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LA RELATIVIDAD Y LAS PARADOJAS

USANDO GeoGebra

Ral Prez-Enrquez

Departamento de Fsica
Universidad de Sonora

Segunda de Forro

Blanca

Blance

LA RELATIVIDAD Y LAS PARADOJAS


USANDO GeoGebra
Ral Prez-Enrquez

Departamento de Fsica
Universidad de Sonora

La Relatividad y Las Paradojas Usando GeoGebra


Por
Ral Prez-Enrquez
Derechos Reservados, 2014

Departamento de Fsica
Universidad de Sonora
Dr Ezequiel Rodrguez Jaregui
Jefe del Departamento de Fsica

Dr Julio Saucedo Morales


Jefe del Departamento de Investigacin en Fsica

Comisin Editorial

Indice
Presentacin

A Manera de Prologo

11

1. La Paradoja de los Cohetes


1.1. Cohetes frente a la Amenaza
1.2. La Paradoja est expuesta

15

2. Paradojas de Ikram Antaki

21

3. La Simultaneidad de Einstein
3.1. Sobre el concepto de tiempo en la fsica
3.2. La relatividad de la simultaneidad

35

4. Conceptos Bsicos
4.1. EspacioTiempo de Minkowski
4.2. Lnea de Mundo
4.3. Cono de Luz
4.4. Transformaciones de Lorentz

45

5. La Paradoja del Muon


5.1. Decaimiento del Muon
5.2. Viaje en su Vida Media
5.3. Diagrama Espacio-Tiempo
5.4. Dilatacin de la vida media

55

6. La Paradoja de los Gemelos


6.1. El Viaje de Dick a Kalakmul

63

7. Las Razones del Capitn


7.1. Solucin de la Paradoja de los Cohetes
7.2. Solucin Formal a la Paradoja
7.3. De Nuevo la Simultaneidad

71

8. Otras Paradojas
8.1 La Vara y El Granero
8.2 El Mosquito y El Remache

83

Bibliografa

87

Apndices
Lista de Figuras

9X

Presentacin
Presentacin del Libro

Blanca

10

A Manera de Prologo
La Teora de la Relatividad Especial (TRE) que en el ao
2005 festej su centenario, es una teora que vino a
revolucionar nuestra comprensin del mundo. Desde
1905, con la publicacin de Sobre la Electrodinmica
de los Cuerpos en Movimiento de Albert Einstein, las
ideas acerca de un Tiempo inexorable y un Espacio como
escenografa de los eventos tuvieron que ser
abandonadas en aras de un nuevo paradigma: el Espacio
- Tiempo. En este nuevo escenario los eventos son una
especie de "puntos" para los cuales el lugar fsico donde
ocurre el evento y el instante de tiempo en el que ocurre
queda definido por el estado de movimiento del
observador.

Logotipo del Ao Internacional


de la Fsica 2005

11

As, aunque el mundo segua igual, uno nuevo se


abra para los investigadores. En este nuevo mundo, la
nica "constante", por decirlo de alguna manera, es la
velocidad de la luz. Como sostena T.S. Kuhn, "A pesar
de que el mundo no cambia con un cambio de
paradigma, los cientficos, desde ese momento, trabajan
en un mundo diferente. Sobre todo, el cientfico que
acepta el nuevo paradigma es como un hombre que usa
lentes inversores." Esos lentes fueron el cambio drstico
que el nuevo paradigma relativista introdujo en la Fsica,
en particular, y en las ciencias, en lo general.
El hecho de que nuestra concepcin de tiempo
resulte trastocada, provoca la aparicin de paradojas en
la Teora de la Relatividad Especial. Tal vez, la paradoja
ms conocida sea la Paradoja de los Gemelos. Pero
existen en realidad, una gran variedad de ellas y su
solucin permite esclarecer (al desenmascarar la
ambigedad de los argumentos) algn concepto de la
teora. Pero no slo en la TRE aparecen las paradojas.
No, de hecho como nos dice Ikram Antaki, la paradoja
es una parte integrante de la ciencia, es un desafo que
abre perspectivas y moviliza la imaginacin y es, en ese
sentido, un motor de la evolucin de la Ciencia.
Si se pudiese hablar de una clasificacin de las
paradojas, diramos que la gran mayora de las que
aparecen en la relatividad tiene algo que ver con nuestra
concepcin de simultaneidad. Es precisamente por eso,
por lo que hemos decidido recoger una paradoja de este
tipo para presentar una seleccin de textos sobre las
paradojas en general y la visin del propio A. Einstein
sobre el tiempo y la simultaneidad.
Partiendo de La Paradoja de los Cohetes, dejamos
hablar a Ikram Antaki. En seguida, siguiendo a Einstein,
presentamos algunos de los conceptos y diagramas de
espacio- tiempo que fueron trabajados por nosotros

12

durante nuestro curso de Electrodinmica II, en la


Maestra en Fsica. Finalmente, discutimos la esencia de
la paradoja haciendo uso de los diagramas de Espacio
Tiempo de Minkowski, y su desenlace. Para los lectores
ms osados, por no decir ms avanzados, presentamos
la discusin formal, matemtica, del conflicto.
Sugerimos al lector no observar, en detalle,
ninguna de las figuras antes de su mencin en el texto.
Pues, en gran medida, el xito en la comprensin de la
solucin a la paradoja radica en que el lector anticipe su
contenido y encuentre el error en una de ellas.
Deseamos agradecer a un gran nmero de
personas su apoyo para la elaboracin de este trabajo
cuyas bases fueron presentadas a discusin durante el
XLVII Congreso Nacional de Fsica, realizado en esta
ciudad en 2004. Este trabajo no hubiera sido posible sin
la dinmica de discusin y anlisis realizada a lo largo
del curso con el Dr Felipe Ramos Mendieta. Tambin,
queremos agradecer al Dr Julio Saucedo y al Dr Eugenio
Ley-Koo sus comentarios. Ambos autores agradecemos
a CONACYT las becas otorgadas que nos permitieron
realizar los estudios de posgrado.
Cabe decir que las primeras versiones de este libro
se trabajaron conjuntamente con el MC Marco Lpez
Esquer, en la poca en que ramos estudiantes de
Maestra en Ciencias en la Universidad de Sonora
(Departamento de Investigacin en Fsica. La versin
ms actualizada de este trabajo est basada en el uso de
GeoGebra
programa
de
geometra
y
algebra
(www.geogebra.com) recomendado por el Dr Jos Luis
Soto, a quien agradecemos, tambin, su apoyo.
Ral Prez-Enrquez
Hermosillo, Sonora.
Marzo de 2014.
blanca

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14

1. La Paradoja de los Cohetes


La Paradoja de los Cohetes se debe a la visin que tienen
dos individuos (el Capitn y el Artillero) acerca de los
eventos que se suceden. Relata cmo dos cohetes de
igual longitud cuando estn en reposo (Figura 1.1(a)),
van viajando uno frente al otro a velocidades relativistas.
El Capitn pide al Artillero que dispare su arma
(colocada perpendicularmente a su nave) en cierto
momento. El Artillero duda que sea el instante correcto
pues debido a la contraccin de la longitud, el disparo
dara en la nave amiga. Pero expongamos esta paradoja.
1.1. Cohetes frente a la Amenaza
El Capitn Fierro, comandante de la Cohete A, escucha
atento al Telemetrista Ogata:
-- Capitn, necesita usted ver sto , detrs del Cohete
B que comanda nuestro colega el Capitn Horta, viene
una nave enemiga.
-- Djeme usted ver, teniente responde el Capitn. Es
verdad, la nave enemiga se acerca escudndose en el
Cohete B. (ver Figura 1.1(b)).

15

Figura 1.1 Cohetes A y B: (a) en un sistema en que aparecen


en reposo; (b) Con la amenaza que se acerca.

De inmediato, despus de mirar de reojo su Tablet, el


capitn ordena al Artillero:
-- Sargento Garca, prepare el arma de cola.
-- Preparada y lista para el disparo, Capitn.
-- Bien, considerando que el Cohete B viaja hacia
nosotros a 0.86 c, la nica manera en que podremos
destruir a la nave enemiga es que usted dispare justo en
el instante en que la punta de nuestro cohete coincida

16

con la cola del Cohete B. Est usted atento. (ver Figura


1.2(a))
-- Pero Capitn, debido a que nosotros viajamos a la
misma velocidad relativista respecto del Cohete B,
nuestro cohete se ver afectado por la contraccin de
Lorentz y, al disparar, daremos justo a la mitad de
nuestros amigos y toda la tripulacin del Cohete B
morir. (ver Figura 1.2(b))
-- Le ordeno que dispare justo cuando la punta de
nuestro cohete coincida con la cola del Cohete B!
responde alterado el Capitn Fierro, quien ve que la
amenaza se acerca demasiado.
.
.
.
El Artillero se prepara y hace el disparo, cerrando los
ojos pues l espera lo peor.
1.2. La Paradoja est expuesta
Qu sucede realmente? El disparo pasar de largo
como lo afirma el Capitn Fierro, , efectivamente, la
bala estallar partiendo en dos al Cohete B?, segn el
Artillero Garca. Antes de continuar, medite el lector
unos segundos sobre la contraccin de Lorentz:

17

Figura 1.1 Visiones diversas: (b) el disparo


explicado por el Capitn Fierro (el cohete de B
sufre la contaccin deLorentz); (b) el disparo explicado
por el Artillero Garca (es el Cohete A es el
que sufre la contraccin de Lorentz).
Quin tiene la razn?

Consideremos que la longitud de los cohetes en reposo sea


LO , entonces visto en un sistema de referencia S, en donde
el observador est en reposo, el cohete de B aparece con una
longitud L dada por
L 1 LO
en donde
1
v

;
2
c
1
y se le conoce como factor de Lorentz; el valor es [1, ) .
Pero lo mismo, se aplica al cohete de A visto desde S' (ver
Figura 2).

18

L0 , en el sistema de referencia
en movimiento (x, ct) aparece contrada, L , en el sistema de

Figura 1.3. La longitud del Cohete,

referencia en donde el observador est en reposo (x, ct).

En qu apartado, (a) o (b) de la Figura 1.2 est el


error a corregir y, en consecuencia, quin tiene la razn?
El capitn o el artillero?... Mientras medita usted,
estimado lector, y llega el momento de discutir en detalle
la paradoja, ms adelante en este libro, se le invita a leer
un par de textos que lo ayudarn a discutir la situacin
y darle la razn al Capitn Fierro. As como a analizar
los conceptos bsicos de la Relatividad Especial que nos
ayudarn a ver los fundamentos de esa razn.

19

blanca

20

2. LAS PARADOJAS1
El ms antiguo y famoso ejemplo de paradoja data del
siglo VI a. C. Se le pregunta a un mentiroso si miente
cuando afirma que est mintiendo; si su respuesta es
"s miento", entonces no est mintiendo, porque si un
mentiroso afirma que miente es que dice la verdad; si
contesta, "no, no miento", entonces s miente.
Parece un juego; el juego de una proposicin que se
contradice a s misma. Si pensamos que es cierta,
debemos de inmediato retroceder y pensar que es falsa;
si pensamos que es falsa ocurre lo mismo; el lenguaje
es una trampa. Se cuenta que Filetas de Cos perdi el
apetito por culpa de esta paradoja, luego muri
desesperado por no poder resolverla. No se preocupen:
las paradojas son generalmente menos peligrosas para
la salud que las ideas ordinarias. Rompiendo con el
mundo comn la ciencia opone lo inaudito a las
apariencias cmodas, la banalidad, la evidencia; es
polmica, cuestionad ora de sus propias estructuras.
La verdad en la ciencia es casi siempre un error
rectificado.
Se puede citar una larga lista de paradojas que
1

Captulo del mismo nombre en el libro Ciencia de Ikram Antaki. Las figuras son
incorporadas por el autor de este libro.

21

marcaron la vida del pensamiento: es una tarea


infinita, que cubre toda la historia de la inteligencia.
Tenemos prejuicios hacia las paradojas, creemos que
son slo contradicciones y conflictos y asimilamos la
ciencia a la certidumbre. Pero la paradoja es una parte
integrante de la ciencia, es un desafo que abre
perspectivas y moviliza la imaginacin. El problema de
la dualidad onda-corpsculo en la mecnica cuntica
es una paradoja, como lo es la relatividad restringida,
la paradoja de los gemelos de Langevin, o la paradoja
de la noche negra en la cosmologa de Olbers; la
paradoja del gato de Schrdinger, o la violacin de la
paridad en la fsica de las partculas; o la paradoja de
la flecha del tiempo.

Figura 2.1 Belvedere de Escher.

22

As que la ciencia no es una mezcla seca de


objetividad y de rigor fro, una enorme cantidad de
ideas puras protegidas de las pasiones y querellas,
aburrida y serena. Se ha vuelto honorable y autoritaria;
a veces juega un papel anlogo al que jugaba la teologa
anteriormente, porque permite un veredicto o incluye
poner fin a una discusin. Cuando se dice que "este
hecho ha sido probado cientficamente" la discusin
queda cerrada. El laboratorio parece ser un filtro de
verdades. Sin embargo, la ciencia vive en medio de las
crisis y de las pasiones: es una herencia de tradiciones,
de palpitaciones, de convulsiones, de falsas esperanzas
y de tumultos. As, desde Euclides hasta el ao mil se
ha explicado la visin como un "rayo visual" que parte
del ojo; esta "verdad" ha durado catorce siglos. En el
siglo X un cientfico rabe llamado Al Khazen dijo que
los rayos luminosos parten de los objetos mismos y
vienen hacia el ojo; por lo tanto, los ojos del nio no
"sonren", slo perciben y, sin embargo, seguimos
diciendo que "una mirada fusila" o brilla, y tenemos
una tendencia a pensar que los rayos visuales salen del
ojo; esto es, que los rayos no son exteriores a l. La
ciencia no es armoniosa ni tranquila. Lo que parece hoy
racional tuvo que imponerse, en lugar de ser
inmediatamente reconocido como tal; la racionalidad es
una construccin que emerge de las contradicciones.
Pero la paradoja no se reduce a la contradiccin.
La palabra viene de dos races griegas: Para indica la
distancia o la vecindad, es decir, la cercana:
paramdico, por ejemplo; doxa es el conjunto de las
ideas recibidas sin discusin: es el prejuicio, lo que
escapa a la razn, la opinin pblica, el espritu
mayoritario, el consenso, el pensamiento inmediato. La
paradoja es, entonces, lo que aleja de las fuerzas de la
doxa. El espritu es conservador, se acostumbra a las

23

ideas, construye prejuicios y acaba por querer lo que


cree. Para cuestionarse tiene que estar obligado a ello slo aprende cuando est a la orilla del precipicio-;
entonces rompe con el determinismo, pero
generalmente no gusta de lo que lo sacude. Ahora la
funcin intelectual slo es autntica si es
cuestionadora. Kierkegaard deca que un pensador sin
paradoja es como un amante sin pasin: "una bella
mediocridad". El problema es que parece que la
tecnologa slo florece lejos de las paradojas y de sus
agitaciones: gusta de los modelos. Quiz sea sta es la
razn de este simplismo intelectual de la era
tecnolgica que vivimos.
Qu tienen que ver las paradojas con el sentido
comn? Son su opuesto. Prcticamente todos los
resultados de la ciencia violan el sentido comn. Este
es rudimentario: llamar al sentido comn es permitir a
la ignorancia y la pereza triunfar; es la dictadura de la
masa, de la opinin pblica. La opinin comn puede
ser falsa, su contrario puede ser verdadero. La verdad
nace de la paradoja, no del arcasmo del sentido
comn. Los ejemplos de la derrota del sentido comn
en la ciencia son numerosos: en la fsica de las
partculas, en los aceleradores de stas, todo muestra
que el movimiento puro o la velocidad se han
transformado en materia, pero todo nos lleva a creer
que hay, por un lado los objetos, por el otro sus
propiedades y que no se pueden transformar unas en
otras. Cmo reaccionaramos si nos dicen que la
velocidad de Carl Lewis puede generar otro atleta? Sin
embargo, son stas las cosas que observan los fsicos
en los aceleradores de partculas. La energa se
transforma efectivamente en materia y se crean
partculas a partir de la energa. En la fsica clsica, la
comprensin de los fenmenos naturales coincide a
menudo con la sensibilidad corriente -este confort slo

24

dur dos siglos y medio, el tiempo entre Newton y la


ecuacin de Schrdinger, es decir, entre 1687 y 1925;
pero ya no es as.
Una paradoja clsica que no acepta morir es la
paradoja de Olber, o "paradoja de la noche negra".
Desde siempre los hombres han observado que al
anochecer el fondo del cielo se vuelve negro entre las
estrellas que brillan. Esta observacin banal es un
grave problema cosmolgico que concierne a la
estructura del universo en su totalidad: el cielo debera
ser muy brillante, aun de noche; el sol no debera
importarnos. Si el universo est lleno de estrellas que
son soles ms poderosos que nuestro sol, el cosmos
debera ser claro; pero esta reflexin se contradice con
la simple observacin: el cielo nocturno es sombro.

Figura 2.2 Noche estrellada de Van Gogh.

La suma de las contribuciones de un gran


nmero de estrellas debe ser perceptible. En 1744 un
joven astrnomo llamado Jean Philippe Loys de
Cheseaux calcul que la luminosidad total de la bveda
celeste debera ser noventa mil veces mayor a la del sol;
segn este clculo estaramos literalmente "fritos".
Durante dos siglos los astrnomos se golpearon la
cabeza contra los muros para resolver esta paradoja.

25

Ahora sabemos que hay que recurrir a la velocidad de


la luz. La luz slo recorre una distancia finita en un
tiempo finito. La observacin de las estrellas solamente
revela su pasado jams su presente; as, algunas
estrellas que brillan en nuestro cielo estn muertas
desde hace tiempo y cada vez que miramos el sol lo
vemos tal y como era haca ocho minutos.
La explicacin de por qu el cielo nocturno es
negro es la siguiente: si el universo slo existe desde un
tiempo finito -t aos-, entonces la luz de las estrellas
situadas a ms de t aos luz de distancia no nos ha
llegado todava; slo vemos las estrellas situadas en el
interior de una esfera de rayo t aos luz, con la Tierra
como centro. Esta explicacin la debemos a Edgar Allan
Poe. Hoy, con la teora del big bang y su universo
relativamente joven, es aceptada como verdad
cientfica.
Otra paradoja clsica es la de la flecha del tiempo
o la paradoja del "sentido de la historia". El tiempo
forma parte de nuestros conceptos comunes, pero qu
es el tiempo?, cul es su naturaleza?, cul es su
origen? Desde Aristteles nos lo preguntamos. El
concepto se traduce con la frmula "flecha del tiempo"
para expresar su irreversibilidad. En la fsica
newtoniana el tiempo est fuera del tiempo; es posible
determinar los eclipses pasados como los futuros, los
planetas podran girar al revs, se podra explorar, con
los mismos mtodos matemticos, el pasado como el
futuro. Newton haba inventado el tiempo neutro. Pero
somos testigos de que los eventos no son reversibles.
Ahora hay dos niveles de observacin. En uno, todas
las ecuaciones microscpicas de la fsica, las que
conciernen a las partculas elementales, los tomos,
etctera, son reversibles; esto es, en las ecuaciones
fundamentales, que dan cuenta del comportamiento

26

bsico de la materia, el tiempo no est flechado. Pero


existe otro nivel, dado por ecuaciones menos
fundamentales, llamadas ecuaciones macroscpicas,
que se sitan a una escala cercana a la nuestra: stas
son irreversibles y su tiempo es flechado. Esta paradoja
es contraria a la observacin y al sentido comn; es,
sin embargo, confirmada por la ciencia.

Figura 2.3 Entropa.

Las paradojas de hoy son los prejuicios de


maana; cuando uno tiene la razn veinticuatro horas
antes que los dems, corre el riesgo de que se diga que
no tiene sentido comn durante veinticuatro horas.
Lutero calific a Coprnico de "loco que quiere poner la
astronoma de cabeza": era demasiado revolucionario,
pona a la Tierra a girar alrededor del Sol. Cuando
Kepler dijo que haba una relacin entre el movimiento
de las mareas y el de la Luna, aun Galileo se puso a
rer: se imaginan a la Luna capaz de aspirar los
ocanos? Las ideas nuevas son sospechosas de
antemano. Y la idea de que la Luna y las frutas estn

27

sometidas a las mismas leyes, que ambas estn


atradas por la Tierra y que si la Luna no cae como las
manzanas es porque posee una velocidad transversal
superior a la de las manzanas? Cunta locura! Haba
que ser Newton para darse cuenta de que la Luna caa
sobre la Tierra, cuando todos los dems vean que no
caa. Haba que pensar "chueco", con la ayuda de la
imaginacin. Esta regla revolucionaria se aplica a todas
las situaciones de crisis, que slo pueden ser resueltas
saliendo de la costumbre del pensamiento perezoso.
Recuerdo un libro muy bello de Bachelard que se
titula Lafilosofa del No: una accin polmica incesante
impregna los fundamentos mismos de las ciencias y es
as como la ciencia evoluciona. Acaso nuestra
inteligencia est atada a la costumbre, condenada a no
saber jams nada nuevo ni a alcanzar la comprensin
soberana del mundo? Estas cuestiones colosales
recorren toda la historia de la filosofa, marcan la
huella de nuestra incompetencia lcida. El
conocimiento cientfico es infinito; no es, como lo dice
la tesis clsica, el resultado de una generalizacin a
partir de algunos casos individuales. Se puede calificar
de falso un enunciado universal: basta con un solo
caso que lo contradiga; as, antes del descubrimiento
de Australia se deca que "los mamferos son vivparos";
y de repente descubrimos un ornitorrinco paradjico,
absolutamente mamfero sin ser vivparo.

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Figura 2.4 Ornitorrinco.

Cundo podemos decir que algo es cientfico?


Una teora que no se puede negar no es cientfica. La
actitud cientfica es una actitud crtica que puede negar
la teora. Una teora es cientfica no porque es
verdadera, sino porque permite demostrar sus errores.
Dostoievski afirmaba que "el nico pensamiento vivo,
es aquel que se mantiene al calor de su propia
destruccin". Un enunciado cientfico es, entonces,
esencialmente vulnerable; no permite hablar de verdad.
As es como surge la diferencia abismal entre las
doctrinas cerradas que rechazan lo que las contradice y
las doctrinas abiertas, que corren el riesgo intelectual
de su transformacin. Las doctrinas cerradas son
dogmas, las abiertas se acercan a la ciencia. El sabio
no es el que sabe, sino el que sabe preguntar
cuestiones crticas y provocarlas: ste es el papel
esencial de las paradojas.
La teologa es menos cambiante que la ciencia, no
puede pretenderse cientfica: debe su estabilidad al
hecho que se apoya en lo inverificable. Su estatus no es
ni ms ni menos bajo que la ciencia; es otro. El
concepto de paradoja le es extrao. Su tiempo propio
est cerrado. Pero este temor a las paradojas, esta

29

cerrazn, est pasando al lenguaje poltico; quin


podra polemizar con un ministro que declara:
"Debemos reafirmar los valores permanentes e inventar
un modelo de pensamiento". Parece de una sabidura
ecumnica, pero qu sentido tiene? Esta lengua pobre
y tonta, que deja lugar a la libre interpretacin de cada
quien, es la lengua consensual actual, que paraliza la
contradiccin, no enuncia nada, slo confirma el vaco
institucionalizado.
El aire del tiempo se ha llenado del eco de los
xitos de la fsica y de su confrontacin con las grandes
interrogantes. Hoy la ciencia toca a las puertas de la
metafsica. La fsica clsica despreciaba todo lo que se
situaba en la periferia de sus victorias. Esta razn
enferma de racionalizacin ha encerrado la realidad en
un sistema coherente, parcial y unilateral de ideas. La
fsica es incapaz de encarcelar al mundo, tampoco es
capaz de responder a la cuestin "por qu hay algo en
lugar de nada?" Por ello la vemos envuelta con una
humildad nueva, diferente de la arrogancia cientfica
del siglo XIX. Hoy nos ofrece la posibilidad de un
conocimiento del mundo menos seguro y reconoce que
"lo real est velado".

30

2.5 Astrologa.

Nos hemos alejado de este pasado que edificaba


barreras infranqueables entre la razn y la fe. Hoy
sabemos que la verdadera razn de la racionalidad
consiste, en parte, en acercarnos a lo irracional o lo no
comprendido, en lugar de huir de ellos e ignorarlos.
Slo que hay que cuidarse de los desbordamientos
incontrolables de la magia. Una cosa es decir que
ciencia y religin no se excluyen, e incluso admitir la
tolerancia de la racionalidad hacia los misterios, y otra
es aceptar que el esoterismo se establezca en los
terrenos de la ciencia. Muchos buscan hoy, entre las
conquistas de la fsica, lo que podra dar un
asentamiento riguroso a su misticismo, como si la
ciencia fuera un self service donde cada quien podra
buscar el hecho o la explicacin que confirma sus
posiciones. Los menos escrupulosos de los discpulos
del "misticismo cientfico" construyen una visin
eufrica del mundo a partir de una verborrea que

31

mezcla arbitrariamente ciencia y espiritualismo,


combinando los vocabularios respectivos de ambos.
Existen, en la fsica contempornea, aperturas
reales hacia el misticismo. Ellas no bastan para
legitimar su matrimonio con la religin, porque lo que
es propiamente mstico "no es el cmo del mundo, sino
el hecho de qu es" (segn la frmula de Wittgenstein).
No existen argumentos de la existencia de Dios.
Y, si bien ciencia y religin no se excluyen, tampoco se
confunden. La ciencia y la fe no proceden de la misma
fuente. Un acercamiento entre ambas es posible, a
condicin de recordar sus originalidades respectivas. La
diferencia est en el orden. Pretender su unificacin no
es ms que una ilusin o un engao.
Las religiones pretenden dar un sentido a las
cosas. La ciencia no se ocupa de ello. El poder de
seduccin que tendra una armonizacin entre los
discursos religioso y cientfico, la pretensin a un saber
sincrtico total y universal son artificiales y mentirosos.
Las creencias religiosas no necesitan de una
coartada, una caucin o una validacin. Buscar
pruebas de que la ciencia no las refuta procede de un
cientismo al revs y consiste en hacer de la ciencia la
instancia ltima, religionizndola. Los textos sacros
pueden llevar a reflexionar sobre el contenido de la
ciencia; pero sta no emerge de ellos, y una analoga no
es una demostracin.
La fsica no es ni pontifical ni judicial y debemos
tratar de limitar los abusos en este campo. Una
reconciliacin estricta entre la fsica y la espiritualidad
slo puede pasar por el lenguaje de las palabras. Slo
que la fsica moderna no puede explicarse nicamente
a partir de las palabras; utiliza conceptos matemticos
abstractos que no pueden traducirse por medio de
metforas familiares. La fsica puede ser deformada e
incluso traicionada, y la metfora se vuelve entonces

32

una trampa grosera.


Tampoco se puede fundar una visin del mundo
sobre las concepciones modernas de la fsica, porque
sta es inacabada. No basta con que los problemas
sean resueltos para afirmar que la tarea de la ciencia se
ha cumplido. Porque todos los problemas no han sido
efectivamente resueltos y porque ninguna teora tiene
garanta de perennidad. Es intil tomar como visin
definitiva del mundo lo que propone la ciencia en algn
momento de su historia. La ciencia es un lugar vivo que
se mueve, no un "lugar-trono".
Se deben establecer fronteras entre las diferentes
maneras de aprehender el mundo. Las teoras
cientficas son teoras abiertas que corren el riesgo
intelectual de su transformacin. Sacan su originalidad
de la sumisin permanente de su discurso al anlisis
crtico. Las doctrinas no cientficas tienen una
estructura diferente. "La teologa es menos cambiante
que la ciencia", deca Whitehead. No puede pretenderse
cientfica, ya que debe su estabilidad al hecho que se
funde sobre un mundo sobrenatural, inverificable. Eso
no significa que la teologa no tiene derecho a sus
propios criterios de verdad, slo que stos reposan
sobre otras bases, diferentes a las de la ciencia. Ciencia
y fe no proceden de la misma esencia. En este fin de
siglo dos patologas amenazan al intelecto: la patologa
de la teora que lleva al dogmatismo reductor, y la
religiosa, que lleva al dogmatismo hegemnico.

33

blanca

34

3. La Simultaneidad2
Hemos decidido incluir este texto de Einstein con el
objeto de invitar a los lectores a recurrir a las fuentes.
Como el propio Einstein sostiene este pequeo libro <La
Relatividad> responde al propsito de dar a conocer la
teora de la relatividad, de la manera ms precisa
posible, a todos aquellos que se interesen por ella desde
un punto de vista general, ya sea cientfico o filosfico,
sin dominar el aparato matemtico de la fsica terica.
La seleccin de estos aspectos, an a sabiendas de que
son una parte, pensamos que son bastante claros en s
mismos y nos ayudan a plantear las herramientas que
se usarn en la discusin de la Paradoja de los Cohetes.
En la TRE, el tiempo y el espacio dejan de ser conceptos
completos en s mismos. El Tiempo absoluto de Newton
y el Espacio como escenario de los sucesos fsicos, ceden
en esta teora, su lugar al concepto de espacio-tiempo;
introducido por Minkosky hacia finales del siglo XIX.
En l, los eventos se suceden como puntos y su
lugar e instante precisos dependen del estado de
movimiento del observador, un referente con respecto al
2

Captulo 8, Sobre el concepto de tiempo en la fsica, y Captulo 9, La relatividad


de la simultaneidad, escritos por Albert Einstein en 1916 como parte del libro La
Relatividad.

35

cual se definen el movimiento de los cuerpos. Einstein


nos sita en una va de ferrocarril recta y muy larga; los
rayos de luz que llegan del pasado convergen en el
instante aqu y ahora y se prolongan hacia el futuro de
manera inexorable.

Figura 3.1 Espacio-Tiempo de Minkovsky: el eje x representa la


va del ferrocarril; el eje ct el tiempo. A esta representacin
se le conoce como el cono de luz del cuerpo
que est en el origen

Cabe mencionar que el logotipo usado para la


conmemoracin del Ao Mundial de la Fsica 2005, es
una visin artstica de este cono de luz con el pasado
alejndose con su respectivo corrimiento al rojo;
mientras el futuro se acerca a nosotros y, por ello, es
azul. Las lneas de luz una en amarillo y otra en verde
simbolizan la liga entre lo que es con lo que fue y lo que
ser.
3.1.

Sobre el concepto de tiempo en la fsica

36

Supongamos que en dos puntos A y B , muy distantes


el uno del otro, de nuestra va de ferrocarril3, ha cado
un rayo; y que, adems, afirmamos que esos dos rayos
han sido simultneos. Si ahora te pregunto, querido
lector, si esa afirmacin tiene un significado, me
responders convencido que s. Pero, si te insisto y te
pido que me expliques de un modo ms preciso el
significado de esa afirmacin, entonces advertirs,
despus de cierta reflexin, que la respuesta a esa
pregunta no es tan simple como parece a primera vista.

Figura 3.2 El joven Einstein.

Se refiere a considerar una va de ferrocarril como sistema de referencia para el


movimiento de un cuerpo en una dimensin.

37

Despus de algn tiempo, quizs te venga a la


mente la respuesta siguiente: El significado de esa
afirmacin es claro en s mismo y no necesita de
mayores aclaraciones: pero, por lo dems, tendra que
reflexionar bastante si estuviera encargado de
establecer por medio de observaciones si, en ese caso
concreto, los dos acontecimientos se realizaron
simultneamente o no. Sin embargo, esa respuesta no
me satisface, por las razones siguientes: supongamos
que un meteorlogo haya encontrado, a travs de
reflexiones penetrantes, que los rayos deben caer
siempre simultneamente en los puntos A y B;
entonces, es necesario comprobar si este resultado
terico corresponde o no corresponde a la realidad.
Semejante comprobacin se requiere para todos los
enunciados fsicos en los cuales desempea algn
papel el concepto de simultaneidad. Dicho concepto
existe para el fsico solamente cuando encuentra la
posibilidad de verificar, en el caso concreto de que se
trate, si el concepto es o no es exacto. Por lo tanto, es
necesaria una definicin de la simultaneidad tal que
nos suministre un mtodo por medio del cual podamos
decidir, en el caso en cuestin, a travs de
experimentos, si los dos rayos han sido o no han sido
simultneos. Mientras no se cumpla con esa exigencia,
soy vctima como fsico (y tambin no siendo fsico) de
una ilusin, al creer que se puede asociar un
significado a la afirmacin de la simultaneidad. (Si no
quedas de acuerdo con esto, querido lector, con plena
conviccin, entonces es intil que sigas adelante).
Despus de cierto tiempo de reflexin, podras
hacerme la siguiente proposicin para comprobar la
simultaneidad. Podemos medir la recta AB a lo largo de
la va frrea y colocar en el punto medio M de dicha
recta un observador provisto de un aparato (que podra
consistir, por ejemplo, en dos espejos que formen un

38

ngulo de 90) que le permita observar


simultneamente los dos puntos A y B . Si este
observador percibe los dos relmpagos al mismo
tiempo, entonces dichos rayos son simultneos.

Figura 3.3 Los rayos luminosos de los relmpagos en A y B


llegan a M en el mismo instante. Se dice que los
relmpagos son simultneos

Aunque estoy muy satisfecho con esta


proposicin, sin embargo, no puedo considerar que el
problema est completamente aclarado, porque me
siento obligado a presentar la siguiente objecin: Tal
definicin sera enteramente correcta, si yo supiera ya
que la luz que comunica al observador situado en M la
percepcin de los dos relmpagos, se propaga con la
misma velocidad sobre la recta A M que
sobre la recta B M . Pero, una verificacin de esta
suposicin nicamente sera posible si ya
dispusiramos de un medio para medir el tiempo.
Entonces, parece que nos movemos aqu en un crculo

39

vicioso.
Despus de hacer algunas otras reflexiones, me
miraras con razn con un cierto aire desdeoso,
dicindome: A pesar de todo mantengo mi definicin
anterior, ya que, en realidad, no presupone nada sobre
la luz. La definicin de la simultaneidad debe cumplir
una sola condicin, que es la de suministrar, en cada
caso real, un medio emprico para decidir si el concepto
por definir se confirma o no se confirma. Es
indiscutible que mi definicin cumple con esa
condicin. La afirmacin de que la luz necesita el
mismo tiempo para recorrer la recta A M que la
recta B M , no es realmente una suposicin o una
hiptesis sobre la naturaleza fsica de la luz, sino una
convencin que yo puedo fijar libremente, para
establecer una definicin de la simultaneidad.
Es claro que esta definicin puede ser usada no
slo para dar un significado exacto a la simultaneidad
de dos acontecimientos, sino de un nmero cualquiera
de acontecimientos, independientemente de la posicin
relativa que ocupen los lugares en donde se producen
dichos acontecimientos, con respecto al cuerpo de
referencia (que en este caso es el terrapln)4. De esta
manera se llega tambin a establecer una definicin del
tiempo en la fsica. En efecto, imaginmonos que en
los puntos A, B, C de la va frrea (sistema de

Suponemos adems que, si tres acontecimientos, A, B y C, se realizan en tres


lugares diferentes, de tal manera que A y B son simultneos y que B y C tambin
son simultneos (simultneos en el sentido de la definicin anterior) , entonces el
criterio de la simultaneidad se cumple igualmente para la pareja de
acontecimientos A y C. Esta suposicin es una hiptesis fsica con respecto a la
ley de la propagacin de la luz; y debe ser absolutamente verdadera, si se quiere
tener la posibilidad de conservar la ley de la constancia de la velocidad de la luz
en el vaco.

40

coordenadas) estn colocados relojes de la misma


construccin y ajustados de tal modo que las
posiciones respectivas de sus manecillas sean
simultneas (en el sentido antes indicado). Entonces,
se entiende por tiempo de un acontecimiento la
indicacin (posicin de las manecillas) del reloj que se
encuentre en la vecindad inmediata del acontecimiento.
De este modo, a cada acontecimiento se encuentra
asociado un valor del tiempo que es, en principio,
observable.
Esta convencin contiene una hiptesis fsica
cuya validez casi no puede ser puesta en duda,
adems, mientras no haya alguna prueba emprica en
contrario. Se supone, en efecto, que todos esos relojes
marchan al mismo ritmo si son de la misma
construccin. En trminos ms precisos, si dos relojes
en reposo, colocados en lugares distintos del cuerpo de
referencia, estn ajustados de tal modo que la posicin
de las manecillas de uno y la posicin de las manecillas
del otro son simultneas (en el sentido antes indicado),
entonces las posiciones iguales de las manecillas son
siempre simultneas (en el sentido de la definicin
dada anteriormente).
3.2.

La relatividad de la simultaneidad

Hasta aqu hemos referido nuestras reflexiones a un


cuerpo de referencia particular, al que hemos
designado como va de ferrocarril. Ahora bien,
supongamos que en esa va avanza un tren muy largo,
con una velocidad constante v y en el sentido indicado
en la Figura 3.4. Los viajeros que se encuentran a
bordo de este tren pueden utilizar con ventaja al propio
tren como cuerpo de referencia rgido (sistema de
referencia), para referir a ste todos los
acontecimientos. Por lo tanto, cualquier acontecimiento

41

que ocurra a lo largo de la va frrea tiene lugar


tambin en un punto determinado del tren. La
definicin de la simultaneidad tambin puede ser
formulada exactamente de la misma manera con
respecto al tren, que con respecto a la va frrea.
Entonces, se plantea de un modo natural la cuestin
siguiente: Dos acontecimientos (por ejemplo, los dos
relmpagos en A y B ) que son simultneos con
respecto a la va, tambin son simultneos con respecto
al tren? Mostraremos en seguida que la respuesta debe
ser negativa.

Figura 3.4 Tren de Einstein.

Cuando decimos que los relmpagos en A y B


son simultneos con respecto a la va frrea, eso
significa que los rayos luminosos que parten de los
puntos A y B se encuentran en el punto medio M de
la distancia A B , situada sobre la va. Pero a los
acontecimientos A y B corresponden tambin los
lugares A y B en el tren. Sea M ' el punto medio de la
recta A B del tren en marcha. Es cierto que este
punto M ' coincide con el punto M en el instante en
que se producen los relmpagos5; pero, en el diagrama,
dicho punto M ' se desplaza hacia la derecha con la
velocidad v . Si un observador colocado en el punto M '
5

Visto desde el Terrapln.

42

del tren, no se estuviera moviendo con esa velocidad,


entonces se mantendra permanentemente en M y los
rayos luminosos que parten de A y B lo alcanzaran
simultneamente, es decir, que los dos rayos se
encontraran justamente en el punto en donde est
colocado el observador.

Figura 3.5 El observador en M ' que viaja a velocidad


mientras los rayos de luz que parten de
A y B llegan en instantes diferentes:
los relmpagos no son simultneos.

v se mueve

Sin embargo, el observador (visto desde el


terrapln) avanza en realidad hacia el rayo de luz
proveniente de B , mientras que se adelanta al rayo de
luz proveniente de A . Por consiguiente, el observador
ver el rayo de luz proveniente de B , antes que el rayo
luminoso proveniente de A . Los observadores que
utilizan el tren como cuerpo de referencia, deben llegar
a la conclusin de que el relmpago en B se produjo

43

antes que el relmpago A . Arribamos, por lo tanto, al


importante resultado que sigue:
Dos acontecimientos, que son simultneos con
respecto a la va frrea, no son simultneos con
respecto al tren, y recprocamente (relatividad de
la simultaneidad). Cada cuerpo de referencia
(sistema de coordenadas) tiene su tiempo propio;
una indicacin de tiempo slo tiene significado
cuando indica el cuerpo de referencia al que se
refiere.
Antes de la teora de la relatividad, la fsica
supona siempre tcitamente que la indicacin del
tiempo tena un valor absoluto, es decir, que era
independiente del estado de movimiento del cuerpo de
referencia. Pero ahora acabamos de demostrar que esa
suposicin es incompatible con la definicin tan
natural de la simultaneidad; si se la rechaza, entonces
desaparece el conflicto expuesto al discutir la aparente
incompatibilidad entre la ley de la propagacin de la luz
y el principio de la relatividad (ver Captulo 7)6.

Einstein finaliza el captulo haciendo referencia a discusiones sobre el caso de


un viajero que se mueve sobre el tren en marcha sobre la va y que
recomendamos leer al lector.

44

4. Conceptos Bsicos
Uno de los objetivos explcitos de este captulo es el de
proporcionar una demostracin sencilla de que los
postulados de la Relatividad Especial tienen como
resultado las transformaciones de Lorentz entre
sistemas de referencia inerciales. Adems, mostrar que
estas transformaciones tienen el significado de
establecer una rotacin de los sistemas espacio
temporales que se mueven con velocidades relativas.
Esto pasa por una revisin de los conceptos de espacio
tiempo y lnea de mundo.
4.1.

EspacioTiempo de Minkowski

Cuando se describe una partcula que se mueve en el


espacio en Mecnica clsica, se establecen dos
conceptos fundamentales: el espacio tridimensional
absoluto en el que se desarrollan los eventos, en el cual
la partcula ocupa un lugar en un instante determinado;
y, el tiempo absoluto que transcurre en direccin del
futuro de manera continua y a un ritmo constante. As,
el espacio es el escenario del movimiento y la trayectoria
el lugar geomtrico de la partcula en movimiento.

45

La Teora de la Relatividad Especial (TRE)


introducida por A. Einstein, en 1905, iba a requerir de
la integracin de los dos conceptos en uno que los
engloba: el espacio tiempo; mismo que ya haba sido
propuesto algunos aos antes por Minkowski. Este
concepto resulta de gran utilidad pues en l, los eventos
ocurren en un escenario de cuatro dimensiones: tres
dimensiones espaciales y una cuarta temporal. As,
cuando un evento ocurre en un punto del espacio con
coordenadas (, , ) en el instante , se le describir
mediante coordenadas (, , , ) del espacio tiempo. Se
ha multiplicado el tiempo por la velocidad de la luz, c,
con el objeto de esta coordenada temporal tenga,
tambin, unidades de longitud.
En la Figura 4.1, se puede apreciar la
representacin del espacio tiempo (tan solo dos
dimensiones espaciales) y un evento particular.

Figura 4.1 Evento en un espacio tiempo de dos


dimensiones.

4.2.

Lnea de Mundo

46

El movimiento de la partcula en el espacio tiempo debe


ser descrito como una sucesin de eventos; esto es,
mediante un lnea que pase desde el pasado hacia el
futuro. No se trata de una trayectoria en el sentido en
que se representa el movimiento sino, ms bien, de una
grfica. A esta grfica, en relatividad se le conoce como
lnea de mundo de la partcula, y puede verse como se
muestra en la Figura 2.
4.3.

Cono de Luz

Ahora bien, uno de los postulados de la TRE es que la


velocidad de la luz es una velocidad lmite. En ese
sentido, no todo el espacio tiempo de eventos est
accesible una partcula en movimiento; solo aquellos
eventos en el pasado o en el futuro que se encuentren
dentro del radio de accin de la luz podrn ser ocupados
por ella. En consecuencia, para una partcula que
observemos en un instante determinado su universo
quedar dividido por todos los eventos que de su pasado;
su presente como un punto; y, todos aquellos eventos
accesibles en su futuro.

Figura 4.2 Lnea de mundo de una partcula que


se mueve en un espacio tiempo de
dos dimensiones espaciales.

47

Si se describe el movimiento de una partcula que


se encuentra en el origen al tiempo = 0, su espacio
tiempo quedar definido por el cono de luz que se
muestra en la Figura 3. En ella se pueden ver en
amarillo, las lneas de rayos de luz, delimitando el futuro
y el pasado. La lnea de mundo de la partcula, a
velocidad constante en este caso, no podra cruzar
ninguno de esos lmites. El eje x representa los eventos
que son simultneos a su paso por el origen.

Figura 4.3 Cono de Luz de una partcula que en instante


t=0 est en el origen.

4.4.

Transformaciones de Lorentz

Considrense dos sistemas de referencia inerciales (S y


S) que se mueven a velocidad uno respecto del otro, a
lo largo de sus ejes x y x. Entonces, podemos afirmar
que las coordenadas de una partcula (dadas por ( , ) y

48

( , ), respectivamente) estn relacionadas mediante las

transformaciones de Lorentz:
= ( ) ;

(4.1)

= ;

(4.2)

= ;

= ( 2 ) ;

Con =

1
1 2 / 2

(4.3)

Tambin,
se
puede
afirmar
que
esta
transformacin de coordenadas no es otra cosa que
realizar una especie de rotacin del sistema de ejes del
espacio tiempo, tal y como se muestra en la Figura 4.4.

Figura 4.4 Las transformaciones de Lorentz representan una


especie de rotacin de ejes.

49

Para hacer una demostracin a partir de los conceptos


bsicos de la relatividad, se partir de cuatro hiptesis
bsicas, de las cuales las dos ltimas se conocen como
los postulados de la Teora de la Relatividad Especial
(TRE):
1 El espacio es homogneo e istropo. Esto
quiere decir que no hay direcciones preferentes o
privilegiadas; el movimiento relativo entre
sistemas inerciales es idntico en cualquier
direccin y solo depende de la magnitud de la
velocidad relativa entre los sistemas.
2 El tiempo es homogneo. Esta afirmacin es
compatible con la proposicin anterior y debe
considerarse complementaria; solo puede
depender de la velocidad relativa entre los
sistemas de referencia.
3 La velocidad de la Luz es la misma, c, para
todos los observadores. Esto significa que no
importa el estado de movimiento del observador,
siempre medir para la velocidad de la Luz.
4 Las leyes de la Fsica son las mismas para
todos los sistemas inerciales. Esto quiere decir
que las expresiones matemticas que describan
los fenmenos deben ser iguales para cualquier
observador inercial.
Con la ayuda de estas hiptesis se puede
proponer que las transformaciones de coordenadas

50

entre los Sistemas inerciales S y S sern funciones de


el espacio tiempo mismo y estarn dadas por
= (, );
= (, ).

cuya forma debe ser lineal e independiente de la


direccin. En particular, si se asume la validez de la
homogeneidad del espacio y suponemos que el
movimiento relativo de los sistemas es en la direccin x,
se debe cumplir que
= + ;

(4.4)

= + ;

(4.5)

= ;

(4.6)

= ;

en donde las letras griegas debern ser constantes y


pueden depender solamente de la velocidad relativa, ,
entre los sistemas inerciales y de la velocidad de la luz,
.
Supngase ahora que se hace la observacin en
el origen de coordenadas del sistema S; esto es, = 0.
En ese caso, se sabe que la posicin estar dada por
= , pues esa es la velocidad relativa de los sistemas;
por lo tanto, la expresin (5) queda como
0 = +

(4.7)

(4.8)

=-

51

Con ello se ha llegado a la primera


transformacin representada en la ecuacin (1),
= ( ) .

(4.9)

Asumiendo como vlida la cuarta hiptesis, se


puede suponer que S se mueve con velocidad
respecto de S y la expresin matemtica compatible
con ello es, entonces,
= ( + ),

(4.10)

proposicin que tambin resulta consecuente con la


isotropa del espacio (vase la Figura 5).

Figura 4.5 Transformacin de coordenadas.

Ahora bien, estas ecuaciones deben ser


aplicables a un rayo de luz que parta del origen de
coordenadas; y en especial, por cumplirse la tercera de
las hiptesis, se puede afirmar que las distancias

52

recorridas por los rayos de luz son = y = ; en


cada uno de los sistemas S y S, respectivamente (vase
la Figura 6); entonces,
= ( ),

(4.11)

= ( + ),

(4.12)

que en su forma matricial se reduce a


[

( )
0
] [ ] = [ ].
( + )

(4.13)

Figura 4.6 Fotn que sale del origen comn, la distancia


Espacial debe ser igual a la distancia temporal.

La solucin de un sistema de ecuaciones


simultneas iguales a cero solo tiene solucin no trivial
si su determinante es igual a cero; en consecuencia,
2 + 2 ( 2 2 ) = 0

O bien,

53

1
1 2 / 2

(4.14)

con lo cual se ha llegado demostrar que la ecuacin (9)


no es otra que la ecuacin (1). Los coeficientes y de
la transformacin lineal (4) propuesta se pueden
obtener, de manera indirecta, al substituir x de (9) en
la ecuacin (10); esto es,
= (( ) + ),
= 2 + + 2

= ( + (1

2
)+
2

= ( 2 )

(4.15)

en donde se ha usado la ecuacin (4.14). La ecuacin


(4.15) es la misma que la ecuacin (4.2), propuesta.
Se puede concluir que las transformaciones de
Lorentz son las transformaciones de coordenadas del
espacio tiempo que garantizan el cumplimiento de los
postulados de la Teora de la Relatividad Especial.

54

5. La Paradoja del Muon


Una de las paradojas ms recurrentes en el estudio de
la TRE es la denominada Paradoja del Muon. En ella,
interviene esta partcula, muy similar al electrn, pero
cuya masa es de 207 veces la de ste: el muon. Aqu
mostraremos cmo la llegada a nosotros de esta
partcula cuyo origen est en los rayos csmicos, implica
la validez de los postulados de la relatividad.
5.1.

Decaimiento del Muon

Gonzalo lleva aos trabajando en su laboratorio de


Radiaciones con partculas y reacciones diversas. En su
laboratorio, l ha podido observar a unas partculas de
la familia del electrn (familia de los leptones) llamadas
muones. Mediante experimentos sencillos ha podido
confirmar que la vida media de stos es de unos
microsegundos; 2,2 microsegundos para ser exactos.
El fin de ao pasado, gracias a la colaboracin de la
BUAP, ellos instalaron un rbol navideo activado por
muones que caus gran sensacin entre los visitantes
del Edificio de Rectora. Un pequeo de 12 aos, de

55

nombre Martn, se acerc a l y le pregunt: De dnde


vienen los muones? Para Gonzalo fue muy fcil contestar
que provenan de los Rayos Csmicos que llegan a la
Tierra provenientes de espacio exterior.
-

Los rayos csmicos chocan con los tomos de


la alta atmsfera y producen una cantidad
importante de partculas; entre ellos, los
muones, le dijo.

El pequeo se qued mirando el Diagrama que se


mostraba en la pared. Ah, se poda leer lo que Gonzalo
haba escrito: vida media del muon es 2,2 s; y viajan a
una velocidad de 0,998c al ser creado por los rayos
csmicos. El avispado Martn saco de la mochila que
llevaba al hombro, su celular y utilizando el modo
calculadora estim en 660 metros la distancia que
podran viajar los muones. Se volvi hacia Gonzalo y le
dijo: Cmo es que llegan hasta aqu s solo pueden
recorrer seiscientos metros?
-

5.2.

Esa el la Paradoja de Muon dijo. Para


resolverla es necesario usar la teora de la
Relatividad Especial.
Aaah! contest Martn.

Viaje en su Vida Media

A pesar de que la vida media del muon en reposo es tan


km cuando es creado por un rayo csmico. En efecto, los

56

muones producidos por los rayos csmicos llegan a la


tierra viajando a velocidades muy cercanas a la de la luz:
0,998 c.
LO que sucede es que a esas velocidades, de acuerdo con
la relatividad de Einstein, el tiempo propio del muon
transcurre ms lento; en consecuencia, su vida media se
extiende hasta llegar al siguiente valor

t0
v
1
c

2,2 s
1 0,998 2

t 34,8s

(5.1)

Esto quiere decir que en nuestro sistema de referencia,


el muon vivir casi 35 microsegundos antes de decaer.
Por ello, la distancia que recorre el muon es
vt (0.,98c)(34,8s) 10,4 km.
mientras tanto esta distancia, en el sistema de
referencia en donde el muon est en reposo, alcanza
solamente
v
h0 vt0 vt 1
c

h0 (10,4 km) 1 0,998 2 0,66 km

(5.2)

Esta afirmacin, tambin, se puede interpretar de modo


que en la mecnica relativista existe una contraccin de
las longitudes: recorrida por el muon, en este caso; o, de

57

los objetos cuando stos viajan a velocidades cercanas a


la de la luz. Dicho de otro modo, si la longitud de un
objeto, L0, en el sistema en movimiento, y est orientado
en la direccin de de ese movimiento; entonces, la
Longitud en el sistema en donde el observador est en
reposos ser:

L L0 1
5.3.

v2
c2

(5.3)

Diagrama Espacio-Tiempo

Analicemos este ejemplo del muon utilizando una grfica


de Espacio-Tiempo de Minkosvki. En este caso,
supondremos la misma vida media del muon pero
diremos que ste viaja a velocidad v=0,67 c.
Considerando las nuevas magnitudes, la grfica tendr
equivalencia de 1 s c 300 m , de manera que la escala
de tiempo representa microsegundos y la escala de
espacio representa 300 m (ver Figura 5.1).
Consideremos ahora que el muon nace a la distancia, L0,
y que llegar al origen t segundos despus. Usando la
ecuacin (5.3), con t0
, tenemos, L0=595 m.
Localizamos el punto sobre x cuya magnitud sea 1,98
(=595/300). En la Figura 2, se muestra dicho punto.

58

Figura 1. Diagrama de Minkowski en el que se representa los sistemas


S y S, de una partcula que viaja a 0,67 c.

De inmediato podemos verificar, trazando una recta paralela a ct


que la distancia en el sistema de referencia S en el cual el muon
est en reposo, la distancia est contrada, usando la ecuacin
(5.3) tenemos

L (1,98) 1 0,67 2 1,47


O bien,
L (1,47)(300 m) 442 m

(6)

59

(5.5)

Como se puede ver en el punto N de la Figura 5.2 (el archivo de


GeoGebra de este ejercicio es muon_67.ggb y su protocolo de
construccin se presenta como apndice).

Figura 5.2 Decaimiento del muon que viaja a 0,67 c. Se pueden


apreciar los instantes de produccin y decaimiento.

5.4.

Dilatacin de la vida media

En la misma Figura 2, hemos colocado el nacimiento del muon a


cierta distancia y a un cierto tiempo del origen de coordenadas del
sistema de referencia en el que el muon est en reposo (nace
muon). Como el muon esta en reposo en ese sistema de referencia
su lnea de mundo en magenta ser paralela a ct hasta llegar al

60

instante en que ste decae (cruce con ct en el punto decae muon).


Se puede verificar, fcilmente, que el lapso de tiempo de vida es de
2,19 s (diferencia entre y(M) y(L)=3,98-1,79). Mientras en el
sistema S, el lapso de tiempo es t (=sqrt(-x(M)2+y(M)2)= 2,96).

61

blanca

62

6. La Paradoja de Los Gemelos


Una de las paradojas de la relatividad que ms
frecuentemente se menciona es la denominada
Paradoja de los Gemelos. En ella se ven involucrados
dos gemelos idnticos que se separan debido al viaje de
una de ellos hacia una estrella lejana (Kalakmul, en
nuestro caso). El viaje de ida y vuelta del gemelo viajero
es a una velocidad relativista. Al regresar a casa, l es
ms joven. Con la ayuda de esta paradoja podemos
analizar varios de los aspectos que involucra la
relatividad; en particular, el problema de la
simultaneidad y el efecto doppler quedarn mejor
comprendidos con su comprensin.
En los diferentes textos que discuten esta paradoja se
utilizan nombres, distancias a la estrella lejana y
velocidad del gemelo viajero muy diversas. Aqu, se ha
escogido los nombres de Jane y Dick[1]: con una edad
de 20 aos; una velocidad de 0.8 c; y, 20 aos luz (ly)
para la distancia entre la Tierra y al exoplaneta ficticio
Kalakmul.
6.1.

El Viaje de Dick a Kalakmul

63

Suena el despertador, marca las 600 hs, los gemelos


Dick y Jane se aprestan a levantarse. ste ser un da
muy importante en sus vidas. Por primera vez en
muchos aos, ellos debern separase; ser una
separacin larga y que tendr muchas repercusiones. No
solo en sus vidas, sino en la historia de la humanidad.
Es la maana del da 15 de abril de 2065 y en unas
horas, Dick iniciar un viaje hacia Kalakmul, un exoplaneta que gira alrededor de una estrella lejana: una
estrella ubicada a 20 aos de Luz de la Tierra. Jane que
se quedar en casa, o ms bien, en el Centro de
Exploracin Estelar de la NASA (CEE-NASA), habr de
seguir el viaje de su hermano gemelo hasta su regreso
dentro de 50 aos.
El exo-planeta Kalakmul lleva ese nombre debido a que
en el ao 2012, se propag la suerte de que el 21 de
diciembre, durante la entrada del Solsticio de Invierno,
la Tierra sufrira un desastre de acuerdo con una
profeca Maya. Sin embrago, la realidad es que ese da,
simplemente, se complet un ciclo ms de 13 Baktunes
del
calendario
de
esa
importante
cultura
mesoamericana. As que cuando los astrnomos del
Observatorio de las Canarias descubrieron un planeta
(EP-3454 le llamaron inicialmente) buscaron un nombre
significativo y hallaron Kalakmul: ciudad del Reino de la
Serpiente. Es un lugar en la regin del Petn que cuenta
con una de las pirmides ms altas de la cultura Maya.
Este da ellos cumplen veinte aos de edad y tienen el
compromiso de verificar la paradoja que los viajes
relativistas tienen sobre el transcurrir del tiempo. Para

64

ello, ellos tienen planeado mantener contacto va una


seal muy intensa que viaja a la velocidad de la luz,
como la producida por XRASER (X-RAy Stimulated
Emission of Radiation), un dispositivo que emite
radiacin de rayos X con la coherencia de un LASER pero
una intensidad muy superior a la de ste. As, cada ao,
a la misma hora, cada uno de los gemelos emitir desde
su lugar en el espacio-tiempo, un flash mismo que
deber ser recibido y registrado en su lugar por el otro
gemelo.
La NASA ha puesto un gran empeo en este experimento
y por ello, ha sido cuidadosa de los gemelos Dick y Jane
desde que tenan 10 aos. Mdicos y enfermeros los han
revisado peridicamente y en especial, a Dick, lo han
sujeto a un programa de entrenamiento intensivo que le
permitir cumplir con su misin como si estuvieran en
casa. No est por dems mencionar que la nave que
transportar al joven posee un mecanismo especial de
propulsin que le permitir mantener la velocidad
requerida para el experimento: 0.8c.
De acuerdo con los clculos directos de Jane, si el exoplaneta est ubicado a 20 aos luz de la tierra y la nave
viajar a 0.8c de velocidad, entonces, ella tendr 70 aos
de edad al regreso de Dick.
-Mira Dick, tu viaje de ida y regreso est aqu en este
Diagrama de Espacio-Tiempo de Minkoski ella
extiende su Tablet en donde aparece una grfica como la
que sigue (Figura 1).

65

Figura 6.1 Diagrama del viaje de Dick a Kalakmul.

-En efecto Jane, esa es la trayectoria que seguir de


acuerdo con el programa de vuelo que me entreg la
NASA hace un par de meses- afirma Dick despus de
echarle un ojo a la figura.
-Mira hermano, tambin he hecho una grfica en la que
aparecen las seales que te ir enviando cada ao. Como
puedes ver, de acuerdo con el efecto Doppler t las irs
recibiendo con tres aos de retraso. Esto quiere decir
que cuando llegues a tu destino habrs recibido, cinco
seales- continua diciendo Jane.

66

Figura 6.2 Seales desde Jane hasta Dick.

-Si- dice Dick- en los quince aos de mi viaje a Kalakmul


recibir tan solo cinco seales tuyas. De confirmarse
esto, en ese momento estar cumpliendo mis 35 aos y
ver que t apenas estars apagando 25 velitas en tu
pastel.
En eso estaban cuando lleg la seal del CEE-NASA, a
partir de ese momento tendran tan solo dos horas para
llegar a edificio terminal, en donde se despediran y Dick
se enfundara en su traje espacial que le permitira
soportar el despegue y la posterior aceleracin requerida
para alcanzar su velocidad de crucero (los 0.8c
mencionados).
-Ay hermano!, como quisiera extender un poco estos
minutos- le dice Jane a Dick un poco acongojadaQuisiera poder entender bien eso de que t habrs

67

cumplido tan solo 30 aos en todo el viaje. Pero se


supone que para ti, la que viaja a velocidad cercana a la
de la luz ser yo; entonces, la que debera envejecer tan
solo 30 aos debera ser Yo.
-Esa es la paradoja! exclama Dick- pero la
interpretacin en tu caso es diferente. Mientras Yo viajo
y mi sistema de referencia inercial cambia, cuando deba
yo iniciar el viaje de regreso, T habrs conservado tu
estado de movimiento pues nunca dejars la Tierra.
-A ver, explcame cmo es eso de que sern 30 aos?le pregunta Jane a un Dick inquieto pero que muestra
una gran paciencia.
l retoma la Tablet de su hermana y escribe rpidamente
la expresin del factor de Lorentz; introduce su velocidad
de crucero y realiza la operacin. Despus, justo cuando
Jane se acerca diciendo Djame ver!, l termina la
multiplicacin de los veinte aos luz de distancia por
dicho factor:
-Clmate!, recuerda que debido a la contraccin de
Lorentz, la distancia a Kalakmul ser de 12 aos luz; as
son doce de ida y doce de regreso- dijo l tratando de
tranquilizarla; y hablndole suavemente, continua
dicindole- son 24 aos luz los que recorrer a 0.8c lo
que da 30 aos. El viaje me llevar 30 aos.
-Y Yo, mientras tanto, ser 50 aos ms vieja. T estars
todava joven y Yo ya peinar canas- le reprocha.

68

-Si Jane, esto que estamos por confirmar sigue siendo


una paradoja para todos pero as es la Teora de la
Relatividad Especial- dice Dick, confortndola entre sus
brazos.
-No es que sea egosta, pero a mi me gustara verte
envejecer junto conmigo.
Entonces, a Dick se le ocurre retomar la explicacin que
haba hecho su Maestro. A ver si as se calma un poco,
piensa mientras retoma la grfica que ella le haba
mostrado hace unos minutos:
-Fjate bien, Jane- le empieza a explicar- cada tres aos
recibirs una seal de mi parte. As que durante
cuarenta y cinco aos me vers cumplir tan solo quince.
Vers que a tu hermano joven pero despus, hacia tus
65 aos, empezars a recibir cada cuatro meses una
seal indicando que me hago mayor rpidamente. Mira
esta grfica! y le acerca la Tablet en la cual a hecho
aparecer las seales que l enviar (ver Figura 3).

69

Figura 6.3 Seales que enva Dick a Jane, cada ao.

-Pues en realidad no es mucho consuelo. Yo quisiera que


en algn proceso pudieras envejecer igual que Yo- se
resigna ella despus de darle unas pocas vueltas a la
Tablet entre sus manos.
-Yo tambin lo quisiera as pero la Relatividad es la
Relatividad- dice Dick recibiendo el pequeo dispositivo
grfico que los haba distanciado.
-Solo espero que la fuerza gravitacional y la aceleracin
que implica tu cambio de direccin para regresar a la
Tierra, tenga una influencia y el experimento no sea
confirmado- expresa ella con una sonrisa maliciosa en
sus labios.
-En realidad no te quedas tan conforme, verdad?- le
dice Dick en el momento en que una de las compuertas
de su habitacin se abre y un sub-Teniente con su

70

uniforme de gala se apresta a solicitarles que lo


acompaen hasta el vehculo que habr de trasladarlos
al Cohete del CEE-NASA que partir hacia Kalakmul.
Ellos se dan un abrazo fraternal antes de encaminarse
hacia l y abordar el transporte. En pocos minutos ya
se encuentran frente al cohete Albert III.
6.2.

Discusin y Anlisis

Para iniciar nuestro anlisis de la paradoja veamos


cmo se lleva a cabo el viaje de Dick a Kalakmul. En la
Figura 6.4, se muestra el diagrama de Minkowski
para el viaje completo (programa Gemelo_viaje.ggb). En
el diagrama se puede observar que cuando Dick llega al
exoplaneta, tiene una edad de 35 aos, mientras Jane
que se ha quedado en tierra, tiene ya 45 aos. Sin
embargo, esto no quiere decir que ellos estn enterados
de eso el uno del otro, sta es la interpretacin que
tiene Jane en su sistema de referencia inercial (la
Tierra). Completaremos esta idea diciendo que para ella
han pasado 10 aos ms porque su tiempo propio corre
ms rpido que el de su hermano viajero.

71

Figura 6.4 Llegada de Dick a Kalakmul, segn Jane. Han pasado


15 aos para Dick y 25 para Jane. En el recuadro, se observa
el instante en que Dick regresa a Tierra con una edad
de 50 aos mientras Jane acaba de cumplir 70 aos.

En el resto del viaje transcurrirn otros 15 aos para


Dick y veinticinco para Jane. En su reencuentro (ver
recuadro en la misma figura), Jane tendr 70 aos
mientras Dick habr alcanzado solamente 50.
Podemos calcular el tiempo transcurrido para Dick en
funcin del tiempo medido por Jane utilizando la Ec.
(TL.3) (ver transformaciones de Lorentz). En su llegada
a Kalakmul, por ejemplo, tenemos ct 25 y x 20 pues

72

la velocidad es 0.8 c (a partir de este momento todas


las cantidades son en aos luz, ly); adems la lnea de
simultaneidad para Jane es horizontal, entonces,

v
ct ' (ct x)
c
(25 .8(20))
1
con
1.667
1 .82
O bien,

ct ' 15
Mientras para Jane han transcurrido 25 aos, el reloj de
Dick (ms lento) marca 15 aos. El viaje de regreso
tendr la misma duracin observada: 15 aos para Dick
y 25 para Jane. Desde esta perspectiva cuando se
reencuentran, Jane tendr 70 aos mientras Dick
habr cumplido sus 50 aos. En efecto, el gemelo viajero
es ms joven.
Si utilizamos el mismo diagrama para analizar la
perspectiva de Dick sobre su viaje de ida a la estrella
lejana, veremos que los eventos que son simultneos
para l son los que ocurren al seguir la lnea ct; tal y
como se muestra en la Figura 4.2. En dicha figura, se
muestra este cambio; la lnea paralela a ct que pasa por
Dick se intersecta con la Tierra, en el punto marcado por
Jane. As, tenemos que mientras Dick llega a la estrella
en 15 aos el considera que ha recorrido una distancia
de 12 ly, por ello, al utilizar la Ecuacin (TL.3)
tendremos:

73

Figura 6.5 Viaje de Dick en el sistema de referencia


en el que l est en reposo (S con coordenadas x vs ct).
Jane est en la Tierra en ct=15, x=-12.

v
ct (ct ' x' )
c
(15 .8(12))
1
con
1.667
1 .8 2
O bien,

ct 9 .

74

Para Dick el reloj de Jane que se mueve respecto a l,


avanza ms lento como era de esperar: mientras para l
han pasado 15 aos, Jane ha envejecido slo 9 aos. El
archivo Gemelos_viajeroD.ggb permite analizar esta
visin de Dick.
Al llegar a Kalakmul, ocurre algo muy especial. Dick
cambia su velocidad a v=-0.8 c, pues vendr de regreso.
El sistema de referencia inercial S ya no nos permite
hacer un anlisis apropiado. Tendremos que incorporar
un sistema S, con velocidad negativa, tal que nos facilite
hacer el estudio. Este nuevo diagrama aparece en la
Figura 6.6.

Figura 6.6 Sistema S para analizar el viaje de Dick de manera apropiada.


En S, se confirma que al llegar a la estrella lejana, Jane es
seis aos ms joven que Dick.

75

Qu va a suceder en el viaje de regreso? Cmo es que


al final del viaje Jane tendr 70 y l los 50 aos?
Para comprender lo que sucede, deberemos de
considerar que en el sistema S ellos se acercan
rpidamente. En la Figura 6.7, se presenta la situacin
que reporta Dick: l ha cumplido 40 aos al momento
en que Jane alcanza los 43 aos (42.66 en la figura).

Figura 6.7 Viaje de regreso de Dick. En el nuevo sistema de


referencia, S (Coordenadas x vs ct), para Dick transcurren
los 5 aos de su viaje de regreso pero ahora que se
acerca ms rpidamente a Jane, observa que para ella han
pasado casi 14 aos.

76

La velocidad relativa entre Dick y Jane ser la suma


relativista (no suma galileana) de las velocidades: Jane
se mueve con velocidad v=0.8 c, mientras Dick se
mueve con velocidad -0.8 c. Considerando el evento en
el sistema de referencia de Dick, la expresin para la
dilatacin del tiempo para Jane viene dada por la
ecuacin

ct ' "1 ct
En donde " es la constante de Lorentz para la
velocidad relativa entre Jane y Dick ( v ' ); ct" es el
tiempo dilatado visto por Dick, esto es,
ct" ct '
1.6667 ct '

En consecuencia, cuando utilizamos los valores de las


coordenadas espacio temporales de los eventos
reportados en la Figura, podremos encontrar la
velocidad relativa entre ellos

ct " ct" / 1.667 (ct ) 2 "2 (ct" / 1.667) 2 ,

(ct ) 2 (1 v' 2 / c 2 ) (ct" / 1.667) 2


v' 2
ct"
2 1

c
1.667 ct

O bien,

77

v'
ct"
1

c
1.667 ct
(4.2)

As, al utilizar los valores de las figuras tenemos


Si ct1 9; ct 2 22.67

y ct"1 68.33; ct"2 73.33

(73.33 68.33)
v'

1
c
1.667(22.67 9.0)
0.9756

O bien,

v' 0.9756 c
Que como se ver ms adelante cuando se analicen la
transformacin de velocidades (relativista), no es otra
que la suma de v=0,8c y -0,8c; as, la velocidad relativa
0.9756 c resulta menor que c y diferente de los 1,6 c
que se obtendra del uso de la relatividad galileana.
Al Final del viaje, ambos confirman lo que se haba
encontrado segn el sistema de referencia de Jane:
Dick estar cumpliendo 50 aos mientras Jane ya
tendr 70. La solucin a la Paradoja est en que uno de
los gemelos se mantiene en el mismo sistema de
referencia pero el otro cambia su estado de movimiento
obligando a reportar un cambio en su velocidad.

78

7. Las Razones del Capitn


A continuacin se hace una discusin sobre los eventos
que se suceden en el espacio - tiempo y se dilucidar la
paradoja formulada en el captulo inicial. Se desea
anticipar como ya se dijo arriba, que esta paradoja surge
de la invalidez de la simultaneidad absoluta en la TRE.
El meollo del asunto est en la coincidencia de los
eventos: la simultaneidad. Por ello, es necesario
identificar cada uno de ellos de manera precisa.
7.1.

Solucin de la Paradoja de los Cohetes

Veamos lo que dice el capitn del cohete A: el disparo (d)


se realizar en el instante en que la punta de su cohete
coincida con la cola del cohete B (coincidencia de G J
). Estos dos eventos son simultneos para el observador
en el cohete A.
Veamos estos eventos en un sistema de referencia
S en el que el cohete A esta en reposo. En la Figura 7.1,
se representa dicho espacio - tiempo. En el instante
t 1 , el cohete A aparece extendindose de F G (barra
verde en la figura); mientras el cohete B se extiende de
I J (barra magenta en la misma figura). Este instante
las puntas de los dos cohetes ( G e I , respectivamente)
casi coinciden y coincidirn en el origen. El cohete B

79

aparece de menor longitud debido a la contraccin de


Lorentz (ver lnea magenta). Las lneas
en color
continuas y punteada (lnea 1 y 2 en rojo para A y lneas
2 y 3 en azul para B, respectivamente) corresponden a
las lneas de mundo de los extremos de los cohetes. El
protocolo de GeoGebra para la construccin de esta
Figura 3 se puede ver en el Apndice A.
As, en el instante en que G J coinciden y se
realiza el disparo segn el capitn del cohete A, la bala
pasar de largo sin hacer impacto en el cohete B (ver
Figura 7.2). La punta de ste (I) an no llega a la cola del
otro (F) donde est ubicado el can.

Figura 7.1 Punto de vista del capitn de A. Ver


la explicacin en el texto.

80

Figura 7.2 Instante de coincidencia que es simultneo


Con el disparo en el sistema S.
Esto significa que la Figura 1b est correcta y el
disparo falla como lo afirmaba el capitn de A.
Ahora bien, si observamos lo que sucede visto
desde el sistema de referencia S donde el cohete B esta
en reposo, y se observa "rotado" en la Figura 3, entonces
descubrimos el error del artillero. El instante del disparo
ocurre antes de que el cohete pase frente al can de A
(instante en que I est sobre el eje ct ' en S); mientras la
coincidencia de G J ocurre en un instante posterior
(siga el lector la lnea negra continua, paralela a x, hasta
que cruza con ct, en el punto K, en la misma figura). Para
el observador en el cohete de B, el disparo y la
coincidencia entre la punta de A (G) y la cola de su cohete
(J) no son simultneos.
Esto significa que el disparo falla confirmando lo
establecido por el capitn del cohete A. La Figura 1c est
incorrecta.

81

Una forma de apreciar mejor esta situacin y


corregir la afirmacin del artillero del cohete A consiste
en analizar los eventos en un sistema de referencia S en
donde el cohete B aparezca en reposo. Dicho anlisis se
muestra en la Figura 5.

Figura 7.3 Explicacin desde cohete de B. Ver detalles


en el texto.

En el instante t 1 , el cohete A (barra verde)


aparece afectado por la contraccin de Lorentz y el
cohete B tiene la longitud original LO , lnea magenta en
la figura. En el Apndice B, se puede encontrar el
protocolo de construccin de GeoGebra para esta Figura
5.
Ahora bien, si seguimos la lnea de mundo de la
punta del primero, G , hasta que coincide con la lnea de
mundo de la cola de B (J), veremos que la coincidencia

82

G J se encuentra sobre un punto (L) del eje ct .


Aparentemente, como lo deca el artillero, si el dispar es
de la cola de A entonces le dar al cohete B.

Figura 7.4 Vista del instante de coincidencia de


G J en S; L es el punto.

Sin embargo, bajando por la lnea negra continua


hasta la lnea de mundo de I (simultaneidad en S) se
encuentra el instante del disparo. Resulta evidente como
lo muestra la Figura 7.6, el disparo ocurre antes que la
cola de A llegue a F; por tanto, la coincidencia entre la
punta y la cola de los cohetes y el disparo no son
simultneos en S.
La conclusin es clara: el artillero estaba
equivocado pues debi haber analizado la situacin
conforme a la Figura 7.7.

83

Figura 7.5 Instante del disparo en el sistema


de referencia S.

Despus de analizar la Paradoja de los Cohetes, se


puede llegar a una conclusin sobre la confusin del
artillero: sta se debi a que l no consider los eventos
simultneos para el capitn (el disparo y la coincidencia
de la cola del cohete de B con la punta de su cohete)
como secuenciales cuando se analizan desde la
perspectiva del cohete de B.

84

Figura 7.6 Eventos observados desde el sistema de


referencia S ' . (a) Disparo al tiempo td ; y,
(b) Coincidencia entre la cola y punta de
los cohetes al tiempo ta-b' posterior al disparo.

El capitn tena razn al afirmar que si el disparo


se hace justo en ese instante la bala no hara estallar al
cohete de B en pedazos. Por consiguiente, se antoja
parafrasear a T.S. Kuhn, diciendo: Cuando surge un
nuevo paradigma, la tradicin cientfica normal cambia
y el cientfico debe aprender una nueva forma de ver al
mundo. Las Paradojas de la Teora de la Relatividad
Especial por lo regular tienen una ambigedad al ser
formuladas llevando a poner en duda su validez; sin
embargo, los hechos y los anlisis que toman en cuenta
el nuevo paradigma, llevan a confirmar la solidez y
validez de la nueva teora.
Para los lectores ms inquietos, se muestra,
ahora, una discusin formal de la Paradoja de los
Cohetes, utilizando los conceptos bsicos relacionados
con la contraccin de Lorentz.

85

7.2.

Solucin Formal a la Paradoja

En seguida, se presenta una forma analtica de abordar


la situacin creada por el disparo del can en la cola
del cohete de A. Para ello, consideraremos como ya se
mencion arriba que la longitud en reposo se ve afectada
por la velocidad relativa v del cohete de B respecto del
cohete de A
(7.1)
L 1 LO
El instante en que a y b estn en el origen es t 0
. En el sistema S , el instante en que b' movindose a
velocidad v coincide con a , es simplemente,
L
L
t a b ' 1 O
(7.2)
v
v
En ese tiempo, la punta del cohete de B, b ,
recorre la distancia
d v t a b '
L

v 1 O
v

1
LO
como era de esperarse. Entonces, tenemos
d LO
(7.3)
y en consecuencia, el disparo que sale desde la cola del
cohete de A cuya longitud es, precisamente, LO , no
choca con el cohete de B. Hemos asumido que el instante
del disparo, t d es simultaneo a t a b ' .
Veamos ahora lo que sucede en el sistema en
movimiento S. Consideremos las coordenadas de la
punta del cohete de B, en el sistema S ; estas son:

xb (0,0)
y en el instante del disparo son:

xb ' (ct d , 1 LO )
(7.4)

86

Mientras en el sistema S ' tienen la siguiente expresin:


ct ' d ct d 1 LO
(7.5)
x' d 1 LO ct d
que en virtud de que la punta del cohete de B sigue en
la lnea de mundo del origen, con x' d 0 , tenemos de (5)

t 'd t d

(7.6)
LO
c
Por otro lado, el evento de la coincidencia a b'
en el sistema S tiene coordenadas

xa ' (ct a b ' , 0)


de donde obtenemos que
ct ' a b ' (ct a b ' 0)
(7.7)
ct d
pues recordemos que t a b ' t d . Entonces, podemos
expresar el instante del disparo en trminos del instante
de la coincidencia a b' substituyendo la ecuacin (7.7)
en la ecuacin (7.6) para obtener
t ' d t ' a b '

(7.8)
LO
c
Lo que nos indica que el disparo y la coincidencia punta
- cola de los cohetes no son simultneos en S ' ; es ms,
el disparo ocurre con antelacin.
7.3.

De Nuevo la Simultaneidad

La Paradoja de los Cohetes como muchas otras


paradojas de la relatividad, queda resuelta cuando se
tiene en consideracin la No simultaneidad absoluta de
los eventos. Con un poco de paciencia y anlisis, el
artillero podra haber disparado en el instante en que su
capitn se lo indicaba.
Se han propuesto dos caminos equivalentes para
resolver la paradoja: el grfico y el analtico. El primero

87

aunque requiere de cuidar los detalles, resulta muy til.


Con l, se han puesto en accin los postulados bsicos
de la relatividad al considerar constante la velocidad de
la luz y la representacin de la velocidad relativa entre
los sistemas de referencia como una especie de rotacin
de ejes.

88

Blanca

89

90

8. Otras Paradojas
8.1
8.2

La Vara y El Granero
El Mosquito y El Remache

91

92

93

94

Bibliografa
Antaki, I., (2002) Ciencia. Ed. Planeta Mexicana.
Einstein, A., (1971) La Relatividad. Col. Enlace, Editorial
Grijalbo S.A.
Beiser, A. (2003) Concepts of Modern Physics. Mc GrawHill.
Hacyan, S., (1995) Relatividad especial para estudiantes
de fsica. UNAM-FCE.
Jackson, J.D., Classical Electrody-namics. Wiley (1998)
Kuhn, T.S. (1985) La estructura de las revoluciones
cientficas. FCE.
Lombardi G.G. (1997), The Space Communication
Paradox
(http://www.drphysics.com/syllabus/spacecom/space
com.html)
Taylor, E.F., Wheeler, J.A. (1966) Space-time Physics.
W.H. Freeman & Co.

95

96

Blanca

97

APNDICES
Apndice A. GeoGebra
Apndice C. Efecto Doppler
Apndice B. Transformacin de Velocidades

98

Blanca

99

APENDICE A. Protocolo de Construccin Figura 3.


Estos son los comandos de GeoGebra que construyen la perspectiva del
Capitn.

N
1
2

Nombre
Nmero m
Punto A

3
4

Punto B
Recta a

5
6

Punto C
Recta b

7
8
9
10

Nmero r
Nmero s
Punto D
Recta c

11
12

=0
Punto E
Recta d

13
14
15

=0
Recta f
Recta e
Punto F

16
17
18
19

20

Definicin
Punto de
interseccin de EjeX,
Recta que pasa por
A, B
Recta que pasa por
A, C

(-s, r)
Recta que pasa por
A, D

Valor
m = -1
A = (0, 0)
B = (0, 8)
a: x = 0
C = (8, 0)
b: y = 0
r = 4.5
s = 7.5
D = (-7.5, 4.5)
c: -4.5x - 7.5y

(-r, s)
Recta que pasa por
A, E

E = (-4.5, 7.5)

y=m

f: y = -1
e: x = -2

Punto de
interseccin de e, f
Punto G
Punto de
interseccin de a, f
Segmento g Segmento [F, G]
Punto H
Recta h
Recta que pasa por
H paralela a d
= -12
Nmero n

100

d: -7.5x - 4.5y

F = (-2, -1)
G =(0,-1)
g=2
H = (1.6, 0)
h: -7.5x - 4.5y
n = -1

21
22
23
24
25
26
27
28

29

Recta v
Punto I

y=n
Punto de
interseccin de d, v
Punto J
Punto de
interseccin de h, v
Segmento i Segmento [I, J]
Texto
texto1
Texto
texto2
Punto K
Punto sobre d
Recta j
Recta que pasa por
K paralela a c
-19.17
Recta k
Recta que pasa por
E paralela a d
=0

101

v: y = -1
I = (0.6, -1)
J = (2.2, -1)
i = 1.6
"CoheteA"
"CoheteB"
K = (-2.4, 3.99)
j: -4.5x - 7.5y =

k: -7.5x - 4.5y

APENDICE B. Protocolo de Construccin Figura 5.


Estos son los comandos de GeoGebra que construyen la perspectiva del
Artillero.

N
1
2

Nombre
Nmero
Punto A

3
4

Punto B
Recta a

5
6

Punto C
Recta b

7
8
9
10

11
12

13
14
15
16
17
18
19

20
21

Nmero
Nmero
Punto D
Recta c
=0
Punto E
Recta d

Definicin
r
Punto de interseccin
de EjeX,
Punto sobre EjeY
Recta que pasa por
A, B
Punto sobre EjeX
Recta que pasa por
A, C
m
n
(m, n)
Recta que pasa por
A, D

Valor
r = -1.1

(n, m)
Recta que pasa por
A, E

E = (7.5, 4.5)

=0
Recta e
Punto F
(0, r)
Recta f
Recta que pasa por
F paralela a b
Punto G
Punto de
interseccin de e, f
Segmento g Segmento [F, G]
Punto H
Recta h
Recta que pasa por
H paralela a c
= 12.53
Nmero s
Punto I
(0, s)

102

A = (0, 0)
B = (0, 6)
a: x = 0
C = (7, 0)
b: y = 0
m = 4.5
n = 7.5
D = (4.5, 7.5)
c: -7.5x + 4.5y

d: -4.5x + 7.5y
e: x = 2
F = (0, -1.1)
f: y = -1.1
G = (2, -1.1)
g=2
H = (-1.67, 0)
h: -7.5x + 4.5y
s = -1.1
I = (0, -1.1)

22
23

24

Recta i
Punto J
1.1)
Punto K

Recta que pasa por I


paralela a b
Punto de
interseccin de c, i
Punto de
interseccin de h, i

1.1)
Segmento j Segmento [K, J]
Punto L
Punto sobre c

25
26
3.37)
27
Recta k

28
29

Recta que pasa por


L paralela a d
= 16.19
Texto
texto1
Texto
texto2

103

i: y = -1.1
J = (-0.66, -

K = (-2.33, j = 1.67
L = (2.02,

k: -4.5x + 7.5y
"CoheteA"
"CoheteB"

Lista de Ilustraciones
Manos Dibujando, M.C. Escher. Litografa
http://www.worldofescher.com/gallery/A13.html
(1948)
Belvedere, M.C. Escher. Litografa en papel
http://cybermuse.gallery.ca/cybermuse/youth/escher/galle
ry/gallery05_e.jsp
(1958)
Starry night, V. Van Gogh.
http://www.bluffton.edu/~bergerd/NSC_111/cosmology.ht
ml
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