un instante dt,


segn la direccin del eje X, se puede expresar como el volumen de agua que entra en ese instante (seccin por velocidad y por tiempo), multiplicado por la densidad del agua.

__,
M, = dy dz v, p dt
en donde:

dy dz es la seccin perpendicular al flujo [L2].

V', es la velocidad del flujo en la direccin del eje X [LT pes la densidad del agua

].

[ML 1 ].

dt es el intervalo de tiempo considerado [T].


En ese mismo instante por la cara opuesta, separada de la anterior dx, sale el
volumen de agua:
-)

Mx+dx

= dy dz

Vr+dx

p dt

La diferencia entre la masa que entra por una cara del elemento y la que sale
por la opuesta ha de ser igual, para que se cumpla el principio de conservacin de
la masa, a la variacin en el almacenamiento en esa direccin. La diferencia se
calcula aplicando la frmula de Taylor. Despreciando los trminos superiores a la
primera derivada queda:

__,

av,
ax

1
!J.M = !J. V. p = .\
.\
1!

__,

av,
dx dy dz p dt = - - dx dv dz p
ax
.

Considerando un volumen unitario, dx dy dz = 1, un tiempo unitario, dt = 1,


y eliminando p de ambos miembros de la ecuacin:

a-V,

. = -ax

!J.V,.

Teniendo en cuenta la Ley de Darcy,


__, _ K ah
Vx -

ax

y considerando medio homogneo e istropo quedara:

106

Haciendo un razonamiento semejante para las otras dos direcciones del espacio, tendremos:

Sumando las tres expresiones queda:

(J2h + (J2h + (J2h ) . K = 11 V


( Jx2
(1y2
az2
Esta ecuacin representa un balance de flujos de agua en la unidad de tiempo
en el elemento unitario de acufero que hemos considerado. El trmino de la izquierda representa las entradas menos las salidas de agua y el trmino de la derecha la variacin del volumen almacenado, que puede expresarse:

Siendo s el coeficiente de almacenamiento especfico por tratarse de un elemento de acufero de espesor unidad. Al ser el rea de la base del elemento de
acufero tambin la unidad, el producto:

expresa el volumen de agua que gana o pierde el elemento de acufero unitario


considerado segn vara el potencial hidrulico a lo largo del tiempo.
Podemos poner entonces:

ax2

ay2

az 2

a 11 + a h + a h ) . K = s ah

di

>,

Que es la ecuacin general del flujo en rgimen transitorio o no estacionario (h vara a lo largo del tiempo) en medio homogneo e istropo.
Si el medio es homogneo y anistropo la ecuacin general del .flujo en rgimen transitorio se expresa:
2

K . a h + K . a 11 + K . a 11 = 5 . . ah
X
dX2
\'
dy 2
dZ 2
df
;
Si el medio es heterogneo y anistropo es necesario recurrir al tensor de
conductividad hidrulica para definir las caractersticas de este parmetro en cada
punto.
107

-----------~--

Si el rgimen es permanente o estacionario, h es constante a lo largo del


tiempo. Por lo tanto se anula su derivada con respecto al tiempo, quedando la
ecuacin general del .flujo en este caso:

3.2.

La resolucin de la ecuacin general del flujo

La ecuacin general del flujo subterrneo es una ecuacin diferencial en derivadas parciales de segundo orden que admite infinitas soluciones. Dicho de otro
modo puede aplicarse a la inmensa mayora de los sistemas hidrogeolgicos, en
concreto a todos aquellos a los que se pueda aplicar la Ley de Darcy.
La resolucin de un problema concreto a partir de la ecuacin general del
flujo subterrneo exige la definicin de las caractersticas particulares ele ese sistema ele flujo subterrneo, conocidas corno sus condiciones de contorno, incluyendo su geometra (forma y dimensiones) y su relacin con las unidades hidrogeolgicas y otros elementos adyacentes.
Existen tres tipos de condiciones de contorno (Reilly, 2001 ):

Potencial impuesto, condicin ele contorno ele primera clase o ele Dirichlct.
En este tipo de lmite el potencial se conserva constante a lo largo del
tiempo. Si el potencial es el mismo en todos los puntos del contorno, constituye una lnea, una superficie equipotencial. Suele estar asociado a contactos entre el acufero y masas ele agua de importancia: lagos, mares, ros
caudalosos, etc. (Foto 3.1 ).
Flujo impuesto, condicin de contorno de segunda clase o de Neumann.
Existe un flujo de agua definido que sale del acufero o penetra en l. Este
flujo puede ser nulo en el caso del contacto entre el acufero y una unidad
impermeable. Las divisorias de aguas tambin se ajustan a este tipo de condicin de contorno.
Flujo condicionado por el valor del potencial hidrulico, condicin de
contorno ele tercera clase o de Cauchy. Se aplica a las entradas y salidas de
agua del acufero a travs de capas serniconfinantes que lo separan de otra
fuente de recarga externa. El flujo que sale del acufero o penetra en l depende de la diferencia de potencial entre el acufero y la fuente externa, de
la conductividad hidrulica vertical del acuitardo o capa semiconfinante, de
su extensin superficial y de su espesor.
Una vez establecidas las correspondientes condiciones de contorno, Ja solucin de Ja ecuacin general del flujo es nica y corresponde al problema que se
ha planteado.
108

...
La resolucin de la ecuacin general del flujo puede abordarse de tres maneras diferentes:
Grficamente.
Analticamente.
Numricamente.

Foto 3.1. Si el nivel del agua no vara significativamente, las grandes masas de agua superficial (lagos, mares, embalses) pueden ser consideradas como condiciones de contorno
de potencial constante . Foto: Embalse de Camporredondo (Palencia), 2000.

3.2.1.

Resolucin grfica de la ecuacin general de flujo

La resolucin grfica de la ecuacin general del flujo slo es aplicable en rgimen permanente (se trabaja sobre representaciones grficas de la situacin del
acufero en un tiempo determinado). Es conocida con el nombre de mtodo de las

redes de flujo.
3.2.1.1.

Definicin de red de flujo

La Ley de Darcy permite definir un vector velocidad que es la resultante de


todos los vectores velocidad que podran definirse para cada uno de los poros en
la zona considerada.
Llamaremos lnea de corriente a la lnea que constantemente es tangente al
vector velocidad definido en un medio poroso a partir de la Ley de Darcy. Mate109

mticarnente sera la envo lvente del vector velocidad. Una trayectoria sera una
lnea, ms o menos tortuosa, que constituira el lu gar geomtrico de las sucesivas posiciones de una partcula de agua en su movimiento a travs de un medio
poroso.

Superficies equipolencia/es (en sistemas tridimensionales) o lneas equipolencia/es (en sistemas uni o bidimensionales), son el lu gar geomtrico de los puntos que tienen e l mismo potencial hidrulico. Se tratara de superficies o lneas en
las que el agua subterrnea tiene la misma energa en todos sus puntos.
E l gradiente hidrulico indica la direccin en la que se produce el mximo
cambio de energa entre cada dos equipotenciales. Por lo tanto es perpendicular a
las equipotenc iales (camino ms corto entre ell as). Corno, segn la Ley de Darcy,
-;
v = -K i, el vector velocidad y el vector gradiente son paralelos entre s, el vector
velocidad tambin ser perpendicular a las equipotenciales. Puede concluirse que
lneas de corriente y equipotenciales son perpendiculares entre s. Para ello el medio ha de ser homogneo e istropo.
En un acufero homogneo e istropo, lneas de corriente y equipotenciales constituyen una malla ortogonal que se llama red de flujo. Ser bi o tridimensional de
acuerdo con el sistema de flujo. La red de flujo define el movimiento de las aguas
subterrneas puesto que las lneas de corriente van en la direccin perpendicular a las
equipotenciaies y en el sentido de los potenciales decrecientes (Fig. 3.2a).
Las redes de flujo permiten tambin el tratamiento cuantitativo del sistema hi drogeolgico sin ms que aplicar la ley de Darcy a la malla definida.
Se denomina tubo de flujo a la porcin de acufero limitada por una serie de
lneas de corriente que pasan por un contorno cerrado. La propiedad esencial de
los tubos de flujo es que el caudal que circula por ell os se conserva constante
(Fig. 3.2b).

Lin eas de
corri ente

ho

Tubos
de flujo

110

Eq uipotenciales
de va lor hx
/
h2 < h1 < ho

Fig. 3.2a. Red de flujo en


medio homogneo e istropo:
las lneas equ ipotenciales y de
corr iente son perpendiculares
entre s. Las ln eas de
corr iente tienen el sentido de
los potencia les decrecientes.

[\mmuul--!--- ....~

___

..

,'

Fig. 3.2b.

Tubo de flujo. El cauda l Q se co nserva constante en el interior.

Sea el tubo de flujo de la figura 3.3 definido por dos lneas de corriente en un
sistema bidimensional homogneo e istropo de conductividad hidrulica K y en
el que la di stribucin de energa del agua subterrnea en su interior viene definida
por las equipotenciales h 1 y h 2 , siendo h 1 > h2
Apli cando la Ley de Darcy se puede calcular el caudal circulante en la seccin intermedia definida entre las dos equipotenciales:
11h
Q=abK111

Donde:

Q es el caudal circulante por el tubo de flujo [L31 1].


a es el ancho del tubo de flujo [L].

b es el espesor del tubo de flujo [L].


K es la conductividad hidrulica del medio [L1 1] .
11h es la diferencia de potencial hidrulico (h 1-h 2) [L].
111 es la distancia entre las dos equipotenciales [L].

Este caudal ser el mismo en cualquier seccin del tubo de flujo perpendicular a las lneas de corriente. Si aumenta la seccin disminuye la velocidad de fl ujo
y viceversa, pero el caudal siempre es constante.

h1

Fig. 3.3.

Caudal circulante por un tubo de flujo de espesor unitario.

111

Si dibujamos la red de flujo cuadrada (a= !'!.!) quedar:


Q=hKl'!.h

[L 3T

1
]

y para un tubo de flujo de espesor unitario:


Q=Kl'!.h

Obsrvese que las dimensiones siguen siendo las de un caudal puesto que
h = 1 [LJ.
Por lo tanto podemos decir que en una red de flujo cuadrada y de e~pesor
unitario, el caudal circulante es independiente del tamaiio de la malla, y que
por todos los tubos de flujo de la red circula el mismo caudal.
Esta propiedad de las redes de flujo cuadradas es muy importante pues facilita en gran medida el tratamiento cuantitativo de la resolucin de los problemas
hidrogeolgicos.

3.2.1.2.

Obtencin de una red de flujo en un medio homogneo


e istropo

Para dibujar una red de flujo en primer lugar hay que definir las condiciones
de contorno del problema, esto es, hay que definir desde el punto de vista hidrogeolgico la naturaleza de los contactos entre la zona del problema y las adyacentes a ella. La base principal de partida es que el rgimen es estacionario y que
por lo tanto, en cada punto del sistema, el potencial hidrulico se conserva constante a lo largo del tiempo.
Como lmites de potencial impuesto (Dirichlet) normalmente se pueden presentar:
Contacto con grandes masas ele agua (mares, lagos) cuyo nivel es el mismo a
lo largo de todo el contacto. Debe tratarse como una equipotencial de valor igual
al potencial hidrulico.
Contactos definidos por lneas en las que el potencial es distinto en cada uno
ele sus puntos pero es conocido. Es el caso ele los niveles freticos en los perfiles
hidrogeolgicos, los ros, cte. Cada equipotencial debe cortar a estos lmites en el
valor del potencial correspondiente. Estos lmites constituyen lneas de corriente
si las equipotenciales son perpendiculares a ellos.
Como condiciones de contorno de flujo impuesto (Neumann) pueden presentarse:
Lmites de recarga o descarga de caudal conocido. Los vectores velocidad que
definen el flujo subterrneo son constantemente perpendiculares a este tipo de
bordes, que por tanto deben ser tratados como lneas equipotenciales.
112

Los lmites ele flujo nulo (lmites impermeables) deben ser tratados como lneas ele corriente puesto que cualquier partcula ele agua que los alcance se mover sobre ellos siguiendo una lnea de mxima prdida ele energa, es decir, una
lnea de corriente.
El tercer tipo ele condiciones de contorno, flujo ele entrada o salida por variacin del potencial a lo largo del tiempo, no puede ciarse en este caso puesto que
el sistema est en rgimen permanente y el potencial hidrulico es, por tanto,
constante en el tiempo.
Las condiciones ele contorno impondrn, segn se ha visto, las primeras equipotenciales, lneas de corriente y puntos ele potencial conocido del sistema. A partir de ah se trata de ir dibujando alternativamente nuevas lneas de corriente y
equipotenciales formando una malla cuadrada. El concepto ele Cuadrada hay
que tornarlo en sentido amplio. Se trata de cuadrados curvilneos que a veces pueden tener tres o ms de cuatro lados.
Como criterio general se puede aceptar que una malla es cuadrada cuando los
ngulos de las celdas son rectos y sus diagonales tambin se cortan en ngulo
recto. La prctica en el dibujo de redes de flujo es la nica forma ele adquirir la
destreza necesaria.

EJEMPLO: La figura 3.4 corresponde a un perfil hidrogeolgico trazado


perpendicularmente a las isopiezas que refleja la descarga de un manantial. El perfil tiene una anchura unitaria y una longitud de 2 000 m.
Dibujar manualmente la red de flujo. Calcular el caudal que proporciona al manantial el mencionado perfil. La conductividad hidrulica es
de 10 m/d.

SUPERFICIE FRETICA

1OOOm t---------------~
Manantial
750m

Om'----------------------------~

Fig. 3.4.

Perfil hidrogeolgico perpendicular a las isopiezas.

113

La representacin grfica vendra dada por la figura 3.5.


SUPERFICIE FRETICA

1000 m

r-------------/ - - - -

886.5 m

977.3 m
909.2

ITI

om~-----------~9_
54_.6_m
_ _ _ _~_
93_1_
.9 _
m_ _ _ _ _ _~

Caudal por tubo de flujo:


3
q = Kll h = 10 X 22.7 = 227 m /d

Salt o total de pot encial : 250 m


Nmero de sa ltos parcial es: 11

Salto ent re equipotenciales: 250/11 = 22.7 m

Caud al circulante por el perfil (po r m de anchura):


q = 6 X 227 = 1 362 m3/d

Nmero de tu bos de flujo : 6

Fig. 3.5.

3.2.1.3.

Red de flujo.

Redes de flujo en medios heterogneos y anistropos

En medios heterogneos hay que tener en cuenta que cuando una lnea de corriente pasa de un medio de mayor conductividad hidrulica a otro de menor conductividad hidrulica, se refracta acercndose a la normal. Por el contrario cuando
una lnea de corriente pasa de un medio de menor conductividad hidrulica a otro
de mayor conductividad hidrulica, se refracta alejndose de la normal (Hubbert,
1940) (Fig. 3.6 y Foto 3.2). Cuantitativamente puede expresarse:
KM

Klll

tg M
tg (XIII

Donde:
KM es la conductividad hidrulica del medio ms permeable.
K111 es la conductividad hidrulica del medio menos permeable.

a. es el ngulo de incidencia de la lnea de corriente en el medio de menor


111

conductividad hidrulica.
aM es el ngulo de incidencia en el medio de mayor conductividad hidrulica.
El trazado manual de una red de flujo en un medio heterogneo es mucho ms
laborioso que en medio homogneo e istropo. Si el medio adems es anistropo
el problema, lgicamente, se complica mucho ms.
114

KM > Km

KM

Km

Lnea de
corri ente

Fig. 3.6.

KM

Refraccin de una lnea de co rri ente en medios de distinta permeabilidad.

Foto 3.2. Cuando el fluj o subterrneo se encuentra con un contacto entre formaciones, pasando el agua de un medio ms permeable a otro menos permeab le (caso de la fotografa,
en el que arenas y gravas de una terraza fluvial se superponen a materiales arcsicos), las lneas de fluj o sufren una refraccin. Si el contraste de permeabilidades es muy grande, el
lmite puede comportarse prcticamente como im permeab le, circu lando el agua a favor del
m ismo. Foto: R-5 en km 95 (Toledo), 1992.

115

...

..
En la prctica, partiendo de un medio heterogneo y ani stropo, se puede ll egar a un med io homogneo e istropo realizando un a serie de transformaciones
no muy co mpli cadas. Una vez obtenido el medio homogneo e istropo eq uivalente se puede trazar en l la red de flujo y realizar su interpretac in cualitativa y
cuantitativa. Los res ultados obtenidos se pueden aplicar directamente al med io
original.

3.2.1.4.

Transformacin de un medio heterogneo y anistropo


en un medio homogneo y anistropo

Un med io heterogneo y ani stropo pu ede representarse por n unidades, estratificadas, ani stropas y de diferentes caractersticas de co nductividad hidrulica
cada una de ellas.
Transformar este medio en homogneo y anistropo ex ige calcular una conductividad hidrulica vertical equivalente a las n verticales y una conductividad
hidrulica horizontal equivalente a las n horizontales.
Comencemos por calcular la conductividad hidrulica vertical eq uival ente.
Para ello hacemos circul ar un caudal Q conocido en la direccin de la conductividad hidruli ca vertical a travs de una seccin A igual para todo el conjunto de
unidades hidrogeolgicas (Fig. 3.7).

~1----l
j -- - -- -- ~;1 l~
Ki

K2

C. ln

Fig. 3.7.

Kn

Clculo de la permeabilidad verti ca l equivalente.

La prdida de energa total que experimenta el agua al atravesar el conjunto


de unidades ser la suma de la energa que pi erde al atravesar cada una de ellas.
De la Ley de Darcy se tiene:
11h = /).[. Q

K.,A
116

p
Donde:
f),h es la prdida total ele energa [L].
Al es la suma de los espesores ele cada una de las capas ele la muestra [L].
Q es el caudal circulante [L3T- 1J.
A es la seccin normal al flujo [L2J.
K,. es la conductividad hidrulica vertical equivalente [LT 1].

La prdida de energa en cada una de las unidades hidrogeolgicas ser:

.
.

Ah 1

=-=

Ah 2 =

Al 1 Q

en la unidad 1 de espesor Al 1 y ele conductividad hidrulica vertical K 1

K 1 A
Al2 . Q

en la unidad 2 ele espesor Al2 y ele conductividad hidrulica vertical K2

K 2 A

Ah,,

Al,, Q

en la unidad n de espesor Al,, y ele conductividad hidrulica vertical K,,

K,,A

sumando:
~,

Ah = "

Q ~, Al
.
Al Q
L
= Ah = - - A 1 K
K"A

Con lo cual, la conductividad hidrulica vertical equivalente sera:

K =
\'

I,,

Al
"l

LJ..,,

K,,
Para el clculo de la conductividad hidrulica horiwntal equivalente se hace
circular el agua en la direccin horizontal y se aplica, como en el caso anterior la
Ley de Darcy (Fig. 3.8).
En este caso el agua experimenta la misma prdida de energa en su recorrido
por cualquiera de las capas que integran el medio. El caudal total circulante horizontalmente, a travs del medio, ser:

Q=

Ah

a b KH - -

Al

Siendo:
Q caudal circulante en la direccin horizontal [LT-3].
a anchura ele las capas (la misma para todas) [L].
b espesor saturado total (suma del espesor saturado de todas las capas) [L].
K 11 conductividad hidrulica horizontal equivalente [LT- 1].
Ah prdida ele energa (la misma para tocias las capas) [L].
Al camino recorrido por el flujo subterrneo [LJ.
117

_J

I lQ

Li l

Lib1

Ki

Lib2

Fig. 3.8.

K2

...

...

Libn

Kn

C lcu lo de la permeab ili dad horizonta l equ iva lente.

E l caudal circu lante por la primera capa sera:

en donde b 1 es el espesor saturado, y K 1 la conductividad hidrulica de la primera


capa.
E l caudal circul ante por la segunda capa sera:

en donde b2 es el espesor saturado, y K2 la conductividad hidru lica de la segunda


capa.
Y por la capa n:

Q11

= a b11

K 11

fih
fil

--

en donde b11 es el espesor saturado, y Kn la conductividad hid rul ica de la ensima capa.
La suma de todos estos caudales ser el cauda l total:

fih

1/

---; ~ b; K; = a

fih
fil b KH

y la conductividad hidru lica horizonta l equivalente ser :

11 8

Puesto que la tran smisividad es igual a la conductividad hidrulica por el espesor saturado, puede decirse que en un medio hidrogeolgico formado por uni-

dades hidrogeolgicas de distinta conductividad hidrulica horizontal, la transmisividad horizontal equivalente es suma de las transmisividades de cada una
de las capas que integran el medio.

EJEMPLO: El acufero de la figura 3.9 est compuesto por tres capas,


la s cuales presentan sus propias caractersticas de potencia y conductividad hidrulica tal como se indica a continuacin . Si se puede
asum ir que cada capa es en la prctica istropa y homognea, se
pide calcular la conductividad hidrulica del acufero tanto en la direcci n vertical como en la horizontal.

KA = 2 m/d

MATER IAL A

15 m

--

8m

--

- --

B
-MATE RIAL
-

--

--

,_

--

KB = 25 m/d

Kc

MATERIAL C

11 m

Fig. 3.9.

5 m/d

Esquema de las permeabilidades correspond ientes al acufero del ejemplo.

En la dimensin horizontal, la conductividad hidrulica media del


acufero se calcula de acuerdo con la siguiente expresin:

Kh

(2

11

i=1

= - . I b . K

%x 15 m) + ( 25 %x 8 m) + ( 5 %x 11 m)

=I 8,4 m/d

34 m
En el caso de la vertical:
/),/

Kv= - - M11
i=1 Kn

34 m
Kv= - - -- - - -- - -\ 3,4 m/d
15m
Sm
11m
---+
+
2 m/d
25 m/d
5 m/d

'

--

r'

3.2.1.5.

Transformacin de un medio homogneo y anistropo en


un medio homogneo e istropo

Por cuestiones de sencill ez se desarrolla el razonamiento para el caso de flujo


bidimensional, pero es fcilmente ex trapol ab le a tres dimensiones.
E n dos dimensiones la co nductividad hidruli ca en un med io homog neo y
(Fig. 3. 1Oa).
ani stropo puede representarse por un a elipse ele semi ej es YK; y

Vi<;

La transformacin de este med io en homogneo e istropo ex ige la co nversin


ele la elipse en una circunferencia. Es decir, el problema de la transformac in ele
un medio homogneo y ani stropo en su eq ui va lente homogneo e istropo se reduce a un cambi o de esca la. Se puede reducir el ej e mayor ele la elipse o se puede
aumentar el ej e menor.
En el primer caso (Fig. 3. IOb) se puede obtener un crcul o de radio
tiplicando la esca la hori zontal por un factor reductor ele valor:

VK; mul -

.y K:

En el segundo caso puede obtenerse un crcul o de rad io YK; multipli ca ndo la


escala verti cal por un facto r de ampli ac in de va lor (Fig. 3. IOc) :

(a)

(b)

Fig. 3.10.

120

Perm eab ili dad en un medio homog neo y an istropo y transfo rm ac i n en


m ed io homogneo e istropo.

Realizada la transformacin de escala queda por averiguar la conductividad


hidrulica istropa equivalente para el nuevo medio.
Consideremos el caso en que la transformacin de escala ha sido la reduccin
de la escala horizontal.
Un tubo de flujo de espesor unitario en la direccin del eje X, antes de realizar el cambio de escala, vendr definido, por ejemplo, como puede observarse en
la figura 3.11 a. Por l circular un caudal, segn la Ley de Darcy:

Q=l':iv K .

'

/':,/

l':ix

Si aplicamos la Ley de Darcy despus de la transformacin de escala


(Fig. 3.11.a):
l':ih
Q = l':iy . K, . - - l':ix

K,.

K,

En donde K es la conductividad hidrulica del medio istropo equivalente.


Como se trata del mismo tubo de flujo, el caudal antes y despus de la transformacin de escala ha de ser el mismo:
Q

= l':iy.

l':ih
K,. - - - - -

j
flk-

K = K, .

K,.

-K"

l':ix
y entonces:

= l':iy.

l':ih
l':ix

K,

VK, . K,

Un razonamiento semejante se puede realizar considerando el tubo de flujo en


la direccin del eje vertical (Fig. 3.11 b ).
Antes de la transformacin de escala:
Q = l':ix . K" . l':ih
.
l':iy
Despus de la transformacin:
Q=l':ix

K" K
K,
l':iy

e igualando ambas expresiones:


K

= K,..

K,
V
=K, K,

K,.

121

(a) Tubo de flujo horizontal

h2

h1

h2

h1
Camb io
de escala

t. y

t.y
Q

,'- -----: --.

,1

~---~---

t.x

t.x . . fKY

VRX

'
(b) Tubo de fluj o vertica l

t.x . . fKY

VRX

Camb io
de esca la

Fig. 3.11 .

Clcu lo de la pe rm eabi lidad istropa eq uivalente.

Es decir, que puede co ncluirse que e n e l med io istropo eq ui vale nte la conductividad hidruli ca es la media geomtrica de las conductividades hidruli cas
correspo ndi e ntes a las direcciones de los semiejes de la e li pse del medio an istropo.
Si en lugar de reducir la esca la horizontal se aumenta la vertical se ll egara a
idn ti ca conc lu s in.

3.2.2.

Soluciones analticas de la ecuacin general del flujo

La resolucin ana lti ca de la ecuac in general de l flujo es un o ele los temas a


los que se presta mayor atencin en la investigac in hi drogeo lgica a partir de l
trabajo ele Darcy ( 1856). Quiz el primer trabajo que se basa e n la Ley de Darcy,
para e l estudi o del movimiento del flujo de ag ua hacia un pozo perforado e n un
acufero libre, sea e l de Dupuit (1863). Forch heime r ( 1886) y Sli c hte r ( 1899), in depend ienteme nte, ll egan a la ec uacin general del flujo para rg imen permanente
a partir del principio de conservacin de la masa y la Ley de Darcy. Jacob ( 1940),
y poste ri ormente Cooper (1966), deducen la ecuacin genera l de l flujo para rg imen transitorio.
Estab lecida la ecuaci n general del flujo subterr neo para rg imen estacio nario y no estacionario, los primeros trabajos de inves ti gac in en la determ inac in
de so lu cio nes parti cu lares est n relacionados con e l movimiento del ag ua subterrnea hacia los pozos, captaciones ele ag uas subterrneas por excele nc ia.
122

Conviene sealar que la aplicacin de una ecuacin matemtica al medio natural exige una simplificacin importante que implica la aceptacin de las siguientes hiptesis de partida:
En cuanto al acufero:
Homogeneidad e isotropa en toda su extensin, que se supone infinita.
Coeficiente de almacenamiento constante.
Muro horizontal y espesor constante.
El acufero es, en todo momento y en todo lugar, libre, confinado o semiconfinaclo.
En cuanto al flujo subterrneo:
Es vlida la Ley de Darcy.
No hay flujo natural, es decir, la superficie piezomtrica inicial es un plano
horizontal.
Una vez iniciado el bombeo el flujo es
cia el pozo si el caudal es de extraccin
dal es de inyeccin). Esto implica que
cilindros verticales concntricos con el

radial y horizontal (convergente hay divergente desde el pozo si el caulas superficies equipotenciales sean
pozo de bombeo.

No existen prdidas de energa por rozamiento al penetrar el agua en el


pozo.
El descenso en el infinito es cero.
En cuanto al pozo de bombeo:
Est ranurado a lo largo de todo el acufero, al que corta en su totalidad.
El caudal de bombeo es constante a lo largo del tiempo.
El pozo considerado es el nico que bombea en el acufero.
El radio del pozo es lo suficientemente pequeo como para poder suponer
que el agua almacenada en el pozo no influye en el caudal de bombeo.
La variacin del nivel piezomtrico consecuencia del bombeo es simultnea
a la extraccin (o inyeccin) de agua y proporcional al volumen extrado (o
inyectado).
En cuanto al agua:
Tiene densidad y viscosidad constantes en el espacio y en el tiempo.
Aceptando estas hiptesis, considerando que el rgimen del acufero puede ser
estacionario o no estacionario y las condiciones de contorno propias ele acufero
confinado, semiconfinado o libre, se llega, para cada caso, a una solucin analtica de la ecuacin general del flujo, que es la ecuacin de la superficie piezomtrica en el entorno del pozo para unas determinadas condiciones de bombeo.
A partir de ahora se supondr el caso de caudales de extraccin (positivos) por
ser el ms frecuente. En el caso de caudales de inyeccin la formulacin es la
123

misma, slo cambia el signo del caudal y pasan los descensos a ser negativos, es
decir, se convierten en ascensos sobre el nivel piezomtrico inicial.
Se establece, al objeto de medida de magnitudes, un sistema de ejes cartesianos cuyo eje de ordenadas es el eje del pozo y el de abcisas el muro del acufero.
Las unidades de medida han de ser homogneas.
Las expresiones que se exponen a continuacin tienen un doble uso:
Conocidos los parmetros hidrogeolgicos del acufero se puede conocer el
efecto del bombeo en cualquier punto del mismo para diversos caudales de
extraccin.
Se incluye en este aspecto el clculo de la distancia a partir de la cual el efecto
del bombeo es nulo, conocida como radio de il~fluencia del bombeo.
Tambin puede determinarse el caudal espec({ico del pozo, que es una medida de su rendimiento. Se expresa como el caudal de extraccin dividido
por el descenso producido por el bombeo una vez estabilizado el nivel en el
pozo a efectos prcticos. El caudal especfico es directamente proporcional
a la transmisividad del acufero.
Conocidos los efectos puntuales de la extraccin de un determinado caudal
en un pozo, determinar los parmetros hidrogeolgicos del acufero. A este
proceso se le suele conocer con el nombre ele ensayo de bombeo.
El agua al penetrar en el pozo sufre un rozamiento extra con los elementos relacionados con el pozo y su construccin: empaque ele gravas,
filtro, resto de lodos ele perforacin, etc. Este rozamiento lleva consigo
una prdida de energa que se conoce con el nombre de prdidas de
carga, que implica que el descenso medido en el propio pozo de bombeo
sea mayor que el que tericamente se obtendra aplicando la ecuacin correspondiente. Esto hace que, si se considera el pozo de bombeo como
punto para medir descensos, los valores medidos se apartan de los tericos tanto ms cuanto mayores sean las prdidas de carga (cuanto peor hecho est el pozo) quedando falseados los valores de los parmetros obtenidos de esta manera.
El uso que se hace a continuacin de las distintas formulaciones desarrolladas, tambin para los slug test, es el clsico.
Existen en la actualidad numerosos programas informticos para la interpretacin automtica de ensayos de bombeo.
Un mtodo de interpretacin, basado en hojas electrnicas de clculo, de uso
libre, es el desarrollado en el USOS por Halford y Kuniansky (2002). Puede accederse a l a travs de la pgina web http://waternsgs.gov/puhsl()/l()fi'02197/index.html
En ella tambir pueden encontrarse la gran mayora de los bacos que se citan en los apartados siguientes.
124

Para el tratamiento de datos de ensayos de bombeo en situaciones comp lejas


se recom ienda consultar los trabajos de Dawson e Istok (1991), y Kruseman y
Deridder (1991 ).

3.2.2.1.

Acufero confinado en rgimen permanente.


Ecuacin de Thiem (1906)

La figura 3. 12 muestra un esq uema de los facto res que intervienen en la ecuacin de Thiem, cuya expres in es:

s,.= -Q2nT

In -

R
r

Donde:

s,. es e l descenso en el nivel piezomtrico que se produce a un a distancia r


del pozo de bombeo [L].
Tes la transmisividad del acufero [L21 1].
Q es e l caudal de bombeo [L31 1] .
R es el radio de influenc ia [L].

-- --8-:.;-;.:.--- -~--J

N.P. (VIRTUAL)

I
hr

ACU FERO
CONFINADO

IMPERMEABLE
Fig. 3.12.

Pozo en acu fero co nfin ado en rgimen permanente (Thiem).

Esta ecuac in , conoc ida como la f rmul a de T hi em ( 1906), perm ite obtener,
conocidos e l radio de influencia y la transmi sividad del acufero, el descenso que
producira en un punto situado a una distancia determinada del pozo, la extraccin de un determinado caud al. Dicho de otra manera, proporciona la ecuac in
del co no de bombeo (descensos en fun c in de la distancia), producido por la extraccin a partir de un pozo de un determinado caudal de agua.
La obtencin de los parmetros hidrogeo lg icos del acufero a partir de la f rmula de Thiem se realiza como sigue:
125

La ecuacin puede escribirse:

_R_ In r

s.= - - - In R
'
2nT

2nT

y en logaritmos decimales:
2.3 Q 1
s.= - - og R
'
2nT

2.3 Q 1og r
2nT

Si se representas en funcin de r en papel semi logartmico (s en la escala aritmtica y r en Ja logartmica) se obtiene una recta de pendiente:
2.3 Q
2nT
y ordenada en el origen (Fig. 3.13):

Q 1og R
2.3 2nT
Esta recta cortar al eje de abcisas (descenso cero) a una distancia del eje del
pozo (origen de coordenadas) igual al radio de influencia R.
La pendiente de la recta se puede calcular en la grfica dividiendo el valor de
una ordenada por el ele su abscisa correspondiente (Fig. 3.13):
,\'2 -

'i.=------

ro

Jog r2 - log r 1

log -=r1

y si elegirnos r2 y r 1 de tal manera que su cociente sea igual a 1O quedar corno


pendiente de la recta:
l'i.10

= l'i.s = 2.3

2nT

de donde la transrnisividad del acufero ser:


T=

2.3 Q
2n l'i.J(

El ensayo de bombeo requiere en este caso un pozo para bombear y dos puntos, a distancias r 1 y r2 conocidas, para poder medir los descensos producidos,
puesto que el trazado de Ja recta requiere el conocimiento ele, al menos, dos de
sus puntos.
Se comienza el bombeo a caudal Q constante, conocido, y una vez estabilizados los niveles (rgimen permanente) se miden los descensos s 1 y s2 en los pun126

tos destinados a es te efecto. Los puntos (r1> s 1) y (r 2 , s 2) permi tirn obtener la


recta que representa Ja ecuacin de Thie m en papel semil ogartmi co y a partir de
ah determinar R y T.

EJEMPLO: Se extrae un caudal continuo de 10 L/s de un pozo de 0.5 m


de radio perforado en un acufero confinado. Una vez estab il izado el
cono de bombeo se m iden los descensos producidos en piezmetros
situados a 1 m, 30 m y 200 m del pozo. Los va lores medidos fueron
13.0, 7.25 y 3.90 m, respectivamente. En el pozo de bombeo se midi
un descenso de 16.5 m. Calcular: transmisividad de l acufero, radio de
influencia de l bombeo, prdidas de carga en el pozo y radio eficaz del
pozo (radio con el que realmente est funcionando).
El resu ltado se da en la figura 3. 13.
20
-

4=

19
18

17 16

--

RAI ll E 1

/ -

--

f;l

12

11

Q)

6. , .

010-ioN E

..

f----~

PRI 1

~-

SCE ~S::J TI:

--

-. 0"5:.m

:-i,_

~Qlj )_ ' ID
-14 - -

NS :HE.\~

15 -

13 -

'""~ '.L

O = 1' .2 .!_ 1

DE CARG~ .\ :

- 1 .2 - 2 1'

\:~

"'- ...

10

9
8 -

--

..

-r
1

4 -

,_
1-

0.1

'

'\.
\..

1
1

--- 6.

s,-

1~

--- -

---

--

'\ -

-- \

'

--

-
--

--

30/( -x

3 1~

~-

S1Q ;; 2 3

11 4/2--' 3 1
f----

-8 1 1n21 1

'f---~

f----.

RAfol l

'~

H
1

...

'JEr\i
10

__ J

..

i,
I'

IJ

100

l.+

~lfr
1 11

1 000

1 0000

Di st anc ia a l po zo de bombeo (mi

Fig . 3.13.

En sayo de bo mbeo en un ac ufero co nfin ado en rg ime n perm anente


(mtodo de Thi em ).

127

3.2.2.2.

Acufero semiconfinado en rgimen permanente.


Ecuacin de De G/ee (1930)

La fi gura 3. 14 muestra e l esqu ema de fun c ionami ento correspondi ente a un


acufero semi confin ado en rgimen permanente.

N .F. ACU(FERO LIBRE


ACUFERO
LIBRE

Sr ,. ....... --

',

-'Kl .P. (VIRTUAL)

''

Recarga
al acufero

ACUITARDO

hr
ACUFERO
SEMICONFINADO

:;:

+
IMPERME ABLE

Fig. 3.14.

111

Po zo en acu fero se micon fin ado en rg im en permanente (De Glee ).

El ac ufero est co nectado hidruli ca mente a un a fu e nte externa capaz de


proporc ionar o rec ibir agua manteniendo s u nive l constante a efectos prcticos.
E l bombeo se inici a e n es tad o de eq uilibrio (la fu ente de recarga y e l acufero
tienen e l mi s mo ni ve l pi ezo mtri co) . Al co menzar e l bombeo desciende e l ni ve l piezorntrico e n e l ac ufero y, co rn o consecuencia, co mi e nza hac ia l un
flujo vertical reg ul ado por la Ley de Darcy, desde la fu ente extern a a trav s del
ac uitardo .
El sistema tiende a un nuevo estado de equilibri o en e l que toda e l agua extrada de l acufero por e l bombeo de l pozo proceder de la fuente de recarga a travs del acuitardo. A partir de este momento se alcanza el rg imen estac ionari o en
e l que los pote nci a les hidru licos son constantes a lo largo de l tiempo. La deformac in de la superficie piezomtrica del acufero viene dada por la ecuac i n de
De Glee ( 1930):

Donde:

s, = Descenso estab ili zado [L] , producido a una distancia r, [L] , del eje del
pozo al bombear un caudal Q [L31 1].
128

K0 (r/13)

13 =

= Funcin de pozo (baco de De Glee, figura 3.1 S)

-/(-,-~),~

= Factor de goteo 1L].


= Transmisividad del acufero 1L2T
=Conductividad hidrulica vertical del acuitardo iLT 1 j.
=Potencia del acuitardo IL!.

T
k'

].

b'

5 G 7 B 910

5 6 7 8 910'

5 6 7 8 91Qll

5 6 7 8 910 1

10'

10'
9
8

8
7
6

10'

10"
9

8
7
6

10'

1--~~-+~-+--+--t+~~~~-+-~+1-c-;-~-+~~c-+-+-+-+++--~~-+~-+-+-t-,_._,1

10'
5 6 7 8 910 1

r/B

Mdulo 62.5 mm

Fig. 3.15.

baco de De Glee.

Para obtener los parmetros hidrogeolgicos del acufero y del acuitardo


puede procederse de la siguiente manera:
Tomando logaritmos:
log s, = log _Q_ + log K0

2nT

(_!___)
13

y
log (

) = log r - log 13

Puede apreciarse que si a log K0 (r/13) se le suma una constante se obtiene


log s,., y que si a log r se le resta una constante se obtiene log (r/13).
129

As pues, si en un ensayo de bombeo, una vez alcanzado el rgimen permanente, se mide el descenso producido a varias distancias del pozo de bombeo, obtendremos una serie de puntos [(r 1, s 1) ... (r,,, s,,)], que representados en papel bilogartmico, darn lugar a una grfica exactamente igual a la de De Olee pero
desplazada de ella por una traslacin.
Superponiendo ambas grficas, conservando los ejes paralelos, y seleccionando un punto comn a ambas (no hace falta que el punto est sobre la lnea que
define las grficas, puesto que una vez superpuestas la traslacin se ha verificado
en todo el semiplano), se pueden obtener los valores numricos (se usan negritas
para indicar que se trata de valores numricos) de las coordenadas del punto seleccionado en ambas grficas: s, r, K 0 (r/B) y (r/B). Las coordenadas as medidas se diferencian entre s en el valor de latraslacin y por lo tanto deben satisfacer la ecuacin de De Glee (Fig. 3.16 ).

s - -Q- K 0 ( - r )
-

2nT

Como el caudal es conocido puede determinarse la transmisividad del acufero.


Por otra parte:
(r/B)

= r/B

de donde puede obtenerse el valor de B. Conocido B, como la transmisividad ya


es conocida puede calcularse k' lb' y de aqu k', conductividad hidrulica vertical
del acuitardo, si de alguna manera (por ejemplo, a partir de la columna litolgica
del sondeo), se conoce b', potencia del acui tardo.

EJEMPLO: Se realiza un ensayo de bombeo en un acufero semiconfinado por el techo por un acuitardo de 10 metros de espesor. Se
bombea desde un pozo totalmente penetrante en el acufero un caudal constante de 100 L/s. Una vez estabilizado el cono de bombeo se
miden descensos en piezmetros situados a las distancias indicadas
a continuacin. Se pide calcular la transmisividad del acufero y la
conductividad hidrulica vertical del acuitardo.
Distancia (m)

Descenso (m)

6
15
65
130
800

48
40
32
28
15

Los resultados vendran dados por la grfica de la figura 3.16.


130

100

10

1< 0 (r/B)
l<o(r/B) = 2 s = 13 'm

10

o(/)
e

Ql

(/)

Ql

100 r =

10

1 000

DISTANCIA (m)

r/B

Fig. 3.16.

3.2.2.3.

0.1

0.01

0.001

r/B

0.02

Ensayo de bombeo en acufero semiconfinado en rgimen permanente


(mtodo de De Glee).

Acufero libre en rgimen permanente.


Ecuacin de Dupuit (1863)

Una vez estabilizado el cerno de bombeo (Fig. 3.17) el espesor saturado del
acufero ser mnimo en el pozo de bombeo y mximo a partir de una distancia
equivalente al radio de influencia del bombeo. Por esta causa, en la zona del acufero afectada por el bombeo, la transmisividad del acufero variar espacialmente
dependiendo de la magnitud del espesor saturado, siendo mxima con el mximo
espesor saturado y mnima con el mnimo espesor saturado. Al ser el acufero homogneo e istropo la conductividad hidrulica no vara de un punto a otro ni de
una a otra direccin.
131

to
ZONA NO
SATURADA

ACUFERO
LIBRE

Ho

k,S

IMPERMEABLE

Fig. 3.17.

Pozo en acufero

/////

~ o 1t n d ~ en

rg imen permanente (Dupuit) .

MO tC,
Por otra parte, al ser la superfic ie fretica un a superfi c ie fsica, las lneas de
corriente pi erden la hori zontalidad en e l entorno prx imo del pozo condicionando
su direcc in a la forma del cono de bombeo. Debido a esto, en esta zona afectada
por e l bombeo las superficies equipotenciales, perpendiculares a las lneas de corri ente, no son c ilindros verticales.
Si los descensos producidos por el bombeo son muy pequeos en comparacin con el espesor saturado del acufero, puede asumirse e l error de co nsiderar
la transmisividad constante y el flujo hori zontal, y ap li car entonces la ecuacin de
Thie m ( 1906), tal y como se ha ex puesto para e l caso de acufero confinado .
S i no es posible asumir descensos desprec iabl es en comparacin co n e l espesor saturado del acufero, se aplica la ecuacin conocida co mo aproximacin de
Dupuit:

Hfi - H2 = _-. In
rtK

!!_
r

Donde:
H 0 es el espesor saturado de l acufero antes de comenzar e l bo mbeo, que

co incide co n el val or de l potencial hidruli co en e l acufero [L].

H es e l potencial hidruli co a una di stancia r [L] del eje del pozo una vez
estab ili zado el co no de bombeo [L] .

Q es el caudal constante de bombeo [L31 1].


K es la conductividad hidruli ca del acufero [L1 1] .

R es e l radio de influenci a del bombeo [L].


132

Dupuit asume, para deducir esta ecuacin, que el flujo es horizontal, y que por
lo tanto las equipotenciales son cilindros verticales concntricos con el pozo.
Tambin asume que el gradiente hidrulico en lugar de ser la prdida de energa
por unidad de longitud de camino recorrido:
l:lH

;:.,,
es:

es decir, la prdida de energa por unidad de longitud de la proyeccin horizontal


del camino recorrido. Dicho de otra manera considera que el gradiente hidnulico
viene definido en cada punto por la pendiente de la superficie fretica.
La metodologa para la aplicacin de la ecuacin de Dupuit es muy semejante
a la expuesta para la ecuacin de Thiem. Puede decirse que:
"
7
2.3 Q
2.3 Q
(He) - H-) = - - log R - - - log r

nK

nK

Que en papel semilogartmico, con la escala logartmica en abcisas, es una


recta en la que r es la variable independiente,

es la variable dependiente,

2.3Q

nK
es la pendiente, y

2.3Q
- - 1og R

nK

es la ordenada en el origen (Fig. 3.18). Por lo tanto si se realiza un ensayo de


bombeo y se obtiene el valor, una vez estabilizado el cono de bombeo, de:

en dos puntos situados a distancias r 1 y r2 , se puede dibujar la recta. El punto


donde la recta corte al eje de abcisas definir el valor del radio de influencia R.
Calculando sobre la grfica Ja pendiente de la recta como la ordenada (/:l 10 ) correspondiente a una abcisa tal que rlr2 sea 1O:
A
_
ti() -

2.3 Q

nK

de donde puede obtenerse la conductividad hidrulica del acufero K.


133

EJEMPLO: Se bombea con un caudal constante de 30 L/s un pozo de


0.2 m de radio, totalmente penetrante en un acufero libre. Antes del
comienzo del bombeo el potencial hidrulico medido en el pozo era
de 40 m. Una vez estabilizado el cono de bombeo se midieron descensos en los piezmetros situados a las distancias que se indican
del pozo:
Distancia (m)

Descenso (m)

0.2 (pozo)

19.5
12.6
4.0

20

A partir de estos datos se han obtenido los siguientes valores:


Distancia (m)

0.2
20

H(m)

20.5
27.4
36

420.25
750.76
1 296

1 600
1 600
1 600

1 179.75
849.24
304

Siendo H el espesor saturado a la distancia que se indica y H0 el


espesor saturado inicial.
Se pide calcular las prdidas de carga en el pozo, el radio de influencia del bombeo, la conductividad hidrulica del acufero y la
transmisividad mxima y mnima en el acufero una vez estabilizado
el cono de bombeo.
Los resultados de este ensayo de bombeo se dan en la figura 3.18.
3.2.2.4.

Acufero confinado en rgimen transitorio.


Ecuacin de Theis (1935)

En el caso del rgimen transitorio (nunca se alcanza la estabilizacin del cono


de bombeo) al hablar ele descensos o ele radios de influencia, siempre hay que haeer referencia, adems del caudal de extraccin, al tiempo desde el inicio del
bombeo. La solucin para la ecuacin general del flujo propuesta por Theis es:

Q
s= - - W(u)
4 rcT
,.2

u=--

4tT

134

1600
1500 1400

1300 1200

--

1100

RE 3P0 Nb
cm
e;
,__

-~

~PI

...:>- -

--

NO

._ i'

-~

- -

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-~

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'--~

o-.h-s

RD

rr
Q/ w,,

- )lUCffD~ 1 .l

je 19, t>-m

~~

1----

....

~-

-500 -

... ~

400

1~ ~! ;--0.7 rn

...

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----

J~14) -=-

4l !i ~r

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' . ~ I> 0.5

92 . 05

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'" ,_

1----

r-

200

'f
_R AC LO~ 1E

i.m lL[l

NGIA. 00 .m

0.1

Fig. 3.18.

_.__

- ~ -;

300 -

100 -

-2

:~

- - Fr-:;y --,
X

'
-

Ir

1-

1 ;1\RGf~5 '=
~ I <' 4) - -.3-

"l'I,

,_

-~

600 -

~ >-=-2.3

800 700

b Uf\JOES

11 1 tlesce n o r hepi j

f -1'.,-1--

900

~~

''

1 000 -

1:

-~

~-

10
Distancia al pozo de bombeo (m)

100

l"'/'en reg' .1men

Ensayo de bombeo en un pozo de un acufero


permanente (mtodo de Dupuit) .

1 000

../' '

fe
1 1(./

Donde:
s es e l descen so [L] que se produce a una distancia r [L] de un pozo que
bombea un cauda l constante Q [L 3T- 1] durante un tiempo t [T] , en un acufero confinado de transmisividad T [L2T- 1] y coeficiente de almacenamiento S [- ].
W (u) es la funcin de pozo (ver baco de Thei s, fi gura 3. 19).
Tomando logaritmos:
log s = log _ Q
_ + log W (u)
4 nT
log -

= log

4T

-..21

+ log t
135

101

5. 10:1

11

I!

'

10
3.

1
1

1-

s
10

1/i
5.10

i
1

10
Mdulo lo9nrtmico 62,5 mrn
-1

10 1

10'

Fig. 3.19.

1
10 3

l l 10
1

10

baco de Theis.

Es decir, que si a log W(u) se le suma una constante se obtiene log s y si a


log t se le suma una constante se obtiene log ( 1/u).
Por lo tanto, si en un papel bilogartmico representamos descensos en funcin
del tiempo, medidos a una distancia r del pozo de bombeo, obtendremos una grfica idntica a la del baco de Theis aunque desplazada de ella por una traslacin
de ejes de valor determinado por las constantes antedichas (Fig. 3.20).
Superponiendo las curvas de ambas grficas, manteniendo paralelos los ejes,
se puede seleccionar un punto comn cuyas coordenadas, referidas a los ejes ele
ambas grficas, llevan implcita la traslacin y proporcionan los correspondientes
valores numricos de W (u), 1/u, s y t, que ha de satisfacer la ecuacin de Theis,
pudindose escribir:

= _Q_

W(u)

4 n:T

de donde puede obtenerse la transmisividad. Conocido el valor de este parmetro:

1
u

4 T t
r2 S

y se calcula el coeficiente de almacenamiento.


Conocidos los valores ele T y S, pueden calcularse los descensos para cualquier distancia y cualquier tiempo de bombeo, conocido el caudal de bombeo.

136

Anlogo razonamiento puede realizarse para el caso de considerar descensos


en funcin de la distancia, aunque en este caso sera necesario definir para un
tiempo determinado el descenso producido en varios puntos, al objeto de poder definir bien la grfica (log r, log s) siendo necesario contar, adems de con el pozo
de bombeo, con varios puntos de medida situados a distancias diversas del de bombeo. En el caso del ensayo (log t, log s) basta con disponer de un punto para medir el descenso a lo largo del tiempo. En cualquier caso es importante no efectuar
medidas de descensos en el propio pozo de bombeo pues la influencia de las prdidas de carga en las medidas efectuadas puede dar lugar a errores considerables.

EJEMPLO: Se efecta un bombeo en un acufero confinado con un


caudal de 8 640 m 3/d. En un piezmetro situado a 100 m del pozo se
miden descensos en funcin del tiempo y se obtienen los valores de
100

100

T
Q \(V()'/:(4X 3.14 x s),
Te' 8640iX2'/14!X 3.14 X 3.4)

10 -

W(u)

W(u)

Tiempo (min)

1/u

Fig. 3.20.

1/u "' 200

Ensayo de bombeo en un acufero confinado en rgimen transitorio


(mtodo de Theis).

137

la tabla adjunta. Calcular la transmisividad y el coeficiente de almacenamiento usando el mtodo de Theis.


Descenso {m)

Tiempo {min)

0.05
0.1

1
1.5
2
2.5

0.2
0.5
0.7
1.1
1.5
1.8
2
2.6
3.6

3
4

5
6
7
10

20

5.4

60
120
180

6.5
7
7.9
9.7

300
1 000

La solucin vendra dada por el grfico de la figura 3.20 (pgina


anterior).

3.2.2.5.

Acufero confinado en rgimen transitorio.


Ecuacin de Cooper y Jacob (1946)

Para el caso de que u < 0.05 puede aplicarse la simplificacin logartmica de


Cooper y Jacob (1946) y Jacob (1950):

s = _Q_. In 2.25 T t = _o_.1_83_Q_ log 2.25. T. t


2
4 nT
r2 S
T
r S
Desarrollando el logaritmo:

s = 0.183 Q . log 2.25 T


0.183 Q l
T
r2 S +
T
og

Es decir, representando en papel semilogartmico (s en la escala aritmtica y


ten la escala logartmica) la ecuacin de Cooper-Jacob es una recta de pendiente
positiva:
0.183. Q

T
y de ordenada en el origen (Fig. 3.21 ):
0.183 Q
2.25 T
- - - - log - 2- -

138

De la grfica semilogartmica puede deducirse la pendiente de la recia como:


f1

to

Ion _::_
b

0.183 Q
T

Si se elige una abscisa en la que el cociente entre los tiempos sea 1O (tiempos
diferentes entre s en un mdulo logartmico), se puede poner la pendiente de la
recia como:
0.183. Q

1'1s10 = - - - -

y de ah obtener T.
Conocida la transmisividad y sabiendo que cualquier punto de la recta satisface la ecuacin de Cooper-Jacob, bastara obtener de la grfica cualquier par
(1, s;), llevarlo a la ecuacin y sacar el valor de S. Para facilitar los clculos se escoge como punto a introducir en la ecuacin el correspondiente al tiempo (1 0 ) que
hace que el descenso sea cero. Quedar:
0.183 Q
T

2.25 T
log - - - , - - - =0

r2 S

por lo que ha de ser:


log 2.25 T 10 =
r2 S

o
2.25 T 10 = l
r2 S
de donde puede obtenerse el coeficiente de almacenamiento.
El tiempo se obtiene prolongando la recta hasta cortar al eje de abscisas.
Al igual que en el caso de la solucin de Theis podran medirse, para un determinado tiempo, descensos en puntos situados a distancias conocidas del pozo
de bombeo, y una vez obtenida la recta seguir una metodolog anloga a la explicada. Para definir la recta seran necesarios al menos dos puntos de medida
adems del pozo de bombeo.
Por analoga entre las ecuaciones de Thiem y de Cooper-Jacob puede deducirse que en este caso el radio de influencia, R:

:: ';
.

lc.. . . . ..

= .!_2 -

-~

Que por tratarse de rgimen transitorio o no estacionario depende del tiempo


de bombeo.
139

EJEMPLO: Resolver el ejemplo anterior mediante la aproximacin logartmica de Cooper-Jacob.

Los resultados se dan en la figura 3.21.


10

11i1

Distan~ia alipo~o ?el b~/iitjeo:

l t9

11

1 1

'

'

6 -

Q)
()
(/)
Q)

'

11

1 1

1 [ 1

111

11
l 1
1

o
(/)
e

fn

100
Caudall de ~ompep: B,
f 3/d
1
'
'
1
1
'
'
T = 2.31 x O!f (4]X ~ 4,>f ~~Ita)= 2)3 x
s = 2.25 x t0 xi T Y rf 2t25 x o.od125

5
1

1
1

1 L

!
1

111

111

10

t0

1.8 min = 0.00125 d

Fig. 3.21.

3.2.2.6.

100

1000

Tiempo (min)

Ensayo de bombeo en un acufero confinado en rgimen


(mtodo de Jacob).

p:~~~ente
,

Acufero semiconfinado en rgimen transitorio.


Ecuacin de Hantush (1964)

Hantush obtiene la siguiente solucin:

Q W ( u,B
r )
s= 4nT
r2 S
u=--

4tT

140

( ~) =

Donde:

s es el descenso [L] que se produce a una distancia r [L] de un pozo que


bombea un caudal Q [L-11 1] durante un tiempo t [T] en un acufero semiconfinado, de transmisividad T [L21 1] y coeficiente de almacenamiento
S [-], en rgimen transitorio.
W

(u,

) es la funcin de pozo (ver baco de Hantush, figura 3.22).

B es el factor de goteo [-].


k' y b' son, respectivamente, la conductividad hidrulica vertical [LT- 1] y el
espesor del acuitardo [L].

Fig. 3.22.

baco de Hantush.

Al igual que en el caso de la utilizacin de la ecuacin de Theis puede optarse


por bombear un pozo a caudal constante y medir, para un tiempo determinado, el
descenso en varios puntos, o bien medir a una distancia r del pozo de bombeo el
descenso a lo largo del tiempo. Este ltimo caso es el que se utiliza con ms frecuencia al ser necesario contar nicamente con un punto de medida.
Tomando logaritmos:
log

s= log _g__
+ log W (u,
4nT

_!__)

1 ) = log r2
4T
log ( -;
S + log

141

Es decir, si a
log W

(u, ; )

se le suma una constante,

log--

4nT

se obtiene log s. Si a log t se le suma una constante,

4T

log-r2 S
se obtiene log (!/u).
Bastar representar en papel bilogartrnico los descensos medidos en funcin
del tiempo y superponer la grfica obtenida a la de la funcin de pozo, conservando los ejes paralelos, para obtener el valor de la traslacin. A las curvas superpuestas les corresponde un valor de (r/B) en la grfica de la funcin de pozo
(Walton, 1960, 1962) (Fig. 3.23).
Superpuestas las grficas se obtienen los valores numricos de las coordenadas de un punto comn referidos a ambas grficas: W (u, r/B), 1/u, s y t, y puede
ponerse:

4 nT W

(0

'

Br

de donde puede despejarse T. Conocida la transmisividad se puede obtener el coeficiente de almacenamiento del acufero de:
1

4 Tt

De: (r/B)

= r/B

se obtiene B y de ah el valor del cociente k' lb'. Y si de la columna litolgica del


pozo puede saberse el valor del espesor del acuitardo, es posible conocer su conductividad hidrulica vertical.
Conocidos todos los parmetros es posible calcular, para cualquier caudal
constante de bombeo, los descensos producidos a cualquier distancia del pozo al
cabo de un determinado tiempo de comenzar el bombeo.
EJEMPLO: Un pozo perforado en un acufero semiconfinado se bombea con un caudal constante de 50 L/s (4320 m 3/d). El espesor de la
capa semiconfinante es de 10 m. En un piezmetro situado a 30 m de
distancia se miden los descensos detallados a continuacin en funcin
142

----~-------------------------------------

del tiempo. Calcular la transmisividad del acufero, su coeficiente de almacenamiento y la conductividad hidrulica vertical del acuitardo.
Tiempo (minutos)

Descenso (m)

10

20

40

7
8
8

60
550

La solucin viene dada por la figura 3.23.


10
Punto de coincidencia

W1~
s

7m

'E
o
Cf)

z
UJ

u
Cf)

UJ

s =4

10

1000

100
TIEMPO (minutos)

0.1
10

100

1 /u= 2
1 /u

Fig. 3.23.

Resolucin del ejemplo por el mtodo de Hantush.

143

3.2.2.7.

Acufero libre en rgimen transitorio.


Ecuacin de Neuman (1975)

Cuando se bombea un acufero libre sin alcanzar la estabilizacin del cono de


bombeo, el espesor saturado del acufero vara en el espacio y en el tiempo. Encontrar una ecuacin capaz de admitir esta doble variacin es un problema que no
est resuelto.
En la pnctica, cuando los descensos producidos por el bombeo son pequeos
en comparacin con el espesor saturado del acufero, puede asumirse que la transmisividad es constante en el espacio y en el tiempo y aplicar la ecuacin de Theis.
Tambin puede recurrirse a prolongar el bombeo en el tiempo hasta que los
descensos sean tan pequeos que pueda asumirse el rgimen Casi permanente y
aplicar entonces la ecuacin de Dupuit. Esta metodologa tiene el inconveniente
ele que permite calcular la conductividad hidrulica pero no el coeficiente de almacenamiento.
En el primer caso se trata de una aproximacin que a veces puede resultar un
tanto burda, puesto que la extraccin de agua ele un acufero libre supone un vaciado fsico del acufero en el que interviene el drenaje por gravedad, que es un
fenmeno lento. No es aceptable, entonces, la hiptesis de que el agua se libera,
en el acufero, instantnea y simultneamente a la extraccin, dejando de cumplirse el modelo de Theis.
Neuman (1975), establece la siguiente ecuacin para el caso de acufero libre
en rgimen transitorio con descensos pequeos con respecto al espesor saturado
del acufero:
Q

r2 S
UA=-4tT

= - - W (uJ\,
4n:T

r me
u - --B 4tT

U13,

1)
2

r K
r= ---"
2
h K,

Donde:

s es el descenso [L] que se produce a una distancia r ILJ del pozo que bombea un caudal constante Q [l}T- 1], durante un tiempo t IT].
W (u11> u 11 , 1) es la funcin de pozo (Neuman, 1975).
El mtodo de Neuman asume que en los primeros momentos del bombeo el
agua se libera instantneamente del almacenamiento del acufero como consecuencia de fenmenos elsticos. El acufero se comporta como confinado de
transmisiviclad T y coeficiente de almacenamiento S y sigue, por lo tanto, la ecuacin de Theis con uA en la funcin de pozo. Pasados esos momentos iniciales,
cuya duracin puede ser de escasos minutos, comienza a llegar al cerno de bombeo un flujo vertical de agua procedente del drenaje por gravedad de los poros del
acufero (fenmeno lento para el que no puede aceptarse la hiptesis de que el
144

agua se libera del acufero instantneamente y al mismo tiempo en el que se produce el bombeo). Este drenaje d(t'erido implica una amortiguacin en los descensos, curvas tipo A, y un alejamiento del modelo de Theis. Finalmente. en una
tercera etapa despus de un tiempo largo de bombeo, el drenaje diferido disminuye sensiblemente y las grficas tiempo-descenso tienden de nuevo al modelo de
Theis con uf! en la funcion de pm.o, en la que ya interviene el coeficiente de almacenamiento caracterstico de los acuferos libres, 111,..
En la prctica se realiza un ensayo ele bombeo a caudal constante midiendo
descensos en funcin del tiempo en un punto situado a una distancia r, conocida,
del pozo de bombeo. Hay que ser diligentes en las primeras medidas para poder
obtener el primer tramo ele la curva y prolongar el ensayo el tiempo necesario
para obtener los tramos segundo y tercero. A este efecto conviene previamente,
utilizando valores esperables de los parmetros hidrogeolgicos del acufero, calcular, al menos en una primera estimacin, el orden de magnitud del tiempo de
duracin del ensayo.
En segundo lugar se representan en papel bilogartmico los valores de los descensos en funcin del tiempo. La escala logartmica debe tener el mismo modulo
que el baco de Neuman.
A continuacin, conservando siempre paralelos los ejes de ambos grficos, se
superpone el primer tramo de la grfica de campo al baco de Neuman en la zona
de las curvas tipo A y se obtiene el valor de r. Adems se obtienen los valores
numricos de las coordenadas de un punto comn con respecto a los ejes de ambas grficas s, t, 1/uA y W.
Con estos datos:
T= _Q_ W

4n s

4 T t UA
S=----

,.-

1-J

vlido para los primeros momentos del bombeo.

Despus se procede al ajuste de la grfica de campo con la curva del abaco


del mismo valor de r, pero ahora en la zona de las curvas tipo B correspondientes a los tiempos finales del bombeo. De manera anloga al caso anterior se obtienen los valores numricos de las coordenadas de un punto comn con respecto
a los ejes de ambas grficas s, t, l!un y W, y de nuevo:

T=--W
4 J(. s
171('

4. T. t.

---0--

r-

1-]

IL 2T

1
]

vlido para los momentos finales del bombeo.

Si el ensayo de bombeo est bien realizado y la metodologa bien aplicada, los


valores de transmisividad obtenidos de uno u otro modo deben ser muy semejantes.
145

La conductividad hidrulica horizontal del acufero puede calcularse como:


T
K ,= b

1.1y-1],
L

siendo b el espesor saturado antes del comienzo del bombeo.


De:

r=

r2 K

,.

b2. K,

puede obtenerse la conductividad hidrulica vertical del acufero K,, [LT- 1].
Si los descensos son significativos con relacin al espesor saturado, Neuman
sugiere efectuar sobre ellos la siguiente correccin antes de aplicar la metodologa expuesta:

s2
2b

siendo se el descenso corregido; s el descenso medido, y b el espesor saturado en


el acufero medido antes de comenzar el bombeo.

3.2.2.8.

Ensayos de bombeo en pozo nico: los s/ug test

Este tipo de ensayos consiste en la extraccin (o inyeccin) instantnea de un


determinado volumen de agua en un sondeo y en la posterior medicin, a lo largo
del tiempo, de la recuperacin del estado inicial del potencial hidrulico en el interior del sondeo.
A partir de esta evolucin en el tiempo del potencial hidrulico en el sondeo
pueden calcularse los parmetros hidrulicos del acufero, generalmente conductividad hidrulica o transmisividad, y en algunos casos el coeficiente de almacenamiento. La representatividad de los valores obtenidos se limita a las inmediaciones del punto sobre el que se realiza la prueba.
El sondeo
queo, de tal
moderado de
magnitud que
del tiempo.

utilizado para la realizacin del ensayo debe tener un dimetro pemanera que la extraccin o inyeccin instantnea de un volumen
agua, d lugar a una variacin en el potencial hidrulico de una
permita unas medidas precisas de su evolucin posterior a lo largo

Adems del radio del pozo es necesario conocer la longitud de la rejilla y su


radio efectivo (radio de la rejilla ms el espesor del empaque de grava, si ste es
mucho ms permeable que el acufero sobre el que se realiza la prueba), y el volumen de agua inyectado o extrado.
La inyeccin puede sustituirse por la inmersin instantnea en la columna de
agua del interior del sondeo de un cuerpo slido de porosidad nula y de volumen
146

---------------------------------------------conocido que debe quedar totalmente sumergido. Esta accin equivale a la introduccin instantnea en el sondeo de un volumen de agua equivalente al del cuerpo
slido sumergido.
El nivel esttico inicial sera, en este caso, el del sondeo antes ele introducir el
slido. El nivel de partida para el inicio ele la recuperacin correspondera al nivel medido inmediatamente despus de la inmersin del cuerpo slido.
La tcnica puede aplicarse a acuferos intergranulares, fisurados y krsticos, y
para un rango de conductividad hidrulica muy amplio, desde muy baja a alta o
muy alta. El sondeo puede ser parcial o totalmente penetrante en el acufero.

3.2.2.8.1.

Mtodo de Hvorslev (1951)

Es til para el clculo de la concluctiviclacl hidrulica en el caso de pozos parcialmente penetrantes en un acufero libre. Es obvio que el ensayo ha ele hacerse
siempre bajo la zona saturada. Es aplicable cuando L,)r,. > 8.

K=

2Lfo

Donde:

K es la conductividad hidrulica [L1 1].


r 11 es el radio interior de la entubacin del sondeo [L].

r, es el radio de la rejilla del sondeo. Debe incluir el espesor del empaque


de grava en el caso ele que tenga una conductividad hidrulica ms alta que
la del acufero [L].

Le es la longitud de la rejilla del sondeo o la del empaque de grava [L].


fo es el tiempo de recuperacin correspondiente a _!!_ = 0.37.

Ho

H 0 es el nivel que alcanza el agua en el interior del sondeo, respecto al nivel esttico inicial (ascenso o descenso), inmediatamente despus de la inyeccin o extraccin instantnea de agua [L].
H es el nivel de agua, al cabo de un tiempo t de recuperacin, respecto al
del nivel esttico inicial.

L es la longitud del empaque de gravas, si es distinta de L,,.


En la prctica se mide la evolucin de H a lo largo del tiempo comenzando
por H 0 (ascenso o descenso mximo) para el tiempo f =O. Se calcula, para cada
tiempo, Ja relacin H/H0 . Se representa grficamente esta relacin en escala logartmica con relacin al tiempo de recuperacin en escala aritmtica. El grfico
resultante debe ser una lnea recta a partir de la cual se puede obtener el valor de
fo correspondiente a H/H0 = 0.37.
147

EJEMPLO: Un sondeo preparado especficamente para realizar un en sayo de conductividad hidrulica de Hvorslev tiene las siguientes ca ractersticas (Fig. 3.24).
Radio interior de la entubacin (rw): 0.05 m.
Radio interior de la rejilla (r5 ): 0.05 m.
Longitud de la rejilla (Le): 10 m.

r- rw

P;n

-+--- l

Ho

Ht

-l------.:~=====!i--+---+--ne
1
E
l
1

Pe

= Profundidad del nivel est ti co.

P;n = Profundidad del nivel inm edi atamente

despu s de la inyecci n.
P,

= Profundidad del nivel al ti em po

t de

rec upera ci n.
n8 = Nivel estti co inicial.
Le = Lo ngitud de la rejill a.
r5 = Radio de la rejill a.
rw = Radio del pozo .
Fig. 3.24.

rs

Esquema de un sond eo para el ensa y o de Hvo rslev.

Antes del comienzo del ensayo la profundidad del nivel esttico


era de 4 m . Se efecta una inyeccin instantnea en el pozo, y como
consecuencia de ella, el nivel del agua en su interior queda a una
profundidad de 2.95 m. Segn esto el cambio en el nivel de agua en
el sondeo con respecto al nivel esttico inicial es:

H0 = 4 - 2.95 = 1.05 m
Se continan midiendo, segundo a segundo, las profundidades
del nivel del agua en el sondeo hasta alcan zar la recuperacin total.
148

;r
A partir de estos valores de profundidad se obtienen los valores
de H y H/H0 para cada tiempo:
Tiempo (s)

Profundidad nivel (m)

2.95
3.42
3.67
3.82
3.90
3.94
3.97
4.00

1
2
3
4
5
6
7

H(m)

H0 = 4-2.95
H 1 = 4-3.42
H2 = 4-3.67
H3 = 4-3.82
H4 = 4-3.90
H5 = 4-3.94
H6 = 4-3.97
H7 = 4-4.00

H/H0

= 1.05
= 0.58
= 0.33
= 0.18
= 0.10
= 0.06
= 0.03
= 0.00

1
0.55
0.31
0.17
0.095
0.057
0.028

0.1

de

/ Ho

0.39 1.05

0.01

0.001

TIEMPO (segundos)

t 0 = 1.7 segundos

Fig. 3.25.

Slug Test: Mtodo de Hvorslev.

149

-------------------------------~-------

Los valores de tiempo frente a H/H0 se han representado en la figura 3.25. Como L!rs > 8, puede asumirse que:
r

K=

2
w

In

_e

rs

2 L t0

El 37 % de H0 (1.05) es 0.39.
De la grfica se obtiene t 0
H/H0 = 0.37.
0.05 2 In

K=

3.2.2.8.2.

1.7 s, tiempo correspondiente a

_lQ_

0.05
2101.7

= 3.90

. 10-4

mis = 34 m/d

Mtodo de Cooper-Bredehoeft-Papadopu/os (1967)

Este mtodo permite el clculo de la conductividad hidrulica y el coeficiente


de almacenamiento en un acufero confinado. El sondeo utilizado en el ensayo
debe ser totalmente penetrante en el acufero.
Se mide el potencial hidrulico en el sondeo. Este nivel va a servir de referencia para las medidas de nivel durante el ensayo. Se supone el caso de una subida instantnea en el nivel de agua en el pozo.
Esta subida instantnea puede provocarse mediante una inyeccin de agua o
mediante la inmersin instantnea de un cuerpo slido impermeable de volumen
conocido.
Inmediatamente despus de la subida de nivel se mide el nivel alcanzado, H 0 ,
con respecto al nivel esttico inicial (ascenso sobre el nivel esttico inicial).
Despus se mide la evolucin del nivel, H, sobre el nivel esttico inicial a lo
largo del tiempo. Se calcula para cada tiempo el cociente H/H0 , y se representan
grficamente los valores de H/H 0 (ordenadas en escala aritmtica) con respecto a
los valores del tiempo t (abcisas en escala logartmica).
Segn los autores de este mtodo:

_!!_ = F (11,

) (Funcin de pozo)

Ho

11 =

Tt

l
1

150

Donde:
T = Transmisividac! del acufero [L 2T

1].

= Tiempo transcurrido tras la inyeccin instantnea [TJ.


r 11 = Radio interior del entubado del pozo ILJ.
r, = Radio interior ele la rejilla del pozo [L].
S =Coeficiente ele almacenamiento del acufero [-].
Manteniendo la correspondencia entre los valores de la escala aritmtica del
baco y de la grfica del ensayo, se superpone la curva de campo con la de mejor ajuste del baco y se obtiene el valor numrico correspondiente a .
A continuacin, manteniendo la superposicin de las curvas, se obtiene de la
grfica de campo el valor de t 1, tiempo correspondiente al valor de:

Tt = 1 en el baco Cooper-Bredehoeft-Papadopulos
Con estos valores:

l .O r?

T=---

r~ S
=-.2

t1

'JI'

y si se conoce la potencia saturada del acufero, b, puede obtenerse la conductividad hidrulica K = T/b.

3.2.2.8.3.

Mtodo de Bouwer y Rice (1976) y Bouwer (1989)

Fue desarrollado para el clculo de la conductividad hidrulica, K, en acuferos libres o confinados, utilizando sondeos de pequeo dimetro parcial o totalmente penetrantes en el acufero.
o

r,~

R
rs

ln-

H,

-lnt
H0
Donde:

K es la conductividad hidrulica del acufero [LT- 1].


I',., es el radio interior de la entubacin del sondeo [L].
Res la distancia desde el eje del pozo hasta el lmite de la zona afectada por
la inyeccin o extraccin instantnea de agua. Delimita la zona para la que
es representativo el valor ele K calculado [L].
r, es el radio interior de la rejilla del pozo. Incluye el espesor del empaque
de grava si existe [L].
Le es la longitud de la rejilla, o caso de no existir, el espesor de acufero cortado por el pozo y a travs del cual puede entrar el agua en l [L].
151

H 0 es el mximo descenso o ascenso producido por la extraccin o inyeccin instantnea de agua en el pozo con respecto al nivel esttico inicial IL].
tes el tiempo medido a partir del momento en el que se produce H 0 IT].
H 1 es el ascenso o descenso, con respecto al nivel esttico inicial, en el pozo,
transcurrido un tiempo t desde la inyeccin o extraccin instantnea ILJ.

El problema que presenta la aplicacin de esta metodologa es el conocimiento de R. Los autores de esta metodologa proponen para el clculo ele
R

In

r,.

las siguientes expresiones:


Si el pozo es parcialmente penetrante en la zona saturada del acufero:
(h - L 11 .)
A+Bln----

In

R
1.1
:::: ---- +
r
L".
lnr,
.\

En donde h es el espesor saturado del acufero y L11 la penetracin del pozo


en el espesor saturado del acufero.

Si el pozo es totalmente penetrante en el acufero ser h = L\I' y quedar:

In R

r,.

1.1 + -C1 L".


Le
n-r,.
r,.

A, 13 y C son constantes que pueden determinarse a partir del baco de Rice y


Bower ( 1989) en el que estn representadas en funcin de:

r,.
Una vez producida la inyeccin o extraccin instantnea en el pozo, se mide
H 0 y a partir de ah se comienza a medir la evolucin de H a lo largo del tiempo.
Si se representa H en escala logartmica en funcin de t en escala aritmtica
el resultado debe ser una recta. En esta recta puede obtenerse el valor del intervalo de tiempo correspondiente a un intervalo determinado de H, y a partir de
ellos calcular el valor de
In

152

Ho

Si los puntos elegid os en la recta son (t 1, H 1) y (t2 , H 2 ) qu edara:

H1

In - t2- f1

H2

En la prctica puede suceder (Bouwer, 1989) que al dibujar la grfi ca de H en


funcin ele r se obtengan dos tramos rectos: uno en los primeros momentos ele la
rec uperac in que refl ej ara el aporte ele agua al sondeo por parte del empaque ele
grava (ele mayo r conductividad hidrulica que el ac ufero) , y otro correspondi ente
al propio ac ufero. Tambin puede apa recer, en los momentos fin ales ele la recuperac in, cuando los descensos ti enden a cero, un tramo que se desva ele la lnea
rec ta. Es importante aseg ura rse que se est en el tramo recti ln eo co rrespondiente
al ac ufero a la hora de ap li car la metodo loga indicada.

3.2.2.9.

Interferencia de pozos

En tocio lo exp ues to se ha co nsiderado co mo hiptes is ele partida que el pozo


considerado en el ensayo es el nico que bombea en el acufero. Lo norm al es que
ex ista n en el mi smo acufero vari os pozos bombeando simultneamente e interfi ri endo entre s los conos ele bombeo correspondi entes a unos y a otros (Foto 3.3).
Cuando esto sucede es vlido el principio de superposicin de efectos , excepto
en el caso de la ecuac in ele Dupuit por no ser linea l.

Foto 3.3. El bombeo simu ltneo de os pozos en un mismo acufero crea una interferen cia que ti ene co mo re sultado que el descenso rea l es la suma alge braica de los descensos
qu e produciran los bombeos en cada uno de los pozo s indi vid ualmente. Foto: Pozos de
abastecimiento a la M arin a Baja, Beniard (Alicante), 1998.

153

Este principio pu ede enunciarse diciendo que el efecto producido, en un


punto de un acufero, por el bombeo simultneo de varios pozos, es la suma algebraica de los efectos que produciran cada uno de los pozos existentes, actuando por separado.

3.2.2.10.

Ensayos de recuperacin

U n caso tpico de ap li cacin del prin cipio de superpos icin de efectos es el de


los ensayos de recuperacin. Los ensayos de recuperac in consisten en medir, a
lo largo del ti empo, la evolucin del nivel de l agua en el pozo que ha estado bom beando durante un ti empo t.
El efecto sobre la evolucin del nivel de agua de la parada de un pozo en el
que se ha estado bombeando un caudal Q de agua durante un ti empo t, es el de
considerar que a partir del momento de la parada, el pozo contina funcion ando
pero se superpone a l el efecto de otro pozo que comenzara a funcionar en el
momento de la parada con el mi smo caudal pero de signo contrario.
Con este criterio pu ede ap licarse cualquiera de las ecuaciones ex puestas anteriormente a la recuperacin de niveles tras el bombeo.
En la prctica, inmediatamente des pus de finalizado el bombeo com ienzan a
medirse los descensos residuales (profu ndi dad del nivel con respecto al nivel esttico antes de co menzar el bombeo) durante un tiempo t' (Fig. 3.26).

~Inicio del bombeo


1
1

ao (ascenso
1
observado)
1

(/)

Q)
(.)
(/)
Q)

>t

;- ......- 1

Final del
bombeo

---

- 1-

+---- - -- - +
t'
(tiempo de rec uperacin)

Fig. 3.26.

Grfica de rec uperacin .

El pozo de bombeo, en este proceso, se considera que est fu ncionando durante un tiempo (t + t'), y el pozo virtual durante un tiempo t'.

154

El descenso residual, s', vale, si aplicarnos por ejemplo el mtodo de Jacob:

s' = - - - -

4 nT

( In 2.25 T (t + t') - In -2.25


T
t'- )
----

r2 S

o bien,
1
2.3. Q
f + {1
s =----Ion - - 4 nT
e
t'

. , . ) en j'unc1on
. , '1
f +
,S1. se representa en un gra'j"1co s 1 ( en esca 1a antmetJca
~e - t'- e 1
.

f1

.
2.3 . Q
resultado es una recta que pasa por el ongen y cuya pendiente es L'1 = ----:
4n1
El valor numrico ele la pendiente puede obtenerse grficamente corno:
L'1

= ___._L'l_s_'- log ( L'1 -f +-,t'- )


1

tornando el intervalo correspondiente a los tiempos igual a un mdulo logartmico, se tendr:


log ( 6 -f +-,t'- ) = log 1O = 1
1

y la pendiente de la recta ser:

por lo tanto:
T = _2_.3__Q_
4 n L'ls'IO

As pues, este mtodo slo permite el clculo de transmisiviclad del acufero.


El ensayo puede realizarse tanto en el pozo de bombeo corno en los piezmetros
de observacin.

3.2.2.11.

Pozos en acuferos limitados

A veces la cercana del pozo de bombeo a algn tipo de barrera hidrulica no


permite aceptar la condicin de acufero de extensin infinita. Es preciso, entonces, dar un tratamiento adecuado a las barreras hidrulicas existentes. A este tratamiento se le conoce con el nombre de teora del pozo imagen.

155

Existen dos tipos de barreras:


Las barreras negativas es t n asoc iadas a lmites de flujo nulo , que co incide n
en la naturaleza con e l contacto entre e l acufero y otras unidades geo lgicas impermeabl es a efectos prcticos.
La caracterstica fundam e ntal de las barreras negativas es que no ex iste flujo
e n la direcc in perpe ndicular a ell as. Cuando el cono produ cido por un pozo de
bombeo a lcanza un a barrera negativa, s ta impide e l flujo hacia e l pozo y como
consecue nci a, si el caudal se manti ene constante, se producen mayo res descensos
de los que cabra esperar caso de no ex istir la barrera.
E l efecto de un a ba rrera negativa puede simularse con un pozo virtua l s ituado
simtri came nte a l rea l con respecto a la ba rre ra . E l caudal de bombeo en ambos
pozos debe ser el mi smo y de l mi smo signo (Fig. 3.27).

to

to

Barrera
Negativa

P rea l

P virt ual

NP
Inicial

= Sr

--ri
Sv

-- -y- --

= 2sr

- - - - - - - -:- -- - -

- - - - -- -~~, - - - - - - - - -

i!

't,:."''
11:

Fig. 3.27.

Efecto de barre ra negativa.

Aplica ndo e l principio de superposicin de efectos, el flujo sera nulo e n el lmite definido por la barrera, y el descenso la suma del producido por cada uno de
los pozos. En este caso, e n la lnea definid a por la barrera, e l descenso sera el doble del que tendra lugar caso de no existir la barrera.
Las barreras positivas estn asociadas a grandes masas de ag ua capaces de
sumini strar al ac ufe ro c ualqui er volumen de agua que se les de mande, manteni endo su nivel inalterab le.
A l alcanzar un cono de bombeo un lmite de estas caractersticas, se es tabili za
al nive l definid o por e l potenc ial hidruli co e n la barrera.
Este efecto puede s imularse situ ando, simtri co al pozo de bombeo co n respecto a la barrera y con un caudal igual y de signo co ntrario, un pozo virtual que
156

anul e los efectos produc idos por e l pozo real (Fig. 3.28). De esta manera, al apli car el principi o de superpos icin de efectos, en e l lmite definido por la barrera
positi va, quedaran anul ados los efectos producidos por el pozo rea l de bombeo.
La ex istencia conjunta de barreras pos itivas y negativas, tal y como se presenta en la rea lidad, puede dar lu gar a situ ac iones compl ej as con un nmero muy
el evado de pozos, imagen que pueden ll egar a hacer difcil , inclu so invi abl e, la
obtenci n de un a so luci n.

to

Barre ra
Positiva

io

Prea l

NP
S = Sr

Sv -

Fig. 3.28.

3.2.3.

Inicial

---y---

Efecto de barrera po sitiva.

Resolucin de la ecuacin general del flujo por mtodos


numricos

La pos ibilidad de reso lver la ec uac in diferenc ial de l fluj o subterrneo medi ante mtodos num ri cos con la ayud a de los o rdenadores para abord ar la reso lu cin de pro bl e mas co mpl ejos impul s desde mitad de la dcada de los sesenta de l sig lo pasado, e l desarrollo de los modelos digitales de flujo , qu e han
termin ado por impl antarse com o metodol og a muy til en e l campo de la Hi drogeol og a.
Permiten la simul ac in del flujo subterrneo en una, dos y tres dimensiones, en
medios homogneos, heterogneos, istropos y ani stropos, y en la prctica totali dad de las circun stancias que pueden concurrir sobre un sistema hidrogeolgico,
siempre que sea posibl e asumir en todo momento la va lidez de la ley de Darcy.
Proporc ion an la ventaj a del estudi o de un sistema hidrogeo lgico compl ej o en
tocio su conjunto y no s lo desde el punto de vista de un as pecto parc ial.
Son he rrami e ntas impresc indibl es e n la planifi cac i n hdri ca puesto que permiten formul ar hiptes is de actu acin sobre e l medi o hidrogeo lgico y predec ir
e l impac to de estas actu ac io nes. Tambi n lo so n para la defini c i n de perm e157

tros de proteccin, para una explotacin racional de los recursos hdricos subterrneos y para los estudios ele recuperacin de acuferos y zonas hmedas, entre otros.
El fundamento ele los modelos digitales ele flujo es sustituir el sistema hidrogeolgico corno medio fsico continuo, representado por la ecuacin general del
flujo y sus correspondientes condiciones ele contorno, por otro medio aproximado
a l constituido por un nmero, n, finito ele elementos discretos o celdas. A este
proceso se le llama discretizacin.
La ecuacin general del flujo, cuyo sentido fsico es un balance ele flujos en
un dominio continuo para un tiempo clcterrninaclo, se sustituye por un sistema de
n ecuaciones con /1 incgnitas, una para cada uno de los elementos o celdas definidos, que se resuelve para un intervalo de tiempo determinado.
Cuanto mayor sea el grado de discretizacin, ms aproximada ser Ja solucin
a la exacta, pero tambin ser mayor el tiempo de clculo y las nccesiclaclcs de
memoria del ordenador.
El intervalo de tiempo, o tiempo de simulacin, puede discretizarse tambin
en varios pasos de tiempo, iguales o diferentes entre s. En este caso Ja distribucin del potencial hidrulico calculada para un paso de tiempo determinado se utiliza corno inicial para el paso de tiempo siguiente. Si se solicita al modelo que
proporcione resultados (potenciales hidrulicos) al final de cada paso ele tiempo,
ser posible analizar cul ha sido la evolucin de los potenciales hidrulicos a lo
largo del tiempo ele simulacin.

La elaboracin ele un modelo digital ele flujo exige definir Ja zona a modelar
y sus condiciones ele contorno de acuerdo con Jos objetivos del estudio. Tambin
exige conocer la distribucin ele parmetros hidrogeolgicos, recarga, y acciones
sobre el sistema para cada uno de los pasos ele tiempo que constituyen el tiempo
ele simulacin.
La resolucin de la ecuacin general de flujo mediante clculo numrico
puede abordarse por varios mtodos. Los ms conocidos son el mtodo ele los elementos finitos y el ele las d~f'erencias finitas.
En el mtodo de Jos elementos finitos (un estudio en profundidad de este mtodo aplicado al flujo subterrneo puede encontrarse en Pinder y Gray, 1977), Ja
distribucin de potenciales se obtiene por el mtodo de integracin.
Una vez aproximado el medio fsico continuo mediante un nmero finito de
puntos o nudos, se procede a unir cada uno de ellos con sus adyacentes, resultando la discretizacin del modelo conceptual en una serie de elementos finitos ele
tamao y forma variables. Generalmente se utiliza la forma triangular.
Dentro de cada elemento el potencial hidrulico, h''', en cualquiera de sus puntos, se obtiene por interpolacin a partir del potencial h; en los nudos que constituyen los vrtices del elemento, utilizando una serie ele jimciones base que pon158


'

deran la influencia del potencial de cada nudo sobre el del punto considerado en
el interior del elemento.
11

11'

=I

<Jl h;

i=I

Donde:

h'' es el potencial hidrulico en un punto del elemento considerado.


n es el nmero de vrtices (nudos) de ese elemento.

h; es el potencial hidrulico en el nudo i.


es la funcin de interpolacin correspondiente al nudo i.

ql

Tanto // como los h; son desconocidos, pero h''' ha de satisfacer la ecuacin


general del flujo, y por lo tanto ha de cumplirse, por ejemplo, para el caso ms
sencillo de flujo unidireccional:

.,
7

a h'''
2

(' Jh''' - '

- - -,J - -

dx

dt

-E

La diferencia no es cero al ser h''' un valor aproximado a la solucin exacta. A


residual.

E se Je llama

Sustituyendo h'' por su valor,


11

<)l; h

i=I

quedara la ecuacin general del flujo en funcin del potencial en los nudos de
cada elemento, tambin desconocido.
Como se ha visto para un punto en concreto, el residual ser normalmente distinto de cero, pero puede forzarse a que el promedio de los residuales sobre todo
el dominio considerado sea cero. Esto se hace mediante el mtodo llamado de los
residuales ponderados.
Este mtodo implica una ecuacin para cada nudo en el dominio, cuya incgnita es el valor del potencial hidrulico en el nudo. En total se obtiene un sistema
de n ecuaciones con n incgnitas que se resuelve, con la ayuda de un ordenador,
para cada paso de tiempo.
Conocido el valor del potencial hidrulico en Jos nudos, mediante las funciones base se puede obtener en cualquier punto del dominio. Por lo tanto la distribucin del potencial hidrulico proporcionada por el mtodo de los elementos finitos es una superficie continua.
La resolucin de la ecuacin general del flujo mediante el mtodo de las diferencias finitas exige sustituir los infinitos puntos que constituyen el sistema hidrogeolgico, reflejado en el modelo conceptual de flujo, por un nmero finito de
puntos o nudos regularmente espaciados. Cada nudo es el centro de un bloque
rectangular o cuadrado, llamado celda, en el que se supone que las propiedades
159

del acufero no varan. As el medio fsico queda cliscretizaclo en un conjunto de


celdas ele dimensiones conocidas.
Al conservarse constantes las propiedades del sistema dentro del volumen determinado por cada celda, la variacin de las propiedades entre nudo y nudo no
es continua sino escalonada.
El mtodo consiste en sustituir las derivadas parciales de la ecuacin general
del flujo por unos incrementos finitos para cada uno de los nudos ele cada una ele
las celdas en que se ha discretizado el medio fsico. Por ejemplo en el esquema
definido en la figura 3.29, para el nudo E la ecuacin general para flujo bidimensional es:

a (

--:;- K, b a11
-:-,
ox

ox

)+

a (K,

oy

a11 )
h --:-,oy

ah
= S, --:-,-ol

+ W (x, v, 1)
1

Fig. 3.29.

Malla de celdas en diferencias finitas.

Pasando las derivadas a incrementos finitos quedara, para un intervalo de


tiempo 111 que comprende desde el final del intervalo ele tiempo anterior (k-1)
hasta el final del intervalo presente k:

,-. (K:;. b h,,.'k - h:.k ) - (Ku> . /J . hc.k

'!..t ,

'!..X:;:

~ hn,k

fu FJ>

) . .1 +
.

+-11.vr

Si esto se hace para cada uno de los 11 nudos ele las celdas en las que se ha
cliscretizado el acufero se tiene un sistema ele n ecuaciones con /1 incgnitas (el
potencial hidrulico en cada uno ele los nudos ele la malla) que se resuelve con la
ayuda de un ordenador, para cada uno de los k intervalos de tiempo considerados.
160

El resultado es la evolucin del potencial hidrulico en el acufero durante el intervalo de tiempo considerado.
Cada una de las ecuaciones que constituyen el sistema representa el balance
hidrulico en cada una de las celdas representadas por sus 11 nudos y para el paso
de tiempo considerado.
Tanto las d(ferenciasf/,tas como los elementosflnitos proporcionan soluciones a los problemas que se plantean con un grado de fiabilidad muy parecido. En
la gran mayora ele las ocasiones la mayor o menor fiabilidad ele un modelo de
flujo subterrneo no depende del modelo matemtico escogido, sino del grado de
fiabilidad del modelo hidrogeolgico conceptual definido y del criterio hidrogeolgico con el que se han manejado los datos reales disponibles.
El desarrollo actual de la informtica ha facilitado el uso de los programas
hasta tal punto que optar por un desarrollo matemtico u otro slo depende, en la
prctica, de las preferencias del usuario.
Hay algunos criterios generales que pueden utilizarse a la hora de tornar una
decisin en la eleccin de uno u otro mtodo:
El mtodo de los elementos finitos permite adaptar la malla con precisin al
contorno de la zona a simular y a la litoestratigrafa del sistema. Su refinamiento
se puede limitar a las zonas concretas en que se estime necesario. Los valores calculados para el potencial hidrulico son puntuales puesto que la distribucin de
potencial calculada es una superficie continua. Los ros, tneles, drenes, etc., quedan representados, de acuerdo con su carcter lineal, por una sucesin de nudos
adaptados a su morfologa. Los pozos se asocian a nudos de la malla, o a sucesiones de nudos en la vertical en el caso de modelos tridimensionales. Las fallas,
por ejemplo, pueden simularse como planos verticales. La malla puede deformarse automticamente para adaptarse a las oscilaciones de la superficie fretica.
La malla puede adaptarse a cualquiera de las direcciones que pueda tener la conductividad hidrulica y simular as, con precisin, el efecto ele la anisotropa.
En el otro plato de la balanza hay que considerar que se trata ele un mtodo
matemtico complejo, que estrictamente slo es conservativo con respecto a la
masa si se considera el sistema simulado globalmente, y que existe muy poco
software disponible a nivel de hidrogclogo usuario.
En lo que se refiere a las diferencias .fhtas se trata de un mtodo conceptualmente ms sencillo e intuitivo puesto que en esencia est basado en la realizacin de un balance de caudales en cada una de las celdas en las que se ha discrctizado el sistema. Debido a esto es conservativo en cualquier zona del sistema.
Adems existe variedad ele software, a precios razonables, a disposicin de los
usuarios hidrogelogos. En el otro lacio tenemos que se trata de un mtodo que
exige una distribucin regular de nudos con celdas asociadas a ellos cuadradas o
rectangulares. Es posible refinar la malla, pero afectando a todas las filas y columnas que intervienen en el refinamiento, en tocia su extensin. Los valores de
161

potencial calculados son constantes para toda la celda a la que corresponden. No


es posible obtener, por lo tanto, descensos puntuales para los pozos de bombeo.
La recuperacin de la actividad de una celda, una vez que ha quedado seca corno
consecuencia de los procesos hidrogeolgicos, plantea serios problemas de convergencia en los modelos numricos de resolucin. Los ros y dems elementos
de carcter lineal deben representarse como sucesiones de celdas y no de nudos,
como en el caso de los elementos finitos. Las fallas y barreras verticales slo pueden simularse como planos verticales si coinciden con los ejes de la malla. Si no
es as, han de ser discretizadas siguiendo las direcciones de las caras de las celdas afectadas por ellas.
.
.

Anderson y Woessner (1992), y Karlheinz y Morenp ( 1996 ), son dos textos


excelentes para introducirse en la rnodelacin digital de acuferos, tanto en lo que
se refiere al flujo como al transporte de masa.

162

QUMICA Y CONTAMINACIN
DE LAS AGUAS
EN EL SUBSUELO

CONTENIDO GENERAL DEL CAPTULO


Se exponen en primer lugar las caractersticas que implican las propiedades
particulares de la molcula de agua. Se pasa despus a las unidades de medida
del contenido de solutos en el agua. Se definen los parmetros y elementos que
habitualmente se determinan en un anlisis .fsico-qumico y los mtodos grficos que permiten una mejor interpretacin de los resultados obtenidos.
A continuacin se explican las leyes y factores que regulan la disolucin y
la precipitacin de solutos en el interior de los acuferos. Se comenta tambin,
brevemente, la utilidad de los istopos ambientales en los estudios hidrogeolgicos.
Asimismo se incluye en este captulo el tema de la contaminacin de las
aguas subterrneas y el tram11orte de contaminantes tanto en la zona saturada
como en la no saturada, teniendo en cuenta las reacciones que pueden afectar
al contaminante en el medio.
Se dedica un ltimo apartado al comportamiento de los contaminantes lqui-

dos no miscibles con el agua (NAPL).

4.1.

Propiedades fsico-qumicas de la molcula de agua

La molcula de agua est formada por dos tomos de hidrgeno y uno de


oxgeno. La unin de cada uno de los tomos ele hidrgeno al de oxgeno es mediante un enlace covalente. La estructura tetradrica de los orbitales sp3 del oxgeno implica que los enlaces 0-H formen entre s un ngulo ele unos 105, lo
que lleva consigo que, aunque se trata de una molcula elctricamente neutra,
la distribucin de sus cargas sea asimtrica, dando como resultado un dipolo
(Fig. 4. 1).
Como consecuencia de la atraccin electrosttica entre dipolos, las molculas
de agua tienden a unirse entre s mediante lo que se llama un enlace de puente de
hidrgeno. Puesto que la estructura de la molcula de agua es tetradrica, cada
una de ellas puede unirse a otras cuatro mediante puente de hidrgeno.
165

Fig. 4.1.

Dipolo ca ractersti co de la mol c ul a de ag ua.

L a gran diferencia en electronegatividad de los tomos de ox geno e hidrgeno hace que el ag ua posea una constante dielctrica muy elevada y que los
compuestos formados por enl ace ini co ti endan a di soc iarse en ell a en anion es y
cationes. Estos elementos cargados negativa o pos itivamente tienden a formar enlaces de puente de hidrgeno con las mol c ul as de ag ua y a perm anecer en so lu cin. El agua es co nocida con el nombre de disolvente universal.
L a neces idad de romper los puentes de hidrge no ti ene como consecuencia
los altos valores de tensin supe1ficial, calor de vaporizacin , calor espec(fico,
punto de fusin y punto de ebullicin que presenta el agua.
El agua es el ni co elemento que se prese nta en sus tres estados en el rango
de variacin de la temperatura ambi ental.
En es tad o lquido el ag ua es t formada por un ag lomerado de mol c ul as
unidas entre s por enl aces de pu ente ele hidrgeno. E l agua en es tado s li do
crista li za en el si ste ma c bi co y aumenta su vo lum en con res pecto al estad o lquido. Co mo consec uenc ia, el hielo es menos denso qu e el ag ua lquid a y flota.
Este hec ho es mu y importante pu esto que cond icion a que las masas ele agua en
la naturaleza co mi encen a conge larse en superfi cie perm aneci endo lquid as en
profundid ad, permiti end o as la continuidad el e la vicia durante los perodos
fro s.

4.2.

Medida de los elementos disueltos en el agua

El agua subterrnea no se presenta en la naturaleza en estado puro sino que


contiene en so lu cin elementos orgnicos e inorgni cos y algunos gases, principalmente oxgeno y C0 2 .
A la cantidad de un determinado elemento di suelta en una determinad a canti dad de agua se le denomina concentracin de ese elemento en el agua. Puede ex presarse de varias maneras:

166

Peso del soluto en peso de disolvente. Se expresa en ppm (partes de so luto


en un milln de partes de disolvente) o para b<tjas concentraciones en ppb
(partes de soluto en un billn -mil millones- de partes de disolvente).
Peso de soluto en volumen de disolvente. Normalmente se expresa en mg/L
o en gil. Puesto que 1 L de agua destilada a 4 C pesa 10 6 mg, 1 mg/L =
1 ppm. Esta relacin puede considerarse aceptable hasta concentraciones de
alrededor de 7 000 mg/L (Hem, 1985).
Molaridad. Expresa el nmero de moles de soluto en un litro de disolucin.
El nmero de moles viene dado por:
N. moles= Peso soluto/Peso molecular soluto (glg).

Normalidad. Expresa el Nmero de Equivalentes gramo en un litro de disolucin.


N. Equivalentes = Peso so/u to/Peso Equivalente soluto (g/g).

Peso Equivalente = Peso moleculaJ/Valencia (g).

Molalidad: Expresa el nmero de moles de soluto en 1 000 g de disolvente.


EJEMPLO: Se disuelven 80 mg de Ca 2 + en 400 g de agua destilada.
Hallar la concentracin en mg/L, ppm, molar, molal y normal.
a)

En mg/L (400 g de agua destilada son 0.4 L):


C(mg/L)

b)

En ppm (en 1 kg

= 200

mg/L

= 80 mg = 200 ppm
0.4 kg

Molar (mol/L):
moles

= _JL_ =
Pat

= _!'!_!~ =
L

d)

80
mg
0.4 L

= 106 mg):

C(ppm)
e)

0 08
g

40

= 0.002

0.002 mol
0.4 L

mol

= 0.00 5

Molal (mol/1 000 g):


0.002 mol
400 g

1 000 g
167

X=

e)

1 000 x 0.002
400

= 0.00 5

Normal (meq/L):
Peq= _ _
PM
__
Valencia

_Q.OS 9
20 g
N

neq

4.3.

mola!

= 0.004

40
2

= 20g

= 0.004

eq 103 meq/eq
0.4 L

eq

10

El anlisis fsico-qumico

Proporciona informacin sobre las propiedades fsico-qumicas de las aguas y


sobre su contenido en sustancias disueltas. Al ser estos parmetros susceptibles de
variacin en el tiempo, el control de la calidad del agua requiere una analtica sistemtica y peridica.
El muestreo (Foto 4.1) debe ir encaminado a que las propiedades a analizar
correspondan a las que posee el agua in situ. Para ello debe tenerse la seguridad, en primer lugar, de que la muestra tomada corresponde a agua del acufero
y no a la almacenada en el interior del pozo. El segundo aspecto a cuidar es el
traslado de la muestra desde el punto del muestreo hasta el laboratorio. Este aspecto debe cuidarse especialmente para que los cambios de temperatura y las prdidas de gases no influyan sobre variaciones en el pH, en el contenido en gases y
en la disolucin y precipitacin de algunas sales.
El frasco para el transporte debe estar previamente lavado en laboratorio con
agua destilada y si es necesario con agua acidulada para eliminar restos de sales
de otros muestreos. En este caso hay que enjuagarlo posteriormente hasta eliminar todo resto de cido. Puede ser de vidrio oscuro o de plstico (hay que tener
en cuenta que el plstico es permeable a los gases y puede alterarse la fsico-qumica de la muestra). Una vez en el lugar de la torna debe enjuagarse con el agua
a muestrear, debe llenarse hasta el borde y taparse con doble tapn. Debe trasladarse refrigerado, en nevera porttil, hasta el laboratorio.
La cantidad de agua a tomar para cada muestra es variable y debe consultarse
previamente al laboratorio encargado de realizar los anlisis.
No todas las sustancias se presentan normalmente en las mismas cantidades y
con la misma frecuencia pudindose distinguir, con arreglo a esto, entre constituyentes principales, secundarios, menores y traza.
168

Foto 4.1. Todas las etapas del muestreo de agua subterrnea deben realizarse con extremo cuidado, adaptndose al tipo de compuesto a considerar. Foto: Muestreo en Las Tab las de Daimiel (Ciudad Real), 2003.

Los constituyentes principales suelen estar sie mpre presentes en las aguas
subterrneas y en concentraciones comprendidas entre 1 y 1 000 ppm . Son Sodio,
Calcio y Magnesio en e l grupo de los cationes, y C loruros, Sulfatos y Bicarbonatos en el de los aniones. Tambin se suele incluir en este grupo a la Slice, aun que no se presenta en forma inica.
Los constituyentes secundarios se presentan con menor frecuencia y en concentraciones entre O.O 1 y 1O ppm. En el grupo de los cationes estn Hierro>Estroncio y Potas io; y en el de los aniones: Carbonatos, Nitratos y Fluoruros. ')
Los constituyentes menores se presentan ocasionalmente en las aguas subterrneas y en concentraciones generalmente entre 0.0001 y O. l ppm. Entre estos
e lementos estn: Antimonio, Alumini o, Arsnico , Bario, Bromo, Cadmio, Cromo,
Coba lto, Cobre, Germanio, Yodo, Plomo, Litio, Manganeso, Molibdeno, Nqu e l,
Fsforo, Rubidio , Selenio, Titanio, Uranio , Vanadio, y Zinc.
Los constituyentes traza raramente se presentan en las aguas subterrneas y
en concentraciones inferiores a 0.001 ppm . Entre estos e lementos estn: Berilio,
Bism uto, Cerio, Cesio, Estao, Galio, Oro, Indio, Lantanio, Niobio, Platino, Radio, Rutenio, Escandio, Plata, Talio, Torio, Tungsteno, Yterbio, Ytrio, Z irconio.
169

'1
Los constituyentes disueltos en las aguas se incorporan a ellas tanto durante
la fase externa como durante la fase subterrnea del ciclo hidrolgico. El agua de
lluvia ya lleva en disolucin algunos componentes mayoritarios y gases, corno 0 2
y C0 2 atmosfrico. Este ltimo le proporciona un cierto carcter de acidez que
contribuir a la efectividad del ataque a cierto tipo de rocas.
Una vez que la lluvia alcanza la superficie de la Tierra, la disolucin durante
el proceso de infiltracin de las diferentes sustancias y gases que se encuentran en
el suelo, la de los minerales que forman los distintos tipos ele rocas, las emanaciones volcnicas y los distintos procesos fsico-qumicos que afectan a estos elementos durante la fase subterrnea del ciclo hidrolgico, condicionan la calidad
natural de las aguas subterrneas.
Las principales caractersticas fsico-qumicas que se determinan en un am'lisis son:

Temperatura. Medida del potencial calorfico del agua. Su valor se expresa en


C. En aguas subterrneas no suele sufrir variaciones importantes en un mismo
punto del acufero. Su valor suele coincidir con la temperatura ambiental media
anual incrementada en el gradiente geotrmico (aproximadamente 1o e por cada
30 rn de profundidad del pozo). Debe medirse directamente a la salida del pozo
de bombeo para evitar que se mezcle con el agua del depsito (si existe). El termmetro debe mantenerse en contacto con el agua hasta que se estabilice su columna de mercurio. La variacin de la temperatura influye en la solubilidad de las
sales y en el contenido en gases disueltos.
pH. Es una medida de la acidez del agua. Es el inverso del logaritmo de la
concentracin de iones hidrgeno. Se ve afectado por las prdidas de CO:>
Si en el agua hay C0 2 existe un equilibrio:

Es decir, la presencia de C0 2 en el agua implica que el agua adquiera un


cierto carcter cido. Si el C0 2 desaparece, el equilibrio se desplaza a la izquierda
con el consiguiente cambio de pH.
El pH es adimcnsional, siendo 7 el valor que corresponde al pH neutro. Los
pH inferiores a 7 corresponden a medios cidos y los superiores a 7 a medios bsicos.
En las aguas naturales el pH oscila generalmente entre 6.5 y 8. El pH del agua
del mar est en torno a este ltimo valor.

Total de sustancias disueltas (TSD). Es el peso de todas las sustancias disueltas, sean voltiles o no, en un determinado volumen de agua. Se suele medir en pprn o en g/L. Este parmetro puede verse afectado por los cambios en
el pH y en la temperatura, que pueden producir disolucin o precipitacin de
sales.
170

Hay que distinguir entre TSD y Residuo Seco (RS), que es el peso de las sustancias que quedan tras evaporar un litro de agua (desaparecen los voltiles). Si el
agua se evapora de 105 a 11 O C, en el RS puede quedar algo de materia orgnica y el agua de hidratacin de algunos minerales. A temperaturas de 180 C estas sustancias desaparecen totalmente.
Segn el RS las aguas se clasifican en:

Agua dulce, RS menor de 3 000 ppm.


Agua salobre, RS entre 3 000 y 1O000 ppm.
Agua salada, RS entre 1O000 y 40 000 ppm.
Salmuera, RS mayor de 40 000 ppm.
Conductil'idad elctrica. Es la capacidad que tiene el agua para conducir la
corriente electrica. Depende de la cantidad de iones disueltos, de su carga y de su
movilidad. Se mide en microsiemens/cm (S/cm) o micromohs/cm a 25 C de
temperatura ( 1 S/cm = 1 micromohs/cm).
Cambios en el pH y en la temperatura influyen en la solubilidad de las sales
y por lo tanto en la conductividad elctrica.

Alcalinidad. Es la capacidad que tiene un agua para neutralizar cidos, es decir, para eliminar los iones H+ 1 existentes en disolucin.
En las aguas subterrneas los iones hidrgeno son consumidos fundamentalmente por los carbonatos y bicarbonatos segn:

Existen dos tipos de alcalinidad:

Alcalinidad TAC mide la capacidad del agua para neutralizar cidos hasta
pH = 4.5 (viraje del anaranjado de metilo). Se valora aadiendo cido al agua
hasta alcanzar un pH de 4.5. Mide la alcalinidad debida a la suma de iones:
co-3 2 + co 3 w 1

Alcalinidad TA mide la capacidad de un agua para neutralizar cidos hasta


pH = 8.3 (viraje de la fenolftalena). Se valora aadiendo cido al agua hasta alcanzar un pH de 8.3. Es debida a los iones C03 2 que son los primeros en reaccionar con el cido aadido.
La alcalinidad suele expresarse en ppm o en meq/L (mili-equivalentes/L) de
C0 3 Ca. Segn la definicin de ppm y de peso equivalente, ser: 1 meq/L de
co,ca = 50 ppm de co,ca.

Potencial Redox, Eh
Es una medida de la tendencia a la oxidacin (Eh > O) o a la reduccin
(Eh < O) de las sustancias que lleva en disolucin el agua subtern'nea.
171

1
La oxidacin implica una prdida de electrones y por lo tanto una ganancia de
valencia. La reduccin, por el contrario, implica una ganancia de electrones y una
prdida de valencia. Puesto que el nmero de electrones es constante en una determinada disolucin, la oxidacin de un elemento implica la reduccin de otro,
o viceversa.
El movimiento de electrones genera una corriente elctrica que se mide en
voltios o milivoltios. Es el Eh.

Dureza
Es la capacidad que tiene un agua para consumir jabn (aguas sdicas o blandas), o para producir incrustaciones (aguas clcicas o duras).
La dureza es la suma de meq de Ca+ 2 y Mg+ 2 en solucin expresada en pprn
de co,ca.
Corno:
.,
CiCa(ppm)
C0 3Ca(pprn)
n. rneq en soluc1on de co,ca:::: _ _-_____ :::: -------"-Prn/valencia
50
n. meq en solucin de ca+ 2 =

n. rneq en solucin de Mg+ 2

ca+ 2 (ppm)

ca+ 2(pprn)

Prn/valencia

20

----='-'---

Mg+ 2(pprn)
Pm/valencia

Mg+ 2 (ppm)
12

Ser:

e -3e a(pprn ) = (

Ca+ 2 (pprn)
Mg+ 2 (ppm) )
()
+
5
20
12

La dureza tambin suele expresarse en grados franceses (F) siendo 1 F = 1O


ppm de co,ca.
La dureza total viene dada por el contenido total de iones ca+ 2 y Mg+ 2 en solucin.

La dureza permanente viene ciada por el contenido en iones Ca+2 y Mg+ 2 despus de someter el agua a ebullicin hasta que precipiten todos los carbonatos.
La dureza temporal viene ciada por el contenido en iones Ca+ 2 y Mg+ 2 asociados a iones C03 2 + C0 3H 1 Desaparece con la ebullicin, al precipitar los carbonatos.
En general se consideran aguas blandas las ele dureza inferior a 50 ppm ele
co,ca, aguas duras las que tienen hasta 200 pprn de co,ca, y muy duras las
que superan esta cifra.
172

Algunos de estos parmetros (Temperatura, pH, Alcalinidad, Potencial Red<)X


y Conductividad elctrica) es conveniente medirlos in situ, pues difcilmente conservan el valor en origen.
En un anlisis bien realizado la suma de equivalentes de los cationes ha de ser
igual a la suma de los equivalentes de los aniones, puesto que el agua ha de ser
elctricamente neutra.
Con esta premisa puede establecerse el error de un anlisis qumico de la siguiente manera:
ERROR(%)=

CATIONES (meq/L)- ANIONES (meq/L)


:L CATIONES (meq/L) + ANIONES (meq/L)

x lOO

En la prctica los anlisis qumicos siempre presentan un cierto error. Pueden ser aceptables errores de hasta el 5 %. Un anlisis con un error del O%
debe, en principio, considerarse como poco fiable. Es muy probable que alguno
de los componentes se haya obtenido como diferencia necesaria para cuadrar el
balance.
A veces se obtienen errores superiores al 5 % debido a que existen elementos
minoritarios, con concentraciones importantes, que no han sido determinadas en
un anlisis sistemtico.

EJEMPLO: Dadas las siguientes muestras de agua subterrnea (A, B,


C, D, E, F, G y H), calcular la precisin de los anlisis (en %) e indicar
cul o cules de ellos no son fiables.

Iones

A
B
D
E
e
(meq/L) (meq/L) (meq/L) (meq/L) {meq/L)

F
{meq/L)

G
H
(meq/L) (meq/L)

pH
Cond. (S/cm)

6.8
700

7.1
2050

7.3
2315

6.9
7305

8.0
735

5.9
745

7.0
965

8.1
320

ca+ 2
Mg+2
Na+ 1
K+1

2.5
5.1
1.2
0.1
6.3

9.8
8.1
3.6
0.1
6.4

16.0
6.9
3.9
0.1
6.7
0.5
16.8
2.0

11.0
17.7
46.8
1.4
2.6
0.1
16.8
22.0

3.4
4.8
0.9
0.1
5.8
0.2
1.4
1.3

3.3
3.8
2.0
0.1
4.6
0.2
2.8
0.7

3.3
4.5
2.7
0.3
0.6
0.1
4.2
4.0

1.1
0.8
0.5
0.1
1.4
0.1
0.6
0.5

HC031
C032
c1- 1

S0 2

o.o

o.o

1.4
0.6

15.3
0.9

Para calcular la precisin de los anlisis se utiliza la siguiente expresin (donde el error admisible es inferior al 5 %):
E(%)

Cationes - Aniones x 100 ::; 5 %


:L Cationes + Aniones
173

En el caso de la muestra A:
E(%)=

(2.5+5.1+1.2+0.1) - (6.3+0.0+ 1
(2.5+5.1+1.2+0.1) + (6.3+0.0+ 1.4+0.6)
89 83
-
8.9 + 8.3

100

= 3.49

100 =

Anlogamente, las muestras B, C, D, E, F, G y H presentan resultados de 2.27 %, 1.70 %, 29.89 %, 2.79 %, 5.14 %, 9.64 % y 1.96 %, respectivamente. Por lo tanto, son descartables la muestra D y la G.

4.4.

Utilidad y manejo de los resultados de los anlisis


fsico-qumicos

En los estudios hidrogcolgicos la qumica de las aguas subterrneas se utiliza tanto para conocer su aptitud para determinados usos como para aclarar o resolver algunos procesos hidrogeolgicos. En ambos casos es necesario planificar
campaas de muestreo que en general se refieren a:
Muestreo peridico en un punto a lo largo del tiempo. Proporciona el conocimiento de la evolucin temporal de los diferentes parmetros y supone
un control de la calidad del agua con vistas a su uso posterior.
Muestreo peridico en una red de puntos definida para un determinado sistema hidrogeolgico. Adems de la utilidad anterior, contribuye a clarificar
los procesos hidrogeolgicos, a conocer la evolucin espacio-temporal de la
qumica de las aguas, y al conocimiento de los procesos que tienen Jugar en
el interior del sistema hidrogeolgico.
En cualquier caso al cabo de un plazo de tiempo no muy extenso es normal
haber obtenido una considerable cantidad de datos cuyo manejo e interpretacin
pueden ser problemticos. Por ello se hace imprescindible la adecuada representacin grfica de los datos.
Los datos corre~pondientes a un solo anlisis pueden representarse en grficos de columnas, tipo tarta, radiales y poligonales. Estas representaciones permiten comparar distintos anlisis entre s y observar rpidamente, en un mismo anlisis, Ja distribucin de aniones y cationes. Tambin pueden utilizarse para
representar en planos o perfiles hidrogeolgicos la distribucin espacial de las caractersticas qumicas de las aguas subterrneas.
En los grficos en columna, llamados tambin diagramas de Collins (Collins,
1923) se representan Jos aniones y cationes de un anlisis medidos en meq/L, en dos
columnas adosadas entre s. En una columna se representan los cationes en el orden
Ca+ 2, Mg+ 2, Na+ 1 y K+ 1 y en Ja otra Jos aniones en el orden (CO)-I 1 + C03 2), S0, 2 ,
c1- 1 y N01 1 Las dos columnas deben tener Ja misma altura salvo que el anlisis tenga
error. El conjunto Ca+2 + Mg+2 es Ja dureza del agua expresada en meq/L (Fig. 4.2a).
174

E n los grficos tipo tarta cada anlisis se representa en un crculo cuyo radio
es proporc ional al total de sa les di sue ltas ex presado en meq/L. Cada elemento di sue lto se representa en este crcul o mediante un sector circul ar de superfic ie proporcional a su % de meq/L. Segn se estime conveni ente puede utili zarse un crcu lo para los cat io nes y otro para los anion es , o bien representar a mbos
constituyentes en el mismo crcu lo (Fig. 4.2b ).
En los grficos radiales se representa, segn los radios de un crcu lo regularmente espac iados, segmentos proporcio na les al % de meq/L de cada ion. Luego
se unen los extremos de estos seg mentos entre s quedando un grfico en forma
ele estre lla. Tambin puede representarse el valor ele la co ncentrac in ele cada e lemento directamente en meq/L (Fig. 4.2c).
Los diagramas de polgonos o de Stiff (S tiff, 195 1) constan de un a serie de
rectas paralelas eq uidi stantes entre s cortadas por una perpendicul ar a ellas. Esta
perpendi cul ar constituye el origen ele las medidas sobre las semirrectas en que han
quedado divididas las para le las. De la vertical a la derecha se representan los
an iones (uno en cada semirrecta y en meq/L), y anlogamente los cationes en las
semirrectas de la parte izq uierda de la vertical (Fig. 4.2cl).

(a) Di agrama de Co llin s

'a.,

e:

10

Na

11

M g''

so,-2

e:.,
u

e:

o
u

(b) Di ag ramas circul ares o tipo "tarta"

ca"'

OOaW 1
NOa-1

Io nes

Cati ones (%)

An iones(%)

(c) Diagramas radiales

(di Diagramas de Stiff

Mg"
Concentracin (meq/11

10

10

:::'~= s~~'.,

~ co,w' / )

ca'
M g"

Catio nes

K''
Cationes (%)

(N(;?

. .
Aniones

Aniones(%)

Fig. 4.2. Sistemas de representacin de la co ncentracin inica de una mu estra de agua.


(a) Diag ram a de Collins. (b) Diagrama s circulares o tipo tarta . (c) Diag ra mas radi ales.
(d) Diagrama de Stiff.

175

E n los di ag ramas de Sti ff, genera lm ente s ue le n representa rse c 1- 1, S0 42 ,


C0 3H- 1, N0 31 en la zona de los ani ones , y Na+1, K+1, Ca+ 2 y Mg+2 en la de los cati ones. Sobre cada semirrecta se ll eva un seg mento de long itud pro porc iona l a la
concentracin de cada e lemento en meq/L. La uni n de los ex tremos de estos segmentos defin e un po lg iono cuya superfi c ie es propo rcional a la minerali zac in
de l agua. Su fo rma, dada por la long itud de los seg mentos correspondi entes a las
concentraciones de los iones di sueltos, indi ca el tipo de agua desde e l punto de
vi sta qumico (c lorurada, sulfatada, etc.; sdi ca, pots ica, etc.).
E l di agrama de Stiff a veces se modifi ca para adaptarl o a los e le mentos presentes en el agua. Po r ejempl o, puede presc indirse de las semirrectas correspondi entes al K+1 y a los N03 1 si estos elementos no son importantes (Fig. 4.3 ). E n
el di agrama ori g in al se con sidera C0 32 en lugar de N0 3 y Fe+ 2 en lugar de K+ 1
% m iliequ iva lente s

Mu estra

;{'::: :;2;~)~
3

Fig . 4.3.

176

Di agrama de Stiff.

Para representar co njuntame nte los datos correspondientes a varios anlisis


se sue len utili zar los di agramas logartmi cos y los diagramas tri angulares.
Los di agramas logartmicos o de Schoeller-Berkaloff es tn fo rm ados por vari as lneas vertica les para le las e ntre s. E n cada un a de estas lneas y a escala logartmi ca se representa la co ncentrac in de un ion e n ppm . Una lnea vertical
tambin a esca la logartmi ca, e n un extre mo del diagrama, proporciona la equivale ncia e ntre las co ncentracion es e n ppm y e n meq/L. As estos diagramas son fc ilme nte utili zables para a mbas ex presiones de la concentracin. La uni n de los
puntos qu e defi ne n la co ncentrac in de cada uno de los iones represe ntados, da
lu gar a un a lnea quebrada que marca las caractersticas de l an lis is representado.
La pendi e nte ele la lnea que une dos iones conti guos da una idea vi sual de la relacion entre a mbos. E n un mi smo grfico puede n representarse va ri os a nli sis y
la co mparacin e ntre ell os es inm edi ata (Fig. 4.4) (Schoe ll er, 1955).
Con ten ido en mg/L

Ca ' 2
; 9

Mg '2

_ , 000
L9

Na

"

:... 2

_ 6

L7

_ 5

:__ 3

:... 2

L6

:_5

:_ 4

:._4
:__ 3

_ 1 000
L9

:_ 4
:__ 3

:.. 2

_a
~7

L6
L5

:... 2

so, - 2
'- 5

Le

:... 7

Cl- 1

:_4

e
E
H

C0 H- 1
3

_ 1 000
L9

Le

L1

_ 1 000
L9

La
:... 7
L6
:_ 5

:__ 3

c. 9

:._ 4

Le

_ 1 000
L9

Le

L1

L6
:_ 5

;__ 7

:... 6
:.. 5
:... 4

:... 2

0.9

o.e

:_ 4

0.7
0.6

- 05

0.4

, 10
9

:__ 3
:_ 5

:_4

- 03
-

:__ 3

- 0.2

:... 2

- 10
L9

Le

L1
L6

~5

:_ 4
:__ 3

0.1

Fig. 4.4.

:... 2

:... 2
_ 10
L9

Le

L1
L6
:_ 5

:_ 4

10
:._ 9

'..e
7
6
'._ 5

:- 10

C. 9

Le

L1

Diagram a de Schoe ller-Berkaloff.

177

En los diagramas triangulares (Piper, 1944), cada uno ele los vrtices de un
triangulo equiltero representa el 100 % de la concentracin en meq/L de un determinado elemento y el O % del elemento situado en el vrtice siguiente segn el
sentido de las agujas del reloj. Los valores del % ele la concentracin de cada elemento se representan trazando desde el punto del lado del triangulo que representa el % a representar, una recta paralela al lado opuesto al vrtice correspondiente al 100 % del elemento que se considera. Slo es posible representar tres
iones (tres aniones o tres cationes) de cada anlisis, pero es posible representar
muchos anlisis en el mismo grfico (Fig. 4.5).

100 100

E
H

10

Fig. 4.5.

40

50
r CI

60

___.._

Diagrama de Piper.

Es posible utilizar un diagrama triangular para representar aniones y otro distinto para representar los cationes. Ambos estn relacionados con un diagrama
central en forma ele rombo en el que queda definido un tercer punto que representa a aniones y cationes del mismo anlisis.
En este tipo de diagramas los puntos que quedan agrupados definen familias
ele aguas de caractersticas qumicas semejantes en cuanto al contenido inico
(Fig. 4.6).
178

100 100

Tipo
c lcico

Tipo
clorurado
50
% rea ...,_

Fig . 4.6.

50
% rc1- -

100

rCI

Diagrama de Piper para clas ifi cac in qumica de las aguas.

EJEMPLO: Representar los anlisis del ejemplo anterior en diagramas de Stiff, Schoeller-Berkaloff y Piper.
La representacin grfica de dichos anlisis vendra dada por las
figuras 4.3, 4.4 y 4.5.
Adems, de acuerdo con la figura 4.6 las muestras podran clasificarse de la siguiente manera:
A: Bicarbonatada magnsica.

B: Clorurada clcico-magnsica.
C: Clorurada clcica.
E: Bicarbonatada magnsico-clcica.
H: Bicarbonatada clcico-magnsica .
179

- JU

---------------

En los vrtices del tringulo de los cationes suelen representarse Ca+ 2, Mg+ 2 y
Na+ 1, y en el de los aniones (C0 3H- 1 + C0 3 2), S04 2 y Cl 1 Aunque pueden representarse los iones que se estime oportuno de acuerdo con los objetivos de la
investigacin.
Cuando el punto que determina las composiciones aninicas y catinicas de
un agua queda representado en un diagrama triangular entre otros dos puntos y
alineado con ellos, es muy probable que el agua representada por el punto intermedio sea mezcla de las otras dos.
El desplazamiento en el grfico del punto representativo del anlisis qumico
de muestras tomadas en un mismo punto a lo largo del tiempo, puede ser indicativo de fenmenos de intercambio inico, oxidacin o reduccin, precipitacin de
sales y disolucin de sales.

4.5.

Evolucin del quimismo de las aguas subterrneas en


la naturaleza

Como ya se ha visto, el agua subterrnea comienza a adquirir su composicin


qumica natural al incorporar las sustancias solubles existentes en el polvo atmosfrico.
El contenido en sustancias solubles aumenta con el tiempo de residencia de
las gotas de agua en la atmsfera tanto durante su permanencia en las nubes corno
a lo largo de su recorrido hasta llegar a la superficie de la Tierra. Los anlisis de
muestras de agua tomadas en pluvimetros proporcionan unas concentraciones en
Si02 , Mg+ 2 , Ca+ 2 y K+ 1, que generalmente no suelen alcanzar 1 mg/L. El Na+ 1 presenta concentraciones algo ms altas pero normalmente inferiores a 3 mg/L. Los
S042 , c1- 1 y C0 3H- 1, se suelen presentar en concentraciones inferiores a 4 mg/L.
El TSD suele estar en torno a 5 mg/L. Como gases disueltos, el agua de lluvia
contiene C0 2 , 0 2 , N 2 y algunos gases nobles.
El pH del agua de lluvia es ligeramente cido (generalmente vara entre 5 y
6), como consecuencia del cido carbnico que se origina al combinarse el C0 2
con el agua. El agua de lluvia tiene un carcter oxidante consecuencia del oxgeno
disuelto.
En reas urbanas e industriales estas concentraciones pueden variar al alza
considerablemente. Adems la emisin a la atmsfera en estas reas de S, SOo
y N0 2 origina cantidades apreciables de cido sulfrico y cido 1li].lrico, qu~
caen a la tierra disueltos en el agua. Es lo que ha dado en llamarse lluvia cida.
En estas condiciones el agua de lluvia fcilmente presenta un pH de 3 o incluso
inferior.
En el suelo existe una produccin de C0 2 debido a la actividad biolgica de
las plantas, a la oxidacin de la materia orgnica y a la actividad de las bacterias
180

a nae robi as. Este C0 2 a l mezc larse con e l ag ua de lluvi a produce C0 3H- 1 + H+1,
lo que impli ca una di sminuc i n de l pH del agua de llu via hasta valores cercanos
a l 4. El carcter c ido del ag ua fac ilita la disolucin de la materi a mine ral ex istente e n e l sue lo y e n la zona no saturada .
El agua de recarga a lcanza la zo na saturada con un a composicin qumica resultante, fundamenta lme nte, de su paso por la zona no saturada. Una vez alcanzada la zo na sa turada e l agua subte rrn ea se mu eve seg n ln eas de corr iente
desde las zo nas de recarga hasta las de descarga. Desde e ntonces su composicin
qumi ca es co nsecue nci a de la naturaleza del te rre no, de l ti e mpo de pe rmanenci a
de l ag ua e n e l acufero y de una seri e de leyes y factores fs ico-qumi cos que reg ul a n las reaccio nes que pueden producirse e n la zona saturada (Foto 4.2). E n genera l, y e n ausencia de aportaciones s ig nifi cativas de nuevas sustanc ias, a medida
que va aume ntando e l tiempo de res idencia de l agua e n los acuferos van pe nnanec ie ndo e n di so lucin los e lectro litos ms fu e rtes unidos a las molculas de ag ua
por e nlaces de puente de hidrgeno.

Foto 4.2. A lo largo de su recorr ido desde la atmsfera hasta las zo nas de descarga, el
agua adquiere diferentes propi edades fsi co-qumicas . Las propiedad es qumicas de algunas aguas subterrneas han dado lugar a que sean consideradas medicinales. Foto: Fuente
Agria, Puerto/lana (Ciudad Real), 2003.

181

En cuanto a aniones la permanencia en disolucin seguira la secuencia:

y en cuanto a cationes:

4.6.

Leyes y factores que regulan el contenido qumico de


las aguas subterrneas

Cuando se producen aportaciones ele sustancias qumicas a un sistema hiclrogeolgico cleterrninaclo o cambian las condiciones fsico-qumicas ambientales, se
producen reacciones que tienden a alcanzar un nuevo estado de equilibrio. Estas
reacciones pueden ser irreversibles o reversibles.
Las reacciones irreversibles se realizan en una sola direccin y terminan
cuando se acaba el contenido de las sustancias que reaccionan entre s. La oxidacin de la materia orgnica podra ser un ejemplo de este tipo ele reacciones, y la
desintegracin radiactiva ele un elemento, otro.
Las reacciones reversibles tienden a alcanzar un equilibrio entre las sustancias que reaccionan y los productos ele la reaccin. En el equilibrio, las concentraciones de los reactivos y de los productos resultantes permanecen constantes.

4.6.1.

La Ley de accin de masas

El equilibrio qumico, en las reacciones reversibles, est condicionado por la

Ley de accin de masas que se expresa, para una determinada reaccin:


bB + cC

(----

dD + eE

como:

ID]" [E]"
[B]" [C]'

K=---En donde b, e, d y e son el nmero ele moles, respectivamente, ele las sustancias, B, C, D y E, una vez alcanzado el equilibrio. K es la constante de equilibrio
que es especfica para cada reaccin. La ley ele accin ele masas no informa sobre
la cintica ele las reacciones.
La reaccin se desplaza en un sentido o en otro hasta alcanzar un valor ele K
constante. Cualquier perturbacin en las concentraciones implica un desplazamiento en la reaccin en el sentido de alcanzar de nuevo el equilibrio.
En disoluciones con concentraciones elevadas ele iones las fuerzas electrostticas causan que los solutos no se comporten de manera ideal. En este caso es pre182

IF
ferible expresar la ley de accin de masas en funcin de las actividades de los elementos en lugar de hacerlo en funcin de sus concentraciones:
K= ~_i_tl_a1J

ra13Jh !acle
Donde.
O'.

= 111{'{

y1 es el coeficiente de actividad (masa/moles).

m 1 es la concentracin m.o!a! (moles/masa disolvente).


log Y1

J=

1 "'
L..
2

zO

111 1-

J es la fiterw inica.
111 1

es la molalidad.

Z 1 es la carga del ion.


A y B son constantes dependientes de la temperatura.

a1 es el dimetro efectivo del ion.


4.6.2.

El producto de solubilidad

Cuando se trata de reacciones que se refieren a la disolucin de la fase slida


(roca que constituye el acufero) o a la precipitacin de sales que dan lugar a la
fase slida, en el equilibrio, para una temperatura dada:
[AB] (fase slida)

[N] 111 + [B-]''

[N]"' [B-]"
[AB]

K=~~~~-

Puede aceptarse que [AB] es constante (es la masa de roca), y entonces ser:

K" = [A+]"' [B-]" = constante


O sea, a una temperatura dada, el producto de las concentraciones de los iones disueltos, elevados a un exponente igual al coeficiente con el que aparecen en
la reaccin, es una constante llamada producto de solubilidad.
Cuando en una disolucin el producto de las concentraciones de los iones, elevada cada concentracin al nmero de moles (producto inico ), es inferior al pro183

dueto de solubilidad para esa temperatura, se producir la disolucin de la sustancia. Si el producto inico es mayor que el producto de solubilidad se produce
precipitacin.
El producto de solubilidad para cada sustancia y para cada temperatura se determina en laboratorio.
En el caso del agua:

K" = IH' 1J oH- 1 = 10

14

o sea, [W 1 J = [OH

= 10

y se define pH como: pH = -log [H+ 1 ]


Si pH = 7 el medio es neutro y la concentracin de 1-P y (OH) son iguales.
Si pH > 7 el medio es bsico y la concentracin de (011) predomina sobre la
de H+.
Si pH < 7 el medio es cido y la concentracin de H+ predomina sobre la de
(OH).
El pH condiciona la disolucin ele muchos minerales, por ejemplo del C0 3 Ca.
En medio cido se produce la siguiente reaccin:
C03Ca + H+ 1

--

C03H

+ H' 1 + ca+ 2

--

C02

+ I-120 + ca+2

Mientras el medio sea cido, la reaccin se desplaza a la derecha y el C0 3Ca


se disuelve.
Tambin, por lavado en medio cido, minerales de la arcilla tales como Gibbsita, Montmorillonita, Illita, Biotita, Albita, Anortita y otros, se transforman en
Caolinita.

4.6.3.

Efecto del ion comn

Si a una disolucin de una sal se le aade, por ejemplo por una mezcla de aguas,
uno de los iones presentes, disminuye la solubilidad de la sal. Es lo que se conoce
como efecto del ion comn que est basado en el producto de solubilidad. Si para
una temperatura determinada el producto de solubilidad ha de ser constante, al aumentar la concentracin de uno de los iones debe disminuir la concentracin del
otro, lo que implica la disminucin ele la solubilidad de la sal en cuestin.

4.6.4.

Energa libre de los elementos que intervienen en las


reacciones

El estado de equilibrio de una reaccin o su desplazamiento en uno u otro sentido est condicionado por la energa libre (L'lG,.) existente.
La energa libre representa la variacin de la energa interna por unidad de
masa de los elementos que intervienen en la reaccin. Se mide en relacin con un
184

patrn !:iG)1 que se define, para cada sustancia, como la energa libre que produce
un mol de esa sustancia desde un elemento estable.
En el equilibrio se cumple que la diferencia entre la energa libre ele los productos de la reaccin y de los reactivos que los originan es igual a cero.
El cambio de energa libre para una reaccin, referido al patrn o standard,
vale:

bB + cC

dD + eE

!:iG, = !:iG,0 + RT In

jp_f_IEJc
1
IBJ'IC]"

Donde:
!:iG,0 =

!:iGp productos (D, E) -

!:iG/i reactivos (B, C)

R es la constante universal de los gases: 8.314 J/K.rnol = 0.001987 Kcal/K.mol.


K es grado Kelvin= C + 273. 15

ID]c1 !Ele

En el equilibrio es !:iG, = O y por lo tanto !:iG,0 = -RT In ---~


[Bjl' [C]c
Si /':iG, < O, la reaccin se desplaza a la derecha.
Si l':iG, > O, la reaccin se desplaza hacia la izquierda.

4.6.5.

El potencial redox

En ciertas reacciones se produce un intercambio de electrones entre unos y


otros ele los iones presentes en la disolucin. Son las reacciones ele Oxidacin-Reduccin o reacciones Redox. Es necesaria la existencia ele un elemento capaz ele
ceder electrones y de otro elemento capaz ele aceptarlos.
El elemento que cede electrones gana valencia qumica y se dice que se oxida
o que sufre un proceso de oxidacin.
El elemento que gana electrones reduce valencia qumica, y se dice que se reduce o que si(fie un proceso de reduccin.
La transferencia de electrones es consecuencia ele una d~ferencia de potencial
elctrico (Eh), entre el elemento que cede los electrones y el que los recibe, llamado Potencial Redox, que se mide en voltios (V).
A 1 atmsfera ele presin y a 25 C, condiciones normales (CN), se define en
el equilibrio de la reaccin el patrn ele potencial Red<n para cada elemento qumico. Al Potencial Reclox en estas condiciones se le denomina E 0 , y ha siclo determinado en laboratorio para las reacciones reclox ele muchos elementos:
185

LiC

1
F~o -- - --"nF (V)

Donde:
iiG,0 es la energa libre de la reaccin redox en equilibrio.

/1

es el nmero de electrones que se intercambian.

F es la constante de Faraday (23. l Kcal/V).


Por convenio el E0 para la reduccin del Hidrgeno de 1-J+ a 1-l, (gas),
(21-f+ + 2e- <---:> H 2) se establece como E0 = O V.
El potencial redox (Eh) para una reaccin viene dado por la ecuacin de

Nerst:

RT

Eh= E0

nF

In K

Donde:
R es la constante universal de los gases 0.001987 Kcal/K.mol.

Tes la temperatura en grados Kelvin.


F es la constante de Faraday (23.1 Kcal/V).
n es el nmero de electrones transferidos.

K es la constante de equilibrio de la reaccin.

Si en una reaccin Eh > O, se trata de un proceso de oxidacin; mientras


que si Eh < O, se trata de un proceso de reduccin.
En la naturaleza el Eh (medio oxidante o medio reductor) junto con el pH
(medio cido o medio bsico) condicionan la aparicin, la desaparicin o la
estabilidad de muchas especies minerales. Por eso son muy tiles los diagramas
Eh-pH para definir estos procesos.
Supongamos una disolucin acuosa en medio cido (protones libres) en la que
un elemento A gana electrones y pasa a su forma reducida B:

La constante de equilibrio de esta reaccin sera:

[BJb

K=-~---

IA] [H+m

y la ecuacin de Nerst sera:

Eh= E 0
186

RT
IBJ"
- - l n - - - - 111 = E 0
nF
IA] 11 [WJ

2.3 RT
11 F

[BJI'

1og ---"--"---

!Al" iW]"'

( 2.3 RT
[B J"
2.3 RT
1 )
------c.--- log - A----,, + --_- ,. ---log - - - [H+J'"
11 1.
1
1
1
1 1

Eh

= Eo _ (

2.3 RT log _JB J" + 2.3 RT n!__ 10 g


nF
[AJ"
nF
[WJ

E Iz

= E0 -

2.3 RT
nF

Eh

= Eo __

l:h = /: 0

_!_)

og -[BJ"
- - + ---2.3 RT

2.3 RT Ion 112J!~


nF
b
JA]"

111

nF

[AJ"

I')

p,

2.3 RT. m pH
nF

La relacin entre Eh y pH es lineal. La recta, representada en un diagrama Eh


(ordenadas) \'ersus pH (abcisas), tiene pendiente negativa de valor:

2.3 RT m
nF
y de ordenada en el origen:

Eo -

2.3 RT l
[BJ"
nF
og [AJ"

La recta marca el lmite de la relacin entre la forma oxidada y la reducida


del elemento que se trata (en este caso entre A y B). Para valores de pH que impliquen valores de Eh positivos la reaccin tender hacia la forma oxidada, y para
valores de pH que impliquen valores de Eh negativo tender hacia la forma reducida del elemento.

4.6.6.

Hidrlisis

La inmensa mayora de los minerales existentes en la naturaleza son sales que


en contacto con el agua se disocian en sus electrolitos en mayor o menor grado.
Los electrolitos fuertes se rodean de molculas de agua (dado el carcter dipolar de stas) y tienden a permanecer en disolucin.
Los electrolitos dbiles suelen reaccionar con los iones J-l+ 1 u (0Ht 1 procedentes de la disociacin del agua. En estos casos el agua se comporta corno cido
cuando es el R 1 1 el que reacciona con el electrolito dbil, o corno base cuando
reacciona el (0H) 1
A este tipo de reacciones se les denomina reacciones de hidrlisis y tienen
gran inters porque cambian el pH del medio favoreciendo as la disolucin o precipitacin ele otros minerales.
187

Si Ja sal mineral que se disocia (Ah) procede de un cido fuerte y una base
dbil ser:
Ah <~ A

+ tJ+I

El electrolito fuerte (A-) tender a rodearse de molculas de agua y a permanecer en solucin. El electrolito dbil (b+) tiende a consumir (OH) para neutralizar su carga:

b' + (OH) 1 H

b(OH)

La eliminacin de iones (01-l) 1 de la disolucin implica Ja existencia de H+ 1


sin neutralizar y por Jo tanto la mayor acidez del medio.
Si la sal que se disocia (aB) procede de un cido dbil y una base fuerte ser:

aB <~

a 1 + 13+ 1

Entonces B+ 1 permanecer en disolucin y:

a + I-+ 1

aH

Quedando un exceso de (0H) 1 que dar al medio un carcter bsico.


Tanto si Ja sal en disolucin da Jugar a dos electrolitos dbiles como a dos
fuertes, el equilibrio entre H+ 1 y (OI-1) 1 se mantiene tras la disociacin y el pH
del medio no vara.
Los cambios en el pH producidos por las reacciones de hidrlisis son Jos responsables de muchos cambios en Ja composicin qumica de las aguas subterrneas.

4.6.7.

Intercambio inico

En el contacto entre la fase slida y Ja fase lquida que por ella circula tiene
lugar un proceso mediante el cual los iones existentes en ambas fases se intercambian entre s tendiendo a igualar las concentraciones en la fase lquida y en Ja
fase slida. Este proceso, denominado intercambio inico, afecta principalmente
a los minerales de las arcillas.
La intervencin de los iones es directamente proporcional a su movilidad:
Na+ 1 > K+ 1 > Mg+ 2 > Ca 2+
Los intercambios ionicos son reacciones reversibles que pueden expresarse:

b!A] + a!B]

al B] + b[AJ

IAJ es la concentracin de A en Ja fase lquida IML 3].

!Al

es Ja masa de A adsorbida por unidad ele masa de la fase slida IM/M].

[B] es Ja concentracin de B en la fase lquida IML

3 ].

IBJ es Ja masa de B adsorbida por unidad ele masa de la fase slida [M/M].
188

A la relacin:

K11 = ~1 se le denomina coeficiente de distribucin de cambio iuico.


[X]

J'

Particularmente interesante es el intercambio inico que se produce en el


suelo, que implica la sustitucin del ca+ 2 y Mg+ 2 que en l existe por el sodio disuelto en el agua. Este proceso da lugar a la salinizacin del sucio con el consiguiente pe1juicio para los cultivos.
Este proceso se mide con el ndice SAR (Sodium Adsorption Ratio) (Richards,
1954):
Na+ 1
SAR = --;=====-===ca+ 2 +

2
Si 2 < SAR < 1O
hay peligro bajo de salinizacin.
Si 7 < SAR < 18
hay peligro medio de salinizacin.
Si 11 < SAR < 26
hay peligro alto de salinizacin.
Si SAR > 26
hay peligro muy alto de
salinizacin.
Los diagramas de
Wilcox y Riversidc (Fig.
4.7), permiten la clasificacin de las aguas de
acuerdo con el peligro de
salinizacin del sucio. En
este ltimo cada agua
viene caracterizada por el
ndice e (conductividad
elctrica desde e 1, baja;
a C4, muy alta,) y el ndice S (contenido en sodio desde S 1, bajo; a S4,
muy alto).

%
s
o
d

tolorhln
adudosn

60_

40_

'-

oxcolonto

huHnaa
tolor111Jlo

nlJuona

dudosa
nma!a

1000

ml;i

2000

Conductividad o!ctrca on pS/cm n

3000
20~

CLASIFICACIN DE l.AS AGUAS PARA El RIEGO SEGN EL


PROCEDIMIENTO DEL U.S. SAUNITY LABORATOHY STAFF

s
A

R
100

250

750

Condu(:t1vidn<l olctric<J on pS/cm a 20' C

IDEt'!.TfFICACIN DE LAS_MU_l:~:rnAS

GRFICOS AGRCOLAS
-----~------~--------~-"~~------

Fig. 4.7. Diagrama de


Wilcox-Riverside.

D,ser.o: Centro An!1s1s de Agua, S. /\.

189

4.7.

Istopos ambientales en Hidrogeologa

En las aguas de lluvia existen de forma natural istopos (mismo nmero atmico y distinto peso atmico), del Hidrgeno, del Oxgeno y del Carbono.
De estos istopos, algunos son estables porque no estn afectados por procesos de desintegracin. Otros, que s lo estn, se conocen corno radiactivos. Estos
ltimos originan, finalmente, Jos radiognicos, que son Jos resultados estables ele
Jos procesos de desintegracin.

Istopos estllbles del Hidrgeno son el 1H y el 211 (Deuterio, D).


Istopos estllbles del Oxgeno son el

16

Istopos estllbles del Carbono son el

12

0,

17

0 y ixo.

C y el

13

C.

Istopo radiactivo del Hidrgeno es el 11 (Tritio, T).


14

Istopo radiactivo del Car!Jono es el

C.

Los estudios basados en istopos ambientales contribuyen a Ja identificacin


del funcionamiento de sistemas hic!rogeolgicos en aspectos muy diversos:
Determinacin de parmetros hidralicos bsicos del acufero.
Determinacin de Ja recarga mediante ensayos con trazadores en la zona no
saturada.
Problemas relacionados con el flujo de las aguas subterrneas.
Contaminacin y vulnerabilidad de acuferos.
Determinacin de tiempos de permanencia del agua en Jos acuferos.
Determinacin del origen de las aguas ele Jos manantiales.
Datacin de aguas subterrneas.

4. 7 .1.

4. 7 .1.1.

Istopos estables

Istopos estables del Oxgeno y del Hidrgeno

La combinacin de Jos cinco istopos correspondientes al Oxgeno y al Hidrgeno da lugar a nueve molculas dr aglladiferentes entre las que la 1H 2 160 es
la ms ligera y la ms abundante, y la 211 2 18 0/es la de mayor peso molecular y es
conocida con el nombre de agua pesada.
.
\

La diferencia de peso entre las molculas de agua origina un diferente comportamiento de unas y otras frente a los procesos de evaporacin y condensacin
que se producen en Ja naturaleza.
Como norma general las molculas de agua ms ligeras pasan al estado de vapor antes que las molculas ms pesadas. Debido a ello el agua que se evapora
190

desde los ocanos es ms ligera que la que permanece en ellos y el agua de lluvia es ms pesada que el vapor que permanece en las nubes.
A esta tendencia a separarse las molculas de agua pesadas de las ligeras se
Je llamafiaccionamiento isotpico y se mide en relacin a un patrn o standard
denominado SMOW (Standard Mean Ocean Water). El patrn es una media obtenida a partir de una serie de muestras de agua ocenica.
El fraccionamiento de una muestra se mide por su desviacin con respecto al
SMOW y se expresa en ry,,o:

o=

/?muestra - R,\'MO\\I

. J ()()()

O=

(-f_

'__? 1_m___1c_s__1_1__a______. . 1 ()()()

R.1.,,11m\1 -- J

R\'MOW

ele esta manera:


Si o > O la muestra es ms rica en fraccin pesada que el SMOW.
Si o < O la muestra es ms ligera que el SMOW.
R es la relacin entre Ja fraccin pesada y la ligera. Por ejemplo, para el 18 0
y el 2H sera:

La relacin entre la fraccin pesada y la ligera para cada uno ele Jos elementos se determina por espectrometra ele masas.
Representando grficamente o 2H(%o) = f(o 18 0) (%0) para un nmero grande ele
muestras de agua ele lluvia, se obtiene una nube ele puntos a Ja que se Je ajusta Ja
recta ele ecuacin:
\
2
H = 8 0 18 1O

Que se denomina lnea de las aguas metericas.


En la grfica, por debajo ele esta lnea y en las proximidades del origen ele
coordenadas quedarn las aguas con valores bajos de o 2H(%o) y 'lo 18 0), (%0) que
correspondern a lluvias ocurridas en zonas fras (alta montaa oaltas latitudes)
en las que el vapor que origina las nubes, y posteriormente Ja lluvia, est formado
fundamentalmente por molculas de agua correspondientes a Ja fraccin ligera.
La fraccin pesada, que necesita mayor energa para su evaporacin, en estas regiones fras, tender a permanecer en las masas de agua.
191

Corno ndice de orden ele magnitud, en las latitudes fras disminuye la 8 ele la
lluvia en un 0.5 %o por cada grado que aumenta la latitud.
En Europa y en zonas montaosas las de la lluvia disminuye del orden de un
2 %o por cada 100 111 de aumento en la altitud.
Las aguas ocenicas enriquecidas en 8 2H y 8 18 0 y las correspondientes a lluvia de regiones clidas o de latitudes bajas, tendern a situarse por encima de la
lnea de aguas metericas y lejos del origen de coordenadas.
Dentro de una latitud parecida, en las zonas costeras se produce un vapor de
agua ele una 8 ligeramente negativa (la radiacin solar es suficiente como para que
se evaporen molculas con 2H y 18 0). A medida que aumenta la lejana a la costa
8 se hace ms negativa. Esto implica que la lluvia es tanto ms ligera cuanto ms
lejos del mar se origina el vapor que la produce.
Por tanto, las desviaciones con respecto al SMOW de muestras de aguas subterrneas informarn sobre la climatologa de la poca en la que se infiltraron esas
aguas, o sobre las caractersticas climticas del rea donde se produjo la lluvia
que dio lugar a la recarga de los acuferos.

4. 7 .1.2.

Istopos estables del Carbono

El origen de los istopos estables del Carbono en la naturaleza est en el C0 2


atmosfrico, en el C0 2 del suelo y en la disolucin de los carbonatos.
La medida del fraccionamiento de los istopos estables del carbono se realiza
tambin por comparacin del contenido en ellos de la muestra de que se trate con
un patrn, el PDB, que en este caso es un Belemnite marino de la formacin PEE
DEE (Carolina del Sur).
En aguas ocenicas y en rocas carbonatadas la 8 13C con respecto al patrn es nula.
En el C0 2 gaseoso del suelo ()l.lC es del orden del -20 %0, y en el C0 2 atmosfrico esta desviacin es del orden del -7 %o del PDB.
En las aguas subterrneas se estima que el 13 C procede en cantidades similares del C0 2 de la atmsfera y del C0 2 del suelo, siendo la 8 13 C con respecto al
PDB de alrededor de 1O %0.
Valores de la 8 13C entre O y -1 O %o indican una clara influencia de las rocas
carbonatadas en la qumica de las aguas subterrneas. Valores inferiores indican
que la fuente predominante de los carbonatos procede del C0 2 del suelo.

4.7.2.

Istopos ambientales radiactivos en las aguas naturales

La actividad de un radioistopo es la fraccin de tomos de ese radioistopo


que se desintegran en la unidad ele tiempo. La ley que define la desintegracin radiactiva viene dada por:
192

1
l

1
i

....

-------------------------------

siendo:
Ar, la actividad inicial de la muestra.

A, la actividad de la muestra al cabo de un tiempo l.


e, la base de los logaritmos neperianos.
k, la constante de desintegracin [T- 1].

La actividad ele un elemento radiactivo se miele en curios (Ci). Un curio es la


actividad de una muestra en la que se desintegran 3.7 x l 0 10 tomos/s.
Al ser una unidad muy grande se utilizan, como submltiplos:
rnilicurio (mCi)
microcurio (Ci)
picocurio (pCi)

l O 3 Ci
l0- 6 Ci
10-9 Ci

Otra unidad muy utilizada es el Becquerelio (Bq) que se define corno la actividad
de una muestra en la que se desintegra 1 tomo por segundo. De las definiciones
se desprende que:
l Ci = 3.7

x 10 1 Bq

Se conoce corno vida media (A) de un elemento radiactivo o periodo de semidesintegracin (1) al tiempo que tarda ese elemento radiactivo en reducir su
nmero de tomos a la mitad. La vida media es conocida para todos los elementos radiactivos y su relacin con la constante de desintegracin se expone a continuacin.
De la definicin de vicia media podemos poner:

~
2
In 2 = k

'A

-- A oe-n

ele aqu,

y,

k= ~ = 0.693

'A

'A

A veces se trabaja en unidades de actividad es1Jecfica, que es la actividad


existente en una muestra referida a la unidad de peso o de volumen del material
donde se encuentra el radioistopo, por ejemplo Bq/L.
La actividad de un radioistopo y su masa estn relacionados por la expresin:
A'AG
Peso (g) = 0.693 6.02 10 21

Siendo G el peso del tomo gramo del elemento que se trate, A la actividad y

A la vida media.
193

-------------------~-------

Los istopos ambientales radiactivos son de gran utilidad en la datacin de las


aguas subterrneas.

Tritio
El Tritio tiene un origen cosmognico. En las capas altas de la atmsfera los
rayos csmicos producen permanentemente 1 tomo de Tritio por cm 2 de superficie sobre la que inciden y por cada segundo.
El Tritio que as se genera da lugar a concentraciones entre 2 y 1O Unidades
de Tritio (lJT) en el agua de lluvia.
UT = 1 tomo de tritio/ 10 18 tomos de 11-1
1 UT = 3.2 x 10 3 Ci / m 3
El Tritio tiene una vida media de 12.3 aos por lo que, en aguas subterrneas,
est especialmente indicado en la datacin de aguas de infiltracin reciente.

1;

1..

Las pruebas termonucleares realizadas a partir de 1952 alteraron el contenido


de tritio en la atmsfera, dando lugar a concentraciones de hasta 1O000 UT en el
agua de lluvia. Esta alteracin ha supuesto graves inconvenientes para el uso del
tritio en la datacin de las aguas subterrneas. Actualmente, en la mayora de los
casos, solo puede admitirse con seguridad que las aguas subterrneas con un contenido en Tritio inferior a 5 UT se infiltraron anteriormente a 1952.
Otra aplicacin propia del Tritio es su uso en hidrogeologa como trazador.
Este elemento rene todas las caractersticas exigibles al trazador ideal.

El 14C se origina por la incidencia de los rayos csmicos sobre el 14N existente
en las capas altas de la atmsfera. Posteriormente se incorpora al agua de lluvia
como 14 C0 2 Su actividad especfica es la misma para cualquier lugar de la Tierra (15.3 0.1 desintegraciones por minuto para cada gramo de 14 C).
Tiene una vida media de 5 730 aos y permite una datacin fiable para aguas subterrneas con un tiempo de permanencia en los acuferos de entre 200 y 50 000 aos.
Cuando en las aguas subterrneas existe carbono muerto (carbono procedente
de una fuente lo suficientemente antigua como para que cualquier cantidad de 14 C
se haya desintegrado totalmente hasta lmites detectables), es necesario hacer correcciones a la hora de calcular el tiempo de permanencia en un acufero del agua
subterrnea. Si Ac es la actividad medida en la muestra, puede escribirse:

Ac = Q . Ao . e "'
Siendo t la edad del agua, k = In 2//.., , la vida media del 14 C, y Q el factor de
ajuste para el carbono muerto. El clculo de Q no es sencillo y a la hora de ponerlo en prctica es necesario acudir a literatura cientfica especializada.
194

4.8.
4.8. 1.

La contaminacin de las aguas subterrneas


Concepto y peculiaridades de la contaminacin de las aguas
subterrneas

El agua se contamina cuando, como consecuencia de las actividades humanas ,


se a lteran las propiedades fsico-qumicas que tiene en su estado natural.
Las actividades humanas que producen contaminacin pueden resumirse en:

urbanas (Foto 4.3), industriales, agrcolas y ganaderas (Foto 4.4). Segn el tipo
de actividad la contaminacin puede ser orgnica, inorgnica y biolgica, incluyndose dentro de la inorgnica la contaminacin radiactiva.

Foto 4.3. En los ncleos urbanos sue le producirse un efecto de recarga de los acuferos por
las prdidas en las conducc ion es de saneam iento. stas son un foco de contaminacin, pu dindose sumar adems prdidas y vertidos en parques, industrias o estaciones de servicio.
Del estud io de las interacciones entre los ncleos urbanos y las aguas subterrneas ha surgido una especia lidad multidisciplinar denominada Hidrogeologa Urbana. Foto: Antequera
(Mlaga), 2004.

[rvv v

A(

, '

Los
de contaminacin son los lugares en donde el producto contaminante se vierte al acufero. Cuando los focos estn concentrados en el espacio,
por ejemplo un pozo de inyeccin de residuos, un vertedero de basura de exten195

Foto 4.4. La ga nadera estab ul ada e intensiva provoca contam in acin puntual por los vertidos de materia orgnica en escasos espacio y tiempo. Este tipo de co ntami nacin puede
acompaa rse de otra de tipo vri ca y bacteriana. Foto: Oropesa (Toledo), 2003.

sin limitada, etc., se suele hab lar de focos puntuales (Foto 4.5). Cuando la infil tracin del contaminante se produce sobre reas de extensin considerable (lluvi a
cida, infiltracin de agua de ri ego con parte del abono utili zado en los culti vos di suelto, etc.) se suele hablar defocos de contaminacin difusa (Fotos 4.6 y 4.7).
La caracterizacin de un foco de contaminacin ex ige conocer su situaci n
geogrfica, su delimitacin en e l espac io, e l tipo y caractersticas de l co ntami nante y e l hi stori al de los vertidos, incluida la evo lucin de la concentracin de
los co ntam inantes.
En general, puede ser ndice de contaminacin cualqui er parmetro fsicoqumico cuyo valor est fuera del rango esperab le en las aguas subterrneas, por
eje mpl o:
Presencia de meta les pesados y elementos traza en co ncentrac iones superiores a las hab itu a les.
Presencia de nu trientes (compuestos de nitrgeno y fsforo).
Presencia de e lementos rad iactivos.
Presencia de hid rocarburos .
196

Foto 4.5. Los vertederos de residuos s lidos urbanos sue len ser un foco puntual de con taminacin de acuferos por la enorme acumu lacin tanto de materia orgnica como de
otros compuestos orgnicos (plsticos) y metales. Existen an muchos vertederos, actuales y antiguos, situados directamente sobre materiales permeables. Foto: Vertedero de Son
Reus (Palma de Mallorca), 1989.

Foto 4.6. Las zonas agrcolas contaminan las aguas subterrneas esencia lm ente por la
aplicacin de grandes cantidades en el terreno de abonos (orgnicos y qumicos) y plaguicidas. Los vertidos se rea li zan de forma dispersa en grandes superfic ies, por lo que el
contro l y tratamiento de la contaminacin resultan extremadamente complejos. Foto: Pl
de Sant Jordi (Palma de Mallorca), 1989.

197

Foto 4.7 . Las indu stri as pu ede n supon er focos de cont amin ac i n de las agu as subterrneas de diversa naturaleza e intensid ad. El fo co contamin ante pu ede se r puntu al o disperso . Foto: Antequ era (Mlaga ), 2004.

Presenc ia de he rbi c idas.


Presenci a de pl ag ui cidas .
Presenc ia de dete rgentes.
Presenc ia de bacte ri as .
Valores de pH infe ri ores a 6 o superi ores a 8.5.
Valores fu era de l rango de la te mperatura medi a ambi e ntal ms e l gradiente

geotrmico.
La le ntitud de l fluj o subte rrneo y su no vi s ibilidad hacen que los procesos de
contaminac in de los acuferos tarden, con frecue nc ia, e n ser detectados y c ua nd o
lo son, la recupe racin del sistema es difcil o impos ibl e (e l lavado de un acufero
puede ex igir tal cantidad de ti e mpo que hace inviabl e e l pl a nteami e nto de su regenerac in).
En la mayora de los casos e l tratami ento de la conta min ac in de ac uferos ha
de ser preventi vo: inventa ri o y caracte ri zacin de los pote nc ia les focos de co ntamin ac i n, y establ ec imi e nto de una red de seguimi e nto y control e n fun ci n del
198

sistema de flujo subterrneo para realizar muestreos peridicos y detectar el problema en su inicio. Este tipo de redes tambin se utiliza para el seguimiento y
control de la contaminacin en las reas delimitadas por permetros de proteccin
en zonas de particular inters en los acuferos, como es el caso, por ejemplo, de
las reas explotadas para el abastecimiento urbano.

4.8.2.

El transporte de masa de contaminantes en los acuferos

Es consecuencia de tres procesos:


Difusin molecular.
Dispersin mecnica.
Adveccin.

1
J

La DUusin molecular es un proceso mediante el cual un soluto se mueve en


el agua de las zonas de mayor concentracin a las zonas de menor concentracin.
Es decir, es el movimiento del soluto condicionado por el gradiente de concentraciones. Est regulado por las leyes de Fick, que adaptadas a un medio poroso
se expresan:
La primera ley de Fick, para rgimen permanente de concentraciones, establece que:

1l
1

1
1

F = -1Y

ac
ax

y la segunda ley de Fick, para rgimen transitorio de concentraciones:

Ii
i

1
1

1
1a

En ellas:
F: Flujo de masa por unidad de rea y unidad de tiempo [ML- 2T- 1].

C: Concentracin de contaminante IML 3].


t: Tiempo. IT].
J)"' = D

co: Coeficiente de difusin para medios porosos [L2T- 1].

D: Coeficiente de difusin en agua libre [L2T- 1].

w = .t(~
't
't

):

Coeficiente dependiente del inverso del cuadrado de la tortuosidad [-J.

_b_: Tortuosidad [-].


Lr

L1: Longitud de la trayectoria entre dos puntos [L].

Lr: Distancia en lnea recta entre esos dos puntos [L].


199

El coeficiente de difusin, /)"', se determina en laboratorio para cada caso concreto. Es directamente proporcional al coeficiente de difusin molecular en agua
libre e inversamente proporcional al cuadrado de la tortuosidad del medio (Berner, 1971 ). Su valor suele estar entre O.O 1 y 0.5 (Freeze y Cherry, l 979).
La Di.spersin mecnica es un proceso producido porque todas las partculas
de agua subterrnea no se mueven uniformemente en el interior del medio poroso.
Como consecuencia, en el frente de avance, se produce una dispersin que implica
una dilucin del contaminante. El fenmeno tiene lugar tanto en la direccin principal del flujo (dispersin longitudinal) como transversalmente a ella (dispersin
transversal). Esta ltima se produce tanto en la horizontal como en la vertical.
Las causas que producen la dispersin mecnica son:
Friccin de las partculas de agua con las paredes de Jos poros: viajan ms
deprisa las partculas sometidas a menor friccin.
Tortuosidad de las trayectorias, que condicionan el tiempo de trnsito.
Tamao de los poros que condiciona la velocidad del flujo.
El coeficiente de dispersin mecnica se expresa:
Coeficiente de dispersin mecnica longitudinal: Di111, =<X;
Coeficiente de dispersin mecnica transversal: DMr =

V;

<X v;

a: Es Ja dispersividad en Ja direccin que indica el subndice [L].


v: Es la velocidad del flujo en la direccin que indica el subndice ILT- 1J.

La Difusin molecular y la Dispersin mecnica se consideran conjuntamente


Ja denominacin de Dispersin hidrodinmica, cuyos coeficientes son:

bt~jo

D 111 , =

<Xi,

v; + D* Es el coeficiente ele dispersin hidrodinmica en Ja di-

reccin del flujo [UT- 1].


D 1IT =

a1

v;

+ D* Es el coeficiente de dispersin hidrodinmica en la direccin transversal al flujo [UT- 1].

Estos coeficientes han de ser determinados para cada caso en ensayos de laboratorio.
Para saber si en Ja dispersin hidrodinmica predomina Ja difusin molecular
o la dispersin mecnica se utiliza un parmetro denominado nmero de Peclet:

P=

V.

D111,

Donde:

v =velocidad real media del flujo [LT

J.

L = Longitud de la trayectoria recorrida [L].


Dm, = Coeficiente de dispersin hidrodinmica en la direccin del flujo.

200

------------------

--------

Si P > 6 predomina la dispersin mecnica.


Si P < 0.4 predomina la difusin molecular.
Para valores intermedios no est claro el predominio de uno u otro fenmeno.
El tram1Jorte advectivo se realiza segn las lneas de corriente del flujo subterrneo.
Su causa es el gradiente hidrulico y est gobernado por la Ley ele Darcy. El
flujo de masa vendra dado por:

dM =
dt

e . dQ = e . K . i . dA

dM = Masa de contaminante que es transportada en un intervalo de tiempo di


IMT 1 /.
C = Concentracin del contaminante en el agua subterrnea !ML- 1 ].
dQ = Volumen de agua subterrnea que circula a travs de un rea dA en un
di IL 3T 1J.

i = Gradiente hidrulico

1--1.

K =Conductividad hidrulica del acufero ILT 1/.

Si partiendo de esta expresin se realiza un balance en un volumen elemental


de acufero para un intervalo de tiempo considerado, en el que no hay elementos
fuentes ni sumideros de masa, se llega a la expresin:

d (v*
----- +
dx

---~

dv

---~

v es la velocidad real del flujo subterrneo [LT

dC
di

1].

x, y, z son las tres coordenadas correspondientes a un sistema cartesiano !LJ.

Ces la concentracin de soluto en las aguas subterrneas [ML 3 /.


1 es el tiempo.

Si se supone la velocidad constante y que el flujo es unidireccional, quedara:

dC
di

dC
dx

=-\1. - .r

que es la expresin ms simple del transporte de masa por adveccin y la que


se utilizar a partir ele ahora para simplificar las expresiones.
201

4.8.3.

La ecuacin general del transporte de masa

La ecuacin general de transporte de masa puede expresarse como:

ac

-Jt- D
- //[,

Cf2c + D11r. --"Cf2c


r)x2

Jy-

ac

- 1\. - Jx

El miembro izquierdo de la ecuacin da la evolucin de la concentracin a


lo largo del tiempo. En el miembro derecho estn los trminos correspondientes a la dispersin hidrodinmica longitudinal, a la dispersin hidrodinmica
transversal (en la horizontal) y al transporte advectivo. La ecuacin puede complicarse ms si el contaminante reacciona con el terreno o con otros elementos
en solucin.

4.8.4.

Reacciones

El contaminante corno elemento disuelto en el agua subterrnea puede participar en reacciones qumicas que se producen en el medio hidrogeolgico, tales
corno las reacciones que ocurren en la fase lquida reguladas por la Ley de Accin ele Masas, que ya se han expuesto al tratar sobre la qumica de las aguas subterrneas.
En el caso de los contaminantes son particularmente interesantes las reacciones fase slida-fase lquida, conocidas como reacciones de sorcin. Tambin lo
son las reacciones de desintegracin radiactiva y las reacciones de biodegradacin. Tocias ellas llevan consigo la eliminacin, al menos en parte, del contaminante presente en la fase lquida.

4.8.4.1.

Reacciones de sorcin

Son reacciones por las que las sustancias disueltas en las aguas subterrneas
pasan a ser retenidas por el terreno, disminuyendo por lo tanto su concentracin
en la fase lquida. Hay varios tipos ele sorcin (Wood, Kramer y Hem, 1990):

Adsorcin: el soluto se fija en la superficie de la fase slida por la accin de


las fuerzas electrostticas.
Quimisorcin: el soluto pasa a la fase slida como consecuencia de una reaccin qumica.

Absorcin: el soluto se incorpora a la estructura mineral de la fase slida.


Intercambio inico: aniones y cationes de la fase lquida son intercambiados
con los de la fase slida tendiendo a alcanzar el estado de equilibrio inico.
El efecto de la sorcin implica un retraso en el movimiento del contaminante,
denominado efecto de retardo.

202

La ecuacin general del transporte puede escribirse, considerando este tipo de


reacciones:

dC
=
di

D111 . .

Jc

-- +
r7.r

DHT.

Jc

--:;o - v, .
uy-

dC

a,

dC'
di

El ltimo trmino del miembro derecho de Ja ecuacin corresponde a la reaccin de sorcin. En l:

p es Ja densidad aparente del terreno IML 1 ].


11

e es

la relacin entre el volumen de agua contenido en el terreno y el volumen del terreno (relacin volumtrica). Si el medio est saturado coincide con la porosidad eficaz 1-].

C* es la masa de contaminante sorbida por unidad de peso de Ja fase slida.


Generalmente se mide en mg/kg.
Cuando las reacciones de sorcin son rpidas con relacin al flujo subterrneo llega un momento en que cesa la transferencia de soluto y puede asumirse un
estado de equilibrio entre la fase lquida y la fase slida de su entorno. A estas reacciones se les denomina reacciones de sorcin en estado de equilibrio.
A veces las reacciones son ms lentas y este equilibrio no se alcanza. Son las

reacciones cinticas, en las que los procesos de sorcin (paso de soluto a Ja fase
solida) y de desorcin (paso de soluto de la fase slida a la fase lquida) son continuos y simultneos.
A)

Reacciones en estado de equilibrio

Existen dos modelos para definir la incorporacin del soluto a la fase slida
en las reacciones en estado de equilibrio:
Modelo de Freundlich.
Modelo de Lagmuir.

El modelo de Freundlich viene dado por:

La ecuacin general del transporte quedara:

dC
if c
dt = Din . dx2 + Dl!T

if c

dC
dy2 - v, . dx

d(Kd. CN)

dt

y el factor de retardo:
N cN--1
r1 = l + - - - - - - -

203

Kc1 y N son dos constantes que dependen de las caractersti cas propias del soluto y ele la fase s lida y que es necesario determin ar en laboratorio.
Si se toman logaritmos en la ex pres in ele Freuncl li ch:

Log C* = log Kc1 + N log C


Esta ex presin representada en papel bilogartmico (o representando en escalas aritmticas los logaritmos de los parmetros), e* en ordenadas y e en abcisas,
es una recta ele pendiente N y ele ordenada en el origen log Kc1 (Fig. 4.8).

(a) Representacin de C* = f(C)

lbl Rep resentacin de log C* = f llog Cl


N = log

La capacidad de sorcin
d el terreno es limitada

e;- log Ci

1:i.~ ::'.t _____ ____ ~~?-~'- ~- ~~~ _c2

log

e,

log
log

Fig. 4.8.

e,

Modelo de sorcin de Freundlich .

En este modelo no lineal, la sorcin de contaminante por parte del terreno est
limitada, puesto que a partir de un cierto valor, graneles incrementos ele C suponen pequeos incrementos de C'.
Un caso particular de este modelo se da cuando N = 1. Entonces:

e* = K" . e
Representando C* (ordenadas) en funcin de C (abcisas) en un papel con escala aritmtica, se obtiene una recta que pasa por el origen cuya pendiente es Kd.
A este parmetro se le ll ama coeficiente de reparto , pues indica la relacin entre
la masa ele so luto que se incorpora a la fase slida y la que queda en solucin
(Fig. 4.9).
Este modelo se conoce con el nombre de modelo lineal. Tiene la ventaj a de
ser muy sencillo y el inconveniente ele que no supone ningn lmite a la capacidad de sorcin de la fase slida. El factor de retardo es, en este caso:

204

C*

Kd = -

C*
C

e
Fig. 4.9.

Modelo de sorc in lin ea l.

K
r= l+ P
"

El modelo de Lagmuir considera gue la fase slida tiene una capacidad limi tada de sorcin y gue en ella pueden existir varias zonas de sorcin con propiedades diferentes.
Para una so la zona de sorcin sera:

e
e

= -- + a f3
f3

C* =

a f3 e
1 + CX C

a es la constante de sorcin [L3M- 1], generalmente L/mg.


f3 es la mxima cantidad de soluto gue puede incorporarse a la unidad de peso
de fase slida, generalmente mg/kg.
La ecuacin general del transporte quedara en este caso:

a( CXf3 C)
e
1 +a

at
siendo:
rf = 1 +

Pa .

a .

f3

(1 +a. C) 2

el factor de retardo.

Representando en papel con escala aritmtica C/C* en funcin de C se obtiene


una recta de pendiente

-t

y de ordenada en el origen

a~ ~ .
205

Si existen varias zonas con distintas propiedades de sorcin:

e ,,=
B)

~1

i +a1

e_
e

+ -2--~2- -e+ ...


i + 2 e

Reacciones en estado de no equilibrio o cinticas

Las reacciones cinticas describen la continua transferencia de soluto desde


la fase lquida a la fase slida y viceversa, al no llegar a alcanzarse un estado de
equilibrio.
Este tipo de reacciones tambin se ajustan a un determinado tipo de modelos
conceptuales, que, al no alcanzarse el estado de equilibrio, han de tener en cuenta
el factor tiempo.
El modelo irreversible asume que la reaccin se verifica exclusivamente
incorporndose el soluto a la fase slida. En el lmite, la reaccin acabara al desaparecer el soluto de la fase lquida.

K 1 es la constante de degradacin.
La ecuacin general del transporte quedara:

ac

at

a2c

= D1, . :12 + D1rr .


ux

a2c2
-a
y

ac

ax

V. - x

Los modelos reversibles suponen transferencia de soluto entre la fase slida y


la lquida en los dos sentidos y sin llegar a alcanzar el equilibrio. Los ms usuales son el lineal, el no lineal y el bilineal.

Modelo cintico reversible lineal

K 2 es la constante que regula la transferencia de soluto fase lquida a fase


slida.

K3 es la constante que regula la transferencia de soluto fase slida a fase


lquida.
Si se alcanza el equilibrio
para N =J.
206

()C'

di

= O y se llega al modelo ele Freundlich

Modelo cintico reversible no lineal

El proceso es no lineal para la transferencia fase lquida a fase solida y lineal


para el proceso contrario. Si se alcanza el equilibrio el modelo se transforma en
el de Freundlich para reacciones en equilibrio.

K5 es la constante de sorcin y K6 la de desorcin.


Modelo cintico reversible bilineal

(Je"' = K1 . e
di

. (f3 -

e") + K( . C"

K 7 es la constante de sorcin y K 8 la de desorcin.

f3

es la mxima cantidad de soluto que puede ser sorbida por la fase slida.

En los casos de modelos cinticos, reversibles e irreversibles, el trmino


()C"'

di

se debe introducir en la ecuacin general del transporte para su resolucin

en cada caso.

4.8.4.2.

Reacciones de desintegracin radiactiva

Los contaminantes radiactivos, adems de participar en las reacciones de sorcin, desaparecen de la fase slida y de la fase lquida siguiendo la ley de desintegracin radiactiva:
A = Ao.

ek1

A 0 es la actividad inicial del radioistopo.


A es la actividad despus de un tiempo t.
,
In 2
'' = A

d d

.,

es a constante e es111tegrac10n.

A es la vida media del elemento.


La desintegracin radiactiva ha de aadirse como un trmino ms a la ecuacin general del transporte de masa.

4.8.4.3.

Reacciones de biodegradacin

Afectan a las molculas orgnicas disueltas en el agua subterrnea. Estas molculas quedan adheridas al terreno formando una pelcula que sirve de base para
el desarrollo de la actividad biolgica.

207

Los microbios y bacterias se alimentan de las molculas orgnicas hacindolas desaparecer del sistema hidrogcolgico. Si Ja actividad biolgica necesita del
oxgeno para su desarrollo, al proceso se le llama biodegradacin aerobia. Si se
desarrolla en ausencia de oxgeno, biodegradacin anaerobia.
Los procesos de biodegradacin son complejos y dependen de parmetros difciles de evaluar: concentracin de microbios, tasa mxima de consumo de materia orgnica por parte de los microbios, tasa de degradacin microbiana, etc. Debido a esto su formulacin matemtica presenta dificultades, aunque se han
propuesto ecuaciones al respecto (Fctter, 1999).

4.8.5.

Resolucin de la ecuacin general del transporte

Requiere la resolucin de cada uno de los trminos que la componen: adveccin, dispersin hidrodinmica y reacciones del contaminante, teniendo en cuenta,
adems, las posibles fuentes y sumideros de masa. Corno cualquier ecuacin diferencial la obtencin de una solucin particular exige imponer las condiciones de
contorno propias del problema que se aborda.
La resolucin de la ecuacin del transporte de masa por mtodos analticos se
limita frecuentemente a casos sencillos que suelen considerar medio homogneo
y transporte unidimensional (Domenico y Schwartz, 1990; Zheng y Gordon,
1995; Fetter, 1999).
Actualmente los problemas de transporte de masa suelen abordarse por mtodos numricos que permiten resolver problemas complejos para sistemas uni, bi
o tridimensionales. Se trata de los llamados modelos digitales de transporte de

masa.
El objetivo de estos modelos es el clculo de la distribucin espacial y temporal de la concentracin de un contaminante introducido en un acufero a partir
de un foco de inyeccin que puede ser puntual, lineal o arca!.
En esencia, los modelos digitales cliscretizan el medio fsico en una serie de
elementos y el tiempo en una serie de pasos. Transforman la ecuacin diferencial
en un sistema de ecuaciones cuyas incgnitas son las concentraciones de contaminante en determinados puntos para cada paso ele tiempo. El sistema de ecuaciones se resuelve a partir ele un algoritmo matemtico o modelo numrico implcito o explcito. El esquema de resolucin adoptado puede ser el ele las
diferencias finitas o el de los elementos finitos.
Existen modelos digitales de transporte que se limitan a resolver el trmino
advcctivo ele la ecuacin general del transporte. Otros modelos resuelven la ecuacin de transporte completa (adveccin, dispersin hidrodinmica, fuentes y/o sumideros y reacciones qumicas).
Las reacciones que actualmente pueden simularse son las de sorcin en equilibrio, las ele sorcin cinticas, las de desintegracin radiactiva, degradacin bio208

....

-------------------------lgica y algunas relacionadas con el comportamiento de los hidrocarburos solubles que se incorporan al flujo subterrneo.

4.9.

Transporte de masa en la zona no saturada

En el transporte de masa en la zona no saturada intervienen los mismos procesos que en el transporte de masa en la zona saturada: difusin molecular, dispersin mecnica y adveccin. La diferencia fundamental estriba en que en la
zona no saturada todos estos procesos estn condicionados por el contenido de
agua en los poros.
En el caso de la d~fusin molecular, la primera ley de Fick, que expresa el flujo
de masa a travs de una unidad de superficie en rgimen permanente, se expresa:
F

d1/

= D* (8) C

8z

y la segunda ley de Fick, para rgimen transitorio de concentracin:

ac =
c)t

e)

-!)'' (8)

Jz _

Je -_ = IY' (8) ~ZC.2' + ac


Jz _

u.

Jz

())"' ( 8)

Jz

En donde:
F"1u: Flujo de masa por unidad de rea y de tiempo.
IY'(8): Coeficiente de difusin molecular en la zona no saturada. Depende
de la tortuosidad, de las fuerzas electrostticas y de la humedad volumtrica, 8.
C: Concentracin de contaminante.
t: Tiempo.
z: Expresa la direccin del movimiento del soluto.
La di!>JJersin mecnica en la zona no saturada, adems de depender de la
textura y estructura del terreno, depende de 8 que condiciona el espacio por el que
se mueve el agua y, por lo tanto la velocidad de movimiento. De esta manera
puede definirse un coeficiente de dispersin mecnica, D 111 , dependiente de los
mismos factores que en el caso de la zona saturada, y ele 8.
El coeficiente de difusin molecular y el de dispersin mecnica se integran
en uno solo denominado coeficiente de dispersin hidrodinmica, D1i. Considerando este coeficiente, las leyes de Fick, para la zona no saturada, expresaran el
transporte de masa consecuencia de la dispersin hidrodinmica.
En rgimen permanente:

209

y en rgimen transitorio:

dC = _1_
dt
<Jz

f.D" (8)

dC_ j = D, ( 8) _P~ + dC
dz
<)zdz

j}JJ, (8)

dz

El flujo de masa por unidad de superficie consecuencia del transporte advectivo ser el producto del caudal circulante por unidad de superficie (velocidad del
flujo en la zona no saturada, dependiente de 8) y la concentracin de masa existente en el agua, C:

El flujo total de masa por unidad de superficie ser la suma del debido al
transporte por dispersin hidrodinmica ms el debido al transporte advectivo:

Fr = D, (8)

dC + v(8) C
dz

Si, a partir de esta expresin, se realiza un balance de masa en un elemento


diferencial de acufero de dimensiones dx, dy, y dz, para un tiempo dt, considerando que el transporte ele masa se realiza principalmente en la direccin vertical
(segn el eje z), se llegara a:
d(C. 8)

di

= _1_
dz

lD"( 8)

dC - + d [v(8). CJ
dzJ
dz

Esta ecuacin expresa el principio ele conservacin de la masa en la fase lquida del elemento considerado. El trmino ele la izquierda es la variacin ele la
masa que se produce en la fase lquida en el intervalo de tiempo considerado, y
el de la derecha representa la diferencia ele entradas y salidas ele masa en el elemento para dicho intervalo de tiempo.
Si se considera que parte ele la masa puede ser retenida (o aportada) por la
fase slida del elemento y que pueden existir fuentes o sumideros ele masa, la
ecuacin anterior puede completarse ele la siguiente manera:
d(C 8) + d (p" C') =

dt

di

_1_

-D,( 8) dC

dzl

dzJ

+ d [v(8) C] FS
dz

Siendo p" la densidad aparente ele la fase slida y C* la concentracin ele


masa en dicha fase. FS es el trmino correspondiente a las entradas o salidas ele
masa por fuentes o sumideros.
210

4.10.
4.10.1.

Contaminacin de acuferos por fases lquidas no


miscibles con el agua (NAPL)
Conceptos y definiciones

Los problemas ocasionados en las aguas subterrneas por vertidos de hidrocarburos han sido la causa de que en los ltimos aos se preste especial atencin
a este tipo de contaminantes en los trabajos de investigacin hidrogeolgica.
El comportamiento en el subsuelo de las fases lquidas no acuosas, NAPL
(Nonaqueous phase liquids) en la literatura anglosajona, es diferente segn se
trate de fases lquidas menos densas que el agua, LNAPL (por ejemplo gasolina
y gasleo), o ms densas que el agua, DNAPL (por ejemplo, tricloroetileno, percloroetileno, etc.).
Las NAPL, en su movimiento en los acuferos, se rigen por las mismas leyes
que el agua subterrnea, teniendo en cuenta que la conductividad hidrulica vara al variar la densidad y la viscosidad de la fase lquida que circula. Por otra
parte el flujo del fluido tambin depende de la tensin superficial entre el fluido,
la fase slida por la que circula, y las otras fases lquidas y gaseosas que pudiesen existir.
Cuando en un medio poroso coinciden a la vez varias fases inmiscibles (lquidas o gaseosas) es necesario introducir una serie de conceptos nuevos para definir la relacin entre ellas.
Al entrar en contacto las distintas fases existe una atraccin entre las molculas de las superficies de contacto. El grado de atraccin se mide por el ngulo en
el contacto entre cada dos fases (Fig. 4.1 O). Si sobre una superficie slida y lisa,
por ejemplo una lmina de cristal, se pone una gota de un lquido, si el ngulo de
contacto es menor de 90 las molculas del lquido tienden a adherirse a la superficie del slido y se dice que el lquido moja. Por el contrario, si el ngulo de
contacto es mayor de 90, las molculas del slido y el lquido tienden a repelerse
entre s y se dice que el lquido no moja.
Cuando varios fluidos inmiscibles circulan por un medio poroso, cada uno de
ellos lo hace por una parte de la seccin de los poros que atraviesan, puesto que
la seccin del poro ha de ser compartida por los fluidos circulantes.
(a) ex< 90 (el lquido "moja")

(b) ex> 90 (el lquido "no moja")

,,

Slido

Fig. 4.10.

Slido
Grado de atraccin entre slido y lquido.

211

La conductividad hidrulica es, para cada fluido:

Donde:
K0 es la permeabilidad intrnseca que depende ele la seccin por la que
circula el fluido.
y es el peso especfico del fluido.
es la viscosidad del fluido.
Por lo tanto cada fluido circular ele acuerdo con una conductividad propia dependiente de su peso especfico, su viscosidad y la permeabilidad intrnseca, que
depender, para cada fluido, ele su grado de saturacin.
Se define la conductividad hidrulica relativa como la relacin entre la concluctiviclacl hidrulica correspondiente al grado real ele saturacin del fluido y la correspondiente a la saturacin del 100 % del medio poroso para ese mismo fluido:

K;g
K/ =

K;o

YJ_
-1:!:i_
YJ_

K;g
K;o

siendo:

K/

la conductividad hidrulica relativa del medio para el fluido i y para el


grado de saturacin g [-].
K;g la permeabilidad intrnseca del medio para un grado de saturacin g del
fluido i [L2].
K;0 la permeabilidad intrnseca del medio para un grado ele saturacin del
100 % del fluido i [L2].

La Ley ele Darcy para una fase lquida i que se mueve a travs de un medio
poroso con un grado de saturacin g quedara:
i = K;0 K;,. _Jj_ i

K;,. vara entre O y l. Cuando vale 1 implica un grado de saturacin del 100 %
por parte del fluido i, y la expresin de la Ley de Darcy se transforma en su expresin ms simple, vlida para un solo fluido.
Al grado de saturacin tal que el fluido existente en el medio poroso queda retenido por l sin que sea posible su circulacin se le denomina saturacin residual. Si
el nico fluido existente es el agua, la saturacin residual formar una pelcula mojando las paredes ele los poros. A este tipo ele saturacin se le conoce con el nombre
ele saturacin pendular. Si en estas condiciones se infiltra una NAPL no mojar a la
212

......

fase s lida. A l grado de saturac in res idual de la NAPL se le ll ama insular (la NAPL
queda forma ndo islotes en el interi or de los poros). Si a continuac in se vuelve a infiltrar agua tender a saturar e l med io poroso desplazando a la NAPL. A este proceso
se le llama imbibicin. Si es la fase que moja (agua) la que es desplazada por la que
no moja (NAPL) al proceso se le llama drenaje.

4.10.2.

Comportamiento en el subsuelo de una LNAPL

C uando se produce un vertido de una LNAPL se infiltra alcanzando la zo na


no satu rada, que en el caso ms normal esta r moj ada por agua aunque sea en e l
grado ele saturacin residual.
La LNAPL desciende verticalmente, como consecuencia del efecto ele la gravedad, y si la cantidad es sufi ciente, tras superar e l grado ele saturacin res idual ,
continuar descendiendo hasta alcanzar la zona capil ar. A l tratarse ele una fase lquida menos densa que e l agua tender a ac umul arse por encima ele esta zona, a
la que puede ll egar a estrangular si la ac umulacin da lu gar a un peso sufi ciente.
En este caso la LNAPL se apoyara directamente sobre la zona saturada.
Fi nalmente se for ma un cuerpo cuya base tiene forma ele lente convexa y e l
techo sue le coinc idir con e l de la zona capi lar preexistente. Este cuerpo se mueve
segn e l gradiente hidrulico (pendi ente ele la superfi cie fretica) y la conductividad correspondi ente a la LNAPL.
E n la zona de trnsito de la LNAPL por la zona no saturada coex isten ella, e l
agua y la fase gaseosa, si e l grado ele saturacin total no es del 100 %.
A lgunas componentes de la LNAPL pueden ser so lubl es en agua, por ejemplo
el Benceno, Tolueno, Etilbenceno y Xi leno (BTEX) . Estos elementos pasan disueltos al agua subterrnea y se mueven con ella suj etos a las mi smas leyes que
cualqui er otro contamin ante. Otros co mponentes pu eden volatilizarse y pasar
como contam inante en fase gaseosa a la zona no saturada (Fig. 4.11).
VERTIDO

lU
ZONA NO
SATURADA
FRANJA
CAPILAR

ZONA
SATURADA

IMPERMEABLE

Fig. 4.11.

Flujo subterrneo

Incorporacin de e l e m e nt o~
solubles al flujo subterrnee

II/
Comportami ento en el subsue lo de un contaminante lquido no acuoso y
menos denso que el agua (LNAPL) .

213

4.10.3.

Comportamiento en el subsuelo de una DNAPL

E n el caso de fases lquidas ms densas que e l ag ua (DNAPL) despus del


vertido , si se supera el grado ele saturac in residu al, la DNAPL desc iende verti calmente, a travs de la zo na no saturada, hasta alcanzar la zona cap ilar. Co mo su
densidad es mayor que la del ag ua, sta ser desplazada de los poros ele man e ra
que la DNAPL co ntinuar su descenso vertical. E n la zo na saturada sucede exactamente lo mi smo y la DNAPL continuar descendiendo hasta alcanza r el fondo
impermeabl e de l ac ufero donde se acumu la r. A part ir de a h la DNALP se
mueve a favor de la pendiente del muro del acufero. Su mov imi e nto pu ede ser,
por lo tanto, contrario al del flujo de las aguas subterrneas.
E n la zona no saturada por donde ha tra nsitado e l co ntam inante queda una
fase gaseosa, una fase acuosa y una fase de DNAPL. Estas dos ltimas pu eden estar e n grado de saturacin residual. Tanto e n la zona capil ar como en la zo na saturada, antes de alcanzar la zona de acumul aci n, existir un a fase acuosa y una
fase de DNAPL. El grado de saturacin de ambas puede ser variab le. En la zona
de acumu lacin de DNAPL ser esta fase la qu e sature cas i al lOO % al med io poroso. La fase acuosa, que es la que ha mojado previamente al vertido al acufero,
se limitar al grado de saturacin residual.
Los componentes voltiles despre ndidos de la DNAPL pueden co ntamin ar la
zona no saturada y los compone ntes so lubles se incorporarn al fluj o de las aguas
subterrneas (Fig. 4.12).

VERTIDO

IU
ZO NA NO
SATURADA
FRA NJA
CAPILAR

ZO NA
SATURADA

Fig . 4.12.

---------------

l11100op11rnQin cle elementos


solul:iles al l lufo sub1eor~e0

Comportamiento en el subsuelo de un co ntamin ante lquido no ac uoso y m s


denso que el ag ua (DNAPL) .

La presencia de c uerpos de menor conductividad hidruli ca e n la zona de recorrido de las NAPL implicar que el contaminante se extie nda en sentido horizontal.
214

La instalacin de sondeos para la vigilancia y control ele la evolucin ele este


tipo de contaminantes ha de tener en cuenta los modelos de propagacin expuestos. Ha de conocerse con precisin la geometra del acufero, la potencia ele las
zonas saturada, capilar y no saturada, el sentido del flujo subterrneo, la pendiente
del muro del acufero y la heterogeneidad de los materiales. En el caso ele las
LNAPL las rejillas de los sondeos deben controlar la zona capilar y la parte ms
superficial de la zona saturada. Tambin hay que atender a las oscilaciones de la
superficie fretica. En el caso ele las DNAPL las rejillas deben situarse prximas
al fondo del acufero. La ubicacin espacial de los sondeos debe atender tanto al
sistema de flujo de las aguas subterrneas como a la pendiente del muro del acufero y a la posible existencia de heterogeneidades en el medio (niveles de menor
conductividad hidrulica que pueden implicar una mayor extensin en la horizontal de los contaminantes).
Una iniciacin al comportamiento de los NAPL en el subsuelo, con el anlisis de algunos casos reales, puede encontrarse en Domenico y Schwartz ( 1990) y
en Fetter ( 1994 ).

215

CARACTERIZACION DE
ACUIFEROS Y TRATAMIENTO
DE DATOS HIDROGEOLGICOS
,

CONTENIDO GENERAL DEL CAPTULO


En este captulo se incluyen los trabajos necesarios para conocer con precisin, en un lugar, la existencia de embalses subterrneos, su relacin con el medio natural circundante y su modelo conceptual de flujo.
La localizacin de los lugares idneos para la ubicacin de captaciones, su
rendimiento previsible y el impacto de la explotacin. la calidad qumica natural
de las aguas subterrneas y sus posibles usos y los problemas de contaminacin
reales o potenciales, deben ser temas a tratar en los estudios hidrogeolgicos.
En esta caracterizacin de unidades hidrogeolgicas es tarea fundamental el
inventario de puntos de agua.
Finalmente se trata sobre la importancia socioeconmica de las aguas subterrneas y del clculo de los costes de su puesta en explotacin.

5.1.

Identificacin de unidades acuferas

La definicin de unidades desde el punto de vista hidrogeolgico comienza


con un estudio detallado de la geologa regional.
La litologa nos ayudar a discernir entre acuferos, acuitardos, acuicludos y
acufugos, y en el caso de los acuferos si se trata de materiales con porosidad intergranular, porosos por disolucin o porosos por fisuracin.
Su posicin estratigrfica con respecto a las unidades hidrogeolgicas de su
entorno indicar la condicin de acuferos libres, confinados o serniconfinados.
La estructura geolgica definir la extensin espacial de cada una de las uniciades.
En cuanto a la Geom01:f'ologa, los procesos de la dinmica externa de la Tierra, erosin, transporte y sedimentacin, dan lugar a depsitos fluviales, glaciares,
abanicos aluviales, planas costeras y otros que constituyen acuferos de caractersticas peculiares y de gran inters hidrogeolgico.
219

5.2.

Inventario de puntos de agua

Una vez definidas las unidades que potencialmente pueden cons iderarse como
acuferos, e l paso s ig ui e nte es la determinacin de sus c ua lidades hidrogeo lg icas.
Para e ll o hay que comenza r con la recop il ac i n de la inform acin ex istente .
A esta tarea se le denomina inventario de puntos de agua, y de la calidad de
este trabajo depende, e n gran parte, e l x ito o e l fracaso del estudi o a rea li za r.
E l inve nta rio de puntos ele agua ti e ne dos fases bien diferenciadas. E n un a primera fase se recopilar la inform ac i n correspo ndi ente a bases ele datos pblicas
o privadas a las que se pueda tener acceso, a e mpresas constructoras ele pozos y
sondeos de investi gac i n, y a otros estudios hicl rogeo lgicos realizados anterio rmente. E n la segunda fase, de trabajo de ca mpo, se actua li zar la inform ac i n obtenida en la primera fase y se recop ilar in situ nueva informacin .
La inform ac i n a o bte ner para cada un o ele los puntos ele ag ua que constitu yen e l inve ntari o debe ser in c luid a e n un a ficha y debe abarcar los sig ui e ntes aspectos:

Tipo de punto de agua y su identificacin

a)

E n primer lugar hay que indicar e l tipo ele punto ele ag ua (manantial, pozo excavado, gale ra, pozo perforado, sondeo ele reconoc imi e nto, zona hmeda co ndi cionada por la proximidad a la superfici e del terreno o afloramiento del nive l fretico u otro).
Cada punto de ag ua ha de estar referenciado co n un cd igo propio que debe
mante nerse fijo a lo largo del tiempo, para ev itar clupliciclacles que inducen a la
confu si n, independi e ntemente del o ri gen ele la inform ac i n.
Habitualmente se supone e l plano topogrfico a esca la 1:50 000 dividido e n
oc ho pa rtes ig uales (octa ntes) numeradas tal co mo se indi ca en la figura 5. 1.

HOJA TOPOGRFICA XXXX

OCTANTE 1

OCTANTE 2

OCTANTE 3

OCTANTE 4

OCTANTE 5

OCTANTE 6

OCTANTE 7

OCTANTE 8

XXXX: Nmero de mapa escala 1:50 000


Y: Nmero de octant e dentro del mapa
ZZZZ: Nmero del punto dentro del
octante corre spond ient e

ESCALA 1:50 000

Fig. 5.1.

220

Numeracin de puntos de agua XXXX-Y-ZZZZ.

A cada punto de agua se le asigna un cdigo numrico compuesto por tres nmeros, que pueden estar separados por un guin. El primero corresponde a la hoja
topogrfica 1:50000, el segundo al octante dentro de la hoja y el tercero es el nmero del punto inventariado dentro del octante.
b)

Origen de la informacin

Se trata ele especificar la procedencia de los datos correspondientes al punto


de agua: base de datos de algn organismo o empresa, bibliografa, informe indito, inventario de campo, pgina web, etc. Deben especificarse todos los datos
que posibiliten el acceso a la fuente de informacin original a la persona interesada.
e)

Ubicacin geogrfica del punto

Cada punto debe ir georrcfcrenciado por sus correspondientes coordenadas.


Las ms usadas son las UTM, aunque es bueno aadir tambin las geogrficas,
puesto que las UTM pueden variar segn el geoide de referencia. Esto posibilita su localizacin con un GPS y su inclusin en una base de datos geogrfica
(GIS). La cota del punto, y la referencia altimtrica con respecto a la que se
mide, son datos imprescindibles para las interpretaciones hidrogeolgicas posteriores.
Adems debe indicarse la provincia, el trmino municipal, la toponimia y el
itinerario a seguir para llegar al lugar concreto desde un punto de fcil localizacin en un plano de carreteras (poblaciones, puntos kilomtricos de carreteras importantes ... ).
Tambin es muy til incluir en la ficha de inventario un croquis acotado de la
localizacin del punto de agua dentro de la finca, urbanizacin, paraje, etc.
d)

Caractersticas constructivas

Las ms interesantes, desde el punto de vista hidrogeolgico, son, en el caso


de pozos, profundidad de la obra, mtodo de perforacin, dimetro de perforacin y su variacin en profundidad, dimetro de la entubacin y su variacin en
profundidad, situacin y tipo de filtros, existencia y caractersticas, en su caso,
del empaque de grava, mtodo de desarrollo y columna litolgica de la perforacin. Tambin es muy importante conocer si el pozo est equipado con tubera
piczomtrica. En este caso sera posible utilizarlo como punto de seguimiento y
control.
Si se trata de fuentes o manantiales es necesario conocer las obras de captacin realizadas y el lugar exacto del afloramiento de las aguas subterrneas previamente a la realizacin de esas obras.
221

e)

Ubicacin hidrogeolgica de las captaciones

Con los datos anteriores se puede ubicar el punto de agua en la unidad hidrogeolgica correspondiente dentro del sistema que se estudia. La ubicacin de los
filtros y la columna litolgica de la perforacin, caso de tratarse ele un pozo, proporciona las unidades explotadas en profundidad.
f)

Datos hidrogeolgicos

Cota del nivel esttico. Serie de medidas peridicas para conocer la evolucin
histrica del nivel piezorntrico/fretico en ese punto.
Datos de conductividad hidrulica y coeficiente de almacenamiento. Posibiliclac\ de realizar un ensayo de bombeo.
g)

Datos de explotacin
Cota del nivel dinmico. Caudal especfico.
Evolucin histrica de los caudales de explotacin.

h)

Datos qumicos

Recopilacin de datos histricos de anlisis qumicos. Torna de muestra para


un nuevo anlisis qumico. En este caso conviene tornar la muestra de la salida directa del pozo, bombeando para asegurar que el agua proviene del acufero y no
de la almacenada en el pozo. No es recomendable tornar la muestra directamente
del depsito de regulacin puesto que las condiciones termodinmicas pueden ser
muy distintas a las del acufero pudiendo haberse alterado sustancialmente, por
ejemplo el pH, el contenido en C0 2 y la temperatura, influyendo en el contenido
de aniones y cationes.
i)

Datos complementarios

Fecha de la realizacin del inventario del punto o de su puesta al da, y persona que ha realizado esta labor.
Propietario del punto de agua y persona y modo ele contacto para futuras visitas.
Antes de comenzar el inventario de puntos de agua conviene elaborar un esquema de toda la informacin expuesta anteriormente adaptada a los fines concretos del trabajo a realizar y al acufero a caracterizar. Esta ficha facilita enormemente la tarea de adquisicin de datos evitando olvidos que implicaran, al
menos, prdidas de tiempo innecesarias.

222

,.
5.3.
5.3.1.

Elaboracin de datos hidrogeolgicos


Geometra de las unidades hidrogeolgicas. Condiciones en
los lmites

La geologa de campo junto al plano geolgico con su litoestratigrafa y sus elementos geoestructurales, y las distintas columnas litolgicas recopiladas durante el
inventario, sern la base para definir en profundidad el techo, el muro y los lmites
laterales de cada una ele las unidades que integran el sistema hidrogeolgico.
Con esta informacin se estar en condiciones ele elaborar perfiles hidrogeolgicos seriados, en las direcciones que se considere oportuno, que contribuirn a
conocer en detalle la estructura espacial de las distintas unidades que integran el
sistema hidrogeolgico.
En estos perfiles, en muchas ocasiones, ser conveniente aumentar la escala
vertical con objeto ele analizar con ms detalle la geometra y relacin entre las
unidades hidrogeolgicas.
En ellos se ubicarn, en su lugar y a la escala elegida, las columnas litolgicas de los sondeos, los niveles de agua esttico y dinmico observados en ellos
(que correctamente interpretados ayudarn a definir la superficie fretica o piezomtrica), la situacin de los filtros y toda aquella informacin que ayude a la definicin del modelo hidrogeolgico conceptual del sistema.
Las condiciones hidrogeolgicas en los lmites se adaptan'n a uno de los tres
tipos conocidos y comentados en captulos precedentes: potencial constante, flujo
conocido (incluido el flujo nulo o lmite impermeable) y flujo en funcin de la diferencia entre el potencial hidrulico de una unidad y el de sus circundantes
(Franke, Reilly y Bennett, 1987).
Un caso particular del primer tipo de condicin de contorno se da cuando el
lmite de potencial constante es el mar.
Cuando un acufero est limitado en alguno de sus bordes por el mar, el mayor peso especfico del agua salada tiene como consecuencia una penetracin de
agua salada hacia el continente que tiende a equilibrar la energa del agua en el
acufero con la del agua en el mar. A esta penetracin se la conoce con el nombre de cuia de intrusin marina (Fig. 5.2 y Foto 5.1 ).
La geometra de la cua de intrusin marina, su penetracin hacia el continente como consecuencia del bombeo ele agua dulce y el establecimiento de barreras que eviten esta penetracin, es el objeto de numerosos grupos de investigacin en el mundo.
La Ley de Ghyben ( 1888) y Herzberg ( 1901 ), da en primera aproximacin, la
profundidad de la superficie de contacto agua dulce-agua salada, llamada interfaz, en funcin del potencial hidrulico del agua dulce medido en un piezmetro
prximo a la costa.
223

Nive l Fretico

Cua de

//////////////
Fig. 5.2.

Flujo subterrneo en un ac ufero detrtico en contacto con el mar.

Foto 5.1. En acu feros costeros, y debido al contraste de densidades entre el agua de l mar
y el agua du lce, se produce una cua de ag ua sa lina bajo el agua du lce. Foto: Benidorm

(A licante), 2000.

Esta ley supone:


E l flujo de ag ua dulce al mar es horizonta l.
En la zo na de inte rfaz no hay flujo.
La interfaz es un plano y no ex iste zona de mezcla.

224

E l razonamiento es sencillo:
Sea e l punto A, en la interfaz (Fi g. 5 .3), y el nivel del mar e l orige n de medidas, cota O m.

NP

_'V
r-- - - - - , r - - - - ha

z=

0--------------_

-z

__

Pa = )'(ha + z)

.. -

MAR

...

.. -

A "~~ --------------------------- A'


Fig. 5.3.

P'a =

yz

Ley de Ghyben -Herzberg.

La presin del agua en e l punto A por la cara de la inte rfaz correspondiente al


agua dulce es:

P"

= y[h" -

(-z)]

= y(h"

+ z)

Anlogamente y para la cara de la interfaz correspondiente al ag ua sa lada:

siendo y' el peso especfico del agua del mar y e l potencial hidrulico del agua
salada cero (nive l del mar).
En e l eq uilibrio ser:

y(h" + z) = y'z

z=

__
Y_

y' - y

h"

l~

a ~)

= 40 h"

considerando como media:

r=

1 000 kg/m 3

y' = 1 025 kg/m 3

Tambin puede ponerse:

225

lo cual indi ca que el potencial hidrulico experimenta un aumento a medida que


aumenta la profundidad en la zo na de interfaz. Este aumento de potencial, consecuencia de la relacin de pesos especficos

( y'~ y)
es el que condiciona la penetracin de la cua de agua marina.
La ley de Hubbert (l 940) es una aproximacin ms exacta a l clcul o de la
posicin de la cu a al presc indir de las hiptes is si mplifi cativas de la anteri or,
pero ex ige contar co n dos pi ez metros muy prxi mos, uno de ell os ranurado
e n la zona de agua dulce prxima a la interfaz y e l otro e n la zona de agua salada (Fig. 5.4) .

hd
z = O- - - - - - -

MAR

-z
Za

,.-,, ..

-~..;_:_"

Fig. 5.4.

Ley de Hubbert.

En e l piezmetro ranurado en la zona de agua dulce:

P" = y(hc1 + z)
En el piezmetro ranurado en la zona de agua sa lada:

P" = y'(h, + z)
Ahora hs es li gerame nte inferior a cero puesto qu e se admite movimiento
en e l agua salada a lo largo de la cu a y por tanto se produce un a prdida de
energa.
En e l eq uilibri o:

y(h" + z)

z=
226

= y'(h,. + z)

y
y'- y

y de aqu:

y'
y' - y

- - . hd - - - - . h,

E l estudio de la penetrac in de la c ua de intru sin marina, los cambios e n la


concentrac in de sales e n e l agua del ac ufero y el anli sis de las medidas correctoras a adoptar y su efi cac ia, se realizan actu alme nte con modelos digitales de
fluj o y de transporte de masa, que puede n co ns iderar el efecto de la dife re nci a de
de ns idad e ntre el ag ua du lce y la sa lada.

5.3.2.

Modelo conceptual de flujo

Una vez caracteri zadas las unidades hidrogeo lg icas ex iste ntes y sus condi ciones de contorno , el paso siguiente es, e n las consideradas como acu feros, establ ecer el siste ma de flujo de las aguas subterrneas desde las zonas de recarga
hasta las zo nas de descarga y c ua ntificar los caudales circul antes. La distribucin
espacial del pote ncial hidruli co (el ag ua subterrnea se mueve desde las zonas de
mayor e nerga a las de me nor e nerga), ser el condi cionante del flujo subterrneo, y su veloc idad de movimi e nto ve ndr dada por la ley de Darcy. Para caracteri zar el flujo subterrneo ser necesario co nocer la su perfi c ie freti ca o piezomtri ca de l acufero e n c uesti n.
S i el flujo es hori zontal las superfi cies equipotenciales sern ve rti ca les . E ntonces e l pote ncial hidrulico en un punto no vari a r co n la profundidad y el acufero te ndr una ni ca superfici e pi ezomtri ca.
Por e l contrario, si el fluj o no es horizontal, el potenci al hidrulico variar con
la profundidad ex isti e ndo infinitas supe rfi c ies pi ezo m tricas (Hubbe rt, 1940).
Este es e l caso de los acuferos libres de gran espesor (Toth, 1963). Como muestra la fi gura 5.5, e n las zo nas de interfluvio e l nive l e n los pozos baja a medida
que aume nta su profundidad . E n las zonas de vall e sucede al contrario, e l nivel es
ms alto e n los pozos ms profundos, produc indose a men udo fe nme nos de surgencia (Foto 5 .2) . E n Es paa se da este fenmeno, por ej emplo, en el ac ufe ro delnterfluvio

Valle

ha hb

En el int erflu vio el ni ve l de l ag ua ms


profundo co rrespo nd e a los pozos
ms profun dos.
En el va ll e e l potencial hidrulico
aum enta co n la profu ndidad del pozo.
Con frec uencia se prod uce n fenmenos
de surgenc ia (pozos C y D).

z= O

Fig . 5.5.

z= O

Acufero co n infinitas superfi cies pi ezo m tri cas co m o consecuencia de la no


horizontalidad del flujo .

227

Foto 5.2. En acuferos detrticos libres de gran espesor el flujo subterrneo tiene una componente vertical y la s equipotencia les varan con la profundidad. En estos casos, en las zonas de descarga, el potencial hidrulico del agua subte rrnea se incrementa co n la profundidad y apa recen fenmenos de surgencia. Foto: Mazuelo de Mu (Burgos), 1999.

trtico formado por los depsitos de abanico aluvial que rellenan la fosa del Tajo
(Llamas, Simpson y Martnez Alfaro, 1982).
Finali zado e l inventario de puntos de agua ser conocida la cota de la superficie fretica o piezomtrica en una seri e de puntos. Si la superficie fretica o piezomtrica es nica, estos puntos son un nmero sufi ciente y estn bien distribuidos en la unidad acufera, se pueden interpolar un as isolneas llamadas isopiezas
que son e l lugar geomtrico de los puntos con el mismo nivel fretico o piezomtrico. Seran el resultado de cortar la superfi cie piezomtrica o fretica por planos horizontales equidistantes y proyectar el resu ltado sobre un plano hori zonta l
de referencia. E l plano de referencia para dar valor a las isop iezas debe ser e l
mismo que el utilizado para dar valor a las curvas de nivel del mapa topogrfico.
Las isopiezas son, pues, lneas eq uipotencia les. En muchos casos e l medio
geo lgico a escala regiona l puede considerarse homogneo e istropo. En este
caso e l movimiento del agua subterrnea se realizar segn lneas de corriente
perpendiculares a las isopiezas. Dibujadas las lneas de corriente y las eq uipotenciales, el plano de isopiezas puede tratarse como una red de flujo.
Puesto que los niveles piezomtricos son variables en el tiempo, la informacin proporcionada por los mapas de isop iezas slo es v lida para la fecha en que

228

fueron med idos. Esto impli ca, por un lado, que si se pretende rea li zar un plano de
isop iezas fiab le, la campaa de medidas de nive l en campo ha de ser rpida, de
ta l man era q ue los nive les med idos sean homog neos e ntre s. Por otro lado todo
plano de isopiezas debe ll evar im presa la fecha a la que corresponde n las medidas de los niveles utilizados e n la e laboracin de las isopi ezas.
E l trazado de las isopiezas no debe limi tarse al uso de un programa inform tico de trazado de iso ln eas . Requi e re criterio hidrogeo lg ico:

a) Las reas de recarga , domos, vendrn representadas por isopiezas cerradas o se micerraclas, ms o menos concntricas, y con e l potencia l decrec ie nte
desde e l interior hacia e l exterior. Esto implica un flujo divergente penetrante e n
e l acufero desde la zona de recarga (Fig. 5.6).
b) Las reas de descarga tamb i n vendrn defin idas por iso piezas cerradas o se mice rradas y ms o me nos concntricas e ntre s, pero e l potencial ms
bajo co rresponder a la isopieza interior. E l flujo se r co nverge nte hacia e l
cono in ve rtid o que defi ne e l rea de descarga (pozo, manantial , zona hmeda, e tc.). Las zo nas hm edas originadas por descarga de ag ua s ubterrnea tiene n e l nivel de ag ua por e ncima el e la cota de l te rreno . Po r lo tanto, e l va lor
de las isop iezas en esas zonas ser s upe rior a l de las curvas de nivel topogrficas indicando as e l encharcam ie nto producido por la descarga de l acufero
(Fig. 5.6).
e) En el trazado de las isopiezas ha de tenerse e n c ue nta la naturaleza de
los lmites de la unidad hidrogeolgica.

+ Pozos
hl > h2 > h3 > h4

Fig. 5.6.

reas de recarga y descarga en un mapa de isopiezas.

229

Una masa de agua superficial conectada hidrulicamente al acufero es, a


efectos prcticos, un borde de nivel constante, y por lo tanto, la lnea ele contacto con el acufero ser una isopieza cuyo valor ser la cota del agua en la
masa ele agua. Por ejemplo, la lnea de costa en una playa sera la isopieza de
valor h = O rn.
Tanto en los lmites que representan entradas ele agua definidas corno en los
que representan entradas ele agua en funcin ele la diferencia de potencial entre
una unidad y sus vecinas, las isopiezas han ele ser perpendiculares a los vectores
velocidad del flujo subterrneo.
Los lmites impermeables (flujo nulo) constituyen lneas de corriente puesto
que una partcula que los alcance continuar su camino sobre ellos segn la direccin que marque el gradiente hidrulico y el sentido del potencial decreciente.
Corno lneas de corriente e isopiezas han de ser perpendiculares entre s, las isopiezas deben ser perpendiculares a los lmites impermeables.

d) Relacin acu(fero-ro. Si un ro est conectado hidrulicamente a un


acufero, los puntos ele la lmina superficial del agua en el ro deben ser tambin
puntos de la superficie fretica. Segn esto, las isopiezas deben cortar al ro en los
puntos en que la cota del ro y el valor ele la isopieza coincidan.
Si el flujo definido por las lneas de corriente diverge desde el ro hacia el
acufero se dice que el ro es perdedor puesto que est recargando al acufero
(Fig. 5.7 .a). Si el flujo es convergente hacia el ro se dice que es un ro ganador
puesto que est drenando al acufero. La transferencia de agua ro-acufero depende ele la diferencia ele potencial hidrulico entre ambos, del rea de contacto
entre el ro y el acufero y ele la conductividad hidrulica y espesor de la capa ele
limos que recubre el lecho del ro (Fig. 5.7.b).
Cuando un ro est desconectado ele un acufero la cota del agua en el mismo
est siempre por encima de la superficie fretica. En esta situacin la cesin de
agua del ro al acufero se llama efecto ducha y es independiente ele la diferencia
del potencial hidrulico entre ambos. Se dice que el ro est colgado. La magnitud del efecto ducha hay que estimarla a partir ele aforos secuenciales a lo largo
de un tramo del ro en el que no haya otras entradas o salidas ele agua, o bien estn cuantificadas (Fig.5.7.c).
e) Reflejo en las isopiezas de los cambios en la transmisividad del acufero. Teniendo en cuenta que el caudal circulante se conserva constante a lo largo

de un tubo de flujo, segn la ley ele Darcy un aumento en el gradiente hidrulico


debe llevar aparejada una disminucin en la transrnisiviclad y, por lo tanto, una
disminucin en el gradiente debe implicar un aumento en la transrnisividad del
acufero.
Un aumento ele transrnisividacl, segn la definicin de este parmetro, implicar un aumento ele la conductividad hidrulica o del espesor saturado, o de ambos. Anlogo razonamiento puede hacerse cuando la transmisividad disminuye.
230

(a) Ro ganador conectado hid r uli ca m ente al ac ufero


Ro

p
p

P'

h1 > h2
Cota del no en A = h1
Cota del no en 8 = h2
p

hl

(b) Ro perdedor conectado hidru li camente al ac ufero

h1 > 112

Cota del ro en A = h1
Cota del ro en B ~ h2

- fO

(c) Ro co lgadoil

P'

hl
Ro

p
P'
112

Ro

// '

I! \

Efecto
ducha))

h1 > h2

Cota del ro en A > h1


Cota del ro en 8 > h2

Fig. 5.7. Relacin acufero-ro en un mapa de isop iezas:


(a) Ro ganador conectado hidrulicamente al acufero. (b) Ro perdedor conectado
hidru li camente al acufero. (c) Ro colgado.

23 1

),., 1 L

Estas circunstancias deben tenerse en cuenta cuando, al elaborar o interpretar planos de isopiezas, aparecen zonas en las que cambia Ja geometra del
acufero, en Jo que se refiere a su potencia saturada, o hay cambios litolgicos significativos como puede ser el caso, por ejemplo, de un cambio lateral
de facies.

EJEMPLO: La figura 5.8 representa la vista en planta de un tubo de


flujo correspondiente a un acufero libre (porosidad eficaz 2 %). El
muro del acufero es horizontal y est a cota O m. La conductividad
hidrulica del punto A es de 10 m/da. Calcular:
a)
b)

Conductividad hidrulica en el punto B.


Velocidad de flujo en los puntos A y B.

10n1

~--

9rn

h ,_ 7rn

8m

'

'

'
'
'

1 OOOrn

1 OOOrn

Fig. 5.8.

a)

500rn

Aplicando la expresin siguiente en el punto A, es posible obtener el caudal Q (constante para todo el tubo de flujo):

= 1O

KA. AA. i
3
1
m
= 45 m
1 000 m
d

m (500 m x 9 m) .
d

Por lo tanto, en el punto B:

O= Ka Aa i
m

45 - d =Ka -d (500 m x 7 m).

Ka= 6.43
b)

500rn

Tubo de flujo en un acufero libre.

o=

Partiendo de las ecuaciones:

y
232

6rn

~B

~A

5i

V=Ki

1m
500 m

Para el punto A:
VA=

10

1m

1000 m

= 0.01

m
d

Y por tanto:
VRA

0.01 m/d
0.02

= 0.5

m
d

Anlogamente, para el punto B:


Va=

6.43

m
d

500 m

0.013 m/d
0.02

= 0.013 m
d

0. 64 m
d

.f) Los manantiales. Los manantiales son puntos de descarga natural de los
ac uferos. Las ca usas que los originan s ue le n se r (Bryan , l 919; figura 5.9):
morfolgicas , cuando la superfici e topogrfica corta a la superfic ie fretica ; por
contraste de conductividad hidrulica, co mo consecuencia de cambios litolgicos (Foto 5.3); por efecto defenmenos tectnicos o estructurales (Foto 5.4); o
mixtas (Foto 5.5).

Foto 5.3.

Lo s lmites imperm eab les co nstituyen superfici es a favor de las cuales se establecen ln eas de flujo desde los acu fero s. El ag ua subterr nea aparece en forma de rezumes o de manantiales. Foto: N-623 entre Covanera v Escalada (Burgos), 1992.

233

11

,
(a) Causas tectnicas

Manantial

o
o

ACUFERO

IMPERMEABLE

X
X

X
X

X
X

X
X

X
X

X
X

(b) Causas geomorfolgicas

ACUFERO

o
o

(c) Causas litoestratigrficas

ACUFERO
o

xxxxxxxxx
X X X X X

IMPERMEABLE

xxxxx

Fig. 5.9.

X X X X

xxxx

Causas frecuentes de origen de los manantiales: (a) Causas tectnicas.


(b) Causas geomorfolgicas. (c) Causas litoestratigrficas.

A lo largo del tiempo los caudales de los manantiales reflejan el efecto de la


recarga del acufero, aunque amortiguado corno consecuencia del gran efecto regulador de los embalses subterrneos.
En los acuferos krsticos, cuando la circulacin subterrnea es rpida y se
realiza a travs de grandes conductos, los hidrograrnas de los manantiales son semejantes a los fluviales con un tiempo de respuesta corto y con un grado de sua234

Foto 5.4. En rocas plutnicas y m etam rfi cas, la circulacin del ag ua se produ ce a travs
de las fracturas del m edio . Los m anantiales suelen t ener un ca ud al reducido (pocos litros
po r minuto). Foto: Nava/g uijo (vila), 1998.

vi zac in mucho menor que e n otro tipo de acufe ros. En e l fond o los karsts bi e n
desa rrol lados son verdaderas redes fluvia les tridime nsio nales subte rrneas .
Una vez fin alizado el efecto de la recarga del acufero sobre la descarga de los
ma na ntiales q ue lo dre na n, los cauda les e ntran en el periodo de agotamiento. Du ra nte este periodo los caud ales sigue n un a ley ex pone ncial del tipo:

Donde:

Q0 es e l caudal medido e n un momento determin ado de l pe riodo de agotami e nto [L3T


1

] .

235

Foto 5.5. Cuando la erosin de una formacin poco permeable hace aflorar su contacto
con otra ms permeable, el agua contenida en sta tender a aparecer por zona eros ionada
en forma de manantiales. Foto: Modbar de Cibrin (Burgos), 1996.

Q es el caudal que descargar el manantial al cabo ele un tiempo t, dentro


del periodo ele agotam iento y suponiendo que e n ese tiempo el acufero no
recibe ningn tipo ele recarga [L 3T 1].

e es la base ele los logaritmos neperianos.

a es e l coeficiente de agotamiento del manantial [T 1]. Depende ele la geometra del acufero, ele su concluctivi clacl hidrulica, ele su coeficiente ele almacenamiento, y ele la distribucin espacial del potencial hidrulico.
Esta expres in pone ele manifiesto la degradacin del cauda l ele los manantiales una vez que cesa la recarga del ac ufero .
Tomando logaritmos y pasando a logaritmos decimales:
2.3 log Q = - a
logQ

t + 2.3 log Q0

= -- a- t + logQ0
2.3

Es decir, que representando Q en funcin ele t, en unos ejes en los que las ordenadas estn en esca la logartmica, se tendr una recta ele pendiente:

-a
2.3
236

y ele ordenada en el origen:


log Q0
Si se elige en la grfica un intervalo de tiempo correspondiente a unos caudales que se diferencien entre s un mdulo logartmico (Q 0 diez veces superior a
Q), se puede obtener el valor ele ex:
log Q0
log Q

2.3

ex=

t.t10

2.3
\,/ 1o

El valor de ex es propio ele cada manantial y se conserva constante (todas las


rectas de agotamiento ele un manantial tienen la misma pendiente). Sern paralelas entre s dependiendo del caudal con que empiece el periodo de agotamiento
que a su vez depende del estado de la superficie fretica en el acufero.
Conocida ex y el caudal que proporciona el manantial en un momento dado se
puede estimar el caudal del manantial al cabo de un tiempo dado en el caso ms
desfavorable de que no haya recarga en el acufero.
A efectos prcticos es til conocer el periodo de semiagotamiento, es decir,
el tiempo que tarda en reducirse a la mitad el caudal ele un manantial (suponiendo
que no haya recarga):

despejando:

In 2

t=

ex

0.693

ex

Tambin puede calcularse el volumen de agua almacenado en el acufero por


encima de la cota del manantial en un momento dado, a partir de ex y el caudal
del manantial en ese momento.
El volumen almacenado ser la suma de los caudales aportados por el manantial en cada instante dt desde el momento que se considera hasta que se agote
el manantial. Matemticamente puede expresarse:
V=

Q dt =

fQ
=

e-m

-<XI
dt = Q0 [ !!___

J= =

-ex _0

Q
ex

_(_l

En todos los razonamientos anteriores se supone que el manantial es la nica


descarga del acufero y que ste es homogneo e istropo.
En medios heterogneos y anistropos, como es el caso de los acuferos
krstieos, el estudio de los hidrogramas de los manantiales revela con frecuencia la existencia de varios coeficientes de agotamiento. Este hecho se explica
por la existencia de conductos con diversa capacidad para dejar circular el
agua.

237

En estos medios, una vez que cesa la recarga y se entra en el periodo de agotamiento, en primer lugar llegar al manantial el agua que circula por los conductos
principales y en ltimo lugar la que circula ms lentamente por los conductos m<'s
finos. Tiene lugar pues, un agotamiento escalonado caracterizado por la existencia
de varias rectas con sus correspondientes coeficientes de agotamiento.
En la gestin de los recursos hidrulicos subterrneos se recurre con frecuencia a la llamada regulacin de los manantiales. Esta actuacin consiste en realizar
uno o varios pozos en el entorno del manantial y bombearlos durante la poca de
estiaje (cuando es menor el caudal del manantial y mayor la demanda) tratando
de satisfacer la demanda aunque se seque el manantial. Durante la poca de lluvias se recuperar el hueco creado en el acufero con el agua que hubiese sido
excedente de no haberse realizado la regulacin.
La planificacin de la regulacin de un manantial trata ele compatibilizar los
caudales a extraer y el vaco a crear con el previsible excedente de recursos en Ja
poca hmeda. En casos sencillos las soluciones analticas son muy tiles y proporcionan resultados muy aceptables. En los casos ms complejos es necesario
acudir al uso de modelos digitales unicelulares, pluricelulares o incluso a modelos de parmetros distribuidos.

EJEMPLO: Durante siete meses de sequa, en los que puede suponerse que la recarga de un acufero ha sido prcticamente nula, se
han medido a intervalos de 30 das los caudales de un manantial,
nica descarga de importancia del acufero considerado. Los valores
obtenidos han sido los siguientes:
Tiempo (das)

o
30
60
90
120
150
180

Caudal (m 3 /d)

10 000
8 500
7 400
6 700
5 400
4600
3 900

Calcular el coeficiente de agotamiento del manantial, el caudal


que aportara si la sequa se prolongara hasta un ao de duracin y
el volumen almacenado en el acufero por encima de la cota del manantial en ese momento.
Representando en papel semilogartmico caudales (en la escala
logartmica) frente a tiempos (en la escala aritmtica), se obtiene la
recta que representa el agotamiento del manantial (Fig. 5.10). De ella:
M 0 = 450 das

a = 5 . 10-3 das- 1
238

10000
9 000

!'\.

""'

8 000

'\~

7000
6000

"" ~

5000

~
..s

""'"
u"'

~
'\

4000

'\
'\
'\
'\

3 000

'\

1-'\
'\
'\
'\
'\

2000

'\
'\
'\

'\
'\
'\

'

'\
'\

i'.t 0 = 450 das


1

1 000

'\
'\

1
1

100

200

300

400

500

Tiempo (d)

Fig. 5.10.

Agotamiento del manantial.

Caudal a los 360 das de sequa: 1 800 m 3/da


Volumen almacenado en el acufero tras 360 das de sequa:
1 800

v360

5.3.3.

= 5 . 10-3 = 360 000

m3

Calidad qumica de las aguas subterrneas y sus usos


potenciales

La recopilacin hi strica de anlisis qumicos proporc ionar la evolucin de


la calidad qumica de las aguas subterrneas a lo largo del tiempo y podr ayudar
a detectar problemas de contaminacin y a tomar las medidas paliativas necesarias o a establecer los oportunos permetros de proteccin. Los anlisis de la cam239

-----------------------

paa correspondiente al trabajo en realizacin definirn la calidad actual y los potenciales usos del agua.
El ndice SAR indicar si el agua es adecuada para la agricultura, y la Reglamentacin Tcnico Sanitaria para el Abastecimiento y Control de Calidad
de las Aguas Potables de Consumo Pblico (Real Decreto 140/2003, de 7 de
febrero, por el que se establecen los criterios sanitarios de la calidad del agua
para el consumo humano) los controles a realizar y la calidad exigible al agua
destinada para el abastecimiento urbano en Espaa segn la normativa de la
Unin Europea.

5.3.4.

Tratamiento estadstico de datos hidrogeolgicos

Responder con exactitud a alguna de las cuestiones que se plantean en los


estudios hidrogeolgicos implicara conocer con certeza la propiedad hidrogeolgica en estudio en todos los puntos del acufero. Esto no es posible y es
necesario dar respuesta en base al conocimiento que proporciona un conjunto
limitado de valores. Al conjunto limitado de valores que se obtiene a partir de
medidas directas se le denomina muestra. Al conjunto de todos los posibles valores de la propiedad en estudio se le denomina poblacin. A la metodologa
que permite obtener deducciones a partir de la muestra para toda la poblacin
se la conoce como inferencia estadstica. Al no ser posible tener la certeza absoluta de la veracidad de las estimaciones inferidas debe asignrselcs un valor
de probabilidad.
Generalmente en una poblacin el valor de la mayora de los elementos que
la componen se agrupan en torno al valor ms representativo (el que tiene mayor
probabilidad de ser obtenido) y a partir de ah el nmero de elementos decrece
tanto en el sentido de los valores ms altos corno en el de los ms bajos.
Representando en unos ejes cartesianos el valor de los elementos (eje X)
frente a su frecuencia de aparicin (eje Y) se obtiene una curva en forma de
campana (curva o campana de Gauss), que se conoce con el nombre de funcin de densidad o funcin de distribucin de los elementos de esa poblacin.
Una funcin de distribucin queda caracterizada cuando se conocen sus parmetros caractersticos:
a)

Parmetros de tendencia central

Media: suma de los valores correspondientes a todos los elementos de la poblacin dividido por el nmero de elementos que la componen.
X1
1

p=-N

240

"1

Mediana : valor tal que el 50 % de los valores de los elementos de la pobl acin son superi ores a l y el otro 50 % inferi ores.
Moda: es el va lor que ms se repite en los elementos de una pobl ac in.
b)

Parmetros de dispersin

Recorrido: diferencia entre los valores mayor y menor de los elementos de la


pobl ac in.

Des viacin tpica: es un a medida del agrup ami ento de los valores de la pobl ac in en torno a la medi a aritmti ca.
O' =

L,(x - )2

- -'- - -

Varianza: es el cuadrado de la des vi ac in tpi ca,


e)

02

Parmetros de forma asimtrica (Fig. 5.11)


(a) Distribucin simtrica

siendo:
L,(x; - )2

m2 = - - - - - momento de ord en dos.


N

L,(x; - )3

momento de ord en tres.

(b) Distri b uci n asimtrica positiva

Cuando g 1 =O la di stribucin es simtri ca.


Cuando g 1 > O la di stribucin es sesgada a
la izqui erd a o as imtri ca pos itiva.
Cuando g 1 < O la di stribu cin es sesgada a
la derec ha o as imtri ca negati va.

(c) Dist ribucin asim trica negativa

Fig . 5.11 .

Sim etra en las fun ciones de di stribu cin:


(a ) Di stri buci n simtri ca.
(b) Di stribu cin asim tri ca pos itiva.
(c) Di stribu ci n as im tri ca negati va.

24 1

Curtosis: mide e l grado de ap untamiento de la di stribuc in (Fig. 5. 12).

siendo:
4

m4 = I,(x; - )

momento de orden cuatro .

C uando g2 = O la di stribucin es mesocrti ca.


C uando g2 > O la di stribucin es platocrtica.
C uando g2 < O la di stribucin es leptocrti ca.

Fig. 5.12 .

Curtosis o apuntamiento de las fun ciones de distribu cin.

A la distribucin simtri ca y mesocrtica se le denomin a distribucin normal.


E n ell a la media, la mediana y la moda tienen el mi smo valor y los elementos de
la poblac in pueden tomar va lores entre + oo y - oo. La ecuacin de la distribucin
normal es la siguiente:

l
(1-~'.)'
y= ___ e 2cr-

cr\(2;
El rea bajo esta curva comprende el 100 o/o de los elementos que integran la
pobl acin. Es decir, la probabilid ad de que un e lemento de la poblacin se encuentre en el rea bajo la curva es 1 (certeza total). La media, , divide al rea
bajo la curva en dos partes iguales, lo que implica que ex iste una probabilidad del
SO o/o de que un ele mento de la poblaci n seleccionado al azar tenga un valor
igual o inferior al de la media.
242

Los puntos de inflex in de la campana corresponde n a los va lores de la variabl e de ( + 0) y ( - 0). Entre ell os el rea de la campan a es del 68.275 %,
lo que quiere deci r que ex iste un 68.275 % de probabi lidad de que un elemento
de la poblacin seleccionado al azar tenga un va lor comprendido entre ( + 0) y
( - 0) .

Anlogamente entre(+ 20) y( - 20) la probabilidad es del 95.44 %, y entre ( + 30) y ( - 30) del 99.74 % (Fig. 5. 13).

~t -3cr

-2cr

~1-cr

~l

~1+cr

Di stribucin normal.

Fig . 5.13.

El rea bajo la curva a la izqui erda del punto ele inflex in corres pondiente a
( + 0) es del 84. 137 % (50 % + 68.275 %/2), y a la izquierda del punto ele infl ex in correspondiente a ( - 0) de l 15. 86 % (50 % - 68 .275 %/2).
A veces interesa trabaj ar con va lores tipificados al objeto de conocer donde se
encuentra un determin ado va lor dentro ele la fun cin ele distribucin . Para ell o se
sustituye el valor medido X; por otro norma li zado Z;, siendo:
X-

Z; = - ' - 0

Es decir, cada elemento se sustituye por su desv iac in con respecto a la media ex presada en nmero de desv iaciones tp icas. Por ejemplo, en un a pob lac in
normal de media 4 y desv iacin tpica 2, si se considera un elemento de esa poblacin de va lor 10, se puede decir qu e es un elemento de va lor por encim a de
la med ia, pero nada co n res pec to al resto de la poblacin. Si norm ali za mos este
va lor:
Z

10 - 4
= 3
2

se pone de manifi esto que este valor est situado, bajo la fun cin de di stribu cin, en un punto situado 3 0 a la derecha de la media. Se trata pues de un va lor
243

...........

...""-

----

superior al 99.74 % de los que componen la poblacin total. La probabilidad de


obtener al azar este valor o uno superior es del 0.26 %.
Si se representan en un grfico con escala probabilstica en el eje ele ordenadas
los valores de los elementos de una poblacin normal frente a la probabilidad ele ser
obtenidos, deducida de la funcin de distribucin, el resultado es una lnea recta.

5.3.4.1.

Caractersticas exigibles a una muestra e identificacin de


la poblacin a la que representa

La muestra debe tener carcter aleatorio, es decir, cualquier elemento ele la


poblacin ha de tener la misma probabilidad de ser seleccionado, y su seleccin
no debe condicionar la seleccin de los siguientes elementos. Tambin es necesario elegir el tamaio de la muestra adecuado para compatibilizar su representa-

tividad con las dificultades que supone su obtencin en muchos trabaJos geolgicos e hidrogeolgicos.
Corno generalmente,en los estudios hiclrogeolgicos, el nmero ele elementos
que componen la poblat'in es desconocido, se recurre a metodologas que no exigen conocer este valor.
En primer lugar se define la llamada hiptesis nula H 1h de no diferencia, a
contrastar. En este caso la hiptesis nula sera la no diferencia entre los parmetros de la muestra y los ele la poblacin a la que pertenece.
Se pueden cometer dos tipos de errores:
Error tipo I: rechazar H 0 siendo verdad.

Error tipo II: aceptar H 0 siendo falsa.


En ambos casos la probabilidad de cometer uno ele estos errores se fija previamente mediante lo que se llama nivel de sign~ficacin a, o nivel de confianza
(1
a).
El nivel de significacin da la probabilidad ele cometer un error del tipo I (rechazar la hiptesis nula siendo cierta). En Hidrogeologa se suele utilizar un valor de a = 0.05, o sea un 5 % de probabilidad de cometer el error. En este caso el
nivel de confianza sera ( l a) = 0.95, es decir, el 95 % ele probabilidad de acertar aceptando H 0 .
Si se cuenta con una muestra piloto se puede calcular su varianza s2 y entonces el tamao de la muestra representativa vendr dado por:

z2

\ ..

rx

N= ___2_

d2
El valor de Z 1

.'".

se obtiene ele una tabla de reas bajo la curva normal tipifi-

cada. Para un
244

a = 0.05, sera Z 0 .975 = 2.24.

'

F
El error admisible en la medida de los valores de la muestra viene dacio por
d. Por ejemplo un d = 0.1 significa que se admite hasta un 1O%; ele error en la
medida de los datos que constituyen la muestra.
Si el N calculado es menor que el de la muestra piloto se completa la muestra hasta alcanzar el nmero calculado y se repite la operacin. As se van realizando iteraciones hasta alcanzar el tamao ele muestra necesario.
En el caso ms desfavorable de no tener ninguna informacin sobre Ja poblacin del parmetro a muestrear, el nmero de valores necesario para considerar la
muestra representativa viene dado por:

z2 "
1

N = ---"- . p . q

d2

En donde p y q son respectivamente la variabilidad positiva y negativa de la


muestra. Ha de cumplirse que p + q = l. Si no se tiene otra informacin debe tornarse p = q = 0.5.
Una vez obtenida la muestra del tamao adecuado, el paso siguiente es comprobar si realmente Jos valores que la integran pertenecen a una distribucin normal. Si es as, al representar estos valores en un papel probabilstico - normal,la
nube de puntos debe ajustarse a una recta.
)
En primer lugar debe representarse la nube ele puntos en el papel probabilstico y posteriormente ajustar la recta a la nube de puntos. Un mtodo sencillo de
ajuste es el llamado ele mxima verosimilitud.
Consiste en calcular la media y la desviacin tpica de la muestra ( y 0). Si la
muestra procede de una distribucin normal la recta que la representa debe pasar, tal
como se vio anteriormente, por los puntos de inflexin y el mximo de la campana:
[( + O'), 84.135]
[( - O'), 15.86] y

(, 50)
Tericamente sta sera la recta que mejor se adapta a la distribucin normal
a la que representa la muestra.
Para comprobar la bondad del ajuste se puede emplear cualquier test estadstico al efecto. Un test de sencilla aplicacin y de alta fiabilidad es el test chi-cuadrado. Su metodologa ele aplicacin es la siguiente:
1.

Se establecen intervalos ele igual probabilidad. El nmero ele intervalos


suele establecerse en 5 (O a 20 %, 20 a 40 %, 40 a 60 %, 60 a 80 %, 80 a
100 %). Para muestras ele un nmero elevado ele valores el nmero ele intervalos puede ser mayor.

245

- - ------------------11111
2.

Se calcula el nmero terico de puntos para cada intervalo:


N. 0 datos

./=

N. intervalos

3.

Se cuenta en el grfico de ajuste el nmero real de puntos que existe en


el rea delimitada por los valores del parmetro (sobre la recta de ajuste),
correspondientes a los extremos de los intervalos ele probabilidad establecidos, f.

4.

Se calcula para cada intervalo la diferencia (f;


rencias al cuadrado y se suman los resultados.

5.

Se calcula el valor:

- ./). Se elevan estas dife-

x2 = I(f; - ff'

6.

Se calcula el nmero de grados de libertad G = N 111 - 1, siendo N el


nmero de intervalos y rn el nmero de parmetros fijados en el ajuste. Si
se han establecido 5 intervalos de probabilidad y se han fijado dos parmetros (media y desviacin tpica) para el ajuste, el nmero de grados de
libertad ser G = 2.

7.

Se obtiene de las tablas de la distribucin X2 el valor de este parmetro


para el nivel de confianza deseado. Para un nivel de confianza del 95 %
(garanta del 95 % de acertar), y para 2 grados de libertad, el X 2 terico
vale 5.99.

8.

Si X? < X 2 , el ajuste es bueno, se acepta H 0 .


Si X? > X2 , el ajuste no es bueno para el nivel de significacin elegido.

Si el ajuste es bueno la recta ajustada representa a la totalidad de la poblacin


y puede utilizarse, por ejemplo, para calcular la probabilidad de obtener un caudal especfico igual o mayor que uno dado con una garanta igual al nivel de confianza considerado. Tambin podra utilizarse para generar series de datos aleatorias ms amplias que la muestra obtenida. Estas series aleatorias generadas estn
compuestas por datos que no se han medido realmente pero que pertenecen a la
misma poblacin que la muestra obtenida con el nivel de garanta fijado previamente.
Si el ajuste no es bueno cabe la posibilidad de que la muestra pertenezca a
otro tipo de poblacin. En ciencias naturales es frecuente encontrarse con poblaciones correspondientes a elementos cuyos valores son consecuencia de leyes de
efectos multiplicativos: el orden de los cauces de los ros, la evolucin del caudal
de los manantiales en el tiempo, la estructura del ramaje de los rboles, etc., son
ejemplos clsicos. En Hidrogeologa, parmetros tales corno conductividad hidrulica, transmisividad y caudales especficos, es frecuente que se ajusten a distribuciones de este tipo y en concreto a la distribucin log-normal.

246

F
Un parmetro se ajusta a una distribucin log-normal cuando los logaritmos
decimales de sus valores se ajustan a una distribucin normal. En este caso vale
toda la metodologa expuesta hasta el momento. Caben dos posibilidades: trabajar con los logaritmos de los valores y pasar a valores reales una vez realizados
todos los clculos, o bien trabajar con datos reales (sin calcular sus logaritmos),
pero utilizar para los grficos papel probabilstico-logartmico.
La distribucin log-normal tiene un recorrido entre O e oo (los nmeros negativos no tienen logaritmo), es asimtrica positiva (sesgada a la izquierda), y en ella
Ja media es mayor que la mediana y sta mayor que la moda.

5.3.4.2.

Comparacin de muestras

A veces puede surgir Ja duda de si todos los elementos de una muestra pertenecen a Ja misma poblacin. Por ejemplo, se realiza un muestreo de caudales especficos en Ja terraza baja y en la terraza alta de un ro. Las diferencias observadas, son exclusivamente debidas al azar del muestreo?
Existen test estadsticos que responden a este tipo de preguntas. Uno de estos
test de sencilla aplicacin es el test no paramtrico de la U de Mann Whitney.
Los test no paramtricos estn especialmente indicados para pequeas muestras,
aunque es recomendable que cada muestra tenga al menos 1O elementos. Para tamaos menores es necesario el uso ele tablas especiales.
Este tipo ele test tiene la ventaja ele poder aplicarse sin necesidad ele demostrar que las muestras a comparar pertenezcan a distribuciones ele tipo normal
(Helsel y Hirsch, 2002).
La metodologa a seguir es Ja siguiente:
1.

Se establece Ja hiptesis nula, H0 , ele no diferencia. Es decir, las dos


muestras pertenecen a la misma poblacin y las diferencias observadas
son debidas exclusivamente al azar del muestreo.

2.

Se elige el nivel de significacin que indica el mximo valor de probabilidad de equivocarse al aceptar H0 . Suele ser del 5 %, a = 0.05.

3.

Se ordenan los valores ele las dos muestras de menor a mayor, y se asigna
correlativamente un nmero de orden desde el 1 hasta 11 1 + n 2 (n 1 y n 2 son
el nmero ele elementos de cada una ele las dos muestras). Al nmero de
orden que corresponde a cada elemento se le llama rango. En caso ele valores iguales se les asigna a tocios el mismo rango, que se calcula como
la media aritmtica ele los rangos que les hubiesen correspondido si fuesen diferentes.

4.

Se calcula R 1 como suma de los rangos correspondientes a la muestra 1 y


R 2 como suma de los rangos de la muestra 2.
247

5.

Se calculan:

Como comprobacin U 1 + U 2

= 11 1 n 2

Se elige el mayor de los dos valores al que se denomina e.11ud.1'tico U.


6.

Si el nmero de los elementos de las dos muestras es igual o superior a


1O se calcula:

y con estos valores se calcula


el valor a comparar con el terico:

U-M

Z=-s

7.

Se compara el valor de Z calculado con el terico correspondiente al nivel de significacin elegido. Si a = 0.05, el Z terico es 1.96.

8.

Si el Z calculado es menor que 1.96 se acepta l-1 0 . No hay diferencia.


Si el Z calculado es mayor de 1.96 las muestras pertenecen a poblaciones
diferentes.
Todo ello con una probabilidad del 95 %' de acertar.

5.3.4.3.

Relacin entre poblaciones

Es posible que aunque dos parmetros pertenezcan a poblaciones diferentes estas dos poblaciones presenten algn tipo de relacin. Estadsticamente a esta relacin se le llama correlacin. La correlacin entre dos poblaciones implica que el
valor de los elementos de una de ellas puede obtenerse aplicando una determinada
funcin a los de la otra. Particular inters presenta la correlacin lineal en la que la
funcin que liga a los elementos de las dos poblaciones es la ecuacin de una recta.
Cuando esta recta tiene pendiente positiva (el valor de los elementos de una poblacin crece al crecer los de la otra) la correlacin es positiva. Cuando la recta tiene
pendiente negativa, al aumentar el valor de los elementos de una poblacin disminuyen los valores de los elementos de la otra y la correlacin es negativa.
A la recta que relaciona los valores de una poblacin con los de la otra se le
denomina recta de regresin. La ecuacin de esta recta permite obtener los valores de una poblacin conociendo los de la otra.
La recta de regresin se obtiene de la siguiente manera:
1.

248

Se parte de dos poblaciones X e Y de las que se supone que existe un


cierto grado de relacin.

2.

Se seleccionan las parejas de puntos que se corresponden entre s y cuyos


valores con conocidos.

3.

Se representan en unos ejes cartesianos los valores X, versus Y, y se dibuja la recta ele regresin:

Y= oX + b
En la que:
1
-I,(X

X) (Y1 - Y)
b = -N- - '- - - - - -

o=Y-bX

N es el nmero de parejas de valores.


X es la media de los valores de X.

Y es la media de los correspondientes valores de Y.


El grado de correlacin se mide con el coeficiente de correlacin que se
puede calcular a partir de:

J_I,(Y
p=

Y)2

Y es la media de los valores de la muestra.


Y son los valores obtenidos a partir de la recta de regresin utilizando los valores de X, correspondientes a los Y1

Y; son los valores de la muestra.


N es el nmero de parejas (X;, Y).
El coeficiente de correlacin vara entre 1 (correlacin perfecta positiva) y -1
(correlacin perfecta negativa). Al cuadrado del coeficiente de correlacin se le
llama coeficiente de determinacin.
El error cometido al utilizar la recta de regresin se mide a partir de la diferencia entre los valores medidos (Y) y los obtenidos para ese mismo elemento a
partir de la recta de regresin (Y):
El error de prediccin para el elemento Y, es:

El conjunto ele los errores de prediccin se ajusta a una distribucin normal


cuya desviacin tpica se conoce como el error tpico de la estima.
249

Un valor calculado a partir de la recta de regresin tiene, por lo tanto:


Un 68.275 % de probabilidad de estar en una banda comprendida entre la
recta de regresin y dos rectas paralelas, y separadas de ella un error de la estima
por arriba y por debajo.
Un 95.44 % de probabilidad de estar en una banda comprendida entre la recta
de regresin y dos rectas paralelas, y separadas de ella dos veces el error de la estima por arriba y por debajo.
Un 99.74 l]{; de probabilidad de estar en una banda comprendida entre la recta
de regresin y dos rectas paralelas, y separadas de ella tres veces el error ele la estima por arriba y por debajo.

EJEMPLO: La cuenca hidrogrfica de un ro, de direccin N-S, es un


acufero detrtico. El rea madre de los sedimentos de la margen deTABLA 5.1
Orden

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
250

q zona Este

5.4
6
6.8
7.5
8
8.4
8.7
9
9.5
9.7
10
10.5
10.8
11
11. 1
11.5
11.9
12
12.2
12.6
13
13.1
13.5
14
14.1
14.5
14.8
15
15.1
15.4
15.8
16
16.2
16.8
17

q zona Oeste

Orden

5.8
6.8
7.5
8.2
8.75
9.2
9.5
10.1
10.5
11
11.3
11.8
12
12.6
13
13.2
14
14.2
14.8
15
15.5
15.9
16.1
16.5
17
17.5
18
18.5
19
19.5
20
20.5
21
21.5
22

36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
58
59
60
61
62
63
64
65
66
67
68
69
70

q zona Este

17.2
17.8
18
18.2
18.8
19
20
20.1
20.5
20.8
21
21.5
21.8
22.1
22.8
23
24
24.5
25
25.8
26.5
27
28
29.5
30
31
32
33.8
34
36
38
40
41.8
48
55

q zona Oeste

23
23.5
24
25
26
27

28
29
31
32
34
36
40
44
52.5

-~------------

recha del ro tiene naturaleza claramente plutnica. Hacia el Este


(margen izquierda del ro) existen, como rea fuente de sedimentacin, materiales plutnicos y metamrficos.
Durante la realizacin del inventario de puntos de agua para un
estudio hidrogeolgico se han tomado datos de caudal especfico q
(L/s/m) en pozos ubicados en ambas mrgenes del ro (zona Este 70
datos y zona Oeste 50 datos).
Los datos medidos se dan, ordenados de menor a mayor, en la tabla 5.1.
Tambin ha sido posible la realizacin de algunos ensayos de
bombeo que han proporcionado los valores de transmisividad que se
dan en la tabla 5.2.
TABLA 5.2
Caudal especfico (L/s/m)

7.5
8.75

10
11.8
12.6
14
15.4
16.8
18.5

21
25.8
29
40

Transmisividad (m 2 /d)

500
590
650
750
820

900
1000
1100

1200
1400
1700

1900
2600

Se desea saber:
a)

Si las diferencias observadas en los valores de caudal especfico a ambas mrgenes del ro son debidas al azar del
muestreo o bien estn influenciadas por las caractersticas
especficas de las correspondientes reas madre de sedimentacin.

b)

Caracterizar mediante sus parmetros estadsticos la poblacin o poblaciones a las que pertenecen las muestras obtenidas.

e)

Hacer un anlisis sobre el rendimiento esperado de las captaciones que pudieran realizarse en el acufero.

d)

Establecer la relacin existente entre la transmisividad y el


caudal especfico. Cuantificar esa relacin, caso de existir.
251

Para responder a la primera pregunta se puede aplicar el test de


la U de Mann Whitney:
Se establece como hiptesis H0 que la diferencia es solamente debida al azar del muestreo y que por lo tanto slo hay una poblacin.
Se ordenan los datos en cada una de las zonas, de menor a mayor, y se les asignan los correspondientes rangos, teniendo en
cuenta que a valores repetidos hay que asignarles la media de los
rangos que les corresponderan caso de tratarse de valores distintos (Tabla 5.3). Se suman los rangos de ambas muestras.
TABLA 5.3
Orden
Este

q zona
Este

Prob.
Este

Rango
Este

Orden
Oeste

q zona
Oeste

Prob.
Oeste

Rango
Oeste

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35

5.4
6
6.8
7.5
8
8.4
8.7
9
9.5
9.7
10
10.5
10.8
11
11.1
11.5
11.9
12
12.2
12.6
13
13.1
13.5
14
14.1
14.5
14.8
15
15.1
15.4
15.8
16
16.2
16.8
17

1.4084507
2.81690141
4.22535211
5.63380282
7.04225352
8.45070423
9.85915493
11.2676056
12.6760563
14.084507
15.4929577
16.9014085
18.3098592
19.7183099
21.1267606
22.5352113
23.943662
25.3521127
26.7605634
28.1690141
29.5774648
30.9859155
32.3943662
33.8028169
35.2112676
36.6197183
38.028169
39.4366197
40.8450704
42.2535211
43.6619718
45.0704225
46.4788732
47.8873239
49.2957746

1
3
4.5
6.5
8
10
11
13
15.5
17
18
21
22
23.5
25
27
29
30.5
32
33
35
37
39
40.5
42
44
45.5
47.5
49
50
52
54
56
58
59.5

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35

5.8
6.8
7.5
8.2
8.75
9.2
9.5
10.1
10.5
11
11.3
11.8
12
12.6
13
13.2
14
14.2
14.8
15
15.5
15.9
16.1
16.5
17
17.5
18
18.5
19
19.5
20
20.5
21
21.5
22

1.96078431
3.92156863
5.88235294
7.84313725
9.80392157
11.7647059
13.7254902
15.6862745
17.6470588
19.6078431
21.5686275
23.5294118
25.4901961
27.4509804
29.4117647
31.372549
33.3333333
35.2941176
37.254902
39.2156863
41.1764706
43.1372549
45.0980392
47.0588235
49.0196078
50.9803922
52.9411765
54.9019608
56.8627451
58.8235294
60.7843137
62.745098
64.7058824
66.6666667
68.627451

2
4.5
6.5
9
12
14
15.5
19
20
23.5
26
28
30.5
34
36
38
40.5
43
45.5
47.5
51
53
55
57
59.5
62
64.5
67
69.5
71
72.5
75.5
78.5
80.5
83

252

_j

F
TABLA 5.3 (continuacin)
Orden
Este

q zona
Este

Prob.
Este

36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
58
59
60
61
62
63
64
65
66
67
68
69
70

17 .2
17.8
18
18.2
18.8
19
20
20.1
20.5
20.8
21
21.5
21.8
22.1
22.8
23
24
24.5
25
25.8
26.5
27
28
29.5
30
31
32
33.8
34
36
38
40
41.8
48
55

50.7042254
52.1126761
53.5211268
54.9295775
56.3380282
57.7464789
59.1549296
60.5633803
61.971831
63.3802817
64.7887324
66.1971831
67.6056338
69.0140845
70.4225352
71.8309859
73.2394366
74.6478873
76.056338
77.4647887
78.8732394
80.2816901
81.6901408
83.0985915
84.5070423
85.915493
87.3239437
88.7323944
90.1408451
91.5492958
92.9577465
94.3661972
95.7746479
97.1830986
98.5915493

RE
RE= 4233

Ra

Rango
Este

61
63
64.5
66
68
69.5
72.5
74
75.5
77
78.5
80.5
82
84
85
86.5
89.5
91
92.5
94
96
97.5
99.5
102
103
104.5
106.5
108
109.5
111
113
114.5
116
118
120
4233

Orden
Oeste

36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50

q zona
Oeste

23
23.5
24
25
26
27
28
29
31
32
34
36
40
44
52.5

Prob.
Oeste

70.5882353
72.5490196
74.5098039
76.4705882
78.4313725
80.3921569
82.3529412
84.3137255
86.2745098
88.2352941
90.1960784
92.1568627
94.1176471
96.0784314
98.0392157

Ro

Rango
Oeste

86.5
88
89.5
92.5
95
97.5
99.5
101
104.5
106.5
109.5
112
114.5
117
119
3027

3027

Se calcula:
50 +

70. 71
- 4233
2

= 1752

U2 = 70 50 +

50. 51
- 3027
2

= 1748

U1

= 70

Se elige como U el mayor valor, U= 1752


253

Se calcula:

n2.

= _!!i_:__!72 = 70
2

(~; + n2 + 1)

Z= U-M

5
o
2

= 1750

J3-5o~~121

1752 - 1750_
187.86

= 187.86

= 1.06. 10-2

La Zterica, para un nivel de significacin del 95 %, es Zt = 1.96. Por


lo tanto, es 0.0106 < 1.96. Se acepta pues la hiptesis nula H0 , es decir, hay un 95 % de probabilidad de que las dos muestras elegidas
pertenezcan a la misma poblacin y de que las diferencias observadas se deban exclusivamente al azar del muestreo.
A partir de este momento se juntan los valores de las dos muestras y se trabaja con ellos (120 valores) en conjunto (Tabla 5.4).
El segundo apartado del ejercicio pide caracterizar la poblacin a
la que pertenece la muestra a partir de sus parmetros estadsticos.
De los valores de la tabla 5.4 obtenemos:
Media aritmtica de los valores: 19.52
Desviacin tpica de los valores: 10.1
Asimetra de la distribucin: 5.36 (asimetra positiva, sesgada a la
izquierda).
Curtosis = 3.29 (mesocrtica).
Con estos datos comprobaremos si la poblacin a la que pertenece la muestra se ajusta a una distribucin normal.
Para ello en columna se ordenan los valores del parmetro de menor a mayor (columna 2. de la tabla 5.4). Se calcula la probabilidad
de que un valor de caudal especfico sea igual o inferior a uno dado
utilizando la frmula de Gumbel:

Po/o=

n
N+1

siendo n el nmero de orden del valor del parmetro y N el nmero


de datos (en este caso 120). Las probabilidades obtenidas se dan en
la columna 3. de la tabla 5.4.
Representando en un papel aritmtico-probabilstico los caudales
especficos frente a la probabilidad (columnas 2. y 3. de la tabla
5.4), se obtiene una nube de puntos que, si la poblacin es una distribucin normal, debe ajustarse a una lnea recta (Fig. 5.14).
254

- - ---------------------

..

-- ----------

-----...,.,

1:

55
53
51
49
47
45
43
41
39

E
U
:::r

37

33

31

u
u

35

Q)

o. 29

"'

27

"O
::;

25

Q)

ro

cu

23
21
19
17
15
13
11
9
5
0.5

10

20

30

40

50

60

70

80

90

95

98

99 99.5

Probabi li dad (% )

Fig. 5.14.

Aju ste de la mu estra a un a distribucin norm al.

La recta que mejor se ajustara a la nube de puntos, caso de que


sta se corresponda con una distribucin normal, sera la que pasara
por los puntos de inflexin de la campana de Gauss y por el mximo
de la campana, que correspondera a la media aritmtica de los va lores y al 50 % de probabilidad (Fig. 5.14):
(84.135, + cr) en este caso (84.135, 29.53)
[( + cr), 9.51] en este caso (15.86, 9.51)

(50, ) en este caso (50, 19.52)


Para comprobar si el ajuste es aceptable se ap lica el test de la chicuadrado para un nivel de significac in del 95 % (95 % de probabili dad de acertar). Para este nivel de significacin la chi -c uadrado te rica vale 5.99.

256

En la figura 5.14, con la nube de puntos y la recta dibujadas, se


establecen intervalos de igual probabilidad delimitados en el eje de
ordenadas por los caudales especficos correspondientes obtenidos a
partir de la recta.
En este caso se han considerado 5 intervalos de probabilidad:

O% al 20 %
20
40
60
80

%
%
%
%

al
al
al
al

40 %
60 %
80 %
100 %

Como hay 120 valores a cada intervalo le deben corresponder un


nmero de puntos terico:
ft

= 24

120

Se cuenta sobre la grfica el nmero real de puntos existente en


cada intervalo f; y se hace la siguiente tabla:
Intervalo

ft

f;

0-20 %
20-40 %
40-60 %
60-80 %
80-100 %

24
24
24
24
24

24
22
10
13
20

(f,-f)

(ft-f)2

2
14
11
4

4
196
121
16

337

Suma

El chi-cuadrado obtenido vale

337
24

= 14.04

> 5.99.

Luego la poblacin no se ajusta a una distribucin normal.


Para comprobar si se trata de una distribucin log-normal se representan los valores de caudal especfico de la muestra en escala
logartmica, y se procede igual que en el caso anterior tanto para
dibujar la recta de mxima probabilidad como para aplicar el test chicuadrado (Fig. 5.15). En este caso:
Intervalo

0-20 %
20-40 %
40-60 %
60-80 %
80-100 %
Suma

ft

(ftf;)

(f,-f)2

24
24
24
24
24

24
22
21
23
24

2
3
1

4
9
1

o
14

257

100
90
80
70
60
50
40
30

20

Q)

o.

"'
Q)

ro
"O

:J

u"'

10
9
8
7
6
5
4
3

0.5

10

20

30

40

50

60

70

80

90

95

98

99 99 .5

Prob ab ilid ad (%)

Fig . 5.15.

Ajuste de la muestra a un a distribucin lag-normal.

El chi-cuadrado obtenido vale J._

24

= 0.58

< 5.99.

Es decir, con una fiabilidad del 95 % puede decirse que la poblacin a la que pertenecen los caudales especficos medidos es del tipo
log-normal.
A partir de aqu y utilizando la recta que define la poblacin se
puede infe rir, por ejemplo, que si se perfora un pozo al azar en ese
acufero la probabilidad de que su caudal especfico sea igual o inferior a 41 L/s/m es del 95 %. Existe la misma probabilidad de obtener
un caudal especfico igual o superior a 7 L/s/m.
La fiabilidad de estas predicciones es igual al nivel de significa cin elegido. En este caso hay un 95 % de probabilidades de que estas afirmaciones sean ciertas.

258

Finalmente, para saber si existe relacin entre transmisividad y


caudal especfico en este acufero, se han representado a escala aritmtica los valores de transmisividad con respecto a los caudales especficos medidos en el mismo punto (Tabla 5.2 y Fig. 5.16).
Puede observarse que entre ambos parmetros existe una rela cin lineal de valor:
T (m 2/d)

= 65.35

q (L/s/m)

El coeficiente de correlacin de 0.9 dice que la relacin obtenida es muy fiable y que puede usarse para obtener el valor de la
transmisividad en cualquier punto donde se conozca el caudal especfico.

3 000

2 500

2000

1 500

1 000

500

vRE([;TA DE REGRESIN: T (-n2/d) = 65. 5 q (L/s/m )


1

COEF ICIEt TE DE COTE LACIN: 1'9


1

15

10

25
20

35
30

40

Ca udal especfi co (Us/m )

Fig. 5.16.

Co rrelac in ca udal esp ecfi co-transmi siv id ad .

259

5.4.
5.4.1.

Valor socioeconmico de las aguas subterrneas


Uso intensivo de las aguas subterrneas

Es bien conocido que el agua no slo es un elemento esencial para la existencia de la vida en nuestro planeta, sino que tambin es un factor condicionante para muchas actividades de ndole econmica. Entre estas ltimas
destaca la agricultura que, segn se estima, supone aproximadamente el 70 %
de los usos mundiales de agua (80-95 % en muchos pases ridos y semiridos), y da lugar al 40 % de los alimentos consumidos por el ser humano (Naciones Unidas, 2003).
La Declaracin del Milenio de las Naciones Unidas marc una serie de objetivos primordiales para el ao 2015, entre Jos cuales destacaba la necesidad de reducir a Ja mitad el nmero de personas en el mundo que sufren malnutricin y/o
no tienen acceso a agua potable (Naciones Unidas, 2000). Mientras que es evidente que ambos objetivos dependen directamente de la disponibilidad de recursos hdricos, un tercer objetivo -reducir a la mitad el nmero de personas que
viven bajo el umbral de pobreza (renta menor a $1 por persona y da)- depende
casi necesariamente de que se cumplan los dos anteriores. No debe por tanto extraar que, cuando se hable de hipotticas crisis mundiales del agua, los regados
puedan acaparar la parte principal del debate.

El uso intensivo de aguas subterrneas podra definirse como la explotacin del recurso hasta el punto de ocasionar cambios significativos al rgimen
natural de funcionamiento de los acuferos. Como se ver a continuacin, este fenmeno, a menudo ocasionado por la agricultura de regado en regiones ridas y
semiridas, viene jugando un papel capital en el cumplimiento de los objetivos
antes mencionados desde hace algunas dcadas (Llamas y Martnez-Santos,
2004 ).
En la figura 5.17 se aprecia cmo Espaa es un buen ejemplo del espectacular desarrollo alcanzado por los aprovechamientos de aguas subterrneas desde
mediados del siglo XX (MIMAM, 2000). El abaratamiento y la consiguiente generalizacin de las tcnicas de perforacin de pozos, as corno el auge de la
bomba sumergible y los avances cientficos en el campo de la Hidrogeologa, han
tenido como consecuencia que millones de agricultores de todo el mundo hayan
comenzado a invertir en sus propios pozos. Puede por tanto hablarse de una Revolucin Silenciosa, llevada a cabo principalmente desde la iniciativa privada, a
menudo con medios modestos, y rara vez bajo el control de las agencias gubernamentales del agua (Llamas y Martnez-Santos, 2005). La fuerza motriz de esta
Revolucin Silenciosa es la economa de mercado, dado que el coste de obtencin
del agua para regado es generalmente una fraccin muy pequea de la cosecha
garantizada.
260

6000

o
C

5000

ro

;;;E

s
.,"'ero

4000

-~

:;;

15

"'"
"'ro

3000

"

O>

.,ro
.,"'e

'O

2000

'
u
~

'X

1000

o
1900

1910

Fig. 5.17.

5.4.2.

1920

1930

1940

1950

1960

1970

1980

1990

2000

Evolucin temporal del uso del agua subterrnea en Espaa. Mod ificado del
Libro Blanco del Agua en Espaa (MIMAM, 2000).

Beneficios y problemas asociados al uso intensivo del agua


subterrnea

Los beneficios sociales y econmicos de la generalizacin del uso intensivo


de aguas subterrneas han sido cuantiosos. Tmese como ejemplo la India, principal usuario de aguas subterrneas del mundo. Desde los aos 50, el uso intensivo de agua subterrnea para la agricultura no solo ha contribuido decisivamente
a la erradicacin de las hambrunas en ese pas, sino que lo ha convertido en exportador de productos agrcolas. La importancia de este hecho es mayor si se tiene
en cuenta que la poblacin de la India casi se ha duplicado desde entonces.
De acuerdo con los datos de Burke (2003) y Naciones Unidas (2003), los regados de aguas subterrneas parecen presentar una eficiencia doble a la de los
regados de aguas superficiales desde el punto de vista hidrolgico (m 3/ha/ao).
Estas cifras globales suelen tener una exactitud ilusoria, y por tanto han de ser
tratadas con cierta precaucin , pero permiten comparar los regados de agua
subterrnea y superficial en una primera aproximacin.
Asimismo, la eficiencia social (cuantificable en puestos de trabajo por metro cbico de agua de regado) y econmica (en /m 3) de los regados de agua
subterrnea tiende a ser superior a la de los regados de aguas superficiales. En
Andaluca, una de las regiones agrcolas ms extensas e importantes de Espaa,
la productividad de los regados de aguas subterrneas es aproximadamente cinco
261

veces mayor que la de los regados de aguas superficiales y tres veces mayor en
el caso del nmero de puestos de trabajo generados (Tabla 5.5). Estos resultados
parecen verse confirmados por otros tralxos, como los de Dains y Pawar ( 1987)
y Dhawan ( 1995).
TABLA 5.5

Comparacin de los regados en Andaluca segn el origen del agua


(Vives, 2003)
Indicador

Superficie en regado ( 101 ha)


Produccin total ( 10 6 )
Consumo medio (m 3/ha/ao)
Productividad del agua (/m 3 )
Empico generado 1 (EAE/10 6 m3)
1

Agua supcrlicial

Agua subterrnea

Total

600
1950
7400
0.42
17

210
1800
4000
2.16
58

810
3750
6500
0.72
25

Empico anual equivalente.

Existen varios factores para justificar la mayor eficiencia hidrolgica, social y


econmica de los regados de aguas subterrneas (Llamas et al., 2001 ). Entre
ellos, se destacan los siguientes:
Resistencia natural de los acuferos a los perodos de sequa: esto elimina
una incertidumbre importante a ojos del agricultor a la vez que potencia la
inversin en mejores tcnicas de regado. As el coste de obtencin del agua
subterrnea es una pequea fraccin del valor de la cosecha garantizada.
Disponibilidad del agua: los suministros de aguas superficiales tienden a
imponer a los regantes largos turnos de agua y demasiada incertidumbre. En
contraste, la posesin de un pozo permite al agricultor la utilizacin del recurso cuando lo requiere.
Asuncin de todos los costes por parte del usuario: el usuario debe invertir de su propio patrimonio para perforar y mantener su pozo, a la vez que
paga ms o menos en relacin al caudal extrado. Como resultado se estimula la utilizacin eficiente del recurso, as como la inversin en cultivos
de mayor rendimiento. Lgicamente, esto tambin se cumple en el caso ele
las aguas superficiales cuando existe un sistema de tarifas adecuado. Sin
embargo, esto es excepcional incluso en economas avanzadas (OECD,
1999).
Otro importante beneficio derivado ele la explotacin de aguas subterrneas es
la transicin social experimentada por los agricultores, particularmente en pases
en vas de desarrollo. Algunos autores, como Moench (2003), muestran que el regado de aguas subterrneas constituye un importante y veloz catalizador para el
progreso de sociedades agrcolas (a menudo analfabetas), a sociedades industriales donde un amplio sector de la sociedad pertenece a una clase media cualificada.
Esta transicin social puede contribuir a la sostenibilidad en el uso del recurso:

262

durante la explotacin intensiva los niveles sufren una bajada considerable, pero
tienden a la recuperacin una vez que la sociedad ha pasado de ser mayoritariamente agrcola a industrial.
Por otra parte, el uso ele aguas subterrneas es, por su propia naturaleza, menos proclive a prcticas econmicas corruptas que las graneles infraestructuras de
aguas superficiales. Esto es debido fundamentalmente a la menor inversin requerida y al mucho ms breve perodo de construccin.
Si bien los beneficios ele la generalizacin del uso intensivo del agua subterrnea han sido considerables, la naturaleza catica de este fenmeno ha dado lugar a diversos impactos (fundamentalmente ecolgicos) en algunos lugares. Entre
ellos cabe citar la bajada ele los niveles (es frecuente hoy da or hablar del fenmeno de la sobreexplotacin de acuferos), la degradacin de la calidad del agua,
la susceptibilidad a fenmenos de subsidencia, la interferencia con masas de agua
superficiales y otros impactos ecolgicos de diversa ndole.
Las implicaciones tcnicas, sociales y ticas de dichos efectos a menudo implican conflictos entre desarrollo y medio ambiente, que seran demasiado complejos de analizar en un texto de estas caractersticas. Baste por tanto indicar
que, en muchos casos, estos problemas surgen corno consecuencia de una gestin inadecuada, y su importancia real es a veces exagerada. Se remite por tanto
a Llamas y Martnez-Santos (2004 ), que consideran dichas cuestiones en mayor
detalle.

5.4.3.

Clculo del coste del m 3 de agua subterrnea

Se expone a continuacin una metodologa para el dlculo del precio del 111 3
de agua subterrnea desde el interior del pozo hasta el depsito de regulacin. No
se incluye el precio de la distribucin, saneamiento y depuracin porque puede
ser muy variable y ha de ser considerado en cada caso concreto.
La metodologa est basada en el trabajo de Andolz ( 1972). Este trabajo destaca
por la claridad en la exposicin y por la sencillez de la metodologa de clculo.
1.

Factores que inciden en el precio del agua subterrnea


Ejecucin del pozo de captacin.
Extraccin del agua subterrnea.
Transporte hasta el depsito de regulacin.
Depsito de regulacin.

Gastos aparejados a cada factor


Gastos financieros (GF).
Gastos de explotacin (GE).
263

Gastos totales para cada factor


GT

GF +GE

Repercusin de cada factor en el precio del m 3 de agua


Se obtiene dividiendo los gastos totales correspondientes a cada factor por el
nmero de m 3 extrados en la unidad de tiempo considerada (generalmente un
ao, que suele ser la unidad ele tiempo empicada para medir los plazos de amortizacin y los intereses de los prstamos).

2.

Clculo de la incidencia del pozo de captacin


Inversin inicial:
Trabajos previos (estudio hidrogeolgico, sondeos, cte.) (T).
Profundidad del pozo (P).
Precio del metro lineal de pozo totalmente terminado (s).
l=T+Ps
Gastos financieros anuales:
GF= -

i +

T
g

p ..1
h

i = inters anual del capital invertido.


g = periodo de amortizacin de los trabajos previos (aos).
h = periodo de amortizacin del pozo (aos).
Gastos de explotacin anuales:
GE=

111

m = gastos anuales de conservacin y reparacin.


v = gastos anuales de vigilancia y control.
Incidencia del pozo:
PZ = _I_ (GF + GE)

Q.

Q = caudal de explotacin (rn 3/h).


t = horas de explotacin anuales.
3.

Clculo de la incidencia de la extraccin de agua subterrnea


Inversin inicial (/):
Precio de bomba y motor (b).

264

Obra civil (e).


Elementos elctricos (d).
l=b+c+d

Gastos financieros anuales:


GF =
i =
=
g=
h =

l
b
e
d
i +
+
+
2
f
g
h

inters anual del capital invertido.


periodo de amortizacin de bomba y motor (afos).
periodo de amortizacin de la obra civil (afos).
periodo de amortizacin de los elementos elctricos (afos).

Gastos de explotacin anuales:


GE=

111

+V+ E

m = gastos anuales de conservacin y reparacin.


v = gastos anuales de vigilancia y control.
E = coste ele la energa elctrica.
tze

E=

0.736
270

Q =caudal de bombeo (m 3/h).


t = tiempo de explotacin anual (horas).
z == altura manomtrica.
e= precio del kW/h.
r = rendimiento bomba-motor.
Incidencia de la extraccin:
EXT

= -1- (GF + GE)


Qt

Q = caudal ele explotacin (m 3/h).


t = horas ele explotacin anuales.
4.

Clculo de la incidencia del transporte por tubera


Inversin inicial (/):
Mecanismos hidrulicos (b ).
Tubera instalada (e).
Obra de fbrica (d).
l=b+c+d

265

Gastos financieros anuales:


GF = !_ i + b + _!!_ + d
2
f
g
h
i = inters anual del capital invertido.
= periodo de amortizacin de los mecanismos hidrulicos (aos).
g = periodo de amortizacin de la tubera (aos).
h = periodo de amortizacin ele la obra ele fbrica (aos).

Gastos ele explotacin anuales:


GE= m + v
= gastos anuales de conservacin y reparacin,
v = gastos anuales de vigilancia y control.

111

Incidencia del transporte por tubera:


TT =

Q.

(GF

+ GE)

Q = caudal ele explotacin (m 3/h).


t = horas de explotacin anuales.
5.

Clculo de la incidencia del depsito de regulacin


Inversin inicial (!):
Mecanismos hidrulicos (b).
Depsito totalmente terminado (e).
l=b+c
Gastos financieros anuales:
GF = !_ i + b + e
2
f
g

i = inters anual del capital invertido.


= periodo ele amortizacin ele los mecanismos hidrulicos (aos).
g = periodo ele amortizacin del depsito terminado (aos).

Gastos ele explotacin anuales:


GE=

111 +V

m = gastos anuales ele conservacin y reparacin.


v = gastos anuales de vigilancia y control.

266

Incidencia del depsito:


DR =

Q.

(GF +GE)

Q = caudal de explotacin (rn 3/h).


t

6.

= horas de explotacin anuales.

Coste final
CF = PZ + EXT + TT + DR

El coste correspondiente a la distribucin, saneamiento y depuracin se debe


aadir al coste final.

EJEMPLO: Calcular el coste del m 3 de agua subterrnea en las siguientes condiciones:

Caudal de bombeo: 28 L/s.


Tiempo de bombeo: 5 950 horas/ao.
Inters del capital para todos los conceptos: 13.5 % anual.
Coste de construccin del pozo: 70 000 .
Plazo de amortizacin del pozo: 30 aos.
Gastos de mantenimiento y vigilancia del pozo: 2 285 /ao.
Equipo de bombeo y montaje elctrico: 30 050 .
Plazo de amortizacin del equipo de bombeo y elctrico: 10 aos.
Mantenimiento y vigilancia del equipo de bombeo: 2 400 /ao.
Altura manomtrica (elevacin del agua): 110 m.
Precio kW/h: 0.11 .
Rendimiento de la instalacin: 0.7.
Inversin en transporte por tubera pozo-depsito: 21 000 .
Plazo amortizacin del montaje de transporte por tubera: 30 aos.
Vigilancia y control del transporte por tubera: 2 000 .
Depsito de regulacin: 27 000 .
Plazo de amortizacin del depsito: 50 aos.
Vigilancia y control depsito: 1 500 .

Incidencia en el coste del pozo de bombeo

a)

= 70 000

GF= 70000 . 0 . 135 + 70000


2
30

7058

GE= 2 285

267

.----------------

PZ =

100.8. 5 950

. (7 058 + 2 285) = 0.015 /m 3

Incidencia de la extraccin de agua subterrnea

b)

I = 30 050
GF

= 30 050 . 0.135 + 30 050 = 5 033


2

10

E= 100.8. 5950. 110 0.11 . 0.736 = 28260 _4


0.7

270

GE= 28 260.4 + 2 400 = 30 660


EXT =

1
. (5 033 + 30 660)
100.8. 5 950

= 0.059 /m 3

Incidencia del transporte por tubera

e)

= 21

GF

000

= 21 000 . 0.135 + 21 000 = 2 117.5


2

30

GE= 2 000
TT

= - - -1- 100.8. 5 950

. (2 117.5 + 2 000)

= 0.007 /m 3

Incidencia del depsito de regulacin

d)

= 27 000

GF

27 000 . 0.135 + 27 000


2
50

= 2 362.5

GE= 1 500
DR

100.8. 5 950

. (2 362.5 +

1 500)

= 0.0064 /m 3

Coste final

e)

PZ + EXT + TT + DR = 0.015 + 0.059 + 0.007 + 0.006 = 0.087 /m 3

268

FUENTES DE INFORMACION

A)

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Sons. 592 pgs.

C)

(4 Groundwala

John Wilcy and

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relacin con las aguas subterrneas

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Pgina de Associations of Groundwater Agencies.

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www. aq u!fe rte.1t. com(fo ru 111/


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www.bgs.ac.uk
Pgina del British Geological Survey.

www.ce.vt.edu/progra111_areas/e11vironmental/teach/gwpri111er!gwpri111e1:h1ml
Pgina sobre ingeniera ambiental.

www.cwp.org
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www.eh.1:freeware.co111
Pgina con numerosos programas de uso libre.

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Pgina de. informacin sobre aguas subterrneas. Incluye informacin bibliogrfica, casos
reales, anuncio de acontecimientos, etc.

www.grou11dwate1:co111
Pgina de informacin general sobre aguas subterrneas.

www. g roundwate 1: com. a u


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www.pmwin.net
Pgina dedicada a un popular programa de simulacin de flujo subterrneo basado en
MODFLOW.

www.sagta.org. uk/
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www.saveourgrou11dwote1:org
Pgina ele Save Our groundwater.

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www. thehwlrogeo/og ist. com


La pgina del hidrogelogo.
www.11nep.org/DEWA/wllterlgro1111dwater
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www.usgs.gov
Pgina del Servicio Geolgico de Estados Unidos. En el ndice alfabtico buscar groundwater.
www.uwsp.edu!vvatedporlllge!undrstndlindex.htm
Una introduccin al conocimiento de las aguas subterrneas.
www. Wllter-ed.01~f!,
Pgina de la Water Education Foundation.
www.waterresources.ttu.edu
Pgina del Water Resources Center.
www.wef01g
Pgina de la Water Environment Federation.
www.wmo.ch/web-en/
Pgina de la Organizacin Meteorolgica Mundial.
www. worldwate1:01g
Pgina de informacin general sobre el agua en el mundo.
www. wrl. unsw. edu. au/g roundwate /
Pgina del Water Research Laboratory UNSW.

Organismos privados
www.bossintl.com/html/
Empresa dedicada a la consultora y al desarrollo y venta de software relacionado con las
aguas subterrneas.
www.ems-i.com
Pgina de Environmental Modeling Systems, Inc. Distribuidor de software relaconado
con las aguas subterrneas.
www.groundwatermodels.com
Consultora y venta de software en relacin con las aguas subterrneas.
www.modtech-gw.com/
Pgina de Hydrogeological Model Technology.
www.groundwatersolutions.com
Pgina de la Groundwater Solutions, Inc. (GSI).
www.gwmodel.com
Pgina de en Vision Environmental Education.
www.micrr4em.com
Pgina de venta de software en relacin con las aguas subterrneas.
www.rockware.com
Empresa dedicada al software relacionado con las Ciencias de la Tierra.

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www. se i e111 iji csofi 1w1 reg mup. con 1
Empresa dedicada al desarrollo y venta de software relacionado con las aguas subterrneas.
www. si rea111 Iineg wa. com
Pgina de venta de software en relacin con las aguas subterrneas.
www. wat e rloohydrogeolog ic. com
Empresa de desarrollo de software, de consultora y de formacin en ternas relacionados
con las aguas subterrneas.

277

ANEXOS

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o o o o o o o o o o o o o o o o o o - r-l "4"
00
0===0=000==0=====0000000-~~~=

c::i ci ci ci ci ci ci ci ci ci ci ci ci ci ci ci ci ci ci ci ci ci c::i ci ci ci ci ci ci -

r-1 --

' oc
281

Anexo 2A: Valores de la funcin W(uA,


libres

n para acuferos

r=o.001

1'=0.01

1'=0.06

1'=0.2

f'=0.6

r=LO

1'=2.0

f'=4.0

1'=6.0

0.0248
O.J45
J.4 X JO 0.358
2.4 X JO 0.662
4.0 X JO J.02
8.0 X 10 1.57
J.4x J0 1 2.05
2.4x J0 1 2.52
4.0 X 10 1 2.97
8.0 X 10 1 3.56
J.4 X J() 2 4.01
2.4x J0 2 4.42
4.0 X 10 2 4.77
8.0 X 102 5.16
J.4 X J0 1 5.4
2.4 X J0 3 5.54
4.0x J0 1 5.59
8.0 X J0 1 5.62
1.4 X J0 4 5.62

0.024J
O.J4
0.345
0.633
0.963
J.46
1.88
2.27
2.6J
3.00
3.23

0.023
O.J3J
0.3J8
0.57
0.849
1.23
J.5J
1.73
1.85
1.92
1.93
J .94

0.02J4
O.J J9
0.279
0.483
0.688
0.9J8
J.03
J.07
J.08
J .08
J .08
1.08
1.08
1.08
J.08
J.08
J.08
J.08
J.08

O.OJ88
0.0988
0.2J7
0.343
0.438
0.497
0.507
0.507
0.507
0.507
0.507
0.507
0.507
0.507

O.OJ7
0.0849
O.J75
0.256
0.300
0.3J7
0.3J7
0.3J7
0.3J7
0.3J7
0.3J7
0.3J7
0.3J7
0.317
0.3J7
0.3J7
0.3J7
0.3J7

O.OJ38
0.0603
O. J07
O.J33
O.J40
0.J4J
0.J4J
O.J4J
O.J4J
O.J4J
0.14J
O.J4J
O.J41
0.141
O.J4J
O.J41
O.J4J
O.J4J
O.J4J

0.00933
0.03J7
0.0445
0.0476
0.0478
0.0478
0.0478
0.0478
0.0478
0.0478
0.0478
0.0478
0.0478
0.0478
0.0478
0.0478
0.0478
0.0478
0.0478

0.00639
O.OJ74
0.02JO
0.02J4
0.02J5
0.02J5
0.02J5

1/UA

4.0XJO
8.0 X J()

1
1

3.37
3.43
3.45
3.46
3.46
3.46
3.46
3.46

J .94
1.94
1.94
1.94
1.94
1.94
1.94

0.507
0.507
0.507
0.507
0.5()7

0.3J7

De: Fctter, C. W. ( 1994 ). Applicd Hydrogcology McMillan, Ncw York. 691 p.

282

0.02J5
0.02J5
0.02J5
0.02J5
0.02J5
0.0215
0.02J5
0.02J5
0.02J5
0.02J5
0.02J5
0.02J5

Anexo 2B: Valores de la funcin W(uB,


libres
1/uu

para acuferos

r = 0.001 r = 0.01 r = 0.06 r = 0.2 r = o.6 r = 1.0 r = 2.0 r = 4.0 r- 6.o

4.0 X 10 1
8.0 X J01
1.4 X 10 1
2.4 X J() 3
4.0 X 10<\
8.0 X IO'
1.4 X ] 0 2
2.4x 10 2
4.0x 10 2
8.0 X J() 2
1.4 X 10 1
2.4x 10 1
4.0 X ](} 1
8.0 X ] () 1
1.4 X JO
2.4 X J(}
4.0 X 1011
8.0 X 10
1.4 X 10 1
2.4 X 10 1
4.0 X ]() 1
8.0 X 10 1
1.4 X ] 0 2
2.4x 102
4.0x 102
8.0x 10 2
1.4 X 103
2.4x 10 3
4.0x 103
8.0 x 10 3
1.4 X 104
2.4x 1Ct1
4.0 X 104

5.62
5.62
5.62
5.62
5.62
5.62
5.62
5.62
5.62
5.62
5.62
5.62
5.62
5.62
5.63
5.63
5.63
5.64
5.65
5.67
5.70
5.76
5.85
5.99
6.16
6.47
6.67
7.21
7.72
8.41
8.97
9.51
19.4

3.46
3.46
3.46
3.46
3.46
3.46
3.46
3.46
3.46
3.46
3.46
3.46
3.46
3.46
3.47
3.49
3.51
3.56
3.63
3.74
3.90
4.22
4.58
5.00
5.46
6. 11
6.67
7.21
7.72
8.41
8.97
9.51
19.4

1.94
1.94
1.94
1.94
1.94
1.94
1.94
1.94
1.94
1.94
1.94
1.95
1.96
1.98
2.01
2.06
2. 13
2.31
2.55
2.86
3.24
3.85
4.38
4.91
5.42
6.11
6.67
7.21
7.72
8.41
8.97
9.51
19.4

1.09
1.09
1.09
1.09
1.09
1.09
1.09
1.09
1.09
1.09
1.10
1.1 1
1.13
1.18
1.24
1.35
1.50
1.85
2.23
2.68
3.15
3.82
4.37
4.91
5.42
6.11
6.67
7.21
7.72
8.41
8.97
9.51
19.4

0.508
0.508
0.508
0.508
0.508
0.509
0.510
0.512
0.516
0.524
0.537
0.557
0.589
0.667
0.780
0.954
1.20
1.68
2.15
2.65
3.14
3.82
4.37
4.91
5.42
6.11
6.67
7.21
7.72
8.41
8.97
9.51
19.4

0.318
0.318
0.318
0.318
0.318
0.319
0.321
0.323
0.327
0.337
(J.350
0.374
0.412
0.506
0.642
0.850
1.13
1.65
2.14
2.65
3.14
3.82
4.37
4.91
5.42
6.11
6.67
7.21
7.72
8.41
8.97
9.51
19.4

0.142 0.0479 0.0215


0.142 0.0480 0.0216
0.142 0.0481 0.0217
0.142 0.0484 0.0219
0.142 0.0488 0.0221
0.143 0.0496 0.0228
0.145 0.0509 0.0239
0.147 0.0532 0.0257
0.152 0.0568 0.0286
0.162 0.0661 0.0362
0.178 0.0806 0.0486
0.0714
0.205 0.106
o. 113
0.248 0.149
0.231
0.357 0.266
0.419
0.517 0.445
0.703
0.763 0.718
1.05
1.06
1.08
1.63
1.63
1.63
2.14
2.14
2.14
2.64
2.64
2.64
3.14
3.14
3. 14
3.82
3.82
3.82
4.37
4.37
4.:n
4.91
4.91
4.91
5.42
5.42
5.42
6.11
6.11
6.11
6.67
6.67
6.67
7.21
7.21
7.21
7.72
7.72
7.72
8.41
8.41
8.41
8.97
8.97
8.97
9.51
9.51
9.51
19.4
19.4
19.4

De: Fctlcr, C.W. ( 1994). Applicd Hydrogcology McMillan, Ncw York. 691 p.

283

Anexo 3: Valores de la funcin Fh1, u) para distintos


valores de ri y
11

=Tt/r2,

0.001
0.002
0.004
0.006
0.008
0.01
0.02
0.04
0.06
0.08
0.1
0.2
0.4
0.6
0.8
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
20
30
40
50
60
80
100
200

= 10-6

0.9994
0.9989
0.9980
0.9972
0.9964
0.9956
0.9919
0.9848
0.9782
0.9718
0.9655
0.9361
0.8828
0.8345
0.7901
0.7489
0.5800
0.4554
0.3613
0.2893
0.2337
0.1903
0.1562
0.1292
0.1078
0.0272
0.01286
0.008337
0.006209
0.004961
0.003547
0.002763
0.001313

= 10-7

0.9996
0.9992
0.9985
0.9978
0.9971
0.9965
0.9934
0.9875
0.9819
0.9765
0.9712
0.9459
0.8995
0.8569
0.8173
0.7801
0.6235
0.5033
0.4093
0.3351
0.2759
0.2285
0.1903
0.1594
0.1343
0.03343
0.01448
0.008898
0.006470
0.005111
0.003617
0.002803
0.001322

= 10-8

0.9996
0.9993
0.9987
0.9982
0.9976
0.9971
0.9944
0.9894
0.9846
0.9799
0.9753
0.9532
0.9122
0.8741
0.8383
0.8045
0.6591
0.5442
0.4517
0.3768
0.3157
0.2655
0.2243
0.1902
0.1620
0.04129
0.01667
0.009637
0.006789
0.005283
0.003691
0.002845
0.001330

= 10-9

0.9997
0.9994
0.9989
0.9984
0.9980
0.9975
0.9952
0.9908
0.9866
0.9824
0.9784
0.9587
0.9220
0.8875
0.8550
0.8240
0.6889
0.5792
0.4891
0.4146
0.3525
0.3007
0.2573
0.2208
0.1900
0.05071
0.01956
0.010620
0.007192
0.005487
0.003773
0.002890
0.001339

= 10-10

0.9997
0.9995
0.9991
0.9986
0.9982
0.9978
0.9958
0.9919
0.9881
0.9844
0.9807
0.9631
0.9298
0.8984
0.8686
0.8401
0.7139
0.6096
0.5222
0.4487
0.3865
0.3337
0.2888
0.2505
0.2178
0.06149
0.02320
0.011900
0.007709
0.005735
0.003863
0.002938
0.001348

De: Papadopulos, l.; Brcdehocft, J. y Cooper, H. ( 1973). On thc analysis of slug test data. Water
Rcsourccs Rescarch, 9: 1087-89.

284