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Curso frica es Imprescindible. IV edicin.


Tema 3. Tercera sesin.
China-frica: Cooperacin, depredacin e interaccin
Materiales
frica y China: entre los halagos y las crticas
Javier Aisa, periodista especializado en actualidad internacional (Espacio REDO)
Publicado en http://www.yuanfangmagazine.com/edicion-online/

China contina su progreso econmico en la mayora de los pases de frica. En efecto, la


penetracin de China en el continente es uno de los principales factores de transformacin
de la economa africana y uno de los mayores desafos geopolticos del siglo XXI, opinan
destacados analistas e investigadores de varias universidades subsaharianas.
Las cifras impresionan. En solo 10 aos, los intercambios comerciales se han
incrementado de 20.000 millones de dlares en 2000 a 200.000 millones en 2012. Las
inversiones directas llegan a los 14.700 millones en 2012 y en el continente operan ya
alrededor de 2.000 empresas chinas, dedicadas a la explotacin y distribucin de energa;
la compra de tierras; la construccin de infraestructuras y el comercio al por mayor y
minorista, entre los sectores ms importantes. A estas alturas, China ha superado a la
Unin Europea y Estados Unidos y es el primer socio comercial de frica. Por tercer ao
consecutivo, en 2011, las relaciones comerciales ha alcanzado los 166.300 millones. Los
empresarios chinos se muestran satisfechos y los gobiernos africanos tambin, porque son
conscientes que necesitan millones y millones de dlares para desarrollar sus pases.
Otra cosa es el destino final al menos de una parte de esos fondos: existen riesgos
y se producen sinsabores, desde la corrupcin generalizada de muchas elites polticas
africanas hasta la competencia con el pequeo y mediano comercio africano, los daos
medioambientales y las duras condiciones laborales impuestas por algunas empresas
chinas.

Recuerdos del pasado


Las relaciones comerciales entre frica y China se remontan a la historia. Comerciantes
persas y rabes, instalados en Cantn y en Quanzhou, intercambiaban mercancas con
Egipto y frica Oriental desde la dinasta de los Tang (siglos VII-X). El almirante Zheng, en
la poca de los Ming (XVI-XVII) orden construir cientos de navos que surcaron los
100.000 kilmetros de distancia entre China y frica y trasladaban marinos, diplomticos,
telas, animales, productos agrcolas y especias del Egipto de los mamelucos y del
sultanato de Malindi (Kenia) hasta el Imperio del Centro y viceversa. Estas expediciones
martimas se interrumpieron a mediados del siglo XV, quiz por su coste excesivo o por
rivalidades.
Los chinos volvieron despus de las independencias, a partir de los aos 50 en el
siglo pasado. La revolucin popular china inspir a lderes de tendencias contrarias: desde
Sankara (Burkina) y Mengistu (Etiopa) Nyerere (Tanzania) a Mobutu (Zaire/Congo) y
Eyadema (Togo). Se alentaron colectivizaciones del campesinado, el culto al lder supremo
y hasta los cuellos Mao en los trajes, aunque estas afinidades provocaron ms problemas
e injusticias que ventajas. No obstante, quedaron en frica destacadas infraestructuras,
que todava se recuerdan con afecto: el ferrocarril Tazara entre Zambia y Tanzania; el
estadio Kamanyola

en Kinshasa (Congo), el Parlamento de Cabo Verde y el teatro

nacional de Accra, en Ghana, entre otros.


Presin europea, diplomacia china
Un alto cargo del ministerio de Comercio de Mozambique seala que China slo se
interesa en las relaciones econmicas y no en crear amistades. Desde diferentes grupos
de oposicin a la mayora de los regmenes presidencialistas africanos se achaca a China
que su neutralidad no es tal, porque nunca censura las vulneraciones a los derechos
humanos en las dictaduras de frica, con las que hace buenos negocios y a las que vende
armamento, como Sudn, Eritrea y Zimbabwue. No obstante, todos tienen claro que China
no es una ONG, si no que busca sus propias ambiciones, mediante una red de estadosclientes, la presencia en diversas zonas mineras estratgicas y la consolidacin de un gran
mercado para sus productos en tiempos de crisis internacional. Se trata de disponer del
mejor, mayor y ms barato acceso posible a los minerales, los hidrocarburos, la madera y
las tierras: en Nigeria, Angola, Libia, los dos Sudn, Congo, Gabn, Mozambiquey
prximamente en las costas de frica Oriental, donde se incrementan las prospecciones

petrolferas y gassticas. Ni ms ni menos que otras potencias mundiales, aunque con ms


diplomacia y menos exigencias y coacciones.
Los pases occidentales, de Francia a Estados Unidos, reafirman que la presencia
china en frica compite directamente con ellos, representa una amenaza y puede ser un
foco de conflictos. Son afirmaciones hipcritas de las potencias que arrasaron el continente
durante la colonizacin y se aprovechan adems de sus propias relaciones comerciales
con China.
Las autoridades de los estados africanos inscriben las relaciones chino-africanas en
la experiencia comn del colonialismo. Unos y otros subrayan que la aspiracin de frica y
Asia en los aos 50 era la independencia, despus de la dominacin de las potencias
europeas. Consideran que la presencia occidental en frica y sus inversiones estn
sujetas, a menudo, a condiciones polticas, apoyadas incluso con operaciones militares.
Sin embargo, resaltan que China basa su intervencin en el respeto mutuo, la no agresin
y la no injerencia en asuntos polticos de cada pas.
Nihao, Nihao (buenos das en chino) es el saludo habitual de no pocos africanos a
la poblacin china que vive y trabaja en sus pases. La cooperacin entre China y frica se
extiende adems a las iniciativas culturales. Las delegaciones del Instituto Confucio operan
en 22 pases y miles de estudiantes africanos se benefician de becas de estudios en
China. Luego, parte de ellos se instalan en las ciudades chinas para servir de
intermediarios en las relaciones comerciales. Desde Butembo, en Congo, comerciantes
jvenes se agrupan para trasladarse a China y desarrollar ms los intercambios. De esta
manera, pueden reducir costes de viajes, aduanas y estancias.
Una de sus primeras decisiones es hablar chino, porque China ser la potencia
mundial y el chino la lengua de los negocios segn comentan los profesores a sus
alumnos. Los africanos se sorprenden y se alegran de que los chinos en frica aprendan
las lenguas locales con rapidez, hasta el punto que, por ejemplo en lingala, discutan los
precios: buela mbongo. (pon un poco ms de dinero). Sin embargo, a los africanos les
cuesta entender que los chinos apenas aparezcan en los supermercados, restaurantes,
discotecasno se mezclen con ellos y apenas aprecien y comprendan las culturas
autctonas.
Bienvenida y malestar
Los africanos felicitan a los chinos cuando acaban puentes, carreteras y hospitales antes
de tiempo y con costes menores a los presupuestados. Asimismo porque pueden circular
por carreteras construidas por los chinos, donde solo haba caminos de tierra y piedras. Sin
embargo, tambin es verdad que los productos chinos de todo tipo destinados al consumo

invaden los mercados de la economa popular y las grandes superficies. Con ellos, han
llegado a frica miles de chinos (las cifras oficiales sealan cerca de 150.000 hasta 2012,
aunque los datos son confusos) que se dedican a vender sus mercancas, importadas en
grandes contenedores y suministradas al por mayor.
Muchos comerciantes acusan a sus homlogos chinos de concurrencia desleal y de
actuaciones ilegales; de que ocupan tiendas y puestos en las calles y venden ms barato
(un 70% en Senegal) y en algunos casos sin pagar impuestos aduaneros, como ocurri en
Nigeria en 2008.
Costa de Marfil y Leshoto son ejemplos de que tejidos africanos-chinos copiados de
los modelos locales han llenado los mercados a precios imbatibles y han contribuido al
descenso de las actividades de las industrias textiles africanas.
En un pas y otro, muchos trabajadores contratados por las empresas chinas se
quejan de las malas condiciones de seguridad en las fbricas y canteras. En 2005
cincuenta obreros zambianos perecieron en luna explosin en la mina de Chambeshi. En
Senegal, Madagascar y Kenia, entre otros pases, asociaciones de comerciantes y
consumidores iniciaron campaas de denuncia, en las que achacaban a los chinos de
dumping, falsedad en declaraciones aduaneras y fiscales y de que sus productos eran de
escasa calidad.
Pero, igualmente, es cierto que pagan justos por pecadores: en Douala (Camern),
los comerciantes chinos protagonizaron una huelga en 2007 para protestar contra los
presiones fiscales abusivas y extorsiones diversas. Los comerciantes chinos han creado
marcas propias en el textil, los electrodomsticos y la automocin que ofrecen con
garantas de ms calidad. Por otro lado, el gobierno chino ha tomado medidas contra los
empresarios que no son socialmente responsables. Las ganancias son significativas: los
consumidores africanos se muestran contentos porque pueden acceder a vestidos,
vehculos, mquinas de coser, relojes, tornillos, radios.sin tener que endeudarse a lo
largo de los aos.
En cualquier caso, las crticas no disminuyen, especialmente en cuanto a la falta de
transparencia de los acuerdos suscritos con los pases africanos y los dficits en los
derechos laborales, como reclaman trabajadores en Uganda, Zambia y Zimbabwe. Poco a
poco surge una sombra ms. Algunos dirigentes africanos traslucen desconfianza e
inquietud. En la disputa por frica, temen que EE.UU. especialmente y China cooperen
para imponer su hegemona mediante condiciones rigurosas respecto a las inversiones y
normas comerciales,

al margen de las necesidades econmicas de los estados y las

poblaciones africanas. El futuro est repleto de oportunidades, pero tambin de


incertidumbres.