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El hombre cogi el informe que se le tenda pero no se molest en


leerlo. En cambio lo tir al suelo junto a su maletn.
Qu dice? pregunt.
Si lo lee, lo sabr fue la escueta respuesta. Las dos personas
sentadas a cada lado de la mesa en la pequea y ordenada oficina se miraron
fijamente. El nico ruido proceda del ventilador de mesa que oscilaba
suavemente y que a pesar de su nombre estaba colocado encima de un
archivador.
Soy un hombre muy ocupado, tengo gente que se encarga de leer
estas cosas por m. No tengo tiempo.
Bien, entonces dgale a uno de ellos que lo lea por usted.
Escuche, le he pagado mucho dinero por esto, lo mnimo que espero
es un poco de esfuerzo por su parte.
Vale, pues al grano. S, su mujer se ve con alguien. Con varias
personas, en realidad. Ahora, si eso es todo, tengo que ocuparme de otros
casos, gracias y buenos das. La mujer se volvi hacia la pantalla de su
ordenador y empez a mover el ratn.
El hombre no hizo ademn de marcharse.
No le caigo muy bien, verdad?
No mucho dijo ella, sin apartar los ojos de la pantalla.
Pero lo suficiente como para aceptar mi dinero?
Usted ya tiene lo que quera, yo ya tengo lo que quera. Qu quiere,
mi nmero de telfono particular?
Me lo dara?
No.

Eso me pareca. Hizo una pausa. Bueno, me va a decir lo que


quiero saber?
No era usted un hombre muy ocupado?
Bueno, pues le dir a mi secretaria que cambie mis citas. No pasa
nada.
La mujer dej de examinar su ordenador y se volvi hacia el hombre.
Suspir y asinti.
Est bien, sta es la versin completa. Segu a su mujer desde su
trabajo hasta un hotel de Mayfair. All se reuni con alguien y fueron a su
habitacin. Eso ocurri varias veces, de hecho. El viernes pasado hubo un
cambio. Dos horas despus del encuentro en el hotel, se march con otra
persona distinta. La segu a ella y a esta tercera persona hasta un club
nocturno. All, consegu grabar en vdeo sus intimidades dentro de un
cubculo del servicio de seoras. La cinta est en la carpeta, disfrute de ella
cuando le convenga. Ahora, si de verdad no hay nada ms... Alarg la
mano sealando la puerta de la oficina.
Hubo algn problema?
Ninguno que no pudiera solucionar.
Oh...
La persona que acompaaba a su mujer me pill durante la grabacin
y pidi a los gorilas del club que recuperaran la cinta.
Deduzco que no la consiguieron.
No.
Sin ms?
Sin ms.
Observ a la mujer que tena delante al otro lado de la mesa.
Por qu no le caigo bien?
Alguna razn por la que debera caerme bien?

Soy una persona agradable. Si me lo permitiera, se lo podra


demostrar.
Ni aunque fuera el ltimo hombre del planeta.
El hombre sonri ligeramente y sin humor. Se levant, meti la carpeta
en el maletn y lo cerr con un chasquido.
Tal vez a la prxima, seorita Farmer. Le ofreci la mano para que
se la estrechara, pero ella no se dio por enterada y se volvi de nuevo hacia
la pantalla.
Por favor, cierre la puerta al salir.
l se dio la vuelta bruscamente y se march de la estancia, dando un
portazo al salir.
Gilipollas mascull la mujer por lo bajo. Lo cierto era que senta
una lstima absoluta por la mujer por la que le haban pagado para espiar. El
marido de la mujer era un hipcrita y un machista arrogante. Un hombre que
consideraba perfectamente aceptable tener una cadena de amantes, pero
que ni parpadeaba a la hora de contratar a un detective privado para vigilar a
su mujer por intentar hacer lo mismo.
Sonri al pensar en la cara que se le iba a poner cuando llegara a casa y
viera la cinta y descubriera que su mujer lo engaaba con otras mujeres. Le
est bien empleado, se ri mentalmente.
Al cabo de un momento la risa se le pas y la mujer suspir. Al ver su
propio reflejo en la pantalla del monitor, lo contempl en silencio. El breve
destello de desesperacin y anhelo que vio en los penetrantes ojos que la
miraban se transform en una mirada de enfado seguida rpidamente de un
gruido de asco hacia s misma. Enfadada, apag la pantalla y se
levant. Maldita sea, hora de volver a casa, decidi. No era que tuviera un
deseo especial de hacer lo que la esperaba en casa, pero al menos estara
lejos de las cuatro pequeas paredes que de repente le resultaban
agobiantes.
Cerr meticulosamente con llave todos los cajones, apag las luces y
conect la alarma de intrusos. La placa metlica que haba en la puerta
necesitaba una buena limpieza, pero eso poda esperar a otro da: "Terry
Farmer, Investigaciones Privadas". El nombre de su padre todava luca all
con orgullo. Toc la placa con la mano, notando el familiar hormigueo y la

tranquilizadora sensacin de consuelo. l todava estaba all, observando


atentamente: lo senta.
Me estoy ablandando con los aos, pens. Se puso la mano delante de
la cara, extendiendo los dedos con tensin isomtrica, mirndola fijamente,
buscando cualquier seal de prdida de control. La mano segua firme como
una roca, a pesar de los msculos que se movan bajo la piel. Bien.
Cumplir los treinta no haba disminuido su fuerza ni su control fsicos.
Se frot la cara con la mano y frunci el ceo. Vamos, Farmer, cntrate, y si
el seor Vadgamma saliera de su pequea oficina y te viera contemplndote
la mano? Sonri un momento al pensar en cmo intentara explicarle a su
vecino lo que estaba haciendo. Claro que l no tendra la descortesa de
interrogarla sobre cualquier cosa que decidiera hacer. Sobre todo porque era
ms de treinta centmetros ms alta que l. Pero l era un encanto y siempre
le daba los buenos das con una sonrisa cuando se encontraban en la
escalera, interesndose siempre por la marcha del negocio de la
investigacin privada. Ella siempre le devolva la sonrisa amablemente y le
deca que iba todo lo bien que caba esperar. l asenta sabiamente, se
quitaba el sombrero y se inclinaba ligeramente al dirigirse cada uno en su
direccin correspondiente. Se dio la vuelta y abandon el edificio.
Al llegar a su motocicleta aparcada en el pequeo aparcamiento
reservado para el edificio de oficinas, abri el asiento en el que guardaba el
casco y se lo puso en la cabeza, sin molestarse en recogerse el largo pelo
negro. La gran moto japonesa se puso en marcha vibrando al tocar un botn,
mientras ella se abrochaba la cazadora de cuero. Veinte minutos despus
entraba en el aparcamiento subterrneo del edificio de pisos de lujo de la
orilla de Chelsea, donde viva, que daba al ro Tmesis. Su padre habra
fundado la compaa, pero era el duro trabajo de Terri, as como su habilidad
y su tesn, lo que la haba convertido en un negocio de gran xito. El
suficiente como para comprar un piso de lujo en un rascacielos y algunos
juguetes caros que rara vez usaba, adems de una cuenta corriente que no
haca ms que crecer y crecer.
Sus padres estaban muertos y era hija nica. Nunca se haba casado, ni
haba estado a punto de hacerlo, ni durante el tiempo que pas en la
universidad, ni durante su corto servicio en el ejrcito, ni ms tarde durante
su an ms corto servicio en el cuerpo de polica. Como el dinero, el
matrimonio y la familia no eran cosas que le hubieran interesado jams. La
prioridad de su vida era que la dejaran en paz. El trabajo, mantenerse en
forma y ganar dinero eran simplemente un medio para ese fin. La familia y
los hijos ocupaban un puesto tan bajo en su lista de intereses que se haban

cado de ella, en algn momento antes de llegar a la adolescencia. Jams


haba aparecido nada ni nadie que la obligara a replantearse la situacin.
El piso era grande para tratarse de Londres, pero haba costado ms de
dos millones de libras, as que ya poda serlo. Un extremo estaba cubierto de
grandes ventanas de cristal blindado, que daban a un estrecho balcn sobre
el ro. El interior era minimalista, algunos diran que espartano. Un suelo de
madera, unas cuantas butacas de cuero y un sof, una gran televisin con
pantalla de plasma, unas pocas mesas pequeas, una de ellas con un
ordenador porttil, y una costosa cadena de msica que rara vez se encenda
eran las nicas cosas visibles. Una sola fotografa de sus padres colgaba de
una pared.
Una cocina costosamente equipada, dos dormitorios muy grandes y un
cuarto de bao completaban el precio de dos millones de libras. No era
mucho, teniendo en cuenta que por esa cantidad se poda comprar una
mansin en algunas partes del Reino Unido. Pero Londres era donde la
clientela de pago esperaba que viviera, de modo que ah viva. Como se le
ofreca mucho ms trabajo del que poda aceptar, estaba en la envidiable
situacin de poder elegir lo que quera hacer. Pero ni siquiera ella era tan
estpida como para rechazar al director de una compaa internacional
dispuesto a pagar una cantidad absurda de dinero por estar al tanto de las
correras de su mujer.
Terri colg su casco en el perchero junto a la puerta de entrada y se
quit la cazadora, colgndola al lado del casco. Era una de las dos o tres
noches por semana que reservaba para entrenar en serio. Llevaba tanto
tiempo hacindolo que ni le apeteca especialmente ni intentaba buscarse
excusas para no hacerlo. Era simplemente algo que haca todos los
domingos, mircoles y viernes y eso era todo.
Se detuvo de camino al dormitorio para coger una botella pequea de
agua mineral de la nevera de la cocina, dejando las llaves de la moto en un
platito que estaba en la encimera. En el dormitorio se quit la ropa de
trabajo, se qued en sujetador deportivo y bragas y se recogi el pelo en una
coleta. Se puso unos ajustados pantalones cortos de ciclista, abri su gran
armario empotrado prcticamente vaco y sac una prtiga de metal y una
barra metlica moldeada.
Tras encajar la prtiga redondeada en unas agarraderas incrustadas en
la puerta de su habitacin, se agach y encaj la barra moldeada en unas
agarraderas del suelo. Ahora lo nico que faltaba era encender la televisin,

sin sonido, y contar las repeticiones al ritmo de los programas que se vean
silenciosamente al fondo.
Empez con cincuenta flexiones rpidas de brazo con una sola mano.
Dejndose caer al suelo, desliz los pies en los dos asideros que le
proporcionaba la barra metlica moldeada y realiz cincuenta flexiones
rpidas de abdominales. Entre tanto, su mente permaneca en blanco
mientras vea las imgenes que pasaban flotando por la gran pantalla y su
cuerpo se iba entonando en piloto automtico. Cincuenta flexiones de brazo
espantosamente lentas, seguidas de cincuenta flexiones lentas de
abdominales. As sigui la cosa, mientras Terri forzaba cada vez ms su
cuerpo, cambiando de movimiento segn le iba apeteciendo. A veces con
una sola mano, a veces aadiendo giros y vueltas.
Estaba en una forma tan magnfica que lo fue alargando cada vez ms
para alcanzar alguna barrera de dolor, pero no le importaba. No iba a ir a
ninguna parte y no tena nada ms que le apeteciera hacer.
Su cuerpo se cubri de una capa de sudor al tiempo que la respiracin
se le entrecortaba ligeramente, pero sigui adelante, y habra realizado
varios cientos ms de repeticiones de no haber ocurrido algo extraordinario y
totalmente inesperado. Son el timbre de la puerta.
Algo sobresaltada, Terri cogi el mando a distancia de la televisin y
apret un botn. La CNN qued sustituida de inmediato por una gran imagen
convexa de una joven que esperaba ante su puerta. Ms inexplicable era el
hecho de que no era nadie que Terri reconociera, aunque, ahora que la
miraba ms atentamente, la mujer s que le resultaba conocida de algo. Su
direccin particular era un secreto bien guardado, as que aqu no deba
presentarse nadie que ella no conociera personalmente y lo cierto era que
no conoca a tanta gente.
Con el ceo fruncido, desenganch los pies de los asideros del suelo y
se encamin a la puerta. Apret el botn del interfono.
S?
Vio que la mujer daba un respingo al or la voz inesperada. La mujer
mir a su alrededor sobresaltada y por fin se fij en el altavoz que haba en el
marco de la puerta. Vacilando, la mujer se ech hacia delante y habl en el
altavoz.
Seorita... seorita Farmer?

Qu quiere?
Me gustara hablar con la seorita Farmer... por favor, seora. Las
claras caractersticas de un acento americano entraron por el interfono.
Y si ella no quiere hablar con usted?
La mujer frunci el ceo y se ech hacia atrs, con expresin de
sorpresa, rpidamente seguida de enfado. Por alguna razn, eso hizo sonrer
a Terri. Decidi que esa monada de expresin indignada le pegaba a la rubia
desconocida que estaba al otro lado de su puerta. Suspirando, tom una
decisin y abri la puerta de golpe, volviendo a sobresaltar a la mujer.
Ahora estoy ocupada, qu es lo que quiere?
La rubia se qued all plantada mirando a la aparicin que tena
delante, con la boca abierta de asombro. Era como si una diosa griega se
hubiera materializado de repente ante ella. Terri se ech hacia delante y
chasque los dedos ante la cara de la mujer.
Oiga! Qu hace? reaccion la rubia, recuperando la capacidad de
procesamiento mental.
Mire, guapa, estoy sudorosa, hambrienta y bombeando dijo,
volviendo el brazo y ensendoselo a la rubia. Y la verdad es que no me
quiero quedar aqu hablando con usted. Si tiene algo que decirme, dgalo ya
para que las dos podamos continuar con nuestra vida, vale?
La mujer mir el brazo que le presentaba y trag con fuerza.
Evidentemente, ver la sangre que palpitaba y bombeaba en las venas y
arterias de Terri de una forma tan alarmante no era algo que le apeteciera
mirar, pero, como cuando hay un accidente de coche, al parecer era algo de
lo que no poda desviar la mirada.
Ta, qu asco. Arrug la nariz con un gesto de repugnancia. Qu
demonios se est haciendo a s... misma? dijo, levantando la vista para
encontrarse con unos penetrantes ojos azules que simplemente la volvieron
a dejar sin voz.
Oh, por amor de Dios, estoy haciendo ejercicio, qu parece que
estoy haciendo?
Puaaj... y duele?

Terri frunci el ceo ante la inesperada pregunta.


Que si duele el qu?
Toda esa sangre corriendo por ah.
Terri se mir el brazo, algo desconcertada, como si notara el exceso de
flujo sanguneo por primera vez.
Eeeh, no... siempre hace eso cuando hago mucho ejercicio.
Caray fue lo nico que dijo la rubia durante un rato. Llevo toda la
vida yendo al gimnasio y nunca haba visto eso hasta ahora, en nadie.
Ya, bueno... a lo mejor no se esfuerzan tanto como yo. Terri casi
sonri, pero consigui evitarlo. Notaba que el bombeo iba cediendo,
volviendo a la normalidad, y que las venas volvan a situarse bajo la
superficie. Tardara mucho rato en conseguir que volvieran a sobresalir.
Suspir. Qu es lo que quiere, seorita...?
Nikkoletta Takis, pero todo el mundo me llama Nikki dijo la rubia,
alargando la mano. Terri se sec la mano en los pantalones cortos y acept
de mala gana la mano que se le ofreca. Nikki se la estrech con un vigor
sorprendente.
Qu puedo hacer por usted, seorita Takis?
Me gustara contratarla como guardaespaldas durante unos das.
Soy detective privada, no guardaespaldas. Y cmo ha conseguido mi
direccin particular, por cierto?
No se anda usted por las ramas, verdad?
Eso me han dicho y usted no ha contestado a mi pregunta.
Oh, cierto. Estooo, pues ped a la gente de pap que hiciera unas
comprobaciones sobre usted. Lo que est claro es que no resulta fcil dar
con usted. Su sonrisa resplandeciente, unida a su alegre personalidad, era
contagiosa y Terri se descubri cediendo a la sonrisa despus de todo.
Terri not la ropa cara de la joven, mientras sus engranajes mentales se
movan con la precisin de costumbre. El apellido Takis y el dinero se
plasmaron en una rpida conexin.

Djeme que adivine, pap no ser Alexander Takis, el magnate


naviero griego, por casualidad?
se es pap! sonri Nikki.
Sacudiendo la cabeza, Terri se ech hacia atrs.
Supongo que ms vale que entre, ya que me ha encontrado.
Gracias, s que no lo lamentar.
Qu se apuesta? rezong Terri por lo bajo.
Bonita vista dijo Nikki, mirando por la ventana el ro iluminado por
los focos.
S, supongo respondi Terri, abatida, bebiendo un trago de su
botella y acercndose a su lado.
Nikki la mir expectante.
Qu? dijo Terri frunciendo el ceo. Nikki mir la bebida de Terri
con intencin. Oh, eeeh, cierto... quiere algo de beber... o algo?
No socializa mucho, verdad? dijo Nikki, sonriendo una vez ms
ante la incomodidad de Terri.
Slo cuando tengo que hacerlo. Y bien?
Y bien qu?
Que si quiere beber algo o no.
La sonrisa de Nikki se hizo ms amplia.
S, gracias. Me gustara una cerveza, si tiene.
Lo siento, no bebo alcohol. Agua, leche o a lo mejor tengo algo de t,
eso es todo lo que puedo ofrecerle.
Ni siquiera caf?
Terri hizo un gesto negativo con la cabeza.
No me gusta.

Y nunca tiene invitados a los que les podra gustar?


No.
Ya. Bueno, pues un t estara bien.
Cmo no. Terri le ech una mirada resentida y fue a la cocina. Nikki
examin el piso, advirtiendo el caro pero escaso mobiliario. Se sent en el
gran sof de cuero para esperar su bebida. Terri regres por fin con una taza
que tena a un lado una foto de Buffy Cazavampiros y se la ofreci a Nikki.
Bonita... taza.
Gracias dijo Terri, sentndose en una de las mesas bajas, frente al
sof donde estaba sentada Nikki. Ahora, qu es lo que quiere? le
pregunt a su visitante.
Ya se lo he dicho, necesito un guardaespaldas.
Por qu? dijo Terri, volviendo a beber de su botella.
Creo que alguien quiere hacerme dao. El sbito paso de su
invitada de la despreocupacin al dolor apenas disimulado pill por sorpresa
a Terri, dejndola sin saber muy bien qu decir.
Qu le hace... o sea, quin... por qu piensa eso? Trag
rpidamente un sorbo de agua de su botella.
Quiere decir que ahora le interesa?
Tal vez replic Terri, secndose la boca con el dorso de la mano.
Nikki tena algo que no haca ms que pillarla desprevenida y en precario. No
era una sensacin que le gustara. Aqu estaba, no slo habiendo dejado
entrar a una total desconocida en su casa, sino incluso plantendose muy en
serio hacer esperar a todos sus dems clientes para acudir en ayuda de la
desconocida. Y por mucho que lo intentaba, no acertaba a saber por qu.
Bueno, por qu yo, por qu no uno de los empleados de su padre?
No... no confo en ninguno de ellos. Podran estar implicados. Y la
otra noche, cuando vi lo que usted era capaz de hacer, pues no tard mucho
en darme cuenta de que haba encontrado lo que estaba buscando.
Me vio?

S, enfrentndose a esas tres machorras grandullonas del club, como


si no fuera nada, nada de nada. Guau, fue genial!
Terri frunci el ceo.
Usted estaba en el bar gay?
Claro. Cuando vengo a Londres casi siempre acabo all, para ver a
viejas amigas, tomar una copa, relajarme un poco.
Con el cerebro todava un poco atontado, Terri sigui adelante
malamente.
Y estaba de visita o es usted eeeh... estooo, eeeh...
Lesbiana es la palabra que est buscando?
Eeeh, s, supongo dijo Terri, con cierta timidez.
Y qu si lo soy?
Nada. Es que me sorprende un poco.
Por qu, es que llevo un cartel de "hetero" estampado en la frente o
qu? El humor de Nikki haba cambiado como si alguien hubiera apretado
un interruptor. El carcter alegre y dicharachero haba desaparecido, para ser
sustituido por un spero antagonismo y unos ojos entrecerrados.
Eh, clmese un poco, quiere? dijo Terri, levantando los brazos con
un gesto de rendicin. Oiga, lo siento, vale? Si la he ofendido, le pido
disculpas. No era mi intencin y, para contestar a su pregunta, no, no me
molesta, ni es nada de mi incumbencia.
La mueca de desagrado de Nikki dur unos momentos y luego se relaj
y recuper el buen humor de antes.
Yo tambin lo siento, supongo que me he pasado un poco. Es que a
veces me siento tan harta de todo eso. Del prejuicio, me refiero,
especialmente por parte de otras mujeres.
No pasa nada, lo comprendo. En serio, yo misma tambin tengo que
aguantar muchas chorradas. Que si no es un trabajo apropiado para una
mujer y tal y cual dijo Terri, esbozando una ligera y, para tratarse de ella,
simptica sonrisa.

No me parece que usted le aguante chorradas a nadie dijo Nikki


con una sonrisa.
Se sorprendera.
Se quedaron mirndose un momento, cada una analizando lo que
haba dicho la otra. Terri parpade y apart la mirada, rompiendo la
conexin.
Carraspeando, dijo:
No ha contestado a mi pregunta.
S que lo he hecho replic Nikki, con los ojos risueos. Soy
lesbiana.
No... yo eeeh... me refiero a por qu cree que alguien quiere hacerle
dao dijo Terri, dndose cuenta demasiado tarde de que Nikki le estaba
tomando el pelo. Se sonroj ligeramente, mirando rpidamente por la
ventana para intentar disimularlo.
Alguna vez le han dicho lo guapa que se pone cuando se sonroja?
Eeeh... no dijo Terri, sonrojndose an ms.
Eh, tranquila, slo estaba bromeando con usted dijo Nikki,
alargando la mano para tocarle el brazo a Terri.
Terri se apart de golpe como si le hubiera picado un bicho, echando
chispas por los ojos. Se volvi hacia Nikki en una postura de defensa
instintiva. Nikki no pudo evitar soltar un grito sofocado al tiempo que ella
tambin se apartaba por la sorpresa, por lo deprisa que se haba movido
Terri y por lo bruscamente que todo su lenguaje corporal se haba
transformado en un mensaje de agresividad bastante terrorfica.
Quieta ah, Tigre, que no he querido decir nada farfull. Eh, que
la lesbianita no la va a tocar ms dijo, levantando las manos como para
demostrar lo que estaba diciendo.
Terri parpade, con el cuerpo totalmente rgido de tensin controlada.
Se relaj poco a poco y baj las manos alzadas y luego se agach para
recoger la botella de plstico, afortunadamente casi vaca, que haba dejado
caer cuando se dispararon sus defensas naturales.

Eeeh, lo... lo siento. No me gusta que nadie me toque...


inesperadamente.
Ya lo veo dijo Nikki, con tono glido.
No se ponga as, hombre o mujer, me habra dado igual.
S, ya, lo comprendo. Lo comprendo absolutamente.
La expresin de Terri se convirti en un muro de piedra.
Tal vez sera mejor que buscara a otra persona que la ayude con sus
problemas, seorita Takis. Su voz careca de entonacin alguna.
Si cree que es lo mejor replic Nikki. Terri se limit a asentir, sin
que su cara dejara entrever nada.
Nikki mir un momento a los ojos inexpresivos de Terri y luego frunci
el ceo.
Muy bien! Y con eso se march bruscamente, dando un portazo al
salir del piso.
Bueno, qu bien ha ido todo, me parece dijo Terri abatida,
hablando con la habitacin vaca, inexplicablemente enfadada consigo
misma. El piso pareca de repente privado de vida ahora que la
temperamental seorita Takis se haba ido. Suspir con fuerza, se frot los
ojos y se dej caer en el sof de cuero, reclinando la cabeza y manteniendo
los ojos firmemente cerrados. Por primera vez desde haca mucho tiempo, se
dio cuenta de lo inerte que era en realidad su supuesto hogar.
Tras quedarse ms de diez minutos sentada inmvil, Terri por fin se
anim a hacer el esfuerzo de levantarse del sof y guardar las barras de
ejercicio para otro da. Cuando estaba cerrando el armario, se oy un golpe
suave en la puerta de entrada. No era posible, decidi, y no hizo caso. Pero
volvi a sonar, esta vez an ms suave, si es que eso era posible.
Qu es esto, Piccadilly Circus? gru. Lleg a la puerta con paso
decidido y la abri de golpe, preparada para explicar con gran precisin por
qu era tan mala idea llamar a su puerta, pero sus palabras quedaron
bruscamente en suspenso. All estaba Nikki, con los ojos casi cerrados,
tambalendose suavemente como si estuviera a punto de desplomarse.
Tena la piel de color ceniciento, al haber perdido el color de su bronceado
californiano normal.

Sera tan amable de llamar a una ambulancia por m? Parece que...


he tenido... un ligero accidente. Se le pusieron los ojos en blanco y cay sin
hacer ruido al suelo. Suelo en el que se habra estampado si Terri no la
hubiera agarrado. Slo entonces vio Terri el rastro de sangre que recorra el
pasillo y sinti que se le mojaban las manos. Mirando por encima del hombro
cado de Nikki, vio que su inmaculado traje a la medida estaba rajado desde
el omplato hasta la nalga, revelando una espalda igualmente rajada. La
sangre de Nikki escapaba a una velocidad alarmante, acumulndose a sus
pies. Mirando rpidamente a ambos lados del pasillo, Terri levant en brazos
sin esfuerzo a la rubia cada y la llev dentro. Cerr la puerta de una patada,
llev a Nikki a su habitacin y la coloc con cuidado boca abajo en la cama.
Abriendo la ropa de Nikki, Terri examin la herida. Era profunda, pero
no tan profunda como para matarla directamente. Probablemente causada
por una navaja Stanley o un escalpelo, decidi su mente analtica sin pensar
en ello realmente. Aunque el corte probablemente no la iba a matar, la gran
prdida de sangre podra conseguirlo. Agarrando el telfono que haba junto
a su cama, marc el 999 y explic el problema de forma sucinta y eficaz. Al
cabo de un momento, una ambulancia ya iba de camino, junto con un coche
de polica.
Terri corri al cuarto de bao y volvi, habiendo hecho acopio de
toallas. Las apret contra la herida, intentando presionar todo el corte, pero
no era fcil. Lo nico que poda hacer ahora era esperar a que llegara la
caballera. Bueno, pens, parece que he vuelto al caso. Desde luego, es
mucho mejor que espiar a esposas o buscar herederos fugados.

2
Tardaron un poco en entrar todos en la ambulancia, debido sobre todo
al hecho de que Nikki estaba aferrada a la mano de Terri y, a pesar de todos
los ruegos posibles, se negaba a soltarla. Haba recuperado el conocimiento
justo cuando el personal de la ambulancia intentaba trasladarla a una
camilla. La polica haba llegado al mismo tiempo e intentaba interrogar a
Terri.
Al ver que Nikki abra los ojos, Terri se arrodill a su lado, dicindole
que pronto estara en el hospital y que todo iba a ir bien. Cuando iba a
apartarle a la rubia el pelo de los ojos, la mano de Nikki sali disparada y
agarr a Terri de la mueca. El habitual instinto defensivo de Terri qued
anulado por un sbito deseo de permitir que la mujer la agarrara. Terri

podra haberse soltado la mano, pero inexplicablemente decidi que no


quera hacerlo.
Parece que vuelvo a estar contratada, no? dijo suavemente. Nikki
no dijo nada, simplemente asinti con la cabeza para confirmarlo.
Tranquila, Nikki, ahora est en buenas manos. Estos hombres la van a llevar
al hospital y la van a dejar como nueva. Sonri a la herida
tranquilizadoramente. O al menos esperaba que fuera una sonrisa
tranquilizadora. No tena gran experiencia en estos temas, como ella misma
era la primera en reconocer.
No... no me encuentro... muy bien.
Lo s, pero si me suelta la mano no tardaremos en ponerla bien.
Nikki sacudi la cabeza violentamente, negndose terminantemente a
hacer tal cosa. Terri mir a los dos encargados de la ambulancia y se encogi
de hombros.
Parece que nos vamos a ir todos juntos.
Eso parece dijo el ms viejo, devolvindole la sonrisa.
No hemos terminado las preguntas dijo una de las agentes, una
joven polica que a Terri le pareca que no tena ms de doce aos. Dios, me
estoy haciendo vieja, pens deprimida.
Pueden seguirnos hasta el hospital. Ah les contestar a cualquier
pregunta.
La polica mir a su compaero de ms edad. ste asinti, guardando
su cuaderno de notas, y habl en la radio que llevaba instalada en el hombro,
informando a la comisara de la situacin y pidiendo que se pusieran en
contacto con el hospital. Es pasmoso cmo se abren todas las puertas si eres
la hija de un multimillonario, pens Terri con cierto desagrado.

La sirena aullaba tristemente cuando se pusieron en marcha. Terri iba


hablando en voz baja con Nikki, con la esperanza de que sus palabras la
reconfortaran un poco, mientras el sanitario aplicaba tiritas de mariposa a lo
largo de la herida de Nikki. La ambulancia se balanceaba y sacuda mientras
corra rumbo al hospital, dificultando al sanitario la tarea de insertar una
aguja para un goteo salino.

Ya no falta mucho dijo Terri, pero Nikki haba vuelto a quedarse


inconsciente, lo cual por fin permiti que Terri se soltara la mano. A ver,
deme eso dijo Terri, arrebatndole hbilmente la aguja al torpe sanitario.
Sin la menor vacilacin, insert limpiamente la aguja en una vena, la sujet
con esparadrapo, fij el tubo y abri la vlvula. Se ech hacia atrs como si
aquello fuera algo normal y cotidiano.
Es usted mdico? pregunt el hombre, atnito.
No.
Entonces c...
Entrenamiento militar.
Ah... ya. Hizo una pausa. No se lo dir a nadie, verdad?
El qu?
Que no he podido... bueno, ya sabe dijo, sealando el goteo.
No.
l se relaj.
Se pondr bien, sabe? Tiene mal aspecto, pero no es profundo.
Lo s dijo ella, sin levantar la mirada.
Es amiga suya?
No exactamente.
Usted no habla mucho, verdad?
No.
Se quedaron en silencio durante el resto del trayecto.
La puerta de la ambulancia se abri y subi un equipo, que agarr la
camilla de Nikki y la meti rpidamente en el hospital. Terri mir el reloj.
Desde el momento en que Nikki volvi a aparecer en su puerta hasta su
llegada al hospital, haban pasado poco ms de veintisiete minutos.No est
mal, supongo, pens. Aunque me pregunto cuntos de nosotros tendramos
escolta policial.

Las colas y los mdicos agobiados y con demasiados pacientes no eran


para Nikki. La llevaron a travs de la confusin general de la sala de urgencias
hasta un ascensor privado que los llev a un piso superior. All la recibieron
varias enfermeras y dos mdicos, que se pusieron a trabajar de inmediato. La
medicina privada tena sus claras ventajas.
Nadie pareci cuestionar el hecho de que Terri acompaara a Nikki al
quirfano, aunque procur no estorbar a nadie. Una vez se supo que era la
guardaespaldas privada de Nikki, nadie la molest. Observ mientras uno de
los mdicos cosa la espalda de Nikki con puntos pequeos y finos. Es
evidente que las cicatrices no son para los ricos y famosos, sonri por
dentro. Dudo mucho de que haya nadie que me vaya a tratar a m as de
bien.
Por fin terminaron todas las tareas y trasladaron a Nikki a una
habitacin privada, donde una enfermera la visti cuidadosamente con un
camisn de hospital.
Usted se querr quedar, no? le pregunt a Terri.
Pues s.
Quiere un t o un caf? La bella durmiente va a tardar un rato en
despertarse.
T, sin azcar, por favor. Ah, y podra ofrecerle algo a esa polica?
Claro.
La agente de polica se haba quedado a montar guardia hasta que un
agente del cuerpo de proteccin de personas importantes llegara al hospital.
Era evidente que no le haca mucha gracia y estaba sentada rgidamente en
una silla fuera de la habitacin de Nikki, mirando malhumorada a todo el que
se acercaba.
Terri haba contestado a todas sus preguntas, lo cual no haba llevado
mucho tiempo, puesto que tena poca cosa que contarles, al no saber nada
sobre las circunstancias del ataque, salvo que haba ocurrido cerca de su
piso. Era evidente que no la crean, convencidos al parecer de que se estaba
guardando informacin a pesar de su empeo en convencerlos de que
realmente no saba nada al respecto, pues acababa de empezar a trabajar en
el caso cuando ellos llegaron.

Terri se qued sentada bebiendo el t, observando a su nueva jefa


sumida en un sueo producto de los medicamentos. La polica haba sido
relevada poco despus de medianoche. Su sustituta no llevaba uniforme,
pero Terri reconoci el aspecto inconfundible de una agente de polica.
Hablaron fuera, sin que Terri pudiera orlas, mientras las miraba por la media
particin de cristal. La agente seal con la cabeza a Terri, con el ceo
fruncido. La mujer de paisano se limit a asentir, con los labios apretados.
Era evidente que la presencia de Terri no era bien recibida. Iba a ser una
noche muy larga.

Todava est aqu, cielo? pregunt la enfermera en voz baja, al


regresar para el turno de la maana.
Eso parece dijo Terri, medio dormida. Slo haba conseguido echar
sueecitos ligeros aqu y all, sentada en la butaca junto a la cama.
Todava no se ha despertado?
Sigue durmiendo el sueo de los justos.
Qu le gusta desayunar?
Terri enarc una ceja.
No he tenido ocasin de preguntrselo dijo por fin.
Le encargar un desayuno ingls normal.
Tal vez debera esperar y preguntrselo directamente. Es griega
americana o americana griega, no estoy muy segura.
Ah, pues entonces un tazn de Cornflakes y una taza de caf.
Terri se encogi de hombros.
Supongo que se lo har saber cuando se despierte.
La enfermera sali para dar instrucciones a un asistente que esperaba
fuera.
Cuando el asistente se marchaba llegaron dos hombres, que se
acercaron a la agente de polica que guardaba la puerta. Ella les pidi que se

identificaran, pareci satisfecha y les permiti entrar en la habitacin. Uno


de los hombres era bajito y moreno, el otro meda ms de metro ochenta y
era muy musculoso. Terri se movi para interceptarlos.
Quines son ustedes y qu quieren de mi cliente?
El hombre ms bajo la mir como si acabara de salir de debajo de una
piedra.
No es asunto suyo. Carl, scala de aqu y luego qudate fuera
mientras yo hablo con mi hermanita.
El grandulln coloc una mano en el hombro de Terri.
Disculpe, cielo, si no le importa venir...
No consigui decir mucho ms, pues Terri le cogi la mano que tena
sobre su hombro, se gir por debajo de su brazo estirado y se lo dobl a la
espalda. Agarrndolo del pelo, tir de su cabeza hacia atrs y le hizo caer de
rodillas con una patada en las piernas.
Se lo he preguntado de buenas maneras. Quines son y qu quieren
de mi cliente?
Carl no hizo el menor intento de resistirse, con los tendones del brazo
doblado clamando por liberarse. Slo hara falta un ligersimo empujn para
romperle el hueso. No saba quin demonios era esta mujer, pero no
bromeaba en absoluto.
El hombre bajo se qued mirando boquiabierto por el asombro.
Carl? dijo.
No, ya hemos dejado claro que ste es Carl. Usted cmo se llama?
dijo Terri, empujando ligeramente hacia arriba el brazo de Carl, lo cual hizo
que ste gimiera de dolor.
Sultelo, esto... esto es un escndalo! farfull el hombre bajo.
Tranquila, seorita Farmer, puede soltar a Carl. ste es Christos, mi
hermano. Carl es su guardaespaldas dijo una voz apagada desde la cama.
Nikki se incorpor despacio, haciendo una mueca de dolor al mismo
tiempo. Dios, estoy hecha una mierda gimi. Inmediatamente, Terri dej
caer a Carl al suelo y se coloc al lado de Nikki.

Est segura de que podemos confiar en estos dos? pregunt,


cogiendo automticamente la mano de Nikki mientras hablaba.
Nikki la mir con los ojos llenos de dolor.
Es un gilipollas, pero al menos es de la familia. En cuanto a Carl, slo
hace lo que se le dice, verdad, Carl?
S, seorita Nikki dijo l, levantndose, flexionando el brazo
liberado con una mueca de dolor.
Tenemos que hablar, Nikkoletta, a solas. Podemos hacer una tregua
y sujetar a nuestros perros, por favor? le pregunt Christos a su hermana.
Por favor... vaya cambio de actitud. Es curioso lo mucho que pueden
mejorar tus modales con un poco de fuerza bruta se burl Nikki.
Quiere que los eche? pregunt Terri, sin quitarles la vista de
encima a los dos hombres.
No ser necesario, seorita Farmer. Le importa esperar fuera con
Carl un momento? No tardaremos, se lo prometo dijo Nikki, sonriendo a
Terri encantadoramente.
Eeeh, claro, si eso es lo que quiere... jefa.
Jefa, eso me gusta sonri Nikki y luego volvi a hacer un gesto de
dolor, cerrando los ojos.
Apretando a su vez brevemente la mano de Nikki, se volvi para irse y
se top con Carl, que ahora se cerna sobre ella, furibundo.
Esta vez le ha salido bien porque no me lo esperaba dijo,
clavndole a Terri un dedo indignado en el pecho, pero se lo advierto, no
va a volver a oc...
Por segunda vez Carl se encontr girando de golpe y con el brazo
doblado a la espalda, pero esta vez una mano lo agarr de la nariz y se la
retorci dolorosamente, echndole la cabeza hacia atrs hasta que qued
apoyada en el hombro de Terri.
Venga, Caaaarl dijo, alargando el nombre, vamos a buscar algo
de desayunar y a dejar que los hermanos inicien su conmovedora reunin
familiar.

Bare, bare, be est robbieddo la dariz llorique l patticamente,


mientras Terri lo empujaba hacia la puerta.
Estar ah fuera si me necesita, jefa le dijo Terri a Nikki.
Recibido sonri Nikki. Christos se limit a menear la cabeza con
desagrado mientras los dos guardaespaldas salan de la habitacin.
Bonitos movimientos dijo la polica, cuando pasaron ante su silla
en el pasillo.
Gracias contest Terri, con el amago apenas de una sonrisa en su
rostro impasible.

Vale, reconozco que te sabes mover, pero has tenido suerte, habra
podido contigo.
Terri se volvi para mirar a Carl. Casi haca pucheros de indignacin al
tiempo que se ocupaba de su caf y de su ego herido.
Carl, seguro que eres un buen guardaespaldas y sabes hacer tu
trabajo. Eso lo respeto. Pero no te interpongas en mi camino y nos
llevaremos bien. Se supone que estamos del mismo lado, sabes?
S, ya lo s, pero...
Terri subi bruscamente la mano para hacerlo callar, lo cual hizo que
Carl se encogiera y se callara al instante. Terri frunci el ceo, llevndose la
otra mano al odo.
Qu hijo de puta! gru, levantndose de un salto. T, qudate
aqu dijo, sealando con el dedo directamente a la cara de Carl. ste volvi
a encogerse y asinti. Ella volvi corriendo por el pasillo hasta la habitacin
de Nikki, esquivando con facilidad a la polica sobresaltada. Abri la puerta
de golpe y sorprendi a Christos, que se cerna amenazador sobre Nikki,
sujetndola del brazo brutalmente. Nikki gema por haberse torcido la
espalda y trataba de quitrselo de encima por todos los medios.
Ms deprisa de lo que Christos crea humanamente posible, Terri cruz
la habitacin y lo sujet por el cuello contra la pared del fondo, dejndolo
con los pies en el aire.

Dios, pero qu le pasa? La acaban de coser, y usted se pone en


plan matn con ella?
Christos intent hablar pero le result imposible con la garganta
cerrada por la ferocidad con que Terri se la apretaba.
Est bien, seorita Farmer, ya puede bajarlo. La agente de polica
haba sacado el revlver, pero lo sujetaba apuntando al suelo. Estoy
entrenada para usar esto si creo que es necesario aplicar la fuerza letal. Y
ahora mismo yo dira que est poniendo su vida en peligro.
Sin soltar a Christos, Terri se volvi para mirar a la polica.
Slo hago mi trabajo, proteger a mi cliente.
Creo que ya lo ha dejado claro, seorita Farmer.
Usted dijo ella, dejando que Christos cayera al suelo de rodillas,
salga de aqu.
El hombre se desplom aspirando grandes bocanadas de aire.
Carl grazn.
Aqu estoy, seor Takis dijo Carl desde la puerta. Terri se gir en
redondo y lo fulmin con la mirada. l abri los brazos con gesto de splica
. Mira, es mi jefe...
Terri lo mir ceuda.
Scalo de aqu. Ah, y Carl, no tendrs ningn cuchillo, verdad?
Claro que s.
No lo usaras anoche, verdad? Y no me mientas, porque lo sabr.
No! Yo jams hara dao a la seorita Nikki. No podra dijo, lo
ltimo casi en un susurro.
Te creo, Carl. Ahora llvate a tu jefe a casa y no volvis a hacer otra
visita. Me comprendes?
Espere un momento jade Christos, que segua a cuatro patas.

Me comprendes? repiti Terri, clavando los ojos en el


guardaespaldas.
Carl asinti.
Comprendo replic tensamente.
Bien, pues llvatelo de aqu. Ahora!
l levant a su jefe y lo sac sin protestar de la habitacin.
Ya puede guardar eso dijo Terri, volvindose a la polica. La mujer
repas sus opciones por un momento. Respir hondo y volvi a guardarse el
revlver en la funda.
No he visto nada dijo, cerrando la puerta en silencio al salir y
volviendo a sentarse en el pasillo.
Cmo... cmo lo ha sabido? pregunt Nikki.
Que su hermano se estaba portando mal? termin Terri por ella.
Nikki asinti.
Si se lo dijera, tendra que matarla.
Qu! exclam Nikki. Terri corri a su lado inmediatamente,
cogindole la mano.
Perdone, Nikki, eso ha sido una estupidez por mi parte. Un mal
chiste.
Nikki se relaj ligeramente, entre otras cosas porque la mano firme
pero suave de Terri le resultaba muy agradable.
No ha contestado mi pregunta, seorita Farmer dijo Nikki, casi con
timidez.
Si me va a pagar cantidades obscenas de dinero por hacer esto,
puede llamarme como guste, pero yo prefiero Farmer a secas. Especialmente
tratndose de mis amigos aadi, casi trabucndose a su vez,
preguntndose de dnde demonios haba salido eso ltimo.
Vale... Farmer dijo Nikki sonriendo. Cmo lo ha sabido?

Ah, muy sencillo, he puesto un micrfono en la habitacin dijo,


sacndose un pequeo radiorreceptor del odo izquierdo y mostrndoselo a
Nikki.
Ha pinchado mi habitacin? Las cejas de Nikki se enarcaron hasta
tocar el nacimiento del pelo.
Claro, nunca se es lo bastante cuidadoso en trabajos como ste.
Terri se encogi de hombros y se volvi a colocar el receptor en el odo. El
micro est ah, en la esquina de la cama.
No puedo creer que haya hecho eso.
Pues menos mal que lo he hecho, creo yo, no?
Supongo. Pero preferira saber de antemano si va a volver a hacer
algo as en el futuro.
Intentar recordarlo dijo Terri, sonriendo con aire travieso.
Se miraron a los ojos ms tiempo del que a ninguna de las dos le
result cmodo pero afortunadamente al menos para Terri las salv un
mdico que entr en la habitacin, con una carpetilla en la mano.
Enhorabuena, seorita Takis, va a ser madre de una nia tan
preciosa como su mam! exclam.
Qu! chill Nikki.
El mdico puso un ceo exagerado.
Oh, fjese, qu tonto soy, me refera a otra persona, me he
equivocado. Se ri de su propio chiste.
Dios, tengo que salir de aqu dijo Nikki, meneando la cabeza y
frotndose las sienes. Este sitio no es bueno para mi salud.
Ah, bueno, por eso vengo a verla. Todos los anlisis de sangre han
dado negativo, aunque algunos otros tardarn unos das en estar listos, as
que le convendra llamar y pedir los resultados. La herida parece todo lo sana
que es de esperar y usted parece encontrarse en buenas manos dijo,
mirando a Terri con intencin.

Genial, ahora tambin soy enfermera. Su factura no hace ms que


crecer, seorita Takis dijo Terri, sonriendo de oreja a oreja.
Para ti Nikki o jefa, Farmer, y no lo olvides.
S, perdn, jefa dijo, sin dejar de sonrer.
Bueno. El mdico carraspe. Vamos a ver si podemos darle el
alta. Estoy seguro de que a la polica de ah fuera tambin le gustara irse a
casa.
De verdad est en condiciones de marcharse? le pregunt Terri al
mdico.
S, claro, una chica joven y en forma como la seorita Takis, esto lo
superar en nada de tiempo. Pero tmeselo con calma, que ha perdido
mucha sangre. Vuelva dentro de una semana o vaya a su mdico de cabecera
para que le quite los puntos. Prcticamente no debera quedar cicatriz. Es un
genio de los puntos, el joven Fowler. Yo le he enseado todo lo que sabe, se
lo advierto dijo el mdico, sonriendo alegremente.
Mujer.
Cmo dice?
Es una mujer, no una chica. Terri le clav una mirada firme.
S, s, por supuesto, un error. Le pido disculpas, seorita Takis dijo
l, inclinndose ligeramente ante Nikki. Sali a toda prisa de la habitacin,
mascullando algo sobre otros pacientes.
Caray, te tomas muy en serio esto de defenderme, verdad? dijo
Nikki, sonriendo a Terri.
S.
Ojal te hubiera contratado media hora antes.
Te podras haber ahorrado ciertos problemas.
No te gusta mucho la charla intrascendente, verdad?
Eso me han dicho.

Terri haba arreglado las cosas para que trajeran algo de ropa a Nikki,
para sustituir a la que se haba estropeado en el ataque. Nikki consigui
llegar andando hasta el taxi que esperaba, despus de que el hospital
insistiera en que viajara de la cama al mundo exterior en una silla de ruedas.
Al caminar rgidamente hasta el taxi, decidi que la silla de ruedas no haba
sido tan mala idea despus de todo.
Qu tal vas?
Muy bien, aparte de que me duele todo y me siento como si se me
hubieran saltado todos los puntos refunfu Nikki desde el asiento trasero
del taxi.
Qu va, cuesta mucho que se salten los puntos, lo s por experiencia
personal.
S, seguro que s dijo Nikki de mal humor. Terri sonri. El trayecto
hasta el piso de Terri dur mucho ms que el viaje en ambulancia. Para
cuando llegaron, Nikki estaba muy dolorida. Se haba puesto plida y estaba
cenicienta y sudorosa.
Crees que podras...?
Claro dijo Terri, pasndose el brazo de Nikki por el hombro y
ayudndola a subir los numerosos tramos de escaleras hasta su piso.
Ests segura de que quieres convalecer aqu? No hay algn otro
sitio que te resulte ms cmodo?
Ya lo hemos hablado, Farmer, por ahora aqu es donde me siento
ms segura. Cuando me encuentre bien del todo otra vez, me replantear
mis opciones.
Terri abri la puerta de entrada y pasaron. Llev a Nikki medio a
cuestas hasta el sof y la sent delicadamente. Nikki hizo una gran mueca de
dolor al apoyar la dolorida espalda en el cuero fro.
Quieres beber algo? Qu tal una aspirina o algo as?
Ahora mismo un vaso de agua y un analgsico me vendran bien.
Terri no tard en volver con lo que le haba pedido.

Los gastos de pensin son aparte, sabes? Va mucho ms all de lo


que hago normalmente.
Nikki mir a Terri para ver si lo deca en broma. No parece, decidi.
No hay problema, Farmer, tengo los bolsillos hondos y los brazos
largos.
Parece una caracterstica til.
S que lo ha sido, deja que te diga.
Debe de estar bien eso de criarse con tanto dinero.
Nikki se encogi de hombros.
No todo ha sido un lecho de rosas. Con eso de que mam y pap se
divorciaron y nosotras volvimos a Estados Unidos.
Nosotras?
S, mam y yo. A ella le entr la nostalgia y decidi que ya no le
gustaba ser una solitaria ama de casa griega. Y me llev con ella. Por
supuesto, yo era demasiado pequea para darme cuenta de cmo se le
rompi el corazn a mi padre, pero l se qued con Christos, as que no pudo
quejarse mucho.
Me parece un poco desalmado, separar as a unos hermanos.
Bah, la verdad es que nunca nos hemos llevado bien. Yo ni me lo
plante. Ni me lo planteo ahora, como has podido ver.
Bueno, es ahora un buen momento para hablar de lo que ha
pasado? S que has hecho una declaracin a la polica, pero me gustara orlo
por m misma, slo entre t y yo. O prefieres hablar de por qu Christos
amenaz con hacerte callar para siempre o de por qu tu distante padre est
decidido a que ocupes su puesto en lugar de dejar que su nio querido coja
las riendas de una de las compaas navieras ms grandes del mundo?
Oste todo eso, eh? S, claro que lo oste, si pusiste un micro en mi
habitacin. Qu tontera acabo de decir.
Bueno, qu va a ser, intriga familiar o atacante loco?

Es complicado... lo de la situacin familiar, quiero decir. Y si nos


centramos en el crimen callejero, por ahora?
Lo que sea, soy fcil de contentar. En estos momentos tengo
muchsimo tiempo. Acabo de conseguir una nueva jefa estupenda que me
paga un montn por hacer lo que sea.
Lo que sea? dijo Nikki, sonriendo.
Casi lo que sea.
Dnde pones el lmite?
Quieres saber de verdad las Reglas de Farmer?
S, claro.
Vale, pues no voy a matar a nadie, a menos que se lo merezca. No
voy a robar nada, a menos que lo necesite, y no me voy a quedar a un lado
viendo sufrir a gente inocente, especialmente nios. Eso es todo, la verdad,
aparte de que nunca incumplo mis reglas, a menos que tenga que hacerlo.
Ah, y no trabajo gratis.
Me alegro de saber que tienes un cdigo tico tan estricto, Farmer.
Me ayuda a ir tirando.
Seguro.
Y ahora, por dnde bamos antes de tan grosera interrupcin?
pregunt Terri.

3
As que me ests diciendo que cuando dijiste que alguien quera
hacerte dao, no lo decas en sentido literal?
Bueno, no, la verdad es que no. Nikki se encogi de hombros.
El ataque con navaja ha sido una coincidencia?
S, supongo.

Terri cerr los ojos y se los frot.


Vale, entonces cuntame lo que ocurri, en la calle, me refiero.
Como le dije a la polica, la verdad es que no tengo mucho que decir.
Iba hacia mi coche alquilado, lo haba aparcado en la calle a unos cincuenta
metros de aqu. No esperaba que me fuera a pasar nada malo. Bueno, a decir
verdad, estaba bastante cabreada.
Oh... por qu?
Pues contigo, la verdad dijo Nikki sonriendo, algo cortada al
admitirlo.
Conmigo?
S, contigo y eso de "no me toques".
Terri suspir.
Te lo dije entonces y te lo repito ahora, no era nada personal. Es slo
que me pillaste por sorpresa.
S, bueno, da igual. Por eso no estaba prestando mucha atencin a
nada de lo que ocurra a mi alrededor. Vamos, que esto es Londres, por Dios,
no Los ngeles. Te entra bastante despreocupacin con la idea de pasearte
por aqu de noche. Nunca hasta entonces me haba sentido amenazada.
Terri resopl.
Recurdame que te ensee algunas de las zonas menos atractivas de
nuestra bella ciudad. Entonces a lo mejor tienes un poco ms de cuidado.
S, mam.
Terri no hizo caso del comentario, con la cara tan impasible como
siempre.
Qu es lo que s recuerdas?
Pues haba gente, un grupo, chavales en su mayora, la verdad es que
no mir. Pasaron a mi lado en la otra direccin. Haba avanzado unos diez
metros cuando not que me daban un golpe en la espalda. Me empujaron
encima del cap de un coche aparcado. Estaba tan sorprendida que me

qued all preguntndome qu demonios haba pasado. Cuando por fin mir,
no haba nadie. Supe que algo iba mal en cuanto intent ponerme en pie.
La espalda? la inst Terri.
S, un dolor espantoso en toda la espalda. Me di la vuelta como pude
y me apoy en el coche. Fue entonces cuando vi la sangre que corra por el
cap y goteaba sobre el guardabarros. Haca un ruido curioso como de
chapoteo. Me qued mirando fascinada, hasta que me di cuenta de que era
mi sangre.
Qu hiciste entonces? pregunt Terri suavemente, al ver a Nikki
reviviendo su reciente pesadilla.
Nikki levant la mirada, frunciendo el ceo.
Sabes? He intentado recordarlo, pero es que no hay manera. Lo
siguiente que recuerdo es a ti y la ambulancia. Gracias por sujetarme la mano
y no soltarme, Farmer, me diste fuerzas. Me senta tan protegida.
Terri carraspe y mir al suelo.
No fue eso lo que pas exactamente, Nikki dijo Terri en voz baja.
Claro que s.
Terri mir la cara sonriente de Nikki y no tuvo el valor de contradecirla.
Y no viste al que lo hizo? pregunt, volviendo al tema que las
ocupaba.
Qu va, ni siquiera s si fue uno de esos chicos. Podra haber sido
cualquiera.
No intentaron robarte nada, dinero, joyas, el bolso?
No, slo aqu te pillo, aqu te mato, vamos a ver el aspecto de tus
costillas. Y luego jopo, aire, fuera. Bastante raro, ahora que lo pienso.
S, es muy raro. Hablar con unos amigos de la polica a ver qu me
cuentan.
Caray, vamos a descubrir quin lo hizo y, lo que es ms importante,
por qu?

Quieres que lo haga?


Claro dijo Nikki, sonriendo alegremente. Terri no pudo evitar
devolver la contagiosa sonrisa.
Supongo que te dars cuenta de que esto va a ir aparte del caso para
el que me has contratado originalmente.
Y si estn relacionados?
Dmelo t, todava no me has dicho qu es lo que queras para
empezar.
Nikki se puso ceuda y frunci los labios. Se qued callada un
momento, al parecer intentando decidir si deba decir algo o no.
Ya sabes que te dije que mi padre era un magnate naviero y todo
eso, pues es cierto, lo es. Pero no vivo con l y no he vivido con l desde que
era nia.
Sigue la anim Terri.
Bueno, s que pap nos pasa a mam y a m ms dinero cada ao del
que podemos gastar con sentido comn en una vida entera, pero bueno, yo
quera ser normal como mis amigos del instituto, as que decid conseguir un
trabajo. Eso supona ir a la universidad, graduarme, todo el rollo. Ya sabes,
no?
Pues no, pero contina, por favor. Estoy segura de que a nadie le
gustara llevar una vida de ocio y lujo, la verdad.
Te ests burlando de m? dijo Nikki, pero sonriendo lo suficiente
como para quitar hierro al asunto.
Tal vez.
No pasa nada, mi madre tambin crey que estaba loca.
Pero no es as, verdad?
Nikki ech la cabeza a un lado, contemplando a Terri.
Alguna vez te han dicho que tienes un sentido del humor muy
retorcido?

No, nunca.
Mmm, bueno, a lo que iba, me gradu en empresariales, summa cum
laude y todo eso. Y tras una serie de cosas... pues acab siendo diseadora
de barcos.
Muy lgico. Constructora de barcos, has dicho?
Constructora no, diseadora.
Es que es distinto? pregunt Terri, con la cara muy seria.
Claro que lo es. Yo no podra distinguir un cepillo para mstiles de
otro, y no hablemos de utilizarlo.
Pues ya me llevas ventaja, yo ni siquiera s lo que es un cepillo para
mstiles.
Ah, es una especie de cachivache que los carpinteros usan con la
madera o algo as dijo Nikki, frunciendo el ceo de nuevo. Mira, lo
importante es que trabajo para una pequea constructora de barcos familiar,
en su departamento de diseo. ltimamente sobre todo CAD.
Ahora le toc a Terri fruncir el ceo.
Por muy fascinante que sea todo esto, podras al menos indicar por
qu has acudido a m?
Ya voy a ello. Dios, qu impaciente eres, no?
Culpa de mi padre, he heredado su gen ansioso.
Ya dijo Nikki sonriendo. Bueno, volviendo a lo que te estaba
contando. Como no trabajo por dinero, de por s, y la familia duea de la
empresa son amigos de toda la vida de mi madre, mi trabajo es muy cmodo,
no s si sabes a qu me refiero.
Mira t qu bien.
Nikki no hizo caso del comentario y continu.
Una de mis tareas es viajar a todas las exposiciones de barcos del
mundo entero y ver las novedades. Sacar fotografas y, bueno, ver si hay
algn diseo que podramos, estooo, pues... adaptar nosotros mismos.

Y eso es del todo tico?


Claro, todo el mundo lo hace. Ocurre desde que alguien vaci por
primera vez un rbol y lo meti en el agua.
Y yo que crea que los constructores de barcos estaban por encima
de esas cosas.
Ja, seguro que jams en la vida has pensado en ningn constructor
de barcos, hasta este mismo momento.
Terri sonri.
Podras tener razn.
Nikki se limit a menear la cabeza.
Quieres que termine la historia?
Por favor, contina, es de lo ms... apasionante.
Bueno, pues ahora es cuando las cosas se ponen algo embarazosas.
Se detuvo.
De esta habitacin no va a salir nada dijo Terri, adoptando
fcilmente su personalidad profesional.
Ayer, cuando volv a mi habitacin del hotel, haba un paquete
esperndome.
Sigue.
Tena unas... unas fotos mas comprometedoras.
Qu clase de fotos?
Oh, no gran cosa. Yo morreando y eso. Bastante inofensivo todo, la
verdad. Se podran interpretar como una noche de juerga de una chica y no
volver a mirarlas.
Las acompaaba alguna nota?
S, slo hablaba de lo violento que me resultara si mis jefes vieran
estas fotos.

Tendra importancia?
Son bastante anticuados. La nota dejaba muy claro lo que estaba
sucediendo de verdad.
No, me refiero a si tendra importancia para ti personalmente.
Quiero decir, necesitas el trabajo?
Qu diablos, claro! Me he esforzado muchsimo para llegar a donde
estoy, me gusta mi trabajo y te aseguro que no quiero renunciar a l por una
chorrada como sta! dijo toda rabiosa.
Vaya, fuego tras esa fachada tan mona, me gusta esta chica... eeeh,
mujer, pens Terri, sonriendo por dentro.
Y tu hermano, crees que es cosa suya?
Qu va, no tendra nada que ganar. Qu ms da que pierda mi
trabajo? Eso no influye en absoluto en su gran plan para hacerse con el
imperio de pap. Probablemente dara ms la impresin de que soy yo la
quiere su trabajo.
Pero l piensa que t ests destinada a ese trabajo. Le o decirlo.
Mi hermano es un cretino paranoico. No me puedo imaginar que mi
padre no permita a Christos tomar las riendas cuando llegue el momento.
Por qu me iba a poner a m al mando en lugar de a Christos?
Terri se encogi de hombros.
A lo mejor le gustas ms que l. No sera muy difcil, por lo que he
visto de tu hermano. Parece que le resulta muy fcil caer mal. Y adems, t
tienes un estupendo ttulo en empresariales y sabes de barcos.
Apenas, lo que construimos son juguetes para ricos. Yates de lujo
para alta mar que pasan la mayor parte del tiempo en los Cayos o en Cannes,
no petroleros o buques contenedores.
Vale, pero qu tiene Christos que t no tengas?
rganos externos, para empezar. Eso cuenta mucho en el pas de mi
padre dijo riendo.

S, eso es un detalle, supongo. Ests segura de que eso es lo que


siente tu padre?
No lo s, como ya he dicho, no lo veo mucho.
Eso te da pena?
Claro, es mi padre.
Nunca intentas ponerte en contacto con l?
Antes lo haca, pero como siempre estaba en una reunin o en viaje
de negocios, pues dej de intentarlo.
No dijiste que utilizaste a la gente de tu padre para dar con mi
direccin?
Ah, s. Tiene oficinas por todo el mundo. Me extienden la alfombra
roja siempre que aparezco. Es slo que rara vez consigo ver a mi padre en
persona.
Jams renuncies a tu padre, Nikki. Puede que un da ya no est ah
para renunciar a l.
Nikki capt la clara tristeza en el tono de Terri.
Echas de menos al tuyo, eh? pregunt dulcemente.
Todos los das. Terri trag, parpadeando varias veces.
Por qu querra alguien hacerme dao de esa forma? Si yo nunca he
hecho mal a nadie, jams dijo Nikki, cambiando de tema rpidamente.
Terri se encogi de hombros.
No tengo datos suficientes para comentar. Has guardado las fotos y
la nota?
No, las hice pedazos y las tir al retrete en la habitacin del hotel.
Lstima.
Por qu, habra servido de algo? No era ms que una nota impresa y
unas fotos hechas con impresora de chorro de tinta. Lo podra haber hecho
cualquiera, en cualquier parte.

Probablemente, pero si recibes ms, djame verlas antes de tirarlas,


vale?
Si te empeas, aunque espero no recibir ms, la verdad.
Dnde las sacaron, tienes idea?
Aqu en Londres. En el club, en realidad.
Entonces es un poco irnico que hayas acudido a m, no te parece?
Por qu?
Qu crees que estaba haciendo all?
No... no lo s. Yo... pens...
Qu?
No importa.
Creas que haba ido a divertirme, eh?
S, supongo.
Siento decepcionarte, Nikki, pero estaba haciendo lo mismo que
nuestro amigo, sea quien sea.
Estabas espindome?
Espiando s, a ti, no.
Ya.
Te molesta?
No, la verdad es que no. Por supuesto. Debera habrmelo imaginado
dijo de mal humor.
Escucha, Nikki, me caes bien, eres una chica inteligente y guapa. Y
estoy ms que dispuesta a llegar al fondo de tus problemas. Pero he
descubierto que rara vez es bueno para un caso dejar que los sentimientos
personales nublen el tema. As que si no has venido para eso, a lo mejor
deberas buscar ayuda en otra parte.

Quieres que me vaya?


No he dicho eso. He dicho que estara encantada de trabajar para ti,
de descubrir quin intenta hacerte chantaje, quin te atac en la calle y por
qu, incluso de hacerte de guardaespaldas mientras ests en Londres, pero
hasta ah llega mi capacidad para ayudarte.
Nikki asinti, hundiendo un poco los hombros.
Est bien, seorita Farmer, lo comprendo. Todava te parece bien
que me quede aqu esta noche? Estoy cansada, me duele mucho la espalda y
ahora mismo no me apetece volver a mi habitacin de hotel.
Claro, es tu dinero. Eres libre de gastarlo conmigo como te apetezca
dijo Terri sonriendo.

Nikki se despert, con los ojos hinchados y el pelo revuelto, sin saber
dnde estaba. Lo record todo dolorosamente cuando torci ligeramente la
espalda, al incorporarse.
Ay, ay, ay, ay, aaaayyyyy! se quej, tocndose con cuidado el
esparadrapo que le tapaba los puntos. Apartando la mano, sinti alivio al no
ver sangre. Tambin record el dolor y la rabia que haba sentido cuando
Terri, firme pero cortsmente, cerr cualquier puerta que esperaba que
pudiera haberse abierto entre ellas.
Ja, que le den por saco a ese puetero robot. Ella se lo pierde!
rezong.
Entr tambalendose en el cuarto de bao adyacente y fue recibida por
un espejo de suelo a techo. Gimi y dio la espalda a la horrenda visin que le
devolva la mirada.
Vale, no se pierde gran cosa murmur, meneando la cabeza de mal
humor.
Al salir del cuarto de bao, recin lavada y con una sudadera varias
tallas demasiado grande para ella, fue recibida por el olor a caf. Terri estaba
sentada ante su escritorio, contemplando la pantalla del ordenador.
De dnde ha salido el caf? pregunt Nikki.

De un tarrito.
Ah, s? Quin lo habra pensado?
S, es una chulada, slo tienes que quitar la tapa y ah est.
No habas dicho que no tenas caf?
No lo tena entonces. Lo tengo ahora.
Has ido a comprarme caf. Me conmueves.
Los robots tenemos que servir para algo dijo Terri, sin apartar la
vista de la pantalla.
Nikki trag.
Lo... estooo... lo has odo, eh? dijo, ruborizndose.
Mmm.
Tambin tienes pinchada la habitacin de invitados? pregunt
Nikki hoscamente.
No.
Entonces cmo?
Una de mis muchas habilidades, me temo. No slo tengo un trasero
estupendo, sino que adems tambin tengo muy buen odo dijo Terri, no
sin cierta soberbia.
Hay algo en lo que no seas perfecta?
Mmmm, a ver... todava no hablo espaol bien del todo, pero estoy
en ello.
Y supongo que te las arreglas con todos los dems idiomas?
Con muchos. Los importantes, en cualquier caso.
Sabes montar a caballo?
S.

Hacer una tarta?


Si no me queda ms remedio.
Luchar con cocodrilos?
Ya es un poco tarde para pedirme credenciales, no? pregunt
Terri, apartndose por fin de la pantalla y mirando a Nikki directamente.
Dios, qu ojos... olvdate, Takis, ya ha dejado muy claro cmo estn las
cosas. Para ella no eres nada ms que un cheque. Pero Jess... qu ojos...
Pasa algo? pregunt Terri.
Oh, eeeh, no... nada. Bueno, ests ocupada con mi caso o ests
haciendo otra cosa?
Hemos hecho progresos con el ataque al menos. Mientras dormas,
he ido a ver a unos amigos del trullo local. Luego he ido a ver a una persona
que conozco en las tripas del Standard.
Perdona...
desconcertada.

el

trullo

local?

dijo

Nikki,

evidentemente

Oh, disculpa, me olvidaba de que t hablas el ingls del presidente,


no el de la reina. El trullo es la polica del distrito, o la comisara, para ti.
La reina conoce lo del "trullo local"?
Probablemente no, ahora que lo dices. Supongo que tiene a alguien
que se ocupa de esas cosas por ella.
Y supongo que tambin tiene unas tripas estndar?
Bueno, eso creo que es muy probable, aunque con la realeza nunca
se sabe. Con tanta endogamia y eso.
Podemos volver a empezar? Esto se est poniendo demasiado
surrealista para ser tan temprano por la maana.
Te refieres a que las once es tan temprano por la maana? dijo
Terri, mirando el reloj.
Dios, tanto he dormido? Tendras que haberme despertado antes.

Por qu? Daba la impresin de que lo necesitabas. Y adems, para


entonces no habra comprado el caf.
S, supongo que en eso tienes razn.
Claro que s. Ya vers que entre mis numerosas habilidades est el
hecho de que aunque puede que no siempre tenga razn, jams de los
jamases me equivoco.
Y encima modesta, claro.
En exceso contest Terri jovialmente.
Cmo es que cuando nos conocimos parecas toda confusa, casi
tmida, y ahora eres doa Seguridad en persona?
Me cogiste por sorpresa, me entraste por el ngulo ciego. Me pillaste
en bragas.
Ojal, pens Nikki, apenas capaz de evitar decirlo en voz alta.
Y ahora?
Ahora he explorado y me he reagrupado. Ya tengo una idea del
terreno.
Siempre tratas a la gente como una campaa militar?
S dijo Terri, cuya expresin indicaba claramente que la pregunta le
pareca una tontera: es que no lo hace todo el mundo?
Ahora crees que me conoces?
Es muy probable.
Ja, ya lo veremos, Farmer, ya lo veremos.
Supongo que s replic Terri, sonriendo.
Bueno, quieres empezar de nuevo con la explicacin?
Ah, s. Bueno, pues parece que ha habido varios ataques contra
mujeres en la zona en los ltimos ocho meses ms o menos. Nada mortfero
hasta ahora, pero ha estado a punto de serlo en un par de ocasiones, y
adems muy retorcido. He comparado los informes policiales con el

peridico de la tarde, el Standard, por cierto. Parece que nos enfrentamos a


un chiflado. El mtodo es algo distinto cada vez, pero t y yo conocemos un
punto en comn que la polica no conoce termin con una insufrible
sonrisa presuntuosa.
S?
Claro. Reconoces a alguna de stas? dijo Terri, pasndole unos
retratos fotocopiados de varias mujeres.
Nikki fue pasando las hojas.
S, s, reconozco por lo menos a tres de ellas, todas van al... club.
Jess. Suspir con fuerza, al darse cuenta de lo que quera decir eso.
Jess, efectivamente, aunque no creo que se trate de un varn
blanco y barbudo de metro ochenta con un halo alrededor de la cabeza y
pies ligeros, acuticamente hablando.
Nikki apart la vista de las fotos y mir a Terri. Empez a decir algo
pero se detuvo. Se le hundieron los hombros y volvi a mirar las fotos, con
los ojos inesperadamente llenos de lgrimas.
Jess me quiere, lo s canturre Nikki para s misma. Terri enarc
una ceja, mirando a Nikki fijamente.
Nikki volvi a levantar los ojos y vio la expresin de desconcierto de
Terri.
Oh, lo siento, es el ltimo verso de una cancin de Aaron Neville. En
realidad es una cancin de Bob Dylan, pero me gusta ms la versin de
Aaron, sabes... Se qued en silencio, frotndose la mejilla mojada con el
dorso de la mano.
Terri se levant y se acerc a Nikki, le cogi la mano y se acuclill para
ponerse a la altura de sus ojos.
Ests bien?
S... Se detuvo. No, no estoy bien, maldita sea! He venido aqu
para pasar unas pueteras vacaciones y ver la exposicin de barcos, sacar
unas fotos y divertirme un poco. Dios, esto es Londres, aqu no tiene que
haber chiflados homfobos sueltos que se dedican a hacer dao a la gente.

En Nueva York, incluso en Los ngeles, vale, pero no en Londres. No tiene


que ser as. No es justo!
Nikki, cario, aqu tenemos tantos chiflados como los tenis vosotros
all, creme. Recuerda que los inventamos nosotros, Jack el Destripador y
todo eso. Y tienes razn, no es justo. La raza humana tiene sus defectos, lo
mismo que cualquier otra cosa de la naturaleza. Pero detendremos a ste o
sta, te lo prometo dijo, y subray el ltimo comentario apretndole la
mano a Nikki.
Crees que podra ser una mujer? pregunt Nikki, sorprendida.
No podemos descartar nada, Nikki. Al menos hasta que sepamos algo
ms.
Nikki se alegraba en secreto de que Terri hablara todo el rato en plural,
y adems pareca que le gustaba cogerla de la mano. El calor y la fuerza
increble que notaba bajo la superficie no se parecan a nada que hubiera
conocido en otra mujer.
Sorbi un poco, recuperndose.
Se lo decimos a la polica?
An no lo s. Voy a ver por dnde va esto.
No se cabrearn contigo? No puedes perder tu licencia por
guardarte pruebas o algo as?
Bueno, para empezar no son pruebas, slo especulaciones. No he
conseguido dar con todas las mujeres y confirmarlo. Por no hablar de que
puede que muchas de ellas no estn dispuestas a reconocer esa conexin en
concreto. Y en segundo lugar, los detectives privados no necesitan licencia en
el Reino Unido para trabajar, basta con un anuncio en las Pginas Amarillas.
Quieres decir que aqu cualquiera puede hacer de detective privado
y nadie puede decir nada? pregunt Nikki, sorprendida por la informacin.
S.
Incluso yo?
Incluso t. Aunque no seras ms feliz construyendo barcos?

Ya te lo he dicho, no construyo barcos, ayudo a disearlos, sobre


todo los interiores y los accesorios, cosas de sas.
Y yo que crea que eras una importante arquitecta naval o algo as
dijo Terri, pero echndole una sonrisa despampanante para demostrarle a
Nikki que lo deca en broma. Lo de sonrer se le daba cada vez mejor, pens
Nikki.
El labio inferior de Nikki se fue echando hacia atrs al sonrer a su vez.
Gracias, Farmer.
Por qu?
Por sacarme de mi odiosa autocompasin.
No hay de qu, todo parte del servicio dijo, sin dejar de sonrer y
sin dejar de sujetarle la mano, como Nikki se alegr muchsimo de notar.
Cunto ms me va a costar? le pregunt a Terri.
Oh, ya me ocupar de la factura, no le des vueltas a esa bonita
cabecita.
Seguro. Hizo una pausa. As que crees que soy bonita?
pregunt Nikki, casi con timidez.
Terri se limit a sonrer, solt la mano de Nikki y volvi a su ordenador.
Creo que esta noche nos vamos al club para ver qu descubrimos.
Quieres que yo vaya tambin? pregunt Nikki, con los ojos
iluminados.
Calma, juerguista, que no voy a entrar. No creo que por ahora sea
muy bien recibida. Y claro que vienes conmigo. No puedo protegerte si yo
estoy all y t ests aqu, no?
No, supongo que no puedes.

Terri aparc el pequeo y aerodinmico Mercedes deportivo en las


sombras al otro lado de la calle frente a la entrada del club. Nikki estaba
sentada de mal humor en el asiento del pasajero, con expresin dolorida.
Gracias por conducir, Farmer. Saba que te tena que haber dejado
desde el principio, pero pens que podra arreglrmelas.
No hay problema. Para eso est el personal de servicio.
Seguro que lo aades a la factura.
Es muy posible replic, llevndose a los ojos unos compactos
prismticos y examinando la entrada del club.
Sabes cunto cuesta alquilar un SLK 320?
Seguro que me lo dices.
Pues te lo voy a decir continu Nikki sin hacer caso. Cuesta
mucho. Eso es lo que cuesta. Y con la de problemas que he tenido para
conseguirlo en rojo.
Va a juego con el color de tu herida.
Qu agradable.
No hay de qu.
Estoy pagando todo esto, sabes? Creo que eso me da derecho a un
poco de conmiseracin.
Como deca mi padre, la conmiseracin est en el diccionario entre
cagar y cornudo replic Terri distrada, sin dejar de observar el club con los
prismticos.
Oh, por favor, Farmer, qu desagradable!
Qu... qu he hecho? pregunt Terri, bajando los prismticos y
fingiendo desconcierto.
T... t sigue haciendo de mirona.
Esto se llama explorar el terreno, no hacer de mirona dijo Terri,
reanudando la vigilancia.

Cmo, me ests diciendo que no los usas para atisbar dentro de los
dormitorios de la gente, siempre que tienes ocasin?
Slo si me pagan para hacerlo.
Cmo no, para ti siempre se trata de dinero, verdad?
Y la oportunidad de incordiar todo lo posible, no lo olvides aadi
Terri.
Y cunto tiempo vamos a estar haciendo esto? pregunt Nikki.
Pues haba pensado que todo el tiempo necesario sera lo adecuado.
Podramos tirarnos aqu das, semanas, incluso meses. Dime que
vamos a descansar algunas horas, de vez en cuando.
Bajando los prismticos, Terri se volvi a Nikki.
T pagas las facturas. En el momento en que quieras dejarlo, slo
tienes que decirlo.
No, no, no he querido decir eso. Lo que quera decir es si no
deberamos pedir ayuda o algo as.
Terri se la qued mirando un momento.
Te apetece tomar caf? Hay una pequea cafetera justo ah
pregunt, sin hacer caso del comentario de Nikki.
Nikki se encogi de hombros.
S, por qu no. Tambin tengo hambre.
Terri quit las llaves del coche y se las meti en el bolsillo.
Promteme que dejars las puertas cerradas con pestillo, las
ventanas cerradas y la capota echada. Y ni se te ocurra ir a ningn sitio.
Estar vigilando todo el tiempo, estars a salvo.
S, mam.
Bien, vuelvo dentro de nada.

Terri sali y cerr las puertas, se desliz en las sombras silenciosamente


y desapareci. Nikki cogi los prismticos y examin la zona. Al no ver nada
de inters, por fin se centr en la entrada del club, observando a las pocas
mujeres que entraban y salan. Se ri por lo bajo al ver el collarn, el ojo
morado y el labio hinchado de una de las porteras.
Ja, creas que ibas a poder con Farminator, eh? Sonri para s
misma. Volver salmodi con su mejor acento austraco.
Se le ocurri pensar lo reconfortante que era tener a Farmer a su lado.
Desde que la haba conocido, todo el miedo que lgicamente debera haber
tenido ni siquiera haba salido a la superficie. S, Farmer era un plomo con
esa actitud suya de "fuera de lmites" y esa costumbre suya tan molestsima
de ser pueteramente perfecta y todo eso. Pero, y Nikki era la primera en
reconocerlo, era muchsimo mejor que no tenerla cerca.
El chasquido repentino de los pestillos de las puertas le hizo dar un
respingo.
Jess, es que siempre tienes que acercarte a la gente a hurtadillas,
casi me meo encima!
No importa, no es mi coche dijo Terri, que se desliz grcilmente
en el asiento bajo de cuero y le pas a Nikki una taza de poliestireno llena de
caf y una bolsa de patatas Walkers con sal y vinagre. stas son las patatas
fritas de aqu. Te las metes en la boca y las masticas.
Ya s lo que se hace con ellas dijo Nikki, cogiendo las patatas con
cara hosca. Nosotros las llamamos papas fritas, que es un uso mucho
mejor que esas tiras lacias y blanduchas de patata frita que comis vosotros.
Pero seguro que te las comes igual replic Terri, cogiendo los
prismticos.
A veces... tal vez reconoci Nikki. Pero prefiero las patatas del
Burger King.
Bueno, disfrtalas ahora que todava eres joven. T espera a tener mi
edad y vers cmo las cabronas te alcanzan los muslos con precisin guiada
por lser.
Me ests tomando el pelo, verdad?
Hara yo una cosa semejante?

Nikki resopl con desprecio ante la pregunta.


Pero si tienes un cuerpo que es un cruce entre una modelo de
pasarela y una atleta olmpica, con algo de Arnie aadido. Yo no te veo
muslos gordos por ningn lado.
No me has visto pasar las horas de horas necesarias para
mantenerme as.
Nikki estaba a punto de contestar cuando Terri se puso rgida. Contuvo
el aliento, esperando a que Terri dijera algo. Mirando por las ventanas
cubiertas de vaho, Nikki intent distinguir lo que ocurra al otro lado de la
calle.
Qu est pasando? susurr.
Maldita sea dijo Terri en voz baja.
Qu, qu pasa, Farmer? Hblame, dime algo... lo que sea.
Ya sabes que me preguntaste qu estbamos buscando y que yo te
dije que no lo saba pero que te lo dira cuando lo viera. Pues creo que acabo
de verlo.
Qu es?
Alguien que conozco ha entrado en el club. Alguien que no me
esperaba ver entrando ah.
Quin?
Una vieja colega. Bueno, no tan vieja, y la verdad es que slo
trabajamos juntas durante un ao ms o menos.
Por el amor de Dios, me quieres decir quin es? exigi Nikki.
Se llama Rachel Downs, es polica. Me caa bien, era... es... una buena
polica. El problema es que siempre me dio la sensacin de que no le
gustaban mucho los gays.
No a todo el mundo le gustan, o es que no te habas dado cuenta...?
Hizo una pausa. Oh, ya veo a qu te refieres.
Tiene mala pinta, eh?

Crees que... a lo mejor... ella es la que est haciendo esto?


Me gustara pensar que no, pero eso explicara ciertas cosas.
Como qu?
Como por qu la polica no ha dado con la conexin evidente del club
en ms de ocho meses. Por qu el atacante parece saber exactamente lo que
hace y nunca lo ve nadie. Y por qu ninguno de ellos parece tener mucho
inters en resolver nada de esto.
Jess, una polica. Qu repugnante.
Bueno, no es muy saludable, te lo reconozco.
As que, suponiendo que sea ella la que lo est haciendo, vas a
entrar ah a arrestarla?
Para nada.
Por qu no? exigi Nikki indignada.
Por el pequeo detalle de que tengo que demostrarlo. O por el
hecho de que podra estar en una misin encubierta. Por no hablar de que
probablemente no me dejaran pasar de la puerta. Por alguna razn, mi
encanto y mi carisma no tienen muchas posibilidades de funcionar con ellas
en este momento.
Pues vuelve a darles una paliza.
Qu sutil.
A la mierda con las sutilezas, ve a por ella, Farmer, es una orden!
Terri se volvi despacio hacia Nikki, enarcando una ceja.
Una orden? pregunt suavemente, clavndole la mirada a Nikki.
Bueno, yo soy la jefa... no? pregunt, no muy segura de si deba
sonrer o no.
Terri reanud la vigilancia del club, sin decir una palabra.
Bien, entonces ir yo y descubrir si es de los buenos o de los malos.
Nikki intent abrir la puerta, pero una mano de hierro la agarr del brazo.

T no vas a ninguna parte donde no te pueda ver.


Maldita sea, Farmer, sultame espet, tirando de la mano
inamovible que la sujetaba. Terri la solt de repente, haciendo que Nikki
saliera despedida y se golpeara la cabeza con la ventana.
Ay... por qu demonios has hecho eso? dijo Nikki con una mueca,
frotndose el lado de la cabeza.
Me lo has pedido tan cortsmente que cmo poda negarme? dijo
Terri, sonriendo.
No tiene gracia.
La sonrisa de Terri desapareci.
No, no la tiene. Por eso no vas a entrar ah al ataque, sola, soltando
acusaciones a lo loco contra una polica fuera de servicio. Puede que seas rica
y malcriada, pero los magistrados se toman muy mal ese tipo de cosas.
Tendras suerte de acabar en el primer avin rumbo a casa.
Maldita sea, tenemos que hacer algo. No podemos quedarnos aqu
sentadas mirndola hasta que nos muramos.
Y qu propones, un linchamiento, le ponemos la cuerda al cuello?
No, eso no. Y no es que no se lo merezca, la muy zorra.
Bien, porque lo otro que realmente cabrea a los jueces es que la
gente se tome la justicia por su mano. Y tambin tenemos que tener en
cuenta esta pequea mana de que se es inocente hasta que se demuestre lo
contrario.
Ja, y me lo dice doa Jacqui Chan. Dselo a esas tres de ah a las que
les zurraste una buena la otra noche.
Esas tres no tendran el valor de ir a la polica y perder reputacin.
Ellas lo saben y yo lo s. Escucha, haremos todo lo necesario para poner fin a
esto. Si eso requiere ir ms all de la ley, lo haremos cuando yo lo diga y
como lo yo diga y no antes. Est claro?
Nikki se encogi de hombros, mascullando su asentimiento. Se
quedaron sentadas en silencio, cada una inmersa en sus propios
pensamientos.

Qu tal va la cabeza? pregunt Terri por fin.


Me duele.
Es lo que pasa por pegar a los coches con la cabeza.
S, t rete, Farmer.
No me ro, no ves que sta no es mi cara feliz?
Nikki se volvi hacia Terri, captando el brillo pcaro de sus ojos. No
pudo evitar sonrerle.
A veces puedo ser muy estpida, verdad?
Eres joven, todava no te ha dado tiempo de quitarte la estupidez de
encima.
Muchas gracias, no tienes que estar de acuerdo conmigo tan deprisa
cuando me muestro contrita.
Bueno, si te sirve de consuelo, aunque todava tardes un tiempo en
ganar al Mastermind, al menos eres guapa.
La cara de Nikki se ilumin con una gran sonrisa. Se acomod en su
asiento toda radiante.
No hace falta mucho, pens Terri, sonriendo por dentro.

Era ya pasada la medianoche: el flujo de mujeres que entraban en el


club haba ido disminuyendo a unas pocas rezagadas.
Y ahora qu? pregunt Nikki soolienta, despertndose de una de
sus siestas. Terri continuaba observando la entrada con sus prismticos.
Postura que no haba cambiado gran cosa desde haca ms de cuatro horas.
Esperamos. Es un club privado, pueden tenerlo abierto toda la noche
si quieren.
Esto es un aburrimiento dijo Nikki, bostezando con fuerza.
Pero necesario.

Lo vas a hacer todas las noches? Porque tengo que decirte que he
tenido citas con chicos mejores que sta.
Esto no es una cita.
No hace falta que me lo digas.
Maana podemos quedarnos en mi casa, si prefieres.
Nikki estaba a punto de contestar cuando de repente Terri se irgui.
Frot la ventana y mir al otro lado de la calle. Una ambulancia haba parado
delante del club.
Qudate aqu y no te muevas orden Terri.
Qu ocurre? pregunt Nikki a un asiento vaco. Terri ya estaba a
medio camino del club. Mierda, ojal dejara de hacer eso! rezong
Nikki. Observ por los prismticos cuando Terri se acerc a la ambulancia y
habl con el conductor. Poco despus ya estaba de vuelta, con expresin
furiosa.
Qu pasa? pregunt Nikki en cuando Terri se meti en el coche.
Parece que nuestro amigo sigue un paso por delante de nosotras y ha
vuelto a cambiar su mtodo. Le han metido a alguien un limpiador industrial
en la bebida. Es grave: no saben si va a salir de sta. Quemaduras graves en
la boca y la garganta contest Terri furiosa.
Cmo es posible, no lo habra olido antes de bebrselo?
No, es un maldito limpiador de caeras que se comercializa por su
falta de olor. No creo que hayan probado nunca cmo sabe dijo Terri con
amargura.
Oye, que no es culpa tuya, no podas saber que iban a atacar a
alguien dentro del propio club.
No, supongo que no. Al menos eso quiere decir que nuestro amigo se
est impacientando y quiere que lo cojan, o que empieza a descuidarse y lo
cogeremos de todas formas.
A lo lejos se oa una sirena, que se iba acercando.

Supongo que ya no tenemos que decrselo a la polica, lo del club, me


refiero.
No, la de la camilla era Rachel. Vamos, aqu ya no podemos hacer
mucho ms esta noche dijo Terri, poniendo en marcha el motor.

No deberas ponerte guantes o algo? pregunt Nikki cuando


estaban sentadas la una al lado de la otra en el sof de Terri. sta estaba
examinando un paquete que haban recogido de recepcin en el hotel de
Nikki al volver a casa desde el club.
Algo? En qu estabas pensando exactamente? pregunt Terri,
sonriendo por dentro mientras daba vueltas al paquete entre las manos,
estudiando atentamente el voluminoso sobre.
No me tientes, Farmer. Me refera a esos guantecitos de goma que
usa la gente en televisin, para no estropear las pruebas.
Goma, eh? Perversa.
Djalo, Farmer. Abre el maldito paquete.
A lo mejor deberamos dejarlo para maana, son ms de la una y
media y seguro que necesitas tu sueo de belleza.
Cmo, crees que puedo dormir ahora? pregunt Nikki sin dar
crdito.
Era una idea. Vale, vamos all.
Desliz el dedo por debajo de la pestaa y la abri. Al mirar dentro del
sobre, vio unas hojas dobladas de papel tamao A4, que envolvan una cinta
de vdeo. Vaci el contenido con cuidado sobre la mesa de cristal,
comprobando que el sobre quedaba vaco.
Sujetando las hojas por la esquina, las abri, echando la cinta a un lado
con el nudillo del dedo meique.
As que no quieres estropear las pruebas, eh?

En ningn momento he dicho lo contrario. Nunca se sabe, podramos


tener suerte y ellos podran ser estpidos, pero yo que t no me hara
muchas ilusiones.
La primera hoja llevaba un escrito que slo deca: "Es guapa. Alta, pero
guapa. Tienes buen gusto, pero lo aceptarn los Stevenson?"
Los Stevenson? pregunt Terri.
La familia que dirige la empresa para la que trabajo.
Terri asinti.
Apart la primera hoja, revelando la siguiente con sus fotos. Eran de
Terri, entrando y saliendo por la puerta principal de su piso, todas sacadas
desde la calle.
Te han sacado muy bien. La cmara te adora, verdad?
Terri no hizo caso del comentario de Nikki, cogi con cuidado la cinta
de vdeo y la llev al reproductor. Eran unas imgenes de Nikki y Terri
rodendose mutuamente con los brazos. Se vieron a s mismas saliendo del
taxi y subiendo las escaleras hasta el piso de Terri.
Pero si me estabas ayudando a subir las escaleras despus de salir
del hospital dijo Nikki con indignacin.
S, pero si no lo sabes...
Qu tpica mierda!
Qu?
Me estn haciendo chantaje por algo que ni siquiera he disfrutado!
rabi Nikki.
Terri se ech a rer, lo cual no mejor mucho el humor de Nikki.
A ti tambin te afecta, Farmer.
Terri se encogi de hombros, sonriendo.
Cierto, pero conozco a mi jefa y le parece bien que ayude a otras
personas menos afortunadas a subir las escaleras. No le importar nada.

Me alegro de que todo esto te haga tanta gracia, Farmer dijo Nikki
con tono abatido.
Terri recuper ligeramente la seriedad al ver la cara triste de Nikki.
Tienes razn, Nikki, perdona.
Caray, te has tragado mi cara de cachorrito triste! dijo Nikki,
volviendo a sonrer con aire suficiente.
Terri entrecerr los ojos.
Ah, conque sas tenemos, eh? Vale, pues yo tambin s jugar,
seorita Takis dijo, haciendo crujir los nudillos amenazadoramente.
Tpico, lo nico que entiende la gente como t es la violencia se
burl Nikki, sin dejar de sonrer.
Ya te llegar la hora, rubita, y cuando llegue, bum! dijo,
subrayando sus palabras al golpear un puo contra la otra mano.
Ooh, una guerrera grande y valiente pegando a una cosita delicada
como yo dijo Nikki, tocando con el dedo a Terri en un punto sensible
debajo de las costillas de la espalda.
Terri se encogi.
Para ya, Takis.
S, qu vas a hacer al respecto? dijo Nikki, tocndola en el mismo
punto.
He dicho que pares o atente a las consecuencias gru Terri.
No me das miedo.
Intent volver a tocar a Terri pero se encontr tumbada boca arriba en
el sof, con las dos manos sujetas con firmeza por encima de la cabeza.
Te lo he advertido, nia dijo Terri con tono amenazador,
pasndose despacio y cuidadosamente las muecas de Nikki a la mano
izquierda para liberar la derecha. Nikki trag nerviosa, con la garganta
repentinamente seca. Ahora atente a las consecuencias. Baj la cara a
pocos centmetros de la de Nikki.

Nikki cerr los ojos, con la respiracin acelerada. Empez a subir la


cabeza para encontrarse con Terri a medio camino cuando la mano de Terri
baj como un relmpago y se puso a hacerle cosquillas. Nikki abri los ojos
de golpe por la sorpresa y luego volvi a cerrarlos con fuerza.
No, por favor... no puedo... no soporto que me hagan cosquillas. Por
favor... Farmer... Noooooooo! Se retorci, pero se poda mover muy poco
con Terri sujetndola con tal firmeza. Slo le quedaba una carta que jugar.
Aaayyyyy, por favor, Farmer... mi espalda! jade.
Terri se apart de un salto de Nikki como si la hubieran mordido.
Mierda, lo siento, Nikki, se me haba olvidado. Espera, deja que te lo
vea, para asegurarnos de que no ha pasado nada.
Nikki se dio la vuelta de mala gana, levantndose la camisa, con una
sonrisa de triunfo en la cara que Terri no vio.
Parece que est todo bien dijo Terri, pasando las manos con
suavidad por el vendaje de Nikki. sta cerr los ojos, suspirando suavemente
por las caricias de Terri. Frunci el ceo cuando Terri le volvi a bajar la
camisa y le dio una palmadita ligera en el hombro.
No ha pasado nada. De verdad que lo siento, Nikki, no s qu me ha
dado. No volver a ocurrir, te lo prometo.
No pasa nada, a decir verdad me he divertido dijo, dndose la
vuelta y levantndose, metindose la camisa.
Mmm, supongo, a juzgar por esa sonrisa de suficiencia que tienes en
la cara.
Yo no sonro con suficiencia.
S, ya.
Se miraron la una a la otra y se echaron a rer.
Por qu te res? dijo Nikki riendo, inmersa en el momento.
A lo mejor porque tengo una buena pista de un caso.
Ah, s?

S. Quin saba que ibas a estar aqu y quin ms saba desde dnde
sacar fotos?
Nikki se encogi de hombros.
Dmelo t, t eres la detective.
Creo que tenemos que hablar con la gente que empleaste en la
oficina de tu padre para dar conmigo.
Por qu demonios iban a hacer una cosa como sta?
sa es una de las preguntas que quiero hacerles.
Ahora quin sonre con suficiencia?
Yo no sonro con suficiencia. Dej de hacerlo hace aos.
Muy graciosa, Farmer.
Se miraron la una a la otra y se echaron a rer de nuevo.

Terri estaba en la puerta de la habitacin de Nikki, observndola en


silencio mientras dorma. En los labios de Nikki se dibujaba una pequea
sonrisa al tiempo que murmuraba algo en sueos seguido de algo que a Terri
le son sospechosamente a un suspiro satisfecho.
Por los dioses, Farmer, cmo has hecho eso? Apenas conoces a esta
chica... mujer, y ya te dedicas a hacerle cosquillas? Jess, qu falta de
profesionalidad, en qu estabas pensando?, se reproch a s misma.
Sacudiendo la cabeza sin dar crdito, volvi a su propia habitacin y
cerr la puerta.
Bueno, as que volvemos al club o vamos a la oficina de pap?
pregunt Nikki, devorando un cuenco de cereales. Terri estaba haciendo
abdominales, usando los asideros metlicos para los pies.
No s, no lo he decidido gru entre flexiones.
Bueno, pues hzmelo saber cuando lo decidas dijo Nikki, cogiendo
el mando, con el que cambi los canales de la CNN al programa del desayuno
del Canal 4 y subi el volumen.

Terri detuvo sus ejercicios para decir algo sobre que poda preguntar
primero, pero sacudi la cabeza y continu con sus flexiones. Nikki se ech a
rer y murmur algo sobre lo que se vea en la pantalla.
Terri se par de nuevo.
Qu... qu has dicho? jade.
Nada, estaba hablando con la tele.
Estabas hablando con la tele?
Claro, no lo hace todo el mundo? pregunt Nikki, metindose otra
enorme cucharada de Cornflakes en la boca.
No todo el mundo mascull Terri hoscamente, intentando
recuperar el ritmo. Oh, es intil. Se levant y, malhumorada, solt los
asideros, tras lo cual se lanz hacia el bao para ducharse.
Qu pasa, Farmer, notas los efectos de otra noche fra y solitaria?
El alquiler acaba de subir, rubita le grit por la puerta abierta del
cuarto de bao. Nikki sonri por su capacidad para irritar a Terri tan
fcilmente. Se reclin en la cmoda butaca de cuero, mirando hacia el bao.
Se dio cuenta de que la puerta estaba abierta lo suficiente como para ver la
pared de espejo del fondo. Se le cort la respiracin al ver a Terri entrando
en la ducha.
Chica mala, basta... basta ya! se rega a s misma en voz baja. S,
ya, pens, incapaz de apartar la mirada.
Basta qu? dijo Terri desde el bao, levantndose la larga melena
oscura, al parecer ajena al escrutinio de Nikki.
Maldita sea ella y su odo mutante, rezong por dentro.
Ah, nada, Farmer, una cosa de la tele respondi, soltando un
suspiro de alivio al reaccionar tan rpido. Terri sali de la ducha y empez a
secarse. Nikki cerr los ojos y suspir. Por qu a m? Esto no es justo!
Algn problema?
Nikki dio un respingo. Terri estaba de pie a su lado, secndose el pelo
con una toalla.

Estooo, no, todo va bien.


Parecas un poco preocupada.
No, estoy bien. Hasta tengo mejor la espalda, mira dijo, echndose
hacia delante y torcindose para demostrar su reciente flexibilidad.
Eso est bien. A lo mejor podemos avanzar un poco ms ahora que te
ests recuperando dijo Terri, alejndose hacia su cuarto.
Nikki cerr los ojos y gimi de frustracin, moviendo la cabeza despacio
de lado a lado.

5
Terri pag al hombre del quiosco y cogi el peridico que ste le dio a
cambio. Pas rpidamente las pginas buscando cualquier noticia sobre el
incidente del club.
No podras preguntar a tus amigos de la comisara? pregunt
Nikki, que caminaba a su lado mientras avanzaban por las calles
congestionadas de la City, el centro comercial de Londres. Se dirigan a las
oficinas principales de Sparcon, la compaa naviera propiedad del padre de
Nikki.
Podra, pero puede que esto me diga lo que necesito saber replic
Terri, sin dejar de mirar las pginas y abrindose paso hbilmente por el
trfico peatonal sin apartar la vista del peridico.
Tienes radar incorporado? pregunt Nikki, despus de chocarse
por ensima vez con la personas que venan en sentido contrario.
Viene bien medir un metro ochenta, la gente suele verte venir
contest Terri, sin dejar de leer el peridico.
Ests diciendo que soy baja?
Ni se me ocurrira, kontos.
Eso es muy ofensivo, no? dijo Nikki indignada.
Pues no.

Farmer, acabas de decir lo que creo que acabas de decir?


Qu crees que he dicho?
No lo voy a decir.
Pues as me va a costar contestarte, no?
Has dicho una grosera.
No es cierto.
S que lo has dicho!
Terri sonri a Nikki.
Clmate, he dicho kontos, es griego.
Ah dijo Nikki, sonrojndose ligeramente. Claro... ya lo saba.
Qu quiere decir?
Es que no hablas tu lengua materna?
Claro que s, hablo americano, como mi madre.
Ya, bueno, lee esto dijo Terri, pasndole el peridico bien doblado
y sealando un pequeo artculo sobre los hechos ocurridos en el club la
noche antes.
Nikki ley en voz alta.
La polica considera sospechoso un incidente ocurrido en un club
privado de Soho en el que una mujer bebi un lquido limpiador corrosivo. La
mujer, cuyo nombre se desconoce, se encuentra en estado grave pero
estable, dijo anoche un portavoz del hospital.
Interesante, no te parece? dijo Terri.
Nikki se encogi de hombros.
Supongo... eeeh, por qu?
Bueno, para empezar, no se mencionan el nombre del club ni el
nombre de la vctima, y mucho menos se dice que Rachel sea polica.

Qu quiere decir eso, que los periodistas son unos vagos o qu?
Quiere decir que alguien est intentando deliberadamente que el
asunto pase desapercibido y no salga en los peridicos.
Eso es bueno o malo?
Todava no lo s. Podra querer decir muchas cosas.
No has dicho que era interesante?
Interesante es un trmino muy relativo, no crees?
Por qu cuesta tanto mantener una conversacin contigo, Farmer?
Cuesta?
Lo ves? Ya ests, contestando una pregunta con otra pregunta.
Eso hago?
Me rindo.
Bien, porque ya hemos llegado.
Las dos levantaron la mirada y contemplaron el inmenso rascacielos
que se cerna sobre ellas. Nikki se tambale un poco, pero Terri la sujet, sin
dejar de mirar hacia arriba.
Lo siento, Farmer, cuando miro edificios altos desde tan cerca,
siempre pierdo el equilibrio.
Entonces por qu lo haces?
Pues no lo s dijo, frunciendo el ceo.
Ya, bueno, adelante, McDuff, llvame ante los hurones de tu
empresa.
S, son como comadrejas, ahora que lo dices sonri Nikki.
Pasaron por las puertas giratorias a una estancia pequea y anodina.
Un tabln en la pared detallaba quin se alojaba en qu pisos. Diez
ascensores con gente esperando completaban el vestbulo. Terri y Nikki
consiguieron un ascensor para ellas solas.

As que Sparcon slo ocupa un par de plantas, crea que tendra ms


dijo Terri.
No, sta es slo su oficina de Londres, el cuartel general est en
Atenas replic Nikki.
Ah es donde est tu padre?
Probablemente, aunque podra estar en cualquier parte. Sparcon
tiene oficinas en Nueva York y Hong Kong, adems de otros sitios.
T las visitas mucho?
Pues no, slo si hay una exposicin de barcos cerca.
Tantas exposiciones de barcos hay?
Suficientes para tenerme viajando gran parte del ao.
Debe de ser una vida dura.
Bueno, alguien lo tiene que hacer, as que bien puedo ser yo dijo
Nikki, sonriendo con aire satisfecho.
Te has planteado tu futuro con Sparcon?
No, la verdad es que no. Qu s yo de cmo se dirige una naviera?
Christos parece verte como una amenaza.
Es un cretino.
Eso no quiere decir que se equivoque.
Bueno, pues yo no quiero el maldito trabajo y cuanto antes lo
entiendan estos gorilas, antes me dejarn en paz.
A qu te referas cuando dijiste que queran hacerte dao?
Creo que quieren que pierda mi trabajo y entre a trabajar para ellos.
Quines, tu padre?

No, no creo que l est implicado. Creo que hay personas en la


compaa que no quieren que Christos est al mando y creen que yo sera
una buena sustituta.
Cunto falta para que tu padre se retire?
Oh, dcadas en teora, pero de vez en cuando amenaza con jubilarse
temprano y "dejrselo a los cros", como dice l.
Cmo lo sabes, si nunca lo ves?
Me lo han dicho.
Quin?
Pues, John, por ejemplo.
John?
S, es el tipo al que le ped que averiguara dnde vivas. Su equipo
hace toda clase de estudios e investigaciones sobre cualquier cosa que
necesite la compaa.
Cmo sabes que puedes confiar en l?
Jess, Farmer, eres tan desconfiada como Christos.
Tal vez, pero he descubierto que es lo mejor.
Lo mejor para qu?
As no te hacen tanto dao.
Nikki solt un resoplido.
No me parece que haya nada que te pueda hacer dao, Farmer.
Qu te hace pensar eso?
Eres tan... equilibrada, ests tan a gusto contigo misma, tan segura y
llena de confianza, dinmica... a eso me refiero.
S, bueno, aade sola y aburrida a la lista, pens Terri con tristeza.
Qu ests pensando? pregunt Nikki.

Que es un bonito ascensor.


Ya... eeeh, bonito.
Dnde vamos? pregunt Terri.
Al piso dieciocho. Ah es donde est operaciones. Donde estn John y
su equipo.
Por qu hay oficinas en Londres?
En la poca en que mi tatarabuelo fund la compaa, se llamaba
Compaa Naviera Anglogriega. En los tiempos en que Britania dominaba los
mares, era de rigor tener una presencia aqu. Ahora ya no es tan importante,
claro.
No, supongo que no.
Creo que en los aos setenta tenan ms de la mitad de este edificio,
pero ahora se ha reducido a dos plantas.
T ni siquiera habas nacido en los setenta.
Bueno, pero s leer, sabes?
Terri estaba a punto de contestar cuando lleg el ascensor. Una mesa
grande e imponente, con una mujer impecablemente arreglada incluida,
bloqueaba el paso al resto de la planta. Detrs de ella haba dos guardias de
seguridad impasibles, dispuestos al parecer a repeler a todo visitante no
autorizado.
Seorita Takis, es un placer verla de nuevo y tan pronto despus de
su ltima visita dijo la mujer de detrs de la mesa.
Hola, Gloria. sta es Terri Farmer, invitada ma. Voy a ensearle las
oficinas.
Necesita ayuda?
No, lo tengo todo controlado.
La recepcionista consigui sonrer falsamente y asinti.

Le importara rellenar un formulario de visitante, seorita Farmer?


pregunt Gloria, deslizando una hoja de papel hacia Terri. Nikki cogi el
formulario y lo rompi en dos, dejndolo caer de nuevo en la mesa.
No es necesario, es mi invitada anunci con dulzura.
Seorita Takis, es una norma de la compaa que todos los
visitantes...
Nikki se ech hacia delante, levantando una mano e interrumpiendo a
Gloria a media frase.
Un da ser yo la que dirija esta compaa, as que sea amable y haga
lo que le digo, eh? Su voz se haba puesto grave y amenazadora. Gloria
trag, limitndose a asentir.
Pasaron con autoridad ante la recepcin y bajaron por un largo pasillo
hasta un pequeo despacho. Al otro lado haba una gran puerta con el
nombre del padre de Nikki, detrs de un costoso escritorio.
Terri enarc las cejas.
As que quieres el gran silln, despus de todo?
Nikki se encogi de hombros.
Qu va, pero ella no lo sabe. De vez en cuando hay que ponerlos en
su sitio o pierden los papeles. Podemos pedirle a John que suba a vernos al
despacho de pap y aclarar todo esto.
Entonces no crees que John est implicado en tu chantaje o en una
conspiracin para deshacerse de Christos?
No, estoy segura de que est limpio.
Cmo lo sabes con seguridad?
Est enamorado de m dijo Nikki sin darle importancia.
Es que no sabe que eres de la acera de enfrente?
Es un tema que nunca ha salido en nuestras conversaciones, pero
como su trabajo consiste en estudiar e investigar, no puedo creer que no lo
sepa.

Pero lo tienes tan oculto que te preocupa lo que puedan pensar tus
actuales jefes.
Es una tontera. Estoy bastante segura de que les dara igual, pero
son lo bastante anticuados como para pensar que s que importa que parezca
que les afecta, de modo que se sentiran obligados a hacer algo. Lo estpido
es que no creo que haya nadie a quien le importe gran cosa hoy en da, es
slo que tienen miedo de lo que puedan pensar los dems y se comportan de
acuerdo con esta idea. Si consiguiramos que la gente se diera cuenta de que
a nadie le importa, todo esto acabara desapareciendo.
Siempre puedes echar un discurso en Speaker's Corner en Hyde Park,
seguro que encontramos una caja extra grande para que te subas a ella.
Ya te ests burlando de m otra vez, Farmer.
Jams dijo Terri con la cara muy seria.
Bien, porque si no me ver obligada a pincharte en las costillas otra
vez.
Eso te costar extra.
Valdra la pena.
Se quedaron mirndose a los ojos un momento hasta que Terri apart
la mirada y se sent en el escritorio de la secretaria.
Qu tal si llamamos a John y ponemos esto en marcha? pregunt.
Primero vamos a ponernos cmodas en el gran silln de ah al lado.
Despus de ti dijo Terri, sealando con la mano la puerta del
despacho interior.
Nikki abri la puerta y entr con Terri a un paso detrs de ella. Si Terri
no hubiera tenido los reflejos que tena, se habra estrellado con la espalda
de Nikki, que se haba parado en seco a media zancada.
Hola, Nikkoletta dijo un hombre desde detrs de una mesa enorme
que ocupaba una pared.
Pap?

En carne y hueso. Hablaba un ingls preciso sin el menor acento.


Pero cmo... nadie me ha dicho... por qu...?
Nadie sabe que estoy aqu, salvo tu amiga y t. Se levant y rode
el escritorio, alargando las manos. Nikki corri a sus brazos y los dos se
abrazaron.
Oh, pap, cunto tiempo ha pasado susurr Nikki, con lgrimas en
los ojos.
Lo s, pequea ma, lo s.
Cmo has entrado sin que nadie te viera?
No te puedo contar todos mis secretos, Nikki dijo, sonriendo.
Un ascensor oculto para ejecutivos dijo Terri. Nikki solt a su padre
y se volvi para mirar a Terri. l se ech a rer, pero no neg lo que acababa
de decir Terri.
Usted debe de ser la formidable seorita Farmer dijo, ofrecindole
la mano.
Ella la acept, estechndosela tan fuerte como l.
Y usted cmo sabe quin soy?
S muchas cosas, seorita Farmer. Le agradezco la ayuda que ha
prestado a mi hija durante estos das.
Lo sabas? pregunt Nikki.
Que mi propia hija haba ingresado en el hospital con una herida
grave? Difcil que no me enterara, con todos los comunicados que ha habido
al respecto.
No me has llamado dijo Nikki con tono de reproche.
Saba que estabas en buenas manos.
Su preocupacin paternal es encomiable dijo Terri.
Farmer... gru Nikki.

No, tiene razn, eludo mis deberes como padre, siempre lo he hecho.
Que t hayas salido tan bien como lo has hecho se debe por completo a ti
misma y a tu madre. Cmo est, por cierto?
Est bien.
Como si no lo supiera aadi Terri. El padre de Nikki solt despacio
a su hija.
Es usted muy perspicaz, seorita Farmer. La informacin que tengo
sobre usted no le hace justicia en absoluto.
S?
Veamos dijo, alcanzando una carpeta delgada que tena en la
mesa. La abri y ley la primera hoja. Teresa Jane Farmer, nacida el ocho
de diciembre de mil novecientos setenta. Educacin universitaria, licenciada
en ciencias e ingeniera. Dominio de varios idiomas y varios cinturones
negros en por lo menos dos artes marciales. Ingresa en el ejrcito britnico
despus de la licenciatura, con una carrera brillante en Sandhurst, donde fue
la primera de su promocin. Destinada a las fuerzas de paz de las Naciones
Unidas como capitana del regimiento de transmisiones. Dimiti de su puesto
inesperadamente. Por qu fue eso exactamente, seorita Farmer?
No me gustaba la comida.
Por supuesto dijo l, sonriendo levemente. Regres al Reino
Unido y entr en la polica, pero lo dej al cabo de slo un ao. La comida
de nuevo, deduzco?
No, no me gustaba el gorro.
Ah, muy bien. Actualmente trabaja de manera autnoma como
detective privada. La comida y los gorros son ahora ms de su gusto?
Por ahora.
Vive en un piso caro de Chelsea, pero todava debe ms de un milln
de libras por l.
S, pero ya soy duea de la mitad.
Le gustara ser duea de la otra mitad, mientras todava es joven,
seorita Farmer?

Eso es una especie de amenaza?


No, no, no me malinterprete. Le ofrezco un puesto permanente que
la ayudar a lograr seguridad econmica.
Qu clase de puesto?
Al grano. Eso me gusta, seorita Farmer. Puedo llamarla Teresa?
Seguro que no es necesaria tanta formalidad.
Con Farmer vale.
Como desee. Bueno, en primer lugar, quiero que proteja a mi hija.
Haga lo que ha venido haciendo. En segundo lugar, puede que tenga un
asunto que investigar para usted. Le interesara?
Depende de qu asunto se trate.
Creo que algunos de mis barcos estn siendo utilizados por una
banda organizada de contrabandistas. Deseo acabar con ello.
Ya tiene a John y su equipo, segn me ha dicho Nikki. Que se
encarguen ellos.
Lo han estado intentando, pero con escaso xito. Uno podra estar
tentado de llegar a la conclusin de que no se estn esforzando mucho. Pero
por ahora les dar el beneficio de la duda. No, sta sera una investigacin
independiente de alguien de fuera, alguien que no tenga posibles intereses
en la compaa.
Por qu no se lo encarga a la polica?
De qu pas?
Del que convenga.
No me parece lo adecuado.
Y si la investigacin destapa algo que no le gusta?
Ah, se refiere a mi hijo? Terri enarc las cejas asintiendo. No
me importa lo que destape, quiero la verdad. Esto quiere decir que est
interesada?

Lo pensar.
Ests muy callada, Nikki dijo l, volvindose hacia su hija.
Es que todo esto es un poco repentino, pap. Me cuesta asimilarlo
todo.
Es comprensible.
Tiene algn sentido que ahora veamos a John? pregunt Terri.
Hemos tenido unas palabras, no volver a suceder.
El qu? pregunt Nikki, con expresin desconcertada.
Creo que alguien no interpret bien una de sus rdenes, verdad?
dijo Terri.
Una vez ms, admiro su astucia, seorita Farmer. S, alguien se pas
cuando les suger sin darle importancia que sera interesante someter a mis
hijos a un poco de presin para ver de qu madera estaban hechos.
Para qu demonios has hecho eso? exigi Nikki.
No formaba parte de mi plan que sufrierais daos ninguno de los
dos, te lo aseguro.
Pues espero que hayas despedido a ese hijo de puta rabi Nikki.
Ya nos hemos ocupado de l, te lo prometo. Bueno, seorita Farmer,
cul es su decisin?
Me lo tengo que pensar. Tengo otras cosas de las que ocuparme en
estos momentos. No puedo dejarlas.
Si se trata de un problema econmico, podemos arreglarlo
rpidamente, seorita Farmer.
No todo da vueltas en torno al dinero, seor Takis. O puedo llamarlo
Alex, ahora que ya no estamos tan formales?
l volvi a sonrer levemente.
Me cae bien, Farmer. No sabe lo refrescante que me resulta no tener
que soportar ms servilismo adulador.

Hago todo lo que puedo.


S, creo que lo hace. Mir su reloj. Pero el tiempo es dinero y
tengo que tomar un vuelo para Mosc dentro de una hora. Si no le importa,
tengo que ocuparme de unas cosas antes de irme.
Cmo me pongo en contacto con usted? pregunt Terri. l meti
la mano en su chaqueta y sac una tarjeta de negocios.
se es mi mvil privado y la lnea privada de mi secretaria. Uno de los
dos contestar siempre las veinticuatro horas del da. Pngase en contacto
conmigo cuando tenga algo que decirme.
Vamos, Nikki, nos estn echando cortsmente.
Pap? dijo Nikki, mirando a su padre.
Ve con la seorita Farmer, Nikkoletta, ests en buenas manos.
Pero... pero...
Vamos dijo Terri, cogiendo suavemente del brazo a Nikki y
llevndola a la puerta.
Una cosa ms, seorita Farmer dijo el padre de Nikki.
S?
Veo que nunca ha estado casada y que actualmente no tiene
compaa sentimental.
Y?
Es algo que debera interesarme?
S.
Ah?
Espero que le resulte interesante el hecho de que eso es algo que no
es asunto suyo.
l asinti, haciendo una pausa.
S, tiene razn.

En que no es asunto suyo?


No, es interesante que haya algo que no sea asunto mo. Buenos
das, seorita Farmer. Espero tener noticias suyas pronto.

Una persona interesante dijo Terri entre lametones largos y lentos.


Estaban sentadas las dos en un banco del parque, comiendo un helado.
S, es una forma de describirlo replic Nikki de mal humor.
No es alguien con quien convenga enemistarse, me parece a m.
No lo s.
Se quedaron en silencio, Terri concentrada en su helado, Nikki con la
mirada fija en los cuidados parterres de hierbas del parque, sin verlos en
realidad.
Vas a querer eso? pregunt Terri, dando un codazo a Nikki y
sealando su helado, que se estaba derritiendo.
No, toma. Ahora mismo no me apetece.
Yo siempre he pensado que nunca hay un mal momento para tomar
un helado dijo, quitndole muy contenta el helado a Nikki.
Por qu no puedo tener un padre normal?
Probablemente va con la especie, creo yo.
Qu especie?
Los empresarios superricos. Todo trabajo y nada de diversin. No me
sorprende que tu madre se largara.
Pero no siempre ha tenido que ser as, verdad? dijo Nikki.
En qu estabas pensando?
Pues ya sabes, amor, romance, citas, todo eso.

A lo mejor a tu madre le gustaba la idea de tener una fuente


inagotable de dinero. Y descubri demasiado tarde que la cosa no era ni
mucho menos tan buena como la pintaban?
Supongo.
Eres joven, Nikki. Algn da encontrars a tu princesa. Entonces
podrs pasarte el resto de tu vida demostrndole a tu padre cmo se deben
hacer las cosas.
Y t qu, Farmer? Algn da llegar tu eeeeh... lo que sea?
Si no llega, es que no lo estoy haciendo bien.
Muy graciosa, Farmer. Estoy hablando en serio.
Terri se encogi de hombros, metindose otro buen montn de helado
en la boca.
No es algo en lo que haya pensado mucho dijo, frunciendo el ceo
ligeramente, evidentemente incmoda con el tema.
T crees que hay alguien ah fuera slo para ti, la otra mitad de tu
alma? pregunt Nikki.
No lo s.
Y si ya est cerca, pero no lo reconoces?
Y yo qu s mascull Terri.

6
Farmer se termin el helado.
Y ahora qu, jefa?
Ja, slo soy jefa cuando te conviene! replic Nikki, con tono
despectivo.
En este momento, me conviene.
En ese caso, llvame a casa.

Te refieres a casa de hotel, casa de Mansiones Farmer o casa de


California?
Farmer, no estoy de humor, llvame a tu casa... por favor.
A casa, pues dijo Terri, levntandose gilmente del banco y
alargando la mano. Nikki la agarr sin decir nada y dej que la pusiera de pie
sin esfuerzo.
Tenemos que volver en metro?
No, si no quieres. Hay autobuses, taxis o piernas: elige.
Cunto tardaramos andando?
Ah, pues si caminamos a buen paso, podramos llegar dentro un par
de horas.
Bien, cojamos un taxi.
Como desees. Terri mir de un lado a otro de la calle. Estaba llena
de trfico, pero no se vea ni un taxi en la aglomeracin. Vamos a bajar
hacia el ro. All habr muchos taxis.
Vale replic Nikki, sin escuchar de verdad.
Sigues pensando en tu padre? pregunt Terri, mientras
caminaban despacio hacia el sur.
S, supongo.
No son pensamientos agradables.
No, la verdad es que no.
Se quedaron en silencio.
Farmer?
Mmmm.
T te llevabas bien con tu padre?
Era mi mejor amigo.

Y con tu madre?
Con ella tambin, aunque ella y yo, bueno... tendamos a discutir un
poco.
Sobre qu?
Oh, esto y lo otro, lo de siempre.
Dmelo.
No le haca mucha gracia lo chicazo que era yo. Siempre creaba
tensin entre las dos.
T un chicazo, quin lo habra pensado? dijo Nikki, sonriendo por
primera vez desde que se haban marchado de la oficina de su padre.
S, qu sorpresa, eh?
Cundo te diste cuenta de que ser chica estaba bien?
Terri se qued pensando un momento.
Pues no lo s dijo con tono apagado. Me cost muchas cosas que
quera de verdad, a lo largo de los aos.
Farmer, no lo dirs en serio, si no podras ser ms mujer ni aunque lo
intentaras.
No he dicho que se me diera mal sonri Terri.
Y no es que te molestes con los detalles. Ni maquillaje, ni ropa
femenina, pero no puedes ocultar lo que eres. Seguro que tenas a todos los
chicos encima en la universidad.
Algunos lo intentaron.
Y?
Pues que no lo intentaron una segunda vez.
Machacando incluso entonces, eh?
Mi padre me dej tomar lecciones de krate cuando tena cuatro
aos dijo Terri, con los ojos desenfocados al pensar en el pasado. Mi

madre quera que tomara lecciones de baile y piano. Llegamos a un


compromiso con las artes marciales. Se debi de convencer a s misma de
que era otro tipo de baile. Terri se ech a rer por la idea.
Pero tu padre lo saba?
Ah, s. Me llevaba a los campeonatos.
Seguro que tenas un cuarto lleno de trofeos.
Alguno que otro.
Eso era cuando queras ser chico?
S, ellos tenan todo el poder. Yo tena que esforzarme mucho para
ser igual de fuerte. Me senta estafada. Luego llegu a la conclusin de que
Dios quera que trabajara ms que todos los dems.
Cosa que hiciste, por supuesto.
Ellos daban por supuesta su musculatura, yo no.
Nikki alarg la mano y apret el brazo de Terri. El bceps se tens por el
contacto, hinchndose ligeramente. A Nikki le pareci como un roble
cubierto de terciopelo.
Diablos, mujer, son como... como una piedra. Increble exclam
Nikki con entusiasmo.
S, bueno, llevo tanto tiempo hacindolo que ya ni pienso en ello.
Terri se encogi de hombros, algo cohibida por el atento escrutinio.
Pues ahora puedes dar gracias a Dios por haberte dado esa fuerza de
voluntad. Si hubieras sido un chico, ni te lo habras planteado, como ellos.
Ya no creo en Dios.
Ah, y por qu no?
Qu cotilla eres, no?
Slo estoy conversando, Farmer. Conocindote mejor. Creo que nos
hace falta, si vamos a pasar tanto tiempo juntas.
Quin dice que vamos a pasar tanto tiempo juntas?

Pero yo crea... la oferta de pap y eso... que t...


Todava no lo
interrumpiendo a Nikki.

he decidido dijo Terri con brusquedad,

Nikki frunci el ceo al pensar que Terri no fuera a estar mucho ms


tiempo con ella.
Bueno, pues debo de estar empezando a caerte bien.
Y eso por qu?
Nikki se dio la vuelta y se puso a caminar de espaldas a unos pasos por
delante de Terri.
Porque me has dejado tocarte y ni siquiera te has encogido ni me has
tumbado dijo sonriendo. Terri se detuvo, tocndose por reflejo el brazo
donde Nikki se lo haba apretado. Te van a entrar moscas exclam Nikki,
sin dejar de sonrer.

Llegaron al Tmesis, sin que ninguna de las dos tuviera al parecer


mucha prisa en localizar un taxi para volver a casa. Nikki se apoy en la
barandilla que daba al gran ro. Frente a ellas, en la orilla opuesta, vieron el
Ojo de Londres, el lugar destacado ms reciente de la capital, una inmensa
noria construida para conmemorar el nuevo milenio.
Impresionante dijo Nikki.
Supongo replic Terri.
No hay muchas cosas que te impresionen, verdad?
Algunas.
Cmo qu?
Qu es esto, el da dedicado a incordiar a la guardaespaldas o qu?
Contesta a la pregunta, Farmer.
Y por qu tengo que hacerlo?
Soy la jefa, recuerdas?

Ah, s, qu tonta soy.


Y bien?
Quieres saber qu cosas me impresionan?
S, y no digas las jefas que no hacen preguntas!
Terri estuvo a punto de hacer un comentario, pero se lo pens mejor;
en cambio, cerr los ojos un momento, meneando la cabeza.
Me gusta ver el amanecer en las llanuras africanas. Me gusta la
forma en que se refleja la luz en las alas de una mariposa. Me gusta
quedarme sentada en una butaca cmoda leyendo a Shakespeare en las
tardes lluviosas de domingo. Me gusta la gente que considera que la vida es
sagrada. Me gusta el olor de la hierba recin cortada. Sobre todo, me gusta la
gente que me deja en paz.
Caray, Farmer. Y yo que crea que me ibas a decir lo impresionante
que es un Smith'n'Wesson o lo bien que suena un Chevy V8.
S, bueno, eso te demuestra que en realidad nunca se conoce a las
personas, por mucho que uno crea que las conoce dijo Terri,
encaminndose hacia la Torre.
Nikki la alcanz al trote.
No ests enfadada, verdad?
No.
Es que lo pareces, un poco.
No estoy enfadada, lo prometo.
Bien. Dnde vamos?
Habr muchos taxis donde la Torre, con tanto turista y eso.
Caray, la Torre de Londres. Nunca he estado all.
Slo es un castillo lleno de cosas viejas.
No est en tu lista, entonces.

No.
Por qu no?
Es un homenaje a la guerra y la muerte.
No te gustaba todo eso?
Antes s, ahora ya no.
Por eso dejaste el ejrcito?
Ms o menos.
Eso qu quiere decir? pregunt Nikki.
Quiere decir que ms o menos.
Te gustaba el ejrcito pero no la razn de su existencia?
Terri sonri.
Muy bien, Nikki.
No soy tan estpida como parezco, sabes, Farmer?
No, supongo que no lo eres.
Oye, podemos pararnos y sentarnos un poco? dijo Nikki,
sealando uno de los numerosos bancos que bordeaban la orilla del ro.
Crea que queras ir a casa.
S, pero... me duele la espalda y me gustara descansar un poco.
Terri mir a Nikki.
Por qu tengo la sensacin de que te ests aprovechando un poco
de lo de tu espalda?
Porque tienes una mente desconfiada, me lo has dicho, recuerdas?
S, es cierto, te lo he dicho, verdad? Vale, podemos sentarnos un
poco, si eso es lo que quieres.

Nikki sonri con aire de triunfo. Se sentaron, mirando el ro.


No me has dicho por qu ya no crees en Dios dijo Nikki,
contemplando distrada una pequea barcaza que pasaba flotando debajo de
ellas.
Alguna vez dejas de hacer preguntas?
Generalmente no.
Seras una buena detective.
En serio?
S, en serio. se es el primer requisito de cualquier investigador
bueno, hacer todas las preguntas posibles.
Pues eso s que lo s hacer.
S, efectivamente.
Bueno, por qu no crees? volvi a preguntar Nikki, tras una breve
pausa.
Terri suspir.
Menos mal que le voy a cobrar un montn de dinero a tu padre por
esto.
Nikki sonri.
Eso quiere decir que vas a aceptar su oferta de trabajo?
No de forma permanente y con mis propias condiciones.
No esperara menos de ti dijo Nikki, toda radiante.
Y si de verdad quieres saber por qu ya no creo en Dios es porque si
l, ella o ello existe y permite que ocurran y sigan ocurriendo las cosas que
he visto, pues no es digno de mi fe, ni de la de nadie ms.
Qu cosas? pregunt Nikki suavemente, algo alarmada por el
rencor con que haba hablado Terri y el repentino fuego que le iluminaba los
ojos.

No es algo que te convenga saber dijo Terri terminantemente.


Nikki se dio cuenta de que no tena la menor intencin de continuar la
conversacin.
Nikki quera cambiar de tema y dijo lo primero que se le cruz por la
cabeza.
Tenas muecos cuando eras nia?
Ooh, qu cosa ms torpe, incluso para ti, Nikki, pens con una mueca.
Terri se qued pensando un momento, enarcando una ceja.
Algunos.
De qu tipo? pregunt Nikki, sorprendida de que Terri hubiera
respondido siquiera a la pregunta.
Terri carraspe y se encogi ligeramente de hombros.
Pues estooo... tena un par de Action Men. Creo que se llaman G.I.
Joes a tu lado del charco.
Cmo no dijo, sonriendo. No tenas Barbies?
No las quera.
Yo tena un montn, con miles de accesorios.
Claro que s, doa He Nacido con una Cucharilla de Plata en la Boca.
Yo tena que conformarme con un emplazamiento para ametralladora
pesada y un traje de hombre rana, pero estaban muy bien. Les puse nombres
a mis Action Men, eran Clint y Burt.
Qu rica.
Burt nunca volvi a ser el mismo despus de que Prince lo masticara
y lo enterrara al fondo del jardn. Menudo sndrome de fatiga de combate.
Terri sonri al recordarlo.
Se trataba de un perro antes conocido como Prince?

S, un alsaciano grande y viejo. Siempre tena una oreja cada, nunca


consegua levantarla como la otra. Era ms tonto que un cubo, pero nos
quera incondicionalmente, a pesar de todo.
Nikki sonri a su vez.
Yo te supero: mi madre me pill haciendo que dos de mis Barbies se
dieran el lote en su cama con dosel de cuento de hadas.
Terri se ech a rer a carcajadas.
Incluso entonces ya era un club slo para chicas, eh?
Oh, s, ya por aquel entonces saba que no habra ningn Ken en mi
vida.
Cuntos aos tenas?
Siete u ocho, por ah.
Y a los ocho aos ya sabas todo lo de los pjaros y las abejas?
No, la verdad es que no. Slo saba que no me gustaban los chicos.
No porque fueran estpidos y hablaran a gritos. Qu diablos, hay muchas
chicas que padecen de lo mismo. Es slo que lo saba y ya est.
Qu dijo tu madre cuando os descubri a ti y a las Barbies?
Dijo que no deba hacer eso en pblico, pero que en casa no pasaba
nada.
Eso fue todo, sin recriminaciones, sin broncas?
No, no le import.
Un punto para tu vieja, ya me cae bien.
S, est muy bien sonri Nikki.
Y cmo reaccion tu padre, suponiendo que se lo hayas dicho?
Se lo dije, cuando tena quince aos. No reaccion en absoluto, slo
dijo: "Ah", y as se qued la cosa.
Podra haber sido peor.

Cierto, las historias de terror que cuentan algunas amigas mas son
de no poder dar crdito.
El mundo es cruel.
S que lo es replic Nikki, con tristeza. Contemplaron en silencio
otra barcaza que pasaba.
Terri se volvi a Nikki.
Ya tienes la espalda bien descansada o todava no has terminado de
interrogarme lo suficiente?
Creo que ya es hora de que nos vayamos a casa contest Nikki,
sonriendo.

Esto me va a costar una hora ms en las barras, sabes? dijo Terri,


engullendo muy contenta una gran pizza que haban recogido de camino al
piso.
Una chica en edad de crecimiento necesita sustento replic Nikki
entre bocado y bocado.
S, pues cuando te empiece a salir una barriguita fofa, a m no me
eches la culpa.
Abdominales de acero dijo Nikki, clavndose el dedo con orgullo en
el estmago y dando otro gran bocado.
No si sigues as.
Pues tendr que hacerte compaa en las barras.
Yo te haca ms tipo gimnasio de moda, con un montn de mquinas
caras para los ejercicios y entrenadores personales de quita y pon.
Por desgracia, no me dejaron meterlos en el avin.
No s qu pasa con las lneas areas hoy en da, eh?
Lo s, es que no se enteran de lo que es importante, verdad?

Las dos se sonrieron mutuamente, mirndose a los ojos. Terri


carraspe, dndose la vuelta.
Eeeh, no creo que sirva de mucho vigilar el club esta noche. No creo
que vaya a ocurrir nada. Seguro que todava est plagado de polica.
Lo que t digas, Farmer dijo Nikki, sonriendo.
Ser mejor que llame a tu padre y le d la buena noticia dijo Terri,
cogiendo el telfono y sacndose del bolsillo la tarjeta de negocios. Se
levant y marc su nmero mientras se diriga a la cocina. Nikki encendi la
televisin y cambi los canales. No encontr nada que le apeteciera ver a
pesar de repasarlos todos dos veces.
Ha aceptado mis condiciones dijo Terri cuando volvi al saln.
No esperabas que lo hiciera?
Terri se encogi de hombros.
He duplicado mis honorarios normales slo para tener un punto de
partida para el regateo, y lo ha aceptado sin rechistar. Tendra que haberlo
triplicado.
Cmo se ha tomado lo de que no quieras ser una empleada fija?
No ha dicho nada. A lo mejor me lo vuelve a ofrecer, cuando todo
esto acabe.
Y lo aceptars?
No.
Eso me pareca. Bueno, y ahora qu?
Ahora esperamos a un mensajero. Me va a enviar unos detalles para
ponerme en situacin sobre el caso del que quiere que me ocupe.
Y qu hacemos mientras?
Hay libros, vdeos, DVD y televisin por satlite. Hasta puede que
encuentre una baraja.
Ooh, la noche de las chicas.

Terri alz las cejas.


Vamos a dejarlo bien claro. Aqu no hay camas con dosel de cuento
de hadas.
Aguafiestas dijo Nikki, sonriendo.
sa soy yo sonri Terri a su vez, pero por dentro se senta confusa.
Estaba ocurriendo todo con demasiada facilidad. Nikki estaba encajando en
su vida enclaustrada como si siempre hubiera formado parte de ella. Sera
posible que hubiera encontrado una amiga de verdad despus de tanto
tiempo?
Un penique por ellos.
Qu? pregunt Terri.
Un penique por tus pensamientos. O ya se ha hecho notar la
inflacin y ahora es una libra?
Qu buena idea.
Cul?
Te voy a dar un tarro. Cada vez que quieras hacerme una pregunta
personal, tienes que poner una libra en el tarro. As no tardar en hacerme
multimillonaria y podra retirarme a las Bahamas.
S, ya, y qu ibas a hacer en las Bahamas?
Te costar una libra averiguarlo.
Que te follen, Farmer.
T no puedes, ya sabes lo que dijo tu madre, eso slo est bien en
casa.
Ahora ya considero sta mi segunda casa.
Muy lista dijo Farmer, sonriendo por el vivo ingenio de Nikki.
sa soy yo dijo sta sonriendo a su vez.
Qu tal si buscamos una pelcula y la vemos?

Tienes palomitas?
Lo siento contest Terri, negando con la cabeza.
Cmo puedes ver una pelcula sin palomitas?
Pues curiosamente, hasta ahora lo he conseguido en bastantes
ocasiones.
Vale, en qu has pensado?
No lo s, no he comprobado lo que ponen en Sky, tienen como una
docena de canales de cine, seguro que ponen algo.
Lazos ardientes, sa s que es una buena pelcula dijo Nikki.
No est mal, supongo. Pero a m me gust ms Matrix.
S, claro, cmo no, con tanto kung fu y tanto rollo.
Me gust ms el tema de ciencia ficcin. El kung fu era... exagerado.
No me digas.
S te digo.
Y t lo sabes bien.
S, lo s muy bien.
Alguna vez te han dicho que a veces te pasas de chula, Farmer?
A la cara no dijo Terri muy chula.
Mmmm, as que mientras nosotras vemos una pelcula, un majara
est ah fuera atacando a mujeres inocentes?
Y qu propones, que salgamos de patrulla?
Como los Scoobies?
Los qu? pregunt Terri, desconcertada.
Los Scoobies, ya sabes, Buffy.

La Cazavampiros?
S, sa.
Nunca lo he visto.
Pero tienes una taza.
Terri se encogi de hombros.
Fue un regalo de un nio que ayud a encontrar. Haba tenido una
discusin con sus padres y se escap. Me la envi a mi oficina.
As que no ves Buffy, es eso lo que me ests diciendo?
Estooo, no, lo siento. Ya he visto demasiado horror como para buscar
ms para entretenerme.
Buffy no es de horror dijo Nikki resoplando. Es comedia.
Ah, es que crea que con eso de los vampiros y esas cosas... pues
tendrs que introducirme en ello.
Lo har. Hasta te sostendr la manita en los momentos de miedo.
No decas que era comedia?
S, pero tiene vampiros, por eso me he ofrecido.
Qu amable eres dijo Terri.
Vamos a ver una pelcula o vamos a hablar de ello toda la noche?
Pon el teletexto para ver qu dan.
Hazlo t, es tu televisin dijo, tirndole el mando a Terri.
Tras apretar unos cuantos botones y varios murmullos exasperados
ms tarde:
No hay nada que ver.
Ya te lo dije dijo Nikki.
Cundo?

Despus de repasar todos los canales cuando estabas en la cocina.


No me lo has dicho.
Que s.
Que no.
Que s.
Y dicen que el arte de la conversacin ha muerto dijo Terri,
frotndose los ojos.
Ests segura de que no tienes por ah una cama con dosel de cuento
de hadas? pregunt Nikki con una sonrisa malvola.
Terri suspir.
Por qu a m?
Son el timbre de la puerta. Terri encendi la televisin y se vio a un
mensajero ante la puerta con un gran sobre marrn muy voluminoso.
Me viste a m en esa cosa? pregunt Nikki.
Claro.
Qu tramposa eres, con tus cmaras ocultas y tus micros.
Me gusta llevar ventaja dijo Terri, abriendo la puerta y firmando la
entrega del paquete.
Es que no te basta con ser Superwoman?
Podra encontrarme con una rubia bajita con un puado de kriptonita
y cmo quedara entonces?
A mi merced, pens Nikki, sonriendo por dentro.
Terri abri el sobre y sac unos documentos y fotografas. Ley
rpidamente las primeras pginas.
Bueno, de qu va todo eso, dnde vamos?
Qu te parece el sur de Francia? Marsella, para ser exactos.

Genial.

7
Quieres... venir conmigo? Quiero decir, dentro pregunt Nikki,
vacilante. Terri se dio cuenta de que Nikki se estaba poniendo cada vez ms
nerviosa.
Si crees que es necesario.
S, s. Y adems, Farmer, tu trabajo es protegerme!
Creo que estars a salvo con el mdico. Han hecho un juramento,
sabes?
Podran haber mentido dijo Nikki malhumorada.
Terri sonri.
Si quieres que est ah contigo, estar ah contigo, vale?
Los hombros de Nikki se relajaron.
Gracias, Farmer. S que soy una cobarde, pero es que me van a
quitar cientos de esas cosas del demonio.
Lo s dijo Terri, abrazando a Nikki por instinto y estrechndola
suavemente. Nikki suspir, cerr los ojos y apoy la cabeza en el hombro de
Terri.
Mmm, qu agradable farfull en la camisa de Terri.
No te aficiones demasiado, slo es un abrazo le advirti Terri, pero
sin dejar de sonrer. Si Nikki fuera un gato, estara ronroneando, pens.
Aprovechar lo que pueda.
Seguro que s, pero se acab el tiempo, Nikki, me temo. Debemos
pasar para que te vea el mdico.
Nikki se dej apartar a regaadientes de su acogedor refugio.
Me sujetars la mano cuando saquen las tenazas, verdad?

Creo que les har falta para sujetarte entera, especialmente cuando
empiecen con las agujas al rojo.
No tiene gracia, Farmer dijo Nikki con un puchero. Por lo general
no me gustan los mdicos y no digamos los que s que me van a hacer dao.
No creo que lo vaya a hacer el mdico en persona. Seguro que el
trabajo sucio se lo encarga a una de sus enfermeras. l echar un vistazo
rpido y luego te enviar una factura enorme por el privilegio. El padre de
Nikki se haba ocupado de pedirle hora en una de las prestigiosas pero
carsimas clnicas privadas de Harley Street.
Y estar buena? pregunt Nikki, animndose un poco ante la idea.
Por el dinero que sin duda le van a cobrar a tu padre, creo que es
muy probable.
Pues vamos, Farmer, a qu estamos esperando, vamos ya!
S, jefa.

Contra todo lo que esperaban, fue una mdico joven quien las atendi.
No le import que Terri las acompaara a la consulta, una vez le explicaron
que era la guardaespaldas personal de Nikki. Era evidente que los mdicos de
Harley Street estaban acostumbrados a este tipo de cosas.
Crea que le iba a encargar a una enfermera que hiciera esto... ay!
dijo Nikki. Estaba tumbada boca abajo en una mesa de reconocimiento bien
acolchada. La habitacin era ms como se imaginaba que estara decorado el
club de un caballero que la consulta de un mdico.
Uno fuera, slo quedan cuarenta y siete dijo la mdico
alegremente, dejando el punto en una bandeja de acero inoxidable.
Cuarenta y siete! exclam Nikki. Jess, no sobrevivir gimi,
apretando an ms la mano de Terri.
Lo siento, seorita Takis, pero se ha curado ms rpido de lo
previsto. Algunos de los puntos han quedado un poco cubiertos y tengo que
escarbar para quitarlos. Por eso no le he dicho a mi enfermero que lo haga l.
Se marea un poco al ver sangre dijo, rindose de su propio chiste. Sigui
tan contenta cortando, escarbando y tirando por la espalda de Nikki.

Recurdame que no me vuelva a dejar cortar por un chiflado,


quieres, Farmer? Ay! chill por decimoquinta vez, apretando tanto los
ojos que se le saltaron unas lgrimas que le resbalaron por las mejillas.
Doctora, no puede hacer algo para el dolor? pregunt Terri.
Puedo aplicarle un espray rpido con un anestsico tpico, bastar
con eso? pregunt la mdico.
Por favor dijo Nikki agradecida. La mdico sali un momento para
buscar el aerosol.
Malditos mdicos, no piensan en las molestias de los dems. Son
iguales en todas partes dijo Terri, acariciando la mejilla de Nikki con el
pulgar y secndole otra lgrima errante.
Lo siento, Farmer, debes de pensar que soy una gallina total dijo
Nikki, mordindose el labio inferior por el dolor.
Shshhh, Nikki, tranquila. Pronto habremos acabado y nos podremos
ir de aqu. Qu tal si vamos a comprar unos DVD nuevos? Puede que haya
algn caf por ah cerca y nos podemos pedir unos buenos helados, eh?
Me parece bien farfull contra la mesa. La mdico regres y aplic
el espray en la espalda de Nikki. Diez minutos despus, todos los puntos
estaban quitados y la herida tapada de nuevo.
No se va a volver a abrir cuando menos me lo espere, verdad,
doctora? pregunt Nikki, intentando abotonarse la camisa con manos
temblorosas. Terri le apart las manos con delicadeza y le abroch los
botones por ella.
Tmeselo con calma durante una semana ms o menos dijo la
mdico. No le recomiendo que nade durante por lo menos un mes y trate
de no tocarse la costra demasiado. Deje que la naturaleza siga su curso y
quedar como nueva, con tan slo una leve cicatriz como recuerdo de su
pequea aventura.
Gracias, doctora, aunque me habra gustado que hubiera usado el
espray antes dijo Nikki, sorbiendo.
Es caro, slo lo usamos cuando no queda ms remedio dijo la
mdico alegremente, quitndose los guantes de ltex y tirndolos a una
papelera.

Nikki, ve saliendo y esprame fuera. Me gustara hablar un momento


con la doctora dijo Terri, empujando suavemente a Nikki hacia la puerta.
Nikki se qued en la puerta abierta, sin saber qu hacer, mirando a Terri.
No hay ningn problema, verdad, Farmer?
No, ningn problema, Nikki. Ve, slo tardar un minuto dijo Terri,
sonriendo clidamente.
Vale, ahora nos vemos. Cerr la puerta al salir. La sonrisa de Terri
desapareci y sus ojos se estrecharon. Se dio la vuelta despacio.
Deseaba usted algo? pregunt la mdico.

Crea que habas dicho que bamos al sur de Francia, no a este... este
tal Southampton dijo Nikki indignada. Estaban en un tren que se alejaba de
Londres, rumbo a la costa sur de Inglaterra. Haca dos das que le haban
quitado los puntos a Nikki y, al menos en opinin de Terri, Nikki pareca
totalmente recuperada y normal. Haban vigilado de nuevo el club la noche
antes, pero no haba ocurrido nada significativo. La noche en que Nikki volvi
de los mdicos la haban pasado comiendo helado y palomitas de las que
haban hecho buen acopio y viendo unos DVD en la televisin de pantalla
grande de Terri. sta se qued algo sorprendida al descubrir que lo haba
pasado en grande, charlando de cine y atracndose de palomitas, cosa que
tuvo que reconocer que haba hecho an ms agradable la experiencia.
La paciencia es una virtud replic Terri, mirando el paisaje que iba
pasando ante la ventana.
No entiendo cmo se puede confundir el sur de Inglaterra con el sur
de Francia.
No se puede. Bueno, no se debera, dicho as. Una vez le que un
turista crey que se diriga a Newcastle, que est muy al norte, desde el
puerto de Dover, que est al sur. Cuando la polica por fin consigui
alcanzarlo, haba dado unas diez vueltas completas a la autopista de
circunvalacin de Londres. As que supongo que nunca se puede subestimar
la capacidad de la gente para confundirse.
Nikki se ech a rer al or la historia. Terri se sinti inexplicablemente
contenta de haberla hecho feliz.

Entonces por qu vamos a Southampton y no a Marsella?


Pues es muy simple, la verdad. Vamos a subir a bordo de un buque
en la terminal petrolfera de Southampton que zarpa hacia Port-de-Bouc por
la maana.
Eso vamos a hacer?
Eso vamos a hacer.
Y dnde entra el sur de Francia en todo esto?
Port-de-Bouc es la principal terminal petrolfera situada a pocos
kilmetros de la costa de Marsella.
Te crees que te lo sabes todo, eh?
No, estaba todo escrito en lo que nos envi tu padre, que, si no me
equivoco, te dije que leyeras y digirieras antes de partir, o no?
S, s, es que he estado ocupada.
Ocupada?
S, tena muchas cosas que hacer dijo Nikki a la defensiva.
Como qu?
Oye, eso es una vaca? dijo Nikki, sealando por la ventana.
Supongo que s, dado que hace siglos que exterminamos a los osos
dijo Terri, sonriendo, y cerr los ojos y se arrellan en el cmodo asiento del
vagn de primera clase. Cuando el padre de Nikki organizaba las cosas, las
organizaba de verdad.
Bueno, y cul es nuestra tapadera?
Es difcil, pero creo que nos las apaaremos. T vas a hacer de la hija
del dueo embarcada en una misin informativa para ver cmo se dirige un
barco petrolero y yo voy a hacer de tu guardaespaldas personal. Crees que
podremos engaarlos a todos? En los labios de Terri flot apenas una
sonrisa mientras se bajaba las gafas de sol de la cabeza.
Qu graciosa, Farmer, ja, ja.

Pens que te gustara.


Farmer, puedo hacerte una pregunta? pregunt Nikki tras una
breve pausa.
Claro.
No me costar una libra?
Invita la casa.
Qu le dijiste a la doctora el otro da, cuando me fui?
No mucho. La voz de Terri se puso inexpresiva y glida.
Venga, Farmer, s que le dijiste algo.
Ahora ya no viene a cuento, lo pasado, pasado est.
Quiero saberlo dijo Nikki con terquedad.
Simplemente le record sus deberes como mdico.
Ya me imaginaba que era algo as. No le, eeeh, hiciste dao ni nada,
verdad?
No le puse un dedo encima, aunque se lo habra merecido, la zorra
insensible.
Cul de las reglas de Farmer infringi?
Hizo... Terri se detuvo cuando se le revel un verdad interna. Le
hizo dao a una buena amiga ma, cosa que podra haber evitado, todo por
unas cochinas libras.
Slo haca su trabajo.
No, no lo haca, estaba haciendo mal su trabajo.
Qu le dijiste?
Le seal que el amor al dinero es la raz de todos los males... entre
otras cosas.
Eso es todo?

Eso es todo.
Promtelo.
Te mentira yo?
Nikki lo pens un momento.
Crees que se dio por enterada?
Oh, s, no creo que vuelva a intentar hacer una cosa as, al menos
mientras est yo cerca.
Nikki no pudo evitar sonrer a su caballero oscuro que la haba
defendido a sus espaldas.
Farmer, hace un momento has dicho "una buena amiga"?
pregunt, repasando lo que haba dicho Terri.
Terri volvi a hacer una pausa.
S, creo que s.
Lo somos?
Te gustara que lo furamos? dijo Terri, con cierta incertidumbre
en la voz.
Me gustara mucho, Farmer.
Pues ya es oficial, somos buenas amigas dijo Terri. Nikki sonri de
oreja a oreja, se lanz sobre Terri y abraz a su sorprendida
guardaespaldas. Eh, cuidadito, amiga, que no estamos saliendo juntas ni
nada.
Ya lo s, pero yo abrazo a todos mis amigos cuando los conozco le
susurr Nikki al odo, e hizo hincapi en el comentario con otro achuchn
antes de soltar a Terri.
Pero si nos conocimos hace una semana, acurdate, las dos
estbamos ah.
S, pero ahora somos amigas oficialmente y en aquel momento no.
Ya.

El taxi las dej ante la plancha que suba hasta el petrolero, el SS


Vellocino de Oro. Con un desplazamiento superior a las ciento treinta y cinco
mil toneladas, era algo digno de verse. El costado del barco se alzaba por
encima de ellas con majestuosa arrogancia.
Ahora qu hacemos? pregunt Nikki, que estaba ligeramente
petrificada.
Supongo que cogemos nuestras cosas y subimos por la plancha, a
menos que creas que tienen esclavos para ese tipo de cosas replic Terri,
echndose la bolsa al hombro y emprendiendo la subida por los peldaos de
la empinada escalera de aluminio.
Farmer, y mis maletas?
Te dije que no trajeras mucho equipaje.
Farmer!
Qu?
Yo no puedo llevarlas, y mi espalda?
Fcil, haz dos viajes dijo Farmer, sin dejar de subir.
Crea que eras mi amiga! le grit Nikki.
Terri se detuvo. Tenas que decrselo, verdad, pedazo de bocazas!, se
recrimin a s misma. Suspir y mir hacia lo alto de la escalera, donde vio a
unos hombres asomados por la borda sonrindole, esperando a ver qu
haca. Al parecer los gritos de Nikki desde el muelle les haban llamado la
atencin y haban acudido a ver qu ocurra.
Meneando la cabeza, se dio la vuelta y volvi a bajar la escalera.
Ha llamado, milady?
S, gracias, Farmer, sera usted tan amable de subirme las maletas
por la plancha, por favor?
Terri frunci los labios y mir a los marineros que las miraban a las dos.
Se volvi hacia Nikki, que le sonrea encantada de la vida.

Por supuesto, Alteza gru, colocndose su propia bolsa en


diagonal sobre los hombros. Cogi sin esfuerzo las dos maletas, se meti una
debajo del brazo derecho y dej el izquierdo libre. Sin avisar, levant a Nikki
y se la puso al hombro y luego regres a la escalera metlica.
Farmer, bjame!
Cuando lleguemos arriba. No quisiera que te cansaras gru Terri
mientras ascenda por las escaleras.
Farmer, te lo advierto, esto no tiene gracia.
No he dicho que la tenga.
Farmer, como no me bajes ahora mismo, te muerdo el culo.
Entonces te caers al agua y la verdad es que no me apetece tener
que tirarme para recogerte, as que cllate y disfruta del viaje... amiga dijo,
consiguiendo que de algn modo la ltima palabra sonara como un insulto.
Oooooh, qu muerta ests, Farmer buf Nikki, con la cara roja
como un tomate por una mezcla de profunda vergenza y el hecho de ir
colgada cabeza abajo.
Llegaron a lo alto de la escalera bamboleante, ante el asombro de los
marineros que observaban.
Dnde puedo dejar esto? le pregunt Terri a uno de ellos.
Mi camarote es el nmero cuatro de la cubierta inferior dijo el
marinero ms cercano, con un fuerte acento griego.
No creo que quiera compartir su camarote con la hija cabreadsima
del dueo del barco, no? dijo Terri, sonriendo al hombre.
Me puedo arriesgar dijo l, sonriendo a su vez.
Terri se gir para que Nikki quedara de cara al hombre.
Qu te parece, jefa, quieres acampar con aqu el amigo? dijo
Terri, hablando con el trasero de Nikki.
Nikki se sujet a la parte inferior de la espalda de Terri y se iz para ver
al hombre cara a cara.

Hola, me dice dnde est el camarote del capitn? Tengo que


organizarlo todo para que pasen a alguien por la quilla.
l se ech a rer y seal una puerta situada en la base de la
superestructura.
Por esa puerta de ah, subiendo el primer tramo de escaleras y luego
en ascensor hasta arriba del todo. El camarote del capitn est a la derecha
segn se sale.
Gracias dijo ella y dio un azote a Terri en el trasero. Adelante,
esclava, llvame ante nuestro nuevo lder.
Si me van a pasar por la quilla, tanto me da que sea por una cosa que
por otra dijo Terri, cruzando la cubierta hasta el borde del barco. Hizo
como si fuera a tirar a Nikki por la borda. Nikki chill a pleno pulmn y
termin con un ataque de risa.
Un hombre se asom en lo alto por el ala del puente, gritando algo en
griego.
Qu ha dicho? pregunt Nikki sin aliento, calmndose tras las
risas.
Creo que est un poco molesto porque unas mujeres tontas le han
echado a perder su turno de guardia.
Es importante?
No s, no he visto cuntas barras llevaba en el hombro.
Creo que deberas bajarme, eh, Farmer?
Eso creo dijo Terri, bajando a Nikki a la cubierta. Y si vamos y
nos presentamos? aadi.
S. Y Farmer, gracias por eso.
El qu?
Haca tiempo que no me rea tanto.
Tal vez las dos deberamos salir ms?

Donde t quieras ir, yo siempre estar contigo.


Terri enarc una ceja y se qued mirando a Nikki. La rubia se sonroj
ligeramente.
Eso no me ha salido exactamente como sonaba en mi cabeza antes
de decirlo.
A m me ha sonado bien dijo Terri, pasando por encima del umbral
alzado de la puerta y desapareciendo en el interior. Nikki mir por la cubierta
a los marineros que la miraban a ella. Sonri y carraspe.
Es britnica. Como si eso lo explicara todo.
Es muy fuerte dijo uno de ellos, a lo cual los dems asintieron
rpidamente.
No se hacen idea dijo ella, sonriendo.

Terri llam a la puerta del camarote del capitn. Haban dejado su


equipaje en el pasillo, al no saber dnde ponerlo.
Pase dijo un voz a travs de la puerta. Entraron en la habitacin.
Era enorme comparada con las que haban pasado de camino al ascensor.
Evidentemente, el rango tena sus privilegios.
Capitn dijo Nikki, adelantndose y ofrecindole la mano.
Y usted es? dijo l, sin hacer caso de la mano.
Alguien que le puede hacer perder su trabajo. Terri se adelant,
colocndose amenazadora ante el hombre.
Calma, Tigre advirti Nikki. Terri ech una mirada fulminante al
hombre, pero se apart un poco.
La seorita Takis, he de suponer dijo l, estrechando por fin la
mano de Nikki. Y usted debe de ser la seorita Farmer, la acompaante
dijo, volvindose hacia Terri.
sa soy yo dijo ella, sin ofrecerle la mano.

No s por qu quieren estar a bordo de mi barco, pero debo hacer lo


que se me ordena. Era evidente que no estaba contento con la situacin.
No he venido aqu a espiar a nadie, slo estoy hacindome una idea
general de la compaa. Haremos todo lo posible por no estorbar a nadie
sonri Nikki.
Tengan en cuenta que ste es un barco donde se trabaja y que hay
muchos lugares peligrosos, especialmente para civiles sin experiencia como
ustedes.
Lo tendremos presente, capitn.
Naturalmente, ocuparn el camarote del propietario. Est siguiendo
por el pasillo, pasado el puente, al lado del camarote del jefe de mquinas.
Le he pedido a la tercera oficial, Martina Gerhard, que sea su gua durante su
estancia. Es una buena oficial y estoy seguro de que podr responder a todas
sus preguntas. Que disfruten de su travesa, seoras dijo, volviendo a sus
papeles.
Dnde podemos encontrar a Martina? pregunt Terri.
Supongo que en estos momentos est en el puente dijo l sin
levantar la mirada. Se marcharon del camarote y Terri cerr la puerta al salir.
Qu hombre tan simptico le dijo a Nikki en voz baja.
A lo mejor tiene algo que ocultar?
A lo mejor.
Llevamos nuestras cosas al camarote y luego vamos a buscar a esta
tal Martina?
Me parece bien.
El camarote del propietario era tan grande como el del capitn.
Consista en una sala de estar, una ducha y un cuarto de bao, adems de un
dormitorio aparte. Casi todos los camarotes del barco eran de una sola
estancia. Terri dej las maletas de Nikki en la cama antes de descolgarse su
propia bolsa.
Estooo, Farmer, slo hay una cama dijo Nikki, mirando a Terri
directamente.

No importa, puedo dormir en el sof del saln.


Se llama sala de estar.
Lo que sea.
Vas a tener que ponerte al da, Farmer. Ahora es babor y estribor, a
proa y a popa, no izquierda y derecha, delante y detrs. Las paredes se
llaman mamparos y los suelos y los techos son cubiertas.
Ya, pues el capitn s que es un mamparo, a ver si la tercera oficial es
un poco ms humana.
Podemos hacerlo por turnos.
El qu?
Lo de dormir en la cama.
No, qudate t con ella, he tenido que soportar cosas mucho peores
en mis buenos tiempos.
Si insistes.
Al menos podas haber protestado un poquito ms.
Ya lo has dicho, as que me la quedo, la cama es ma dijo Nikki con
aire de triunfo.
Y a m me parece recordar que queras arreglar las cosas para que
pasaran a alguien por la quilla dijo Terri, avanzando hacia Nikki.
Oye, Farmer, djalo o me ver obligada a llamar a esos marineros
para que te detengan dijo, riendo, pero retrocediendo con prudencia por si
acaso.
Antes de que Terri pudiera responder, alguien llam a la puerta. Nikki
rode a toda prisa a Terri y corri a la sala para abrir.
Buenas tardes, seora, soy el camarero de esta cubierta. Hay algo
que deseen las seoras?
Tiene unas esposas?
Disculpe?

Olvdelo, creo que ya se ha calmado.


Eeeh, ya. La cena se servir a las diecinueve horas en el comedor de
oficiales.
Y dnde est eso?
Bajando dos cubiertas, justo en frente del ascensor.
Gracias dijo Nikki, y cerr la puerta.
Esposas? susurr Terri directamente al odo de Nikki.
Nikki peg un respingo del susto.
Jess, no hagas eso, Farmer! Cuntas veces te he dicho que te
pongas un cascabel o algo? No est bien asustar as a la gente.
Ah, y esposar a la gente s?
Seguro que te gustara. Los fanticos del control sois todos iguales
dijo Nikki, sonriendo.
Qu chico tan fino, no s si me entiendes dijo Terri, sin hacer caso
del comentario de Nikki.
Quin, el camarero?
No, el tipo con el taparrabos de piel de leopardo que acaba de pasar
columpindose por delante de la ventana.
Portilla.
Qu?
Es portilla, no ventana.
Alguna otra palabra perfectamente vlida que no se me permita
utilizar?
Probablemente, pero te ir instruyendo poco a poco, para que no te
agobies. Y si te refieres a que el camarero tena un poquito de pluma, pues s,
casi todos los camareros la tienen. Parece formar parte del trabajo.

As que estamos a salvo en nuestras camas o, en algunos casos,


sofs?
Ah, no s, Farmer, me da a m que si le enseas esos msculos que
tienes podra cambiar de bando.
Te da a ti?
Absolutamente.
Y con esta tercera oficial, te da a ti que tengo algo que hacer con
ella?
Quin sabe, ni siquiera nos conocemos, a lo mejor no eres su tipo.
Seguro que podra interesarla, si quisiera.
Ests intentando molestarme a propsito, Farmer? dijo Nikki,
esforzndose por disimular su enfado pero fracasando miserablemente.
Funciona?
S!
Bien, as tendrs algo en que pensar cuando ests toda arropadita en
esa estupenda cama doble mientras yo me las arreglo con el sof. Hizo una
pausa. Y pensar que he renunciado a cazar chiflados para estar aqu. Nos
vamos ya a cenar?
Nikki entrecerr los ojos.
Farmer gru.

8
El barco se estremeci cuando los remolcadores se pusieron a tirar con
todas sus fuerzas. Las gras de carga se haban desconectado varias horas
antes, al terminar de cargar. Nikki observaba embelesada desde el ala del
puente mientras la proa del inmenso petrolero viraba hacia el estuario.

Increble murmur Nikki en voz baja. Terri se volvi para mirar a la


mujer a quien deba proteger. El sol estaba saliendo e iluminaba el pelo rubio
de la joven, bandolo en un resplandor trmulo.
Crea que no te gustaba madrugar replic Terri, secndose la cara
con una toalla que llevaba alrededor del cuello. Llevaba haciendo ejercicio en
la toldilla desde antes del amanecer y ahora tena la camiseta de deporte
manchada con una gran uve de sudor que le llegaba hasta los ceidos
pantalones cortos de deporte y sus piernas largas y musculosas relucan al
sol.
Ah, no me gusta, pero no quera perderme esto, mi primera partida.
Slo estamos saliendo del puerto, Nikki, no estamos zarpando rumbo
a Amrica al son de una banda y con serpentinas y cosas de sas, sabes?
dijo Terri, sonriendo por el entusiasmo de la joven.
S, pero es que es tan... grande. Nunca haba estado en nada tan
inmenso. Son todos juguetes comparados con esto.
El tamao no lo es todo.
Ni lo s ni me importa dijo Nikki con altivez.
El capitn sali al ala desde la cmara del timonel.
Le gustara manejar el timn, seorita Takis? pregunt.
Puedo? dijo ella sin disimular su regocijo.
Siempre y cuando haga lo que se le dice y no haga locuras sonri
l.
Terri mir pensativa al capitn. Se debe de haber dado cuenta de que
hacerle la pelota a la hija del jefe es una buena maniobra para su carrera,
pens Terri sonriendo por dentro.
La idea de que la seorita Takis se ponga al timn le hace gracia,
seorita Farmer?
La idea de que la seorita Takis haga cosas en general me hace gracia
replic Terri. Nikki protest dndole un rpido empujn, con los labios
fruncidos. Terri pas a su lado, de regreso a la toldilla situada detrs de la

pasarela. Al hacerlo, empuj a Nikki con el hombro, haciendo que se


tambaleara un poco.
Perdn dijo Terri con dulzura.
No le haga caso, capitn, est celosa porque no le ha ofrecido a ella
llevar el timn buf Nikki, lo bastante fuerte para que Terri la oyera
mientras la guardaespaldas se deslizaba grcilmente por los pasamanos
metlicos de la escalera que llevaba a la cubierta inferior.
He visto cmo se entrena, volteretas, giros, patadas y puetazos. Es
muy impresionante.
S, as es Farmer. Impresionante es una buena descripcin dijo
Nikki, con tono distrado. El capitn se volvi para mirar a Nikki.
Parece que no es usted la nica que est colada, seorita Takis.
Qu? dijo ella, saliendo de su trance. Dirigi la mirada hacia
donde miraba el capitn. Varios tripulantes y un par de suboficiales de
mquinas se haban instalado en puntos estratgicos para observar a Terri
mientras sta realizaba sus ejercicios.
No deberan estar trabajando? pregunt Nikki, con el ceo
fruncido.
Es su hora del desayuno. No puedo obligarlos a que se vayan a otro
sitio o a que miren a otro lado cuando una mujer guapa y semidesnuda
decide ponerse a hacer gimnasia delante de ellos, verdad? dijo l,
rindose entre dientes.
Nikki sigui mirando ceuda. Nadie estaba desayunando. Claro que no
habra sido fcil hacerlo con tanta boca abierta.
Ya basta! dijo Nikki, lanzndose hacia la escalera que llevaba a la
cubierta inferior.
Y su leccin de pilotaje, seorita Takis?
Ms tarde replic ella tajantemente.

Sigues enfadada conmigo por haberte empujado delante del


capitn? pregunt Terri, recin duchada y bebiendo t. Estaba
repantingada en el sof de su camarote, del que los camareros haban
retirado ya la ropa de cama.
No estaba enfadada por eso y lo sabes muy bien rezong Nikki.
Y por qu entonces, si no he hecho nada ms?
Prcticamente has dado un espectculo porno a la tripulacin dijo
Nikki indignada.
Terri frunci el ceo.
No he hecho nada por el estilo.
No me digas que no sabes lo que ests haciendo cuando te dedicas a
dar patadas por el aire con esos pantaloncitos de nada que llevas.
Terri se ech a rer a carcajadas.
As que se trata de eso? Se haba sentido ms que desconcertada
por la repentina aparicin de Nikki en la cubierta de popa exigindole que la
acompaara a su camarote. Al negarse a explicar lo que estaba pensando,
Terri se limit a encogerse de hombros y se fue a dar una ducha.
Maldita sea, Farmer, no tiene gracia!
Pues a m me parece que s dijo Terri, bebiendo otro trago de t.
Puaaj, no me gusta la leche en polvo! Hizo una mueca. Nikki no
contest. Adems, a ti qu ms te da si quiero exhibirme ante el mundo
entero?
Eres mi guardaespaldas y debes comportarte con cierto decoro.
Hasta Nikki se dio cuenta de que aquello sonaba poco convincente.
Qu es lo que te molesta de verdad, Nikki? pregunt Terri con
tono tranquilo.
Nikki se acerc y se sent a su lado. Mir a Terri a los ojos.
No... no me gusta compartirte, Farmer dijo vacilando. Ya s que
en realidad no tengo derecho y s que t no eres as. Qu estpidez,
verdad? Nikki se call, con los ojos llenos de lgrimas.

Terri dej su taza.


No, Nikki, no es una estupidez, lo comprendo, en serio. Abraz a
Nikki y coloc delicadamente su cabeza sobre su ancho hombro. Por favor,
creme cuando te digo que me siento halagadsima de que sientas eso por
m. Si quisiera tener una amiga, en ese sentido, no habra nadie mejor que t.
Es que... bueno, yo... Titube. Tienes razn, no soy as. Por favor, no te
enfades, especialmente conmigo. Odiara decepcionarte.
Nikki cerr los ojos, incapaz de contener las lgrimas. Se senta tonta y
avergonzada, sobre todo porque Terri no le mostraba ms que amabilidad y
comprensin.
Creo... creo que me he enamorado de ti, Farmer, y eso me est
nublando el juicio.
Shssh, Nikki, no tienes que explicarme nada.
Nikki se apart de su abrazo y se levant. Y ahora va a decirlo, pens
con abatimiento.
Por favor, Nikki, podemos seguir siendo amigas, verdad?
pregunt Terri.
Nikki se gir en redondo, cerrando los ojos con fuerza. Lo saba!, grit
su voz en su interior. Se volvi despacio hacia Terri, sorprendida al ver la
expresin de dolor de sus ojos.
S... s, claro que somos amigas y siempre lo seremos. Sonri
dbilmente a Terri.
Ven aqu dijo Terri, abriendo los brazos. Nikki avanz un paso, pero
en lugar de abrazar a Terri, se limit a apretarle el hombro y luego se ech
hacia atrs.
Creo que necesito que me d el aire. Te veo ms tarde. Se qued
en la puerta, mirando a Terri. Lo siento, Farmer. Antes de que Terri
pudiera responder, se march.
Terri se sent en el sof y apoy la cabeza en el respaldo del asiento.
Mierda! dijo a la habitacin vaca y cerr los ojos. Se frot la cara
con las manos, intentando quitarse la angustia que senta. Mierda,
mierda, mierda y ms mierda! Una repentina oleada de furia escap a su

control. Entrecerr los ojos e hizo una mueca con la boca. Dios, cunto
deseaba pegar a alguien, a cualquiera, no importaba a quin.
Se oblig a abrir los puos, sabiendo que era consigo misma con quien
estaba furiosa, no con nadie ms.
Eres una asquerosa cobarde, Farmer gru, conformndose con un
puetazo desalentado contra la tapicera del sof.

Seorita Takis? dijo la oficial. Nikki estaba mirando por la borda


del barco, observando la costa que se iba perdiendo en el horizonte.
S, efectivamente, soy yo replic, sin levantar la mirada.
Hola, soy Martina Gerhard dijo la mujer, ofrecindole la mano. El
capitn me ha dicho que me ocupe de ensearle todo el barco. Hablaba
con un fuerte acento alemn.
Nikki sigui contemplando la tierra que se alejaba rpidamente.
Sacudi la cabeza.
Tendra que haberle dado ms tiempo. Siempre hago lo mismo, soy
demasiado impaciente farfull.
Disculpe, seorita Takis?
Oh, no me haga caso, seorita Gerhard, estoy regodendome en la
autocompasin. Qu era lo que deseaba?
El capitn...
Ah, s, el capitn. Un buen tipo, pero qu lstima de modales.
S, puede ser un poco, cmo se dice? Brusco, no?
Se dice brusco, s. Por fin se volvi hacia la tercera oficial. Se
supone que tengo que aprender cmo se dirige un barco. Cree que puede
ensermelo?
Puedo intentarlo, seorita Takis, pero no debera aprender cmo se
dirige una compaa ms bien? pregunt, sonriendo levemente. Nikki le
devolvi la sonrisa, sintindose algo mejor que un momento antes.

Probablemente tiene razn, pero entonces, cmo averiguara todos


sus oscuros secretillos? La expresin de Martina se puso seria de
inmediato. Tranquila, Martina, slo era una broma dijo Nikki.
La tercera oficial volvi a sonrer vacilante.
Por supuesto, seorita Takis.
Y me puede llamar Nikki.
Gracias, Nikki. Por dnde le gustara empezar?
Por dnde sugiere usted?
Estamos en un petrolero, qu tal un paseo por la cubierta principal
para ver los tanques?
Soy toda suya, Martina, adelante.
Nos va a acompaar la seorita Farmer?
Lo dudo dijo Nikki, entristecida.

Terri daba vueltas por la cubierta de popa, como un tigre enjaulado. De


vez en cuando se detena para mirar la estela por encima de la borda. Pero al
cabo de un momento el agua arremolinada slo le provocaba ms ansiedad.
El agua revuelta tena algo que la inquietaba profundamente y no estaba de
humor para analizar el por qu.
Maldita sea, Farmer, por qu te ocultas? Es que no llevas ya
suficiente tiempo sola?, se recrimin mientras paseaba. Por una vez el
destino te trata maravillosamente y vas t y echas a correr y te escondes,
como siempre, como lo has hecho toda tu vida, cobarde.
Sus pensamientos se detuvieron en seco por el sonido de una bocina y
unos gritos. Haba hombres corriendo por la pasarela hacia la cubierta
principal. Al no saber qu otra cosa poda hacer, ech a correr tras ellos y
alcanz a los rezagados sin esfuerzo.
Qu ocurre? pregunt mientras corran.
Ha habido un accidente en la sala de bombas de proa replic uno.

Qu clase accidente?
No s, un gaseo, creo.
Un gaseo? Eso qu es?
Que alguien ha entrado en una cmara que no estaba purgada. El gas
de la carga es venenoso, te mata en cuestin de minutos jade el hombre
mientras corran.
Por qu iba a hacer alguien eso? Estn todos entrenados, no?
Creo que son su amiga y la tercera oficial.
La cara de Terri se puso blanca. Sin decir palabra, ech a correr a toda
velocidad y adelant fcilmente a todos los hombres que corran por la larga
cubierta principal.
En la proa del barco se alzaba una pequea cubierta, sostenida por un
mamparo que ocupaba todo el ancho del barco con una puerta en medio.
Terri salt por la puerta abierta y aterriz en un suelo de malla. Se detuvo un
momento para mirar a su alrededor, analizando la situacin. Era una sala
estrecha en la que slo haba entresuelos de malla gruesa, conectados por
una serie de escaleras metlicas que bajaban a la oscuridad del fondo. El olor
acre del crudo le atac la nariz.
Qu ocurre? le grit a un hombre que estaba junto a la barandilla
del entresuelo mirando hacia abajo.
He mandado a Peterson a buscar una bombona de oxgeno. sta no
se ha rellenado desde el ltimo simulacro dijo con disgusto, dando una
patada a un aparato tirado en la cubierta a su lado.
Dnde estn?
Donde las bombas, cinco cubiertas ms abajo dijo l. Terri corri a
las escaleras. Espere, no puede bajar sin oxgeno. El gas la matar a usted
tambin.
Ella se detuvo y se volvi hacia el hombre.
Cunto tiempo les queda?
l se encogi de hombros.

Podran estar ya muertas. Ese gas te ataca sin que te des cuenta, te
quedas dormido y no te vuelves a despertar. Si le sirve de consuelo, no duele
nada.
No, no me sirve de consuelo!
El hombre se encogi de hombros.
Lo siento.
No podemos hacer nada? grit Terri, que empezaba a ser presa
del pnico.
Pues...
Terri salt hacia delante y agarr al hombre por la pechera de su mono
de trabajo.
S? le grit a la cara.
Hay un par de reanimadores en un armario de la cubierta inferior.
Son automticos, slo hay que ponrselos y girar la vlvula grande y obligan
a respirar al que lo lleva, aunque est inconsciente. Cuando termin sus
explicaciones ya estaba solo, porque Terri haba saltado por la barandilla y
haba desaparecido de su vista. Jess! dijo, corriendo a la barandilla.
Observ, atnito, cuando ella se agarr a un montante, se balance y luego
se solt en el punto extremo del arco, dejndose caer como un gato a la
cubierta de debajo. En cuanto aterriz, realiz la misma maniobra y cay a la
siguiente cubierta. Jess repiti.
Terri lleg a la cubierta inferior en menos de diez segundos, magullada
y sin aliento. Algunas de las cadas haban sido mayores de lo que le habra
gustado, pero por suerte las cubiertas eran de malla gruesa, en lugar de
planchas slidas, y funcionaban como un muelle. Martina y Nikki estaban
tiradas en el suelo, Martina con un buen corte en la frente. Al parecer haba
cado por el ltimo tramo de escaleras. Sin dejar de aguantar la respiracin,
Terri dio la vuelta a Nikki, tocndole la garganta. Tena los ojos cerrados y no
daba seales de respirar. Peor an, no le encontraba el pulso. Sin pararse a
ver cmo estaba la tercera oficial, Terri salt por encima de Nikki hacia una
caja roja brillante atornillada a la pared.
Por alguna razn, las manos no le respondan tan deprisa como el
cerebro. Rabiosa porque la caja no se abra todo lo rpido que debera, se

ech hacia atrs y de una patada arranc la puerta de fibra de vidrio de sus
bisagras. Meti la mano en la caja destrozada, sac los dos reanimadores y
volvi corriendo a las dos mujeres tiradas en la cubierta. El reanimador
consista en dos pequeas bombonas de oxgeno sujetas por una red. Una
mscara de goma se conectaba a una de las bombonas mediante una gran
vlvula que Terri gir. Una pequea aguja de medir situada a un lado de la
vlvula empez a subir y bajar.
Vamos, Nikki, respira por m dijo, colocando la mscara sobre la
nariz y los labios hinchados y azules de Nikki. Convencida de que la mquina
estaba respirando por Nikki, se arrastr hasta Martina e hizo lo mismo por
ella, colocndola primero boca arriba para que encajara bien.
Parpade para ahuyentar la oscuridad que empezaba a rodearla y se
tambale ligeramente cuando se arrodill sobre el cuerpo tendido de Nikki.
Vamos, nena, respira por m. Eso es, lo ests... haciendo muy bien.
Dios, qu sueo tengo, qu... cansancio... tengo que sentarme. Ah, si ya
estoy sentada. Por su mente cada vez ms nublada cruzaban pensamientos
inconexos.
Perdona, Nikki, creo que necesito un poco.
El brazo le pesaba como el plomo al quitar la mscara de la cara de
Nikki, con los ojos medio cerrados involuntariamente. Por fin, tras lo que le
pareci una vida, la mscara se solt y respir profundamente por ella. El
tiempo volvi a acelerarse y las luces volvieron a brillar a su alrededor
mientras volva a respirar. Maldita sea, ese gas es traidor, ni siquiera lo he
olido. Jade y se apresur a colocar de nuevo la mscara sobre la cara de
Nikki.
Nikki, despierta, me ests asustando, cario dijo, dndole unas
palmaditas a Nikki en la mejilla. Se agach, coloc la cabeza sobre el pecho
de Nikki y escuch para ver si volva a or un latido. No oy nada salvo el
rugido de la sangre en sus propios odos. Vamos, maldita seas! grit,
tratando de despertar a Nikki a base de sacudirla. Segua sin haber respuesta.
Oy gritos y movimientos por encima de ella cuando unas personas
empezaron a bajar por las escaleras. Ya deben de tener las bombonas de
oxgeno, pens aturdida.
Se puso en pie.

Vamos, por qu tardan tanto? Mi amiga se est muriendo, hijos de


puta, muevan el culo de una vez! les grit, pero todava estaban muy
arriba y se movan despacio a causa del voluminoso equipo respiratorio.
Mierda, esto no va bien, Nikki dijo, acuclillndose y tomando otra honda
bocanada de oxgeno del reanimador. Maldita seas, zorra estpida, no te
me mueras, que tu padre ya no me va a pagar le grit a la figura inerte de
Nikki. Los ojos se le llenaron de lgrimas que empezaron a caer sin trabas por
sus mejillas. Se las sec con rabia. Que te den por culo, Takis grit,
apretando el pecho de Nikki con una serie continua de presiones. Vamos,
arranca, cabrn! rugi sobre el pecho de Nikki, tratando de que su corazn
volviera a cobrar vida. Por favor, Nikki, por favor. Si te despiertas, esta vez
te dir la verdad, te lo prometo, no ms mentiras. Nunca ms, no ms
mentiras. Volvi a presionar frentica el pecho de Nikki.
Los ojos de Nikki se abrieron despacio y al instante se puso a luchar
contra la mscara. Terri solt un grito de alegra.
No, debes dejrtela... puesta, cielo, te est... ayudando a respirar
jade. A su alrededor el mundo empezaba a hundirse de nuevo en la
oscuridad.
Nikki logr quitarse la mscara de la cara.
Farmer?
S, soy yo, Nikki, ponte... tienes... mscara... otra vez, tesoro. Te
mantiene... con vida susurr, tambalendose cuando la sala empez a dar
vueltas.
Si me mantiene a m con vida, Farmer, qu te mantiene a ti con
vida? grazn Nikki alarmada.
Y yo qu s. Terri consigui sonrer antes de desmayarse, y se
desplom encima de Nikki.

Terri regres lenta y difusamente a la consciencia. Abri los ojos y los


cerr de inmediato a causa de la luz cegadora y el martilleo de la
cabeza. Mierda, qu dolor, se quej.
Farmer?

Me he imaginado eso?, se pregunt. Supongo que slo hay una forma


de averiguarlo. Prob a abrir apenas un ojo.
Venga, Farmer, s que ests ah dentro. Ya va siendo hora de que te
despiertes y saludes al mundo.
Nikki?
En carne y hueso, gracias a ti, Superchica.
Mujer.
Ah, s dijo Nikki sonriendo. Tengo entendido que te debo la vida.
Tal vez grazn Terri. No tendrs un vaso de agua y una aspirina,
verdad?
Por una herona, hasta ah llego, creo yo. Nikki se levant de la
cama y desapareci en la sala de estar. Regres con un vaso y unas pastillas
en la mano. El camarero jefe dijo que seguramente tendras un inmenso
dolor de cabeza al despertarte. Es un efecto secundario del gas. Yo lo tuve.
Terri abri los dos ojos y gimi.
Oh, Dios, que alguien me mate, que me mate ya llorique
patticamente.
Preferira no hacerlo, ahora que acabo de recuperarte.
Terri se incorpor y acept agradecida el vaso y las pastillas. Se trag el
agua y el medicamento antes de darse cuenta de que estaba desnuda y
sentada a plena vista de Nikki. Se apresur a tirar de la sbana para taparse.
Lo siento.
No lo sientas, me estaba gustando el panorama sonri Nikki. Terri
se sonroj y apart la mirada. Cmo se siente ahora mi campeona?
pregunt, sentndose en la cama y cogiendo la mano de Terri en la suya.
Como si hubiera pasado por un puente bajo y se me hubiera olvidado
agacharme. Cerr los ojos, encogindose por el dolor. Cmo est
Martina? Est...?

No, est bien. Parece que el golpe que se dio en la cabeza le vino
bien. Le ralentiz todo el organismo lo suficiente como para sobrevivir hasta
que llegaste. Unos minutos ms y habra muerto. Se qued en silencio un
momento, mirndose las manos. Las dos habramos muerto dijo en voz
baja.
Pues qu suerte que pasara por all dijo Terri sonriendo y luego
hizo una mueca cuando los msculos necesarios para sonrer hicieron que la
cabeza le doliera ms.
Eres mi ngel de la guarda, Farmer, no puedo esperar menos.
Terri resopl, lo cual fue otro error. Se puso el vaso fro en la frente,
movindolo de un lado a otro.
Recurdame que te mantenga encerrada bajo llave durante el resto
de la travesa. Eres demasiado peligrosa para andar por ah suelta dijo
Terri, sin abrir los ojos.
Si te quedas aqu conmigo, a lo mejor me lo pienso.
Se hizo un silencio incmodo entre las dos.
Oye, sobre lo de ayer...
Antes de ayer interrumpi Nikki.
Qu?
Has dormido casi dieciocho horas, Farmer.
Terri se dej caer de nuevo en la cama.
Jo, supongo que esto de ser una superherona fantstica acaba con
las fuerzas de una.
No te ras, Farmer, eres una superherona.
Terri resopl y volvi a lamentarlo de inmediato.
Por qu no dejo de hacer eso? gimi, frotndose la frente. No
soy una superherona. Slo una guardaespaldas lenta que por fin hace su
trabajo, eso es lo que soy.

Entonces la gente normal baja columpindose y saltando ms de


teinta metros en menos de lo que una persona normal tarda en bajar por una
escalera?
Terri se encogi de hombros, un poco cortada.
En ese momento me pareci que era lo mejor. Una insensatez, la
verdad, me podra haber roto el cuello y habramos acabado jodidas todas.
Menuda superherona.
Pero no te rompiste el cuello y nos salvaste a las dos. El camarero
jefe dijo que si no lo hubieras hecho, las dos estaramos muertas.
Terri mir a Nikki, que segua sujetndole la mano.
Qu estabais haciendo all abajo, o no debo preguntar?
Yo quera ver lo que haba all abajo, senta curiosidad. Martina pens
que no haba peligro. El jefe de mquinas ha investigado y ha descubierto
una junta defectuosa en una de las bombas. Un poco del crudo se col en los
pantoques debajo de la cubierta inferior. Normalmente no debera haber
habido ningn problema. Slo ha sido un accidente.
El jefe de mquinas, el camarero jefe, te has estado codeando con el
poder, eh? Terri sonri a Nikki.
Soy la hija del jefe, tienen que ser amables conmigo.
S, claro que s. Escucha, sobre lo de antes de ayer, yo...
No pasa nada, Farmer, no tienes que decir nada. Lo comprendo, no
pasa nada, en serio.
No, no lo comprendes, Nikki, pens Terri apesadumbrada. Vamos,
dselo, se lo prometiste, recuerdas?
No, Nikki, tengo que confesarte una cosa. Quiero ser sincera. Yo...
Llamaron a la puerta. Terri puso mala cara. Ahora no, por favor, ahora
no!
Ya voy yo dijo Nikki, soltando la mano de Terri, y fue a contestar a
la puerta. Era Martina, con uniforme de gala.

Puedo pasar?
Por supuesto replic Nikki, echndose a un lado para dejar pasar a
Martina.
Acabo de terminar mi turno y se me ha ocurrido venir a ver cmo
est la seorita Farmer para ver si se ha recuperado ya.
S, est despierta, pase, no le importar.
Una porra que no!, pens Terri, al captar cada palabra con su agudo
odo. Martina se qued vacilando en la puerta del dormitorio.
Seorita Farmer. Me alegro de ver que est usted despierta. Nos
tena a todos preocupados. Entr en la habitacin y se qued de pie al lado
de la cama. Le he trado una cosa. Un detalle para darle las gracias por
salvarme la vida. La verdad es que no es gran cosa dijo, entregndole a
Terri una cajita, pero ahora no puedo ir de compras. Sonri
tmidamente, sin saber si Terri apreciara el gesto.
No hace falta, Martina, slo haca mi trabajo.
No, si slo hubiera hecho su trabajo, habra cogido a Nikki y la habra
sacado de all. No lo hizo, se qued y nos salv a las dos. Estar siempre en
deuda con usted.
Terri no saba qu decir, al verse abandonada por su habitual humor
custico. Abri la cajita. Dentro haba una vieja y manoseada brjula marina.
Al dorso llevaba grabado un San Cristbal con las palabras Disfruta del viaje,
pero llega a casa sano y salvo escritas en alemn.
Fue de mi abuelo, durante la guerra. Se la pas a mi padre cuando se
alist en la marina. Mi padre me la pas a m cuando entr en la marina
mercante. Es muy importante para m, pero quiero que la tenga usted. Se
inclin y le apret el brazo a Terri. Que siga bien, amiga ma, y que siempre
tenga buenos viajes.
Terri se qued mirando en silencio mientras Martina sala del
camarote. Volvi a mirar la brjula, todava demasiado atnita para decir
nada.
Por fin, Farmer no sabe qu decir. Un punto para Martina.
No tena por qu hacer esto dijo Terri, recuperando la voz.

No, pero quera hacerlo. Acostmbrate, Farmer, para algunos de


nosotros eres una herona de verdad.
Terri frunci el ceo, pero se alegr bastante al descubrir que ya no le
dola tanto, lo cual la hizo sonrer. Coloc de nuevo con cuidado la brjula en
su caja y la dej en la mesilla junto a la cama.
Ha sido un bonito detalle, pero se la devolver antes de que nos
vayamos.
Y no se va a ofender?
No si la meto de rondn entre sus cosas con una nota de
agradecimiento antes de que nos marchemos. Terri sonri de nuevo,
contenta con el plan.
Nikki volvi a sentarse en la cama y una vez ms cogi la mano de Terri.
Bueno, qu decas de confesar algo?

9
Terri mir a todas partes menos a Nikki y por fin se conform con mirar
por la portilla.
Si te cuesta demasiado, Farmer, podemos hacerlo en otro momento
dijo Nikki amablemente.
No... quiero que lo sepas.
Terri volvi a quedarse callada. Nikki no saba qu hacer ni qu decir.
Era evidente que Terri estaba intentando encontrar las palabras. Por fin, la
atribulada mujer se volvi hacia Nikki.
Cuando te dije que yo no era as... pues, cmo se suele decir?
Estaba, eeeh, faltando un poco a la verdad.
Lo saba!, se regocij Nikki mentalmente. Sonri, inclinndose
esperanzada hacia Terri.
Farmer, sea lo que sea lo que me quieras decir, sabes que queda
entre t y yo. Lo sabes, verdad? Confas en m, no?

Por supuesto, Nikki, pero... Dios, qu difcil es esto. Terri trag, con
un aire tan abatido como lo que senta por dentro. Bueno, la verdad es...
que es cierto... no soy as.
Nikki frunci el ceo y se le hundieron los hombros.
Ah dijo, sin ocultar su decepcin.
No, no lo entiendes dijo Terri rpidamente, al ver la expresin de
su amiga. No soy... de ninguna manera, a eso me refiero.
Tienes razn, no lo entiendo dijo Nikki, desconcertada. Qu
quiere decir que no eres de ninguna manera?
Que no soy gay, que no soy hetero, slo soy... yo. Terri suspir con
cansancio.
No comprendo.
Terri levant las rodillas, puso un brazo encima y apoy la frente en l.
Nunca he estado con... nadie. Nunca he deseado a nadie... hasta
ahora. Tienes ante ti a una autntica virgen de treinta aos susurr.
Nikki no supo qu decir. Intent pensar en algo y estuvo a punto de
hablar dos veces, pero luego no dijo nada y volvi a cerrar la boca. La
confesin de Terri la haba pillado totalmente por sorpresa.
Pero sin duda... bueno, ya sabes, tendrs sentimientos, deseos,
necesidades, no? pregunt por fin.
Terri sigui ocultando firmemente la cara detrs del brazo. Se limit a
negar con la cabeza.
Ser virgen no significa que seas asexuada, Farmer, slo... que no has
probado.
Mira, Nikki, lo nico que te puedo decir es que no s lo que soy,
vale? Vamos a dejarlo as.
Nikki se dio cuenta de que Terri estaba a punto de echarse a llorar.
Oye, Farmer, no pasa nada, en serio dijo tranquilizndola, y se
desliz hacia delante y rode el hombro de Terri con el brazo. Terri se volvi

al instante, hundi la cabeza en el cuello de Nikki, agarr a la sorprendida


rubia y se aferr a ella con tenacidad. Tranquila, Farmer, estoy aqu. Ahora
ests a salvo. Not que Terri temblaba cuando la mujer de ms edad se vio
abrumada por la emocin. La camisa de Nikki qued empapada de lgrimas
calientes. Acarici dulcemente el largo pelo negro de Terri, esperando a que
dejara de llorar.
Lo siento, Nikki jade Terri entre sollozos. He pasado toda mi
vida por mi cuenta, sin desear la compaa de nadie, pero ltimamente,
bueno, me he empezado a sentir muy sola y entonces entraste en mi vida.
Me... me senta tan desorientada, tan descontrolada solloz. Tan
indefensa, y cuando te vi en el suelo de la sala de bombas y pens... pens
que estabas muerta, cre que me iba a morir y me entr tal pnico...
Shssh, Farmer, tranquila. Eres la persona ms equilibrada que he
conocido jams. Un poco tremenda a veces quizs, pero tan equilibrada que
es de no dar crdito.
De... de verdad te lo parece?
Absolutamente.
El llanto de Terri se redujo a algn que otro sollozo apagado y unos
pocos temblores.
Oh, Dios, cmo odio esto se quej.
Tan mal estoy? pregunt Nikki, sabiendo que Terri no se refera a
eso, pero con la esperanza de que una broma la animara un poco.
No, no es eso, me refiero a todo esto de las emociones. Es un asco!
Nikki sonri.
Lo s, Farmer, lo s. Bienvenida al mundo real de los meros mortales.
A la mierda el mundo real, yo quiero quedarme aqu.
Cmoda, eh?
S dijo Terri como en un sueo, frotando la cabeza en el hombro de
Nikki como un gato enorme. Una pantera negra, grande y reluciente, pens
Nikki, sonriendo ante la idea.

Farmer, creme, quiero pasarme das enteros al mimo contigo, pero


a lo mejor podras aflojar un poco, que me est costando respirar.
Terri dej de estrujar a Nikki e intent apartarse, consciente de repente
de que estaba apoyada con todo su peso encima de la mujer ms menuda.
Dios, perdona, Nikki, deberas haber dicho algo.
Tranquila, Farmer, ya te lo he dicho. Ahora ven aqu al mimo un poco
ms. Pero... cuidado con los abrazos de oso, vale? dijo, sonriendo y
colocando de nuevo a Terri, que apenas se resisti, sobre su hombro. As,
esto est mucho mejor.
Terri cerr los ojos y se relaj sobre el clido cuerpo que tena debajo.
Ahora descansa un poco ms, Farmer, yo estoy aqu para cuidarte,
como t has cuidado de m. Volvi a acariciarle el pelo a Terri, mientras
con la otra mano frotaba suavemente la espalda de la atribulada mujer.
Seguiremos hablando cuando ests ms en tu ser.
La respiracin de Terri no tard en hacerse regular y profunda al
quedarse dormida. Nikki cerr los ojos y se relaj, unindose a su compleja
amiga en el sueo, con una sonrisa de contento en los labios.

Terri se despert una hora despus; su siesta haba sido ms una


reaccin emocional que una necesidad autntica de dormir. Nikki roncaba
suavemente justo encima de su cabeza. Sonri al orla antes de cerrar los
ojos y gemir. De verdad se haba venido abajo y se haba echado a llorar en
el hombro de Nikki? No poda crerselo. Treinta aos y berreando como un
beb. No recordaba la ltima vez que haba llorado, del tiempo que haba
pasado. Oh, Nikki, qu me has hecho?, se pregunt.
El ronquido de Nikki se transform en un resoplido seguido de una
brusca inspiracin de aire. Terri not que Nikki mova la cabeza de un lado a
otro. Se imagin la encantadora expresin despeinada y confusa de la cara
de la joven. Volvi a gemir por dentro. Dios, me est matando, se recrimin a
s misma. Esto tiene que parar si quiero hacer mi trabajo como es debido.
Hola dijo Nikki, al darse cuenta de que Terri tambin estaba
despierta.
Hola t.

Te encuentras mejor?
Un poco.
Slo un poco?
Nikki, lo siento, pero esto no puede continuar dijo Terri en voz
baja, sin atreverse a mirar a Nikki a los ojos.
Por qu? pregunt Nikki en voz baja, intentando que no se le
notara el dolor en la voz.
Porque... porque no puedo con ello suspir Terri.
Farmer, creo que te conozco lo suficiente como para decirte que eres
la persona ms fuerte que he conocido en mi vida. Si t no puedes con ello,
entonces nadie puede y muchas personas menos capaces pueden. As que
debo decirte que te equivocas.
Pero no puedo con todo esto de las emociones, Nikki, es que... no
puedo farfull Terri, con la cabeza todava bien hundida en el cuello de
Nikki.
Nikki coloc un par de dedos bajo la barbilla de Terri y la oblig
delicadamente a mirarla a la cara.
Farmer, s que puedes. Estar contigo, podemos hacerlo juntas, las
dos.
Terri mir a Nikki a los ojos en busca de alguna seal de engao, pero
no vio ninguna.
Yo... quiero confiar en ti, Nikki, pero me cuesta mucho, no s si soy
capaz.
Entonces te ensear.
Puedes hacer eso, puedes ensear a alguien a confiar tanto?
Lo intentar con todas mis fuerzas.
Cmo?
Siempre tan pragmtica dijo Nikki, sonriendo a Terri.

Necesito saberlo casi susurr Terri, tragando con fuerza y


sintindose ms vulnerable de lo que se haba sentido jams en toda su vida
de adulta.
Abrazndote siempre que necesites que te abracen. Estando ah
siempre que me necesites cerca de ti. Ensendote a revelarme tus
sentimientos siempre que sean demasiado difciles para ti sola. Sujetndote
la chaqueta siempre que tengas la necesidad de defender mi honor. Cosas as
dijo, sonriendo dulcemente.
Terri volvi a tragar y se chup los labios secos.
Haras todo eso por m?
Y ms.
Por qu, Nikki, por qu por m?
Porque te quiero.
Apenas nos conocemos.
No importa, mi alma ha encontrado a su pareja, el resto puede
ponerse al da ms tarde, hay mucho tiempo para eso.
Lo tienes todo pensado, eh?
S.
Y si descubro que no me gusta tu acera, y si descubro que prefiero
la compaa de los hombres?
Vamos a averiguarlo, te parece?
Antes de que Terri pudiera responder, Nikki se inclin y la bes
suavemente en los labios.
Qu te ha parecido, asqueroso o agradable?
Mmmm, no s, y si lo probamos otra vez?
A lo mejor deberamos traer aqu a uno de esos marineros y as nos
puedes probar a los dos y ver cul prefieres.

Qu va, dejemos eso para otro da. Ahora mismo creo que
deberamos seguir experimentando t y yo solas para ver qu tal. Como
investigacin, por supuesto.
Por supuesto dijo Nikki sonriendo.
Se inclin para darle otro beso, pero Terri levant la mano entre las
dos, detenindola a pocos centmetros de su cara.
Nikki, promteme que no abusars de mi confianza. Creo que me
morira si lo hicieras.
Yo nunca hara nada que pudiera hacerte dao, Farmer, te lo
prometo dijo, acercndose y besando a Terri otra vez. Y otra.
Cmo te sientes ahora de verdad? pregunt Nikki, comiendo un
sndwich cogido de la gran bandeja que haba trado un camarero a su
camarote.
Muy delicada... pero mejor replic Terri, que todava se senta
demasiado frgil para compartir la comida con su amiga.
Quieres hablar de ello? pregunt Nikki entre bocado y bocado.
Tengo que hacerlo?
No si no quieres.
Terri suspir.
Qu quieres saber?
Cmo es que eres virgen a los treinta aos?
Terri mir a Nikki, esperando ver seales de desprecio o burla, pero no
haba nada.
Cuando era jovencita, adolescente, me enganch a la idea de esperar
al hombre adecuado, esas cosas romnticas. Soaba con hroes y heronas,
con matar dragones, luchar contra maleantes, rescatar princesas, todas esas
tonteras que te hacen creer de nia.
Queras rescatar princesas?

S, supongo que s, pero en esos sueos me quedaba mirando,


sonriendo mientras se la entregaba al prncipe que me haba enviado a la
misin.
Siempre emprendas misiones?
S, ya entonces quera ser soldado. Luchar por el bien contra el mal.
Ests segura de que no quieres uno de estos? Estn muy buenos
pregunt Nikki, ofrecindole a Terri la bandeja de sndwiches.
De qu son?
Hay de todo, carne en lata, queso, gelatina.
No, no me apetece, cmetelos t.
Todo eso sigue sin explicar lo de que seas virgen dijo, dando un
bocado a otro sndwich.
Me entr la idea de que yo era la guerrera que llevaba a cabo los
rescates, nunca la que era rescatada o la que devolvan a alguien. Durante el
colegio y luego la universidad, nunca conect con nadie que encajara con mi
ideal de compaero. Y estaba segursima de que no me iba a entregar a
cualquiera. Cuando me alist en el ejrcito, me dediqu de lleno a mi carrera.
Todo el que se me acercaba sala rebotado tan lejos y tan deprisa que no lo
volva a intentar.
No te sentas sola?
Entonces no lo pensaba, lo nico que deseaba con todas mis fuerzas
era recibir una invitacin.
Una invitacin?
Para ir Hereford. sa era mi meta principal, no haba nada ms que
me importara.
No lo entiendo, qu tiene que ver Hereford con todo esto? Es un
lugar de Inglaterra, no?
Es el cuartel general del SAS.
Y por qu lo deseabas tanto?

No sabes lo que es el SAS? pregunt Terri sorprendida.


Nikki se encogi de hombros.
Una especie de escuadra antiterrorista o algo as.
Algo as. Es la lite de la lite, la flor y nata del ejrcito britnico o de
cualquier otro.
Como los Seals?
Terri resopl.
S, ms o menos, pero esos son bastante blandengues en
comparacin.
Lo dirs en broma, he visto la pelcula de Demi, son unos tos
dursimos.
Terri sonri.
Si t lo dices.
Bueno, y por qu no entraste all?
Es slo por invitacin. Te tiene que recomendar el comandante de tu
escuadrn para que se lo planteen siquiera.
Y tu comandante no quiso hacerlo?
Claro que s. Me recomendaron seis veces a lo largo de los aos,
hasta que se dieron cuenta de que no iba a ser posible, as que dejaron de
molestarse. La mayora de la gente slo necesita una segunda
recomendacin para conseguir una invitacin, aunque casi todos fracasaran
en la iniciacin. Una recomendacin la consigue menos de la mitad del uno
por ciento. Yo consegu seis. S que habra superado cualquier prueba que
me hubieran querido poner.
No me lo digas, no eras del sexo adecuado?
Supongo, nunca me lo dijeron.
Qu asco, Farmer.

S, ya lo creo. Y todava me duele dijo en voz baja, mirndose las


manos.
Por eso te marchaste?
La verdad es que no, aunque s que me ayud a tomar la decisin.
Entonces por qu te marchaste?
De verdad quieres saberlo? No es agradable.
Claro que quiero saberlo. Cuanto ms sepa de ti, ms deprisa
alcanzar a mi alma el resto de mi ser.
Tan segura ests de que has encontrado a tu alma gemela?
S, t no?
Pues... no lo s, Nikki, para serte sincera. Todo esto ha sido de lo ms
inesperado y repentino.
Lo sabrs, Farmer, pronto, te lo prometo.
Eso espero. Confo en tu juicio: a fin de cuentas, me has elegido a m,
as que s que tienes buen gusto. Sonri insegura a Nikki y Nikki le sonri a
su vez, contenta de ver que Terri iba recuperando despacio el sentido del
humor.
Bueno, por qu te marchaste?
Pues no hay mucho que contar. Mat a una persona. Es curioso, se
podra pensar que al ejrcito le habra gustado una cosa as, pero no. En
cambio, me pidieron que dimitiera.
Jess, Farmer, qu hiciste? pregunt Nikki, echndose hacia
delante y cogindole la mano a Terri.
Estaba en Sierra Leona con las fuerzas de pacificacin de la ONU.
Haba un jefe militar nativo que se dedicaba a aterrorizar a las aldeas que
nosotros debamos proteger. Solicit permiso para neutralizarlo de una vez
por todas, pero no haba manera de que me lo dieran. Decan que nuestra
misin no era involucrarnos en aquello.

Eras comandante de primera lnea? No saba que permitieran ese


tipo de cosas.
S, ramos tan pocos que todo el mundo participaba, incluso
nosotros, las tropas de apoyo.
Qu ocurri?
Terri suspir de nuevo, con los ojos desenfocados al recordar el pasado.
Un da aquel jefe militar decidi que en realidad nunca bamos a
hacer nada para detenerlo y se le ocurri hacer algo especial para nosotros.
Para demostrarnos quin tena el poder de verdad. Pas un camin junto al
campamento con dos hombres en la parte de atrs. Se pusieron a burlarse y
a gritarnos y luego a tirarnos cosas. Cremos que nos estaban atacando y nos
refugiamos detrs de los sacos terreros. Algo rebot encima y cay a mis
pies. Se qued callada mientras una lgrima le resbalaba por la mejilla.
Maldita sea, me has echado a perder, Nikki. No llor entonces, pero ahora no
puedo evitarlo. Se sec la mejilla con el dorso de la mano que tena libre.
Estoy aqu, Farmer. Creo que lo mejor es que lo sueltes todo ya. No
es bueno guardarse las cosas dentro tanto tiempo.
No s si estoy de acuerdo... duele tanto que slo quiero olvidarlo.
Lo s, Farmer, pero te prometo que de verdad que te sentirs mejor
si lo compartes.
Si t lo dices dijo Terri, sonriendo con tristeza. Era la cabeza de
una nia.
Dios mo, Farmer dijo Nikki, tapndose la boca con la mano, presa
repentinamente de una oleada de calor y nuseas. El tono tan normal con
que lo haba dicho Terri no disminua en absoluto el impacto de sus palabras.
Haba ordenado a sus hombres que recogieran a una docena de
nios de las aldeas vecinas. Los cortaron en pedazos y luego pasaron con el
camin tirndonos esos pedazos. Se detuvo para secarse unas cuantas
lgrimas ms.
Y t lo mataste?
No directamente dijo Terri en voz baja.

Nikki trag.
Me da miedo preguntarlo.
Ya te lo advert.
S, me lo advertiste, pero no tena ni idea.
La gente prefiere no saber. Todava crees que soy tu alma gemela?
Por supuesto. No me importa lo que hayas hecho. Fuera lo que fuese,
tenas un motivo de peso.
Eso me digo yo a m misma.
Pero no ests convencida?
T lo estaras?
Pues... no lo s, nunca he estado en esa situacin, de lo cual me
alegro.
Reza para no estarlo jams.
Lo... torturaste?
No! Terri mir a Nikki, escandalizada de que pensara tal cosa.
Jess, Nikki, s que soy una bestia, pero no hasta ese extremo.
Perdona, Farmer. Es que parecas tan avergonzada de lo que habas
hecho que no saba qu pensar.
Cuando siguieron negndome el permiso para ocuparme de aquel
tipo, incluso despus del incidente de los nios, ped voluntarios que me
ayudaran a arrestarlo. Nadie quiso ayudarme, eran todos demasiado gallinas
o demasiado rgidos. Por fin encontr a un par de comandos franceses que
dijeron que me ayudaran. Menudo par de malas bestias que eran. Una
noche nos colamos en la casa del jefe y lo raptamos. Encontr a uno de los
hombres que iban en la parte de atrs del camin. Le cort el cuello mientras
dorma.
Nikki se trag la bilis y apart la mirada, pero sigui agarrando con
fuerza la mano de Terri.

Dios, Farmer, lo dices como si hubieras abierto una lata de judas o


algo as.
Quieres que llore por ese pedazo de mierda?
No... yo... sigue, Farmer, termina con esto de una vez.
Terri continu, hablando de nuevo con voz montona.
Conseguimos esquivar a la mayora de sus hombres, pero se nos
acab la suerte cuando nos topamos con una patrulla. Hubo un breve tiroteo
y acabamos con todos ellos, pero hirieron a uno de los franceses. El otro se
fue con su compaero para llevarlo de vuelta a su campamento. Nos
quedamos solos el jefe y yo. Estaba atado con cables y no era difcil de
manejar. Mi intencin era llevarlo al campamento de la ONU para someterlo
a juicio, pero luego me di cuenta de que lo ms seguro era que soltaran a ese
cabrn.
Qu hiciste con l? pregunt Nikki.
Lo llev ante los ancianos del pueblo. Pens que ellos sabran qu
hacer con l.
Sabas que lo ejecutaran.
Pues s.
No pensaste que al menos mereca un juicio?
Terri mir a los ojos llenos de dolor de Nikki.
Nikki, cario, no pierdas nunca tu humanidad. Te puedo decir por
experiencia propia que no es nada agradable. Terri se sec otra lgrima
errante que le caa por la mejilla.
Cmo... cmo termin todo? susurr Nikki.
Tendra que haber sabido que no iba a ser bonito. Lo ataron a una
vieja silla de cocina con alambre de espino. Pens que le cortaran la cabeza o
algo as o que a lo mejor lo colgaban, pero antes de que me diera cuenta,
alguien le puso el collar.
El collar?

Le pusieron un neumtico lleno de gasolina alrededor del cuello y le


prendieron fuego.
Oh, Dios, Farmer, esto cada vez es peor. Creo que necesito un
descanso. Nikki se levant toda temblorosa y fue al cuarto de bao. Terri
oy el agua correr, pero ningn otro ruido, de modo que al menos Nikki
estaba consiguiendo conservar el almuerzo. Nikki sali del bao secndose la
cara con una toalla. Cogi un vaso de Coca-Cola y bebi unos cuantos tragos.
Qu hiciste? dijo, sentndose de nuevo al lado de Terri.
Hice lo nico que poda hacer, saqu la pistola y le pegu dos tiros en
la cabeza.
As que acabaste de juez, jurado y verdugo despus de todo?
S. Los aldeanos se pusieron furiosos. Por un momento pens que la
siguiente en ocupar la silla iba a ser yo, pero los ancianos los tranquilizaron y
me dijeron que me fuera. As que me fui, con el rabo entre las piernas, sin
haber conseguido nada salvo que murieran unas cuantas personas ms,
incluido el comando francs que slo estaba all porque yo se lo haba
pedido. Terri se levant y se estir, observando en silencio a una gaviota
que flotaba en el aire al lado del barco. Cuando se alej volando, se volvi de
nuevo hacia Nikki. Quieres saber lo peor?
No puedo creer que haya nada peor que lo que ya me has contado.
Ah, es peor, Nikki, mucho peor. Haban tenido razn desde el
principio. Al cabo de una semana ya haba otro jefe militar que era an peor
que el que yo elimin. Nada cambi, nada mejor. Slo consegu agitar un
poco los nimos y de paso probablemente dejar desolada a una familia
francesa. Qu demonios, para lo que s seguro que aquel cabrn era una
tapadera del MI6 o de la CIA. La haba cagado de tal manera que no poda
hacer otra cosa ms que marcharme. Tuve suerte de que no me sometieran a
un consejo de guerra y me enviaran a una crcel militar.
Creo que lo que hiciste fue horroroso, Farmer, pero lo hiciste por un
motivo muy vlido y fue un gesto muy noble en medio de una situacin
jodidsima dijo Nikki, colocndose detrs de Terri, y rode la cintura de la
otra mujer con los brazos y apoy la cabeza en la ancha espalda de Terri.
Sigues pensando que has encontrado a tu alma gemela? pregunt
Terri con abatimiento.

Es un poco ms oscura de lo que me imaginaba, pero s, s que lo


pienso. Eres una mujer valiente, buena y cariosa, dispuesta a someter tu
lado oscuro a mi escrutinio sin pedir siquiera algn tipo de perdn. Una
persona dispuesta a asumir la culpa con honor y dignidad. Cmo podra no
quererte?
Mierda, Nikki, me vas a hacer llorar otra vez dijo, dndose la vuelta
y estrechando a Nikki en un abrazo muy necesitado.

Les he pedido que vengan a mi camarote para hablar en privado de


lo que ha ocurrido en la sala de bombas dijo el capitn. Nikki y Terri
estaban sentadas en el sof frente al capitn, que estaba sentado en una
gran butaca. Todos tenan tazas de t, que acababa de servir un atento
camarero.
Ya me preguntaba yo cules iban a ser las consecuencias dijo Terri.
Le pido que tenga en cuenta las repercusiones para una buena
oficial, en caso de que desee poner este incidente en conocimiento de las
autoridades o de su padre, seorita Takis.
Eso es estrictamente legal? pregunt Nikki.
El capitn sonri levemente.
sa podra ser una interpretacin, seorita Takis.
Es que hay otras? pregunt Terri, dejando su taza, que no haba
tocado.
Siempre hay alternativas, seorita Farmer. Cmo se encuentra, por
cierto?
Todo lo bien que cabe esperar.
Bien, bien, me alegro de orlo. A lo que me refiero es a que la tercera
oficial puede perder su empleo por un error de juicio momentneo. Me
parece una lstima para una oficial tan buena. Bebi un trago de t,
observndolas atentamente a las dos por encima del borde de la taza.

Est diciendo que si no mencionamos el hecho de que casi me


muero y que estoy aqu slo gracias a la rpida accin y la habilidad de mi
guardaespaldas, Martina no ser despedida?
Ms o menos.
No tendr nada que ver con el hecho de que la responsabilidad
recae sobre el capitn en tales circunstancias? pregunt Terri.
l sonri de nuevo, aunque su sonrisa no tena nada de cordial.
Eso tambin es cierto, seorita Farmer. Pero lo estoy pidiendo por
Martina, no por m, como comprendern.
Oh, s, lo comprendo dijo Nikki, levantndose. No se preocupe,
capitn, ninguna de las dos dir nada, verdad, Farmer?
Si eso es lo que quieres, Nikki.
Eso es lo que quiero.
Nikki se ech atrs mientras Terri sala antes que ella por la puerta del
camarote del capitn.
Gracias por el t dijo Terri al desaparecer por el pasillo.
Una mujer extraordinaria dijo el capitn, cuando Nikki se volvi
para seguir a Terri.
Ah, s dijo ella, sonriendo.

Nikki levant la vista con cansancio de un manual que estaba


intentando leer y que el jefe de mquinas haba tenido el detalle de dejarle,
cuando Terri entr por la puerta de su camarote.
Algunos das, Nikki, este trabajo es un asco, otros das es peor dijo,
apoyando la cabeza en la jamba de la puerta.
Qu pasa, Farmer?
Que ya s quin es el contrabandista.

10
Cmo que ya sabes quin es el contrabandista? quiso saber Nikki.
Tiene gracia, la verdad dijo Terri, distrada.
El qu?
Todo este tiempo he credo que esto no era ms que un truco de tu
padre para alejarte de Londres y enviarte a hacer un crucero. Nunca pens
que era un caso de verdad, como tal.
De qu ests hablando, Farmer?
Terri se apart del marco de la puerta donde haba estado apoyada.
Me refiero a que he sido una estpida al intentar ser ms lista que tu
padre.
Ests hablando en una especie de dialecto extrao del ingls?
Porque no entiendo ni una palabra de lo que dices.
Atracamos dentro de seis horas, verdad?
S replic Nikki despacio, sin saber dnde quera ir a parar Terri con
esto.
Pens que sera un buen momento para devolverle la brjula a
Martina, con una amable nota de "gracias, pero no, gracias". Pero no, eso
habra sido demasiado fcil.
Sigo sin entender nada.
He ido a su habitacin mientras ella estaba de guardia, vale?
Farmer, eso es horrible, cmo puedes invadir su intimidad de esa
manera?
Ya, bueno, es mi trabajo, sabes?
Bueno, y qu has descubierto? dijo Nikki, echndose hacia
delante y bajando la voz hasta hablar casi en un susurro.

Terri sonri. Mir a su alrededor con aire teatral y luego encorv los
hombros y se agach hasta quedar a la altura del hombro de Nikki.
Creo que estamos a salvo de ojos indiscretos. De forma impulsiva,
sac la lengua y le lami la oreja a Nikki.
Aaaaj, Farmer! Nikki se ech hacia atrs, secndose frentica la
oreja con la mano. Terri no pudo evitar echarse a rer por la expresin de
asco de Nikki. Por qu has hecho eso?
Terri se encogi de hombros.
No s, porque quera, supongo.
La indignacin de Nikki se evapor al ver la expresin de
arrepentimiento avergonzado de Terri.
Eh, ven aqu dijo, abriendo los brazos. Terri rode vacilante a la
mujer ms menuda con los brazos, sintindose de repente torpe y rgida.
Venga ya, Farmer, tranqui, quieres? Es que me has pillado por
sorpresa.
Los hombros de Terri se relajaron un poco.
De verdad que no ests enfadada conmigo?
Qu va, me alegro de que ests tan cmoda conmigo. Dios sabe que
me ha costado lo mo conseguir que llegues hasta aqu.
Tan difcil soy? pregunt Terri con tono inseguro. Desde la
experimentacin con los besos, Terri senta una extraa dualidad hacia Nikki.
Por un lado se senta ms cerca de la rubia que de cualquier otra persona
desde su padre, pero por otro, Nikki todava le daba un miedo horrible. Era
una sensacin muy enervante para una mujer que se enorgulleca de su
control y su firmeza. Se preguntaba cmo era posible que quisiera al mismo
tiempo huir y correr hacia una persona.
Bueno, qu pasa con la habitacin de Martina? pregunt Nikki,
sin soltar a Terri.
Fui a devolverle la brjula. Pens que sera mejor esconderla para
que no la encontrara hasta que nos hubiramos ido. Busqu un lugar
apropiado y entonces encontr un pequeo neceser cerrado con llave. Como

soy muy curiosa, no pude evitarlo y tuve que ver qu era lo que tena tan
bien guardado cuando todo lo dems estaba abierto.
No lo romperas, verdad?
No, claro que no, abr el cierre con una ganza y volv a cerrarlo
despus de mirar.
Y qu haba?
Al principio pens que era una cosa privada y cuando estaba a punto
de cerrarlo advert el cordoncillo que colgaba del extremo.
Me parece que no te sigo, Farmer. Por qu hablas en plan
adivinanza?
Vale, retrocedamos. Cre que era un... ya sabes, una cosa que las
mujeres... estooo... usan para darse placer.
Nikki not el rubor que calentaba el cuello y las mejillas de Terri.
Farmer, te ests poniendo colorada dijo, sonriendo y echndose
hacia atrs para mirar. Terri mir al suelo, incapaz de hacer frente a los ojos
de Nikki.
No es cierto murmur.
Ya te dije una vez lo guapa que te pones cuando te sonrojas y lo deca
en serio dijo Nikki, tirando suavemente de la cara de Terri para mirarla. Se
ech hacia delante y le dio un beso a Terri en la mejilla. Terri cerr los ojos y
se relaj por completo entre los brazos de Nikki. Se quedaron as varios
minutos, mientras cada una de ellas absorba los sentimientos no expresados
que flotaban entre las dos.
As que Martina tiene un juguete. Eso no es un crimen, Farmer.
Hasta yo s que eso no es raro, pero entonces vi el cordn. Lo cog y
lo agit. Haba algo que sonaba por dentro.
Tampoco eso es raro, yo he visto algunos que...
Me hago la idea, Nikki, creme, en serio interrumpi Terri,
sonrojndose an ms.

Oh, Farmer, eres un encanto, lo sabes, verdad?


Si t lo dices.
Yo lo digo dijo Nikki, besando la otra mejilla de Terri y
trasladndose luego suavemente a los ojos, la nariz y por fin los labios. Terri
gimi ligeramente por las caricias.
Se ech hacia atrs y abri los ojos, parpadeando un poco llena de
confusin.
Esto... esto no me ayuda nada, Nikki. Cmo vamos a resolver el caso
si haces que me tiemblen las piernas y que me fibrile el corazn?
Nikki sonri.
Slo t diras que te est fibrilando el corazn, Farmer. La mayora de
la gente normal dira que late o que palpita o que se estremece o que...
Terri puso dos dedos sobre los labios de Nikki, interrumpindola.
Nunca he dicho que sea normal susurr.
No, no lo has dicho, y se me ocurre la palabra dicotoma. Ahora que
lo he probado, no querra otra cosa dijo Nikki, sonriendo.
Terri carraspe y se apart.
Ya, bueno, volviendo al juguete de Martina. No es un juguete sexual
de verdad, es un instrumento para pasar contrabando. Se abre por el medio.
A que no sabes lo que haba dentro?
Dios, Farmer, qu me ests preguntando, cmo demonios voy a
saberlo?
Terri enarc una ceja.
No eras t la gran experta en estas cosas?
Dime lo que haba antes de que te lo saque a palos!
Y yo que crea que te gustaba hacer el amor y no la guerra.
Depende de las circunstancias dijo Nikki, estrechando los ojos y
echndole una falsa mirada fulminante.

Diamantes dijo Terri sin ms.


Diamantes?
Diamantes repiti Terri.
Los mejores amigos de una chica?
No del todo. Eran diamantes en bruto. Pero grandes. Yo dira que,
mmm, por un valor de un milln de libras, as a ojo, una cosa as, tal vez
incluso ms.
Cmo lo sabes?
Son todos azules o rojos, los tipos ms raros que se pueden
encontrar.
Cmo sabes todas estas cosas, Farmer?
Se encogi de hombros.
Leo mucho.
Cmo sabes que no son suyos?
T trabajaras como oficial de cubierta de un petrolero si tuvieras
algo as bailando en tu juguete?
Supongo que no. Y por qu los guarda... ah? Por qu no los saca
cuando ya los ha pasado y los pone en un sitio seguro?
se es un buen sitio para esconderlos si tu barco sufre una inspeccin
de aduana.
Farmer, no quiero ni pensarlo.
Al menos ahora s que el color de pelo de Martina es natural dijo
Terri, sonriendo.
No lo entiendo.
A que no sabes con qu se confunde el color del cordn?
Aaaaj, qu asquerosidad dijo Nikki, arrugando la cara.

Podra haber sido peor. Y si Martina hubiera sido un hombre? Te


has ledo el libro Papillon?
Oh, por favor, tenas que recordrmelo, verdad? gimi Nikki. Terri
sonri con regocijo.

Cul es el plan? pregunt Nikki, mientras contemplaban la


cubierta. El barco haba atracado a primera hora de la maana y ahora
estaba descargando mediante unas gras gigantes conectadas al muelle.
Nos vamos a hacer una excursin por Marsella, pero en realidad
damos la vuelta y seguimos a Martina, para ver dnde va y con quin se
rene.
Cmo vamos a hacerlo?
Terri le mostr un pequeo radiorreceptor con un cable fino sujeto a
un auricular.
Es un receptor, podremos seguirle el rastro con l.
Va a ponerse a cantar en la radio?
No exactamente, he puesto un micro en su juguete de
contrabandista.
Le has pinchado el consolador? pregunt Nikki sin dar crdito.
Claro, no quiero perder el rastro de los diamantes, no?
Farmer, nunca dejas de sorprenderme dijo Nikki, meneando la
cabeza. Terri se limit a sonrer burlona.
Ser mejor que busquemos un taxi y esperemos. El transmisor slo
tiene un radio de un kilmetro y medio ms o menos, aunque la batera es de
litio y debe durar un par de meses.
Adelante, Jane Bond, vamos a atrapar a unos contrabandistas.

El taxista guardaba silencio mientras la mujer extraa mova despacio el


dispositivo electrnico de un lado a otro delante de ella. Estaba sentada a su

lado en el asiento del pasajero. Un buen fajo de francos haba comprado una
buena cantidad de tolerancia.
Est girando a la derecha mascull Terri en ingls. Gire aqu
dijo en francs, indicando con la mano el sitio por donde deba ir el taxista.
Nikki iba sentada detrs, observando por encima del hombro de Terri. Tena
el estmago encogido de preocupacin y excitacin. Caray, esto es mucho
mejor que ganarse la vida diseando barcos, pens. Estoy haciendo esto de
verdad, persiguiendo a una banda de contrabandistas por las calles de
Marsella, me parece mentira!
Te diviertes ah detrs? pregunt Terri.
Oh, s replic ella con una enorme sonrisa.
Supongo que no te quedars en el coche, verdad?
Ves algn cerdo volando?
Ya, bueno, pues no te pongas muy chula porque esto podra ponerse
muy desagradable, muy deprisa. Promteme que hars lo que yo te diga,
cuando yo te diga y sin discutir, Nikki.
S, mam.
Tuerza por la prxima a la izquierda y luego chese a un lado y pare
dijo Terri en francs. El taxista hizo lo que se le deca. Parece que ha
dejado de moverse.
Quiere que me quede a esperar? pregunt el taxista con una
sonrisa. Se estaba divirtiendo bastante ms de lo que debera, pens Terri.
Qu ha dicho? pregunt Nikki, echndose hacia delante y
susurrando al odo derecho de Terri.
Quiere saber tu nmero de telfono le contest Terri susurrando
exageradamente.
No es cierto dijo Nikki, dndole una palmada a Terri en el
hombro. O s? pregunt tras una pausa, con los ojos algo desorbitados
mientras echaba una mirada de reojo al hombre.
Non dijo el taxista, sonriendo a Terri y luego a Nikki.

Habla ingls?
Un poco dijo l, encogindose de hombros.
Pero no lo suficiente como para hablarlo si se encuentra con un
turista? pregunt Terri con irona. l sonri an ms.
No es necesario, usted habla mi idioma muy bien dijo, volviendo al
francs. Me dara el nmero de telfono de la joven si se lo pidiera?
Terri se volvi para mirar al hombre, con los ojos entornados.
Est comprometida gru.
Por supuesto asinti l, sonriendo al comprender. Bueno,
espero? pregunt de nuevo.
No estara mal. Le aguardan otros mil si est aqu cuando volvamos.
l volvi a sonrer y apag el motor.
Tmese su tiempo, madame dijo, reclinndose en el asiento y
cerrando los ojos.
Est listo para arrancar, es posible que tengamos que irnos corriendo
dijo Terri al salir del coche. Nikki se reuni con ella.
Ahora dnde? pregunt Nikki, mirando alrededor. Estaban en una
parte pobretona de la ciudad, rodeadas de almacenes viejos o en ruinas. Las
calzadas y aceras estaban llenas de basura y haba coches abandonados con
las ventanillas rotas. No haba nadie por los alrededores, el lugar estaba
vaco. No es exactamente lo que me haba imaginado al venir al sur de
Francia rezong Nikki.
Es que quieres que hagan sus trapicheos en la playa de St. Tropez?
Habra sido un detalle por su parte.
S, cmo est el contrabando hoy en da, eh? Terri movi el
pequeo receptor delante de ella. Por aqu dijo, echando a andar por
una de las callejuelas. Tras cinco minutos de rpida caminata se detuvo ante
uno de los astrosos edificios. Es aqu dijo, sealando el edificio.
Llamamos a la puerta o entramos a la fuerza, disparando sin parar?

Tienes una pistola?


Pues no, pero no me sorprendera que t tuvieras una metida en
alguna parte.
No estn permitidas en el Reino Unido. Ni la tengo, ni la quiero.
Ni siquiera para los detectives privados?
No, sobre todo para los detectives privados.
Entonces cmo te defiendes?
Terri dej de examinar el edificio y se volvi para mirar a Nikki,
enarcando una ceja.
Ya, claro, qu pregunta tan tonta. Entonces vamos por la parte de
atrs, eh?
se es el plan dijo Terri, mirando el edificio de un lado a otro.
Tuvieron que saltar un muro que les llegaba por la cintura y luego Terri
trep por una tubera de desage hasta una ventana del segundo piso, que
estaba rota y oportunamente cerca de la tubera. A los pocos segundos haba
desaparecido en el interior.
Y yo qu? llam Nikki lo ms alto que se atrevi.
Terri se asom por la ventana y suspir.
No puedes subir hasta aqu?
No lo s, no soy Spiderwoman como t, sabes?
Intntalo, vers qu fcil es le susurr.
Bueno, est bien, pero si me rompo el cuello, Farmer, volver para
atormentarte, lo sabes, verdad?
Me parece perfecto. T podras ser Hopkirk y yo sera Randall.
De qu demonios hablas ahora? jade Nikki mientras suba
cautelosamente por la tubera.
Supongo que esa serie no ha llegado a vuestras orillas.

No me parece gru, llegando a la altura de la ventana. Terri la


agarr y la arrastr al interior.
Maldita sea, el trabajo de detective es siempre as de divertido?
pregunt Nikki, con expresin de asco, limpindose las manos mugrientas en
su cazadora vaquera.
No, normalmente consiste en quedarte sentada en un coche durante
horas, bebiendo t fro y preguntndote qu demonios ests haciendo. Eso
es lo divertido.
Avanzaron por un pasillo cuyas paredes eran de cristal hasta la mitad y
pasaron ante varios despachos vacos y una escalera sin iluminar que bajaba.
No hicieron ni caso y llegaron al final del pasillo. Terri se detuvo, se volvi
para mirar a Nikki y se llev un dedo a los labios. Apret la oreja contra la
puerta cerrada que tenan delante. Nikki asinti y se mantuvo en total
silencio, sin atreverse siquiera a respirar. Terri gir despacio el picaporte y
abri ligeramente la puerta. Esper para ver si ocurra algo, pero no pas
nada. Mirando de nuevo a Nikki, asinti una vez y luego abri despacio la
puerta lo suficiente para poder pasar.
Nikki solt el aliento cuando una mano apareci por la puerta y le hizo
una sea para que avanzara.
Por aqu dijo Terri, moviendo los labios pero sin voz, cuando Nikki
asom la cabeza por la puerta. Estaban en un entresuelo que daba a la zona
principal abierta del almacn. Estaban rodeadas de cajas viejas y cajones
vacos amontonados en pilas. Terri hizo un gesto a Nikki para que la siguiera
y atisb con cuidado por el borde de una de las cajas. En el piso inferior haba
dos coches aparcados en ngulo recto el uno con respecto al otro. Delante de
los dos vehculos haba un grupo de personas. Terri se sac unos pequeos
prismticos del bolsillo y observ las caras.
Reconoces a alguien? susurr Nikki. Terri asinti y le pas los
prismticos a Nikki sin decir palabra, con la cara muy seria.
Nikki ajust la rueda de enfoque y tom aire con fuerza.
Christos y Carl, y el tipo que nos grit el primer da cuando subimos a
bordo.
El segundo oficial susurr Terri.

Est Martina y no conozco a los dems. Ojal pudiramos or lo que


estn diciendo dijo, observando al grupo atentamente a travs de los
prismticos.
Pide y se te dar sonri Terri con aire ufano, mostrando el
pequeo receptor que haba usado para seguir el rastro de los diamantes.
Puls un interruptor. Dos canales, uno de largo alcance para captar seales
de rastreo y el otro de corto alcance para la voz. Slo cubre unos pocos
cientos de metros, hay que estar muy cerca para or algo.
Ahora estamos dentro del radio?
Ya lo creo.
Qu estn diciendo?
Lo tpico de llegan tarde, bla bla bla... tienen la mercanca?... est
todo aqu... algn problema en Rotterdam?... no, todo bien... qu buen
tiempo hace le transmiti a Nikki.
No han dicho "qu buen tiempo hace" dijo, exasperada porque
Terri estuviera bromeando en un momento como ste.
Vale, no han hablado del tiempo. Pero lo que estaba diciendo no era
menos aburrido.
Y qu era?
Espera! Terri alz la mano para hacerla callar. Oh, mierda.
Qu?
El segundo oficial le acaba de decir a Christos que hemos venido de
pasajeras.
Nikki vio la repentina preocupacin que se apoder del grupo y Carl y
Christos sacaron pistolas inmediatamente y se pusieron a mirar a su
alrededor llenos de pnico.
Creo que les diste un buen susto la ltima vez que os visteis sonri
Nikki. Vio que Christos daba rdenes frenticas a sus hombres para que se
desplegaran.

Quiere que registren el edificio. Me parece que ya es hora de que nos


vayamos dijo Terri, retrocediendo hacia la puerta.
Por qu no llamamos a la polica? susurr Nikki mientras volvan
sigilosamente hacia la puerta. Casi se choc con Terri, que se haba
detenido. Qu? susurr apenas, presa de un miedo repentino. Terri se
inclin hacia Nikki, sin apartar la vista de la puerta, y acerc la cabeza de
Nikki a su boca, susurrndole al odo.
Hay alguien al otro lado de la puerta.
Nikki intent tragar pero descubri que no poda. Lo que hasta haca un
momento haba sido una emocionante aventura, de repente se haba
convertido en una experiencia aterradora.
Terri avanz en silencio hasta estar lo bastante cerca de la puerta como
para mirar. Un hombre con una escopeta colocada con descuido al hombro
se alejaba por el pasillo, mirando en los despachos vacos y silbando al mismo
tiempo, totalmente ajeno a su presencia. Terri levant la mano, indicndole a
Nikki que se quedara all. Se agach en silencio, con los puos apretados, y
empez a seguir al hombre.
Nikki observ con morbosa fascinacin mientras Terri se acercaba cada
vez ms, esperando que aplicara un devastador movimiento de artes
marciales contra el hombre. Terri se coloc a menos de dos metros de
distancia del hombre, cuyos silbidos desafinados tapaban sus pisadas
furtivas. Nikki se fue encogiendo cada vez ms, presa de una tensin
insoportable. En cualquier momento, se esperaba que el hombre se diera la
vuelta y disparara a Terri.
Por el amor de Dios, Farmer, por piedad, dale una patada a ese hijo de
puta!, grit por dentro, con el corazn en un puo. En cambio, Farmer se
agach y cogi una vieja palanca que estaba apoyada en la ventana de un
despacho. Con un gil movimiento, arranc la escopeta del hombro del
sorprendido hombre y al mismo tiempo le peg con fuerza en la cabeza con
la barra de hierro. El hombre cay al suelo boca abajo, inconsciente, sin
saber qu le haba pasado.
Nikki se desliz por la puerta y la cerr con cuidado tras ella.
Vale, Jet Li, qu demonios ha sido eso? quiso saber.
El qu? pregunt Terri sorprendida.

Eso! dijo, sealando al hombre tirado en el suelo.


Terri se encogi de hombros.
No comprendo dijo, desconcertada.
Me refiero a que si eso ha sido otra arte marcial, una antigua arte
britnica por la que pegas a la gente en la cabeza con una barra de hierro.
Qu preferiras, tal vez unos cuantos saltos mortales y un grito de
batalla?
No, es que... es que me esperaba algo menos pedestre, nada ms.
Ha funcionado y eso era lo que quera.
Y tanto que se habla del pas del juego limpio.
A m me ha parecido bastante limpio, teniendo en cuenta que l
tena esto dijo Terri, pasndole la escopeta a Nikki.
S, supongo. Estooo, Farmer, qu haces?
Terri se haba arrodillado al lado del hombre y lo estaba registrando.
Sac una pistola de una funda que llevaba al hombro y se la meti por detrs
de los vaqueros. Luego se meti la cartera del hombre en el bolsillo de la
chaqueta. A continuacin le desat los zapatos y se los quit, seguidos de los
calcetines.
Farmer! buf Nikki, mientras Terri desabrochaba los pantalones
del hombre y se los bajaba, junto con los calzoncillos. Tir de ellos sin
ceremonias por encima de sus pies desnudos y los dej con el resto de su
ropa.
Qu diablos ests haciendo?
Conseguir cierta seguridad replic Terri, mientras le quitaba al
hombre el resto de la ropa. Cuando le hubo quitado toda la ropa, la
amonton y la tir por la ventana, conservando slo su cinturn.
Farmer, esto es vil, incluso para ti dijo Nikki, sin poder apartar los
ojos del hombre desnudo tirado a sus pies.

Hay poqusimas probabilidades de que se le ocurra hacer algo


desagradable mientras saluda con su amiguito. Creme, a los hombres no les
gusta hacer eso.
Yo crea que eso era lo que todos queran hacer.
Slo en privado, en pblico no.
As que se es el nuevo plan, bajarles a todos los pantalones?
Terri sonri mientras le ataba al hombre las manos a la espalda con el
cinturn.
Algo as. Levant al hombre desnudo sin esfuerzo y se lo ech al
hombro. breme ah, quieres?
Nikki abri la puerta y dej que Farmer llevara al hombre a la
habitacin. Lo coloc boca abajo sobre un escritorio en medio de la estancia.
Sonri a Nikki malvolamente mientras colocaba al desdichado en una
postura vergonzosa, con el trasero apuntando hacia la ventana del pasillo y
su miembro colgando flccido entre las piernas, que Terri le coloc separadas
a ambos lados de los cajones del escritorio.
Volvieron al pasillo y observaron el trabajo de Terri por el cristal.
Eres una mujer malvada, Farmer dijo Nikki, sonriendo ella misma
con malicia.
Trae, dame eso dijo Terri, alargando la mano para que Nikki le
entregara la escopeta que sujetaba.
Sopes el arma entre las manos, examinndola. Apuntando la escopeta
lejos de Nikki, tir rpidamente de una pequea palanca que haba a un lado.
Sali un cartucho que atrap hbilmente. Lo sujet a la luz y ley las palabras
que llevaba a un lado. Solt un suave silbido.
Caray, estos tos no se andan con chiquitas. Esto es una bala magnum
de carga nica.
Eso es bueno?
Te echara a perder el da si te interpusieras en su camino al disparar.
Puede acabar con un elefante.

Ah, qu bien.
Terri se encogi de hombros.
Me has preguntado. Se puso de rodillas y expuls rpidamente el
resto de la municin dejndola caer al suelo.
No funciona mejor si la municin est dentro del arma?
S, pero me gusta saber cuntas balas tengo al entrar en combate, en
lugar de descubrirlo cuando estoy a medias. Volvi a meterlas una por una
en el arma. Vale, sabes usar una de stas? dijo, sacndose la pistola del
pantaln.
Pues no, slo lo que he visto en las pelculas.
Bueno, pues olvdate de todo eso, casi siempre es una tontera.
Ech ligeramente hacia atrs la cubierta y mir dentro del hueco que se abri
encima. sta es una Beretta 92F de 9 milmetros. Es un arma militar, as
que no es un juguete. Ya tiene una en el can. Apret un botn situado
en la parte de delante de la culata y el cargador de municin sali por debajo
de la culata. Sujetando el cargador a la luz, cont el nmero de balas. Esto
es un cargador completo de quince balas. Eso quiere decir que slo tienes
diecisis tiros, as que no los malgastes. Volvi a colocar el cargador en la
pistola. Esto es el seguro dijo, sealando una palanca que haba a un
lado. Si est arriba, quiere decir que est seguro, no puedes apretar el
gatillo, est bloqueado; si est abajo, quiere decir que puedes disparar. Slo
tienes que apretar el gatillo con suavidad y disparar una vez cada vez que lo
hagas. Intenta que al tirar del gatillo no se te desve la pistola de donde ests
apuntando. Cuando no tengas intencin de disparar, conviene que dejes el
dedo en la proteccin del gatillo. As no lo apretars por accidente. No
apuntes a nadie a menos que ests totalmente preparada para disparar. Y
por ltimo, ni te molestes en esas estupideces de disparar a la gente en el
hombro o quitarles la pistola de la mano de un tiro. La nica razn que hay
para disparar a una persona es para incapacitarla lo ms deprisa posible. Eso
quiere decir que hay que darle en el centro, en la mitad del cuerpo. Si sigue
avanzando, dispara de nuevo. Si an sigue avanzando, es que est hasta
arriba de drogas, lleva un chaleco antibalas o es una persona cabreadsima y
muy motivada.
Y entonces qu hago?
Di que lo sientes, sal corriendo a toda pastilla y no mires atrs.

Me parece bien.
Bien, vamos a arrestar a unos contrabandistas, seorita Takis?
pregunt Terri, echando hacia atrs y soltando la palanca de la escopeta
semiautomtica.
Despus de usted, sheriff.
Alguacil del condado para ti dijo Terri, sonriendo.

11
Terri se detuvo cerca del pie de las escaleras y se volvi para mirar a
Nikki, que la segua detrs.
Qu ocurre? susurr Nikki.
Terri se mordisque el labio, sin decir nada por un momento.
Es que... es que no s si estoy dejando que mi deseo de hacerme la
herona tape lo que es mi trabajo de verdad contest en un susurro.
Que sera?
Protegerte a ti, por supuesto.
Ah dijo Nikki, bajando la pistola que sujetaba con las dos manos,
sobre todo, tena que reconocer, porque as era como lo hacan en
televisin. Crees que tendremos que dispararle a alguien de verdad?
Estos no son juguetes, Nikki, y esto no es un juego. Las dos
podramos acabar muertas. Es lo que tienen las balas cuando te pones en
medio.
Nikki trag.
Ya es un poco tarde para pensar en eso, no?
Es que... me he dado cuenta de una cosa.
De qu? dijo Nikki exasperada, cuando se hizo evidente que Terri
no iba a decir nada ms a menos que la obligara.

Ahora que te he encontrado, no... no quiero perderte dijo Terri,


casi ahogada, con los ojos relucientes de lgrimas inesperadas.
Oh, cielo, tranquila dijo Nikki, sonriendo y echndose hacia delante
para besar ligeramente a Terri en los labios. S que no dejars que me
pase nada malo, jams. Confo en que siempre sers mi campeona.
Terri le sonri muy contenta y luego se puso tensa. Alz la mano para
hacer callar a Nikki.
Algo malo viene hacia aqu dijo suavemente.
Ray Bradbury.
Shakespeare, ms bien, Macbeth, acto cuarto, escena primera.
Ah.
Shssh.
Nikki aguant la respiracin y se peg a la pared todo lo que pudo,
observando a Terri, que se haba agachado. Ah sale la pantera, pens Nikki,
mientras Terri se concentraba en lo que vena por el pasillo y al otro lado de
la esquina hacia ellas. Oh, Dios, no voy a servir para nada, gimi Nikki. Sinti
que el pnico le invada las entraas como si acabara de saltar del trampoln
ms alto jams inventado. No pudo evitarlo, cerr los ojos. Se oy un ruido y
un gruido.
Est bien, ya puedes salir le susurr una voz suave al odo. Nikki
solt un inmenso suspiro de alivio. Tirado en el suelo a los pies de Terri haba
un hombre inconsciente. Terri se encogi de hombros, guindole el ojo
rpidamente a Nikki al tiempo que se meta un gran revlver en la parte de
atrs de los vaqueros.
A este tambin lo desnudamos?
Ya te digo, colega dijo Terri con acento americano, apoyando la
escopeta en la pared. Momentos despus el hombre estaba sujeto a la
barandilla de la escalera, con las manos por encima de la cabeza, atadas con
el cinturn, desnudo como cuando vino al mundo.
Toma, deshazte de esto en algn sitio. Le pas a Nikki la ropa del
hombre.

Nikki not algo pesado que le golpeaba la pierna.


Eh, hay algo en el bolsillo de la chaqueta.
S, es un telfono mvil. El primer tipo tambin tena uno. Me ha
parecido buena idea que se los queden. Dicen que pueden producir tumores
cerebrales, as que encima me estoy portando bien con ellos.
Ya. Lo vas a colocar a ste tambin en una buena pose?
Qu va, no hay que abusar de lo bueno, sabes?
No te lo discuto.
Nikki subi corriendo por las escaleras hasta la ventana que Terri haba
usado para deshacerse de la ltima ropa y la tir fuera. Al volver mir dentro
del despacho. El hombre segua durmiendo, si no apaciblemente, por lo
menos bien seguro, segn se alegro de ver. Cuando regres al pie de las
escaleras, advirti que el hombre inconsciente tena ahora una pierna
levantada y metida entre los brazos atados. Mene la cabeza, chasqueando
la lengua, y sigui adelante. Se encontr a Terri atisbando por una puerta
ligeramente abierta al final del pasillo del piso inferior.
No has podido resistirte, eh? susurr.
No s de qu hablas replic Terri sin apartar la mirada de la puerta.
De tu obra de arte vivo.
No fui yo, yo no lo hice.
Bart Simpson.
Hamlet, acto sptimo, escena segunda.
Me ests tomando el pelo!
Terri se limit a sonrer con suficiencia.
Muy graciosa, Farmer. No habas dicho que habas dejado de sonrer
con suficiencia? susurr Nikki, mirando iracunda a Terri.

Cuesta perder las viejas costumbres le susurr a su vez. Vale, se


acab el recreo, ahora escucha. Yo dira que hay tres gorilas ms, adems de
tu hermano y Carl. Creo que por ahora vamos bien.
Y si hay ms fuera?
Entonces te enviar por el desage para que cojas uno de los mviles
y llames a la caballera.
Me quieres decir que no tienes un telfono mvil, con todos esos
aparatitos mgicos que sacas de la nada? pregunt Nikki, sorprendida.
Claro que lo tengo, es que me gustara verte retorcindote y
gimiendo un poco ms. En cuanto lo dijo, Terri trag saliva. Estooo, no
era eso lo que quera decir.
En serio? Creo que tienes la mente muy sucia, Farmer. De hecho, s
que la tienes dijo, sealando hacia el cuerpo desnudo que colgaba inerte al
final de la escalera.
Una tiene que tener una aficin replic Terri alegremente, sin
apartar los ojos de la puerta. De no haber estado en una situacin
posiblemente mortfera, Nikki se habra echado a rer en voz alta.
Debo decir que de todas las formas que te he imaginado, Farmer,
jams pens que te fuera el bondage.
A quin, a m? Recuerda que aqu la virgen soy yo. Pero para eso
hacen falta dos, Takis, as que mucho ojo, no vaya a ensearte mis
famossimos nudos con vuelta y medio tirabuzn, terminados con un puo
de mono.
No tengo ni idea de qu ests hablando, pero s que no me gusta
cmo suena.
Como debe ser.
Se quedaron all agazapadas en silencio un rato mientras Terri segua
observando antentamente.
Pero qu estn haciendo? pregunt Nikki.
Los cuatro siguen ah en medio, los tres gorilas estn rondando por el
otro lado del almacn, hurgando en las sombras.

Todava puedes or lo que estn diciendo ah en medio?


S, espera un momento. Terri se meti la mano en el bolsillo de la
chaqueta y luego se toc la oreja. Christos est diciendo espero que haya
lavado esto, Martina se est riendo, el segundo oficial les est diciendo que
se den prisa, Carl no dice nada. Bla, bla, bla. Nada de inters, en realidad.
Y qu hacemos? No podemos quedarnos sentadas aqu todo el da,
en algn momento tengo que ir a la playa.
Es malo para tu piel.
Ah, mira quin fue hablar, doa Piel de Oliva en persona.
Lo mo es natural, irradiar una piel clara como la tuya hasta que se
queme no lo es.
S, mam.
Terri apart la vista de la puerta y mir a Nikki.
A veces tu madre tiene que haber lamentado muchsimo habrselo
hecho con tu padre.
Por supuesto que no!
Se lo has preguntado alguna vez?
Bueno, no, la verdad es que no.
Pues ah lo tienes.
Que tengo qu?
Olvdalo, los tres secuaces acaban de volver al medio. Tenemos que
poner en marcha el tema. Hay una pared baja donde las naves de carga.
Cuando te diga que corras, sal corriendo a toda pastilla y escndete detrs.
Qudate bien lejos de la lnea de fuego, hasta que yo te diga que puedes
salir.
Qu vas a hacer t?
Voy a darles un pequeo espectculo a nuestro amigos de ah.
Nikki asinti.

Oye, Farmer, una cosa ms.


Qu? pregunt Terri, volvindose de nuevo hacia Nikki.
No te atrevas a resultar herida ahora, te lo advierto. Como te hagan
algo, aunque slo sea un araazo, salgo de ah disparando y me da igual
quin se ponga en medio. Se ech hacia delante y le dio a Terri un beso
feroz.
Terri se apoy en los talones, tocndose los labios.
Est bien, har todo lo que pueda, Nikki, pero t no me apuntes
cuando aprietes el gatillo, vale?
Vale.
Pues venga, vamos all.

Martina cont el dinero amontonado en el pequeo maletn metlico


que Carl sostena para que lo examinara.
Es que no confa en m despus de tanto tiempo? pregunt
Christos, que estaba a su izquierda.
No creo mucho en esa vieja expresin del "honor entre ladrones",
seor Takis.
Ladrones? No somos ladrones, seorita Gerhard. Simplemente
estamos eludiendo a un crtel autorizado legalmente y a unos cuantos
gobiernos codiciosos. Yo no pienso que esto sea latrocinio. Todo lo contrario,
en realidad, creo que estamos devolvindoles la pelota a una banda de
ladrones organizada a nivel nacional.
Todo un Robin Hood.
Algo as. Sonri, abri una bolsita de terciopelo y ech en ella los
diamantes. Esto es suyo, creo dijo, ofreciendo el juguete para
contrabando de Martina. sta asinti, cogi el artilugio y se lo meti en el
bolsillo del abrigo.

Est todo dijo, volvindose al segundo oficial. ste asinti y le pas


una bolsa de plstico. Carl ech el contenido del maletn en ella mientras
Martina la sujetaba.
Es agradable hacer negocios con ustedes. Hasta la prxima. Sonri
a Christos, quien le devolvi la sonrisa, inclinndose ligeramente. Un fuerte
estallido reverber por el edificio al tiempo que el cristal de las ventanillas de
los dos coches sala disparado hacia fuera, cubrindolos de fragmentos
irregulares.

Terri se desliz por una fila de cajas vacas, sin apartar los ojos del
grupo del medio. Quit el seguro con el pulgar mientras se colocaba en
posicin para el disparo que quera. Ponindose en pie, apunt y dispar. La
bala nica entr por la ventanilla del costado trasero del coche ms cercano,
sali por la ventanilla delantera del pasajero y atraves el parabrisas del otro
coche. La fuerza fulminante de la bala destroz todas las ventanillas,
hacindolas explotar hacia fuera. La bala sigui avanzando y se estrell
contra una pila de cajas abandonadas, hacindolas pedazos al entrar en
contacto y cubriendo de astillas de madera a las personas que intentaban
agacharse y taparse. Durante unos segundos nadie se movi, pues todos
estaban demasiado aturdidos para hacer nada.
Uno de los gorilas, un hombre alto de pelo rubio rapado, fue el primero
en recuperarse. Se levant sacando la pistola y mir a su alrededor frentico
tratando de descubrir de dnde haba salido el disparo. Los ecos del almacn
vaco haban disfrazado con eficacia el punto de origen del ruido.
Me impresionas grit Terri, apuntando con la escopeta al hombre
levantado. Ahora baja la pistola. He matado un par de coches y no tengo
problemas en aadir un idiota a la lista. Lo mismo va por cualquiera de los
que estis tirados ah en el suelo.
El hombre vacil, tratando de decidir si sera capaz de volverse con la
pistola lo bastante rpido antes de que la mujer de la gran escopeta le hiciera
un agujero en el costado del tamao de un baln de ftbol.
No merece la pena, rubito, deja la pistola en el suelo y dale una
patada para mandarla hasta aqu le dijo Terri. l sigui sin moverse, al
parecer petrificado en el sitio, pero sin soltar la pistola.

No habla ingls, seorita Farmer grit Christos muy preocupado,


con los brazos por encima de la cabeza y agachado en el suelo con todos los
dems.
Terri volvi a intentarlo, primero en francs, luego en griego y por
ltimo en italiano. l sigui sin moverse.
Qu demonios habla? exigi.
Alemn, habla alemn chill Christos, con la frente baada en
sudor.
Bien. Vale, grandulln, pon despacio la pistola en el suelo y dale una
patada hasta aqu. Si eres bueno, me pensar si slo te pongo una multa,
qu te parece? dijo en alemn. El hombre frunci el ceo y se agach
despacio para colocar la pistola en el suelo. Se levant y le dio una patada
hasta dejarla a media distancia entre los dos.
Terri se acerc al grupo, atenta a cualquier movimiento repentino.
Rode la pistola que estaba en el suelo con el pie y la mand bien lejos de
una patada. Como esperaba, al dar la patada, el alemn se lanz contra ella.
Se ech a un lado para esquivar su torpe maniobra y lo golpe en la cabeza
con la culata de la escopeta cuando pasaba a su lado. l cay al suelo como
un fardo y no se movi.
Algn hroe ms? Porque, francamente, me gustara acabar lo
antes posible con lo de pegar a la gente en la cabeza.
Christos la mir con furia mal contenida.
Es que no vais a hacer nada? exigi a los otros dos gorilas,
agachndose a su lado. Los dos dijeron que no con la cabeza. La inmensa
potencia de fuego de la escopeta los haba convencido.
Bueno, cualquiera que tenga un arma escondida para cuando llegue
ah servir de escarmiento a los dems. Est claro? pregunt Terri con un
gruido grave que asust incluso a Nikki y eso que estaba bien apartada y
detrs.
Carl, Christos y los otros dos hombres que llevaban armas las sacaron
inmediatamente con cuidado y las tiraron lejos como si estuvieran ardiendo.
Y nuestros amigos nuticos? Alguno de ustedes lleva algo que
pudiera molestarme?

Los dos sacudieron la cabeza con temor. El segundo oficial se haba


puesto muy plido y Martina se esforzaba por no echarse a llorar. Terri casi
sinti lstima por los dos.
Carl, me decepcionas, crea que eras de los buenos.
Carl se encogi de hombros.
La seorita Nikki est aqu? pregunt. Terri asinti. l hundi los
hombros. No quera que lo supiese casi susurr.
Por Dios solt Christos. Pero a ti qu te importa esa putita
cursi?
Carl no contest y se sent suspirando, resignndose a su destino.
Ya puedes salir, Nikki llam Terri, sin dejar de apuntar a sus
prisioneros con la escopeta y sin apartar los ojos de ninguno de ellos. Cielo,
qu ests haciendo ah detrs? pregunt Terri sin darse la vuelta.
Lo de siempre gru Nikki mientras le bajaba los pantalones hasta
los tobillos al alemn inconsciente.
Qu demonios te crees que haces? pregunt Christos. Terri solt
una carcajada.
Qu te hace tanta gracia, Farmer? pregunt Nikki indignada.
Nada, cario, t sigue, no me hagas caso.
Deja eso ahora mismo, Nikki, es que ests loca? grit Christos,
levantndose e intentando acercarse a su hermana.
Ah-ah, abajo, hermanito dijo Terri, volviendo la escopeta hacia
Christos.
Pero se ha vuelto loca exclam l.
Vale, basta ya! grit Nikki, ponindose en pie. Desnudaos,
todos! dijo, cogiendo la pistola y apuntndola hacia el grupo acurrucado.
Nadie se movi, sin saber si la haban entendido bien.

Ya me habis odo grit Nikki. Volvi la pistola hacia el coche ms


cercano y dispar dos veces contra el costado. Los fuertes estallidos hicieron
dar un respingo a todos, salvo a Terri, que tambin se haba quedado algo
sorprendida, pero como tena unos reflejos tan excelentes ya estaba
compensando antes de que los dems se dieran cuenta siquiera de que se
haban encogido.
Si no veo carne desnuda dentro de un minuto, me pongo a disparar a
los pies, est claro! exigi Nikki, cuya cara era un poema de ira. Volvi a
disparar la pistola contra el otro coche e hizo volar una rueda con una
explosin de aire silbante. Aterrorizados, todos empezaron a quitarse la
ropa, incluido Christos.
Usted no, Martina, chese a un lado dijo Terri con tono tranquilo.
Martina se sec las lgrimas de la cara y asinti, se coloc bien la ropa y se
arrim al coche ms cercano.
Al cabo de un minuto cinco hombres muy avergonzados y totalmente
apaciguados se quedaron desnudos ante ellas.
Las manos en la cabeza y todos de rodillas les dijo Nikki. Al
primero que se mueva, le vuelo la polla. Y cranme, seores, puedo hacerlo.
Te ests pasando mucho susurr Terri al odo de Nikki. Bonito
disparo en la rueda, por cierto.
Estaba apuntando a la puerta susurr Nikki a su vez, sonriendo.
Una ventana salt en pedazos y un pequeo bote gris vol trazando un
arco perfecto hacia ellos. Sin pensarlo, Terri se puso la escopeta al hombro y
dispar al bote. Explot en cientos de fragmentos diminutos. Al mismo
tiempo, las puertas de los dos extremos del almacn se abrieron de golpe y
una docena de hombres vestidos con equipo de combate negro y mscaras
de gas entr corriendo en el edificio, blandiendo ametralladoras.
Terri se sac inmediatamente la pistola de la parte de atrs de los
vaqueros y la coloc en el suelo junto con la escopeta y luego levant las
manos por encima de la cabeza. Se volvi a Nikki y le dijo que hiciera lo
mismo. El primer hombre que lleg a ellas les grit a Terri y a Nikki en francs
que se arrodillaran y no se movieran.
Dice que nos pongamos de rodillas, Nikki dijo Terri, obedeciendo
las rdenes del hombre. Nikki hizo lo mismo. Otros dos hombres

enmascarados se acercaron a ellas y las esposaron con brusquedad. Las


pusieron de pie y las llevaron a empujones hacia la entrada del almacn. Un
hombre grande e imponente, vestido como los dems, se plant ante ellas.
Se quit despacio la mscara de gas y olfate el aire.
Buen disparo dijo en ingls con acento.
Gracias replic Terri, con cara inexpresiva.
Al menos no tenemos que esperar a que se disipe el gas lacrimgeno.
Se lo agradezco, hace que los ojos me escuezan mucho.
No se trata de eso? dijo Terri.
Ah, s, por supuesto sonri l. Usted debe de ser la seorita Takis
dijo, volvindose a Nikki.
Por supuesto que lo soy, y me gustara saber por qu me han
esposado y me estn dando empujones! respondi ella muy airada.
Mis disculpas, mademoiselle, es el procedimiento habitual. Debemos
asegurarnos en tales situaciones. Hizo un gesto a uno de los hombres que
seguan sujetndola por los brazos. Les quitaron las esposas a las dos. Por
favor, acompenme, seoras dijo, regresando al medio del almacn,
donde varios hombres armados apuntaban con sus armas al grupo, que
segua acurrucado en el suelo.
Nikki se frot las muecas mientras caminaba.
Qu demonios ha pasado? le susurr a Terri.
Yo dira que hemos hecho saltar una trampa un poco antes de lo
previsto.
Est en lo cierto, seorita Farmer dijo el hombre por encima del
hombro.
Usted conoce mi nombre, pero yo no s el suyo.
Por supuesto, inspector Jacques Cigrande de RAID, algunos nos
llaman los Panteras Negras.
Ah, s, l'Unit de Recherche, Assistance, Intervention et Dissuasion.
Encantada de conocerlo, Jack replic Terri.

Es Jacques, seorita Farmer.


Lo que he dicho, Jack.
Como quiera, seorita Farmer dijo l con resignacin.
Nikki clav un dedo a Terri en las costillas.
Deja de incordiarlo, Farmer, prtate bien susurr.
Cmo es que sabe quines somos... Jack? pregunt Terri,
sonriendo a Nikki al decir su nombre.
Un coche entr por las grandes puertas del fondo del almacn y gir
despacio hasta detenerse junto a los dos coches del medio. Un hombre sali
del asiento del pasajero y abri la puerta de detrs. Sali el padre de Nikki.
Tal vez el seor Takis se lo pueda explicar mejor dijo el inspector.
Pap? dijo Nikki. No me digas que lo sabas todo desde el
principio.
No del todo, Nikkoletta, pero la seorita Farmer y t nos habis
ayudado a encajar las piezas finales en su sitio.
Ya tenan a un hombre infiltrado, verdad? le pregunt Terri al
inspector.
S, pero parece haber desaparecido. No lo habrn visto, verdad?
pregunt, mirando a las dos mujeres.
Qu aspecto tiene? pregunt Terri.
Como de su estatura, pelo castao corto, piel clara.
Con una cicatriz encima del ojo izquierdo, la nariz grande, se pasa el
rato silbando?
S, se es.
Pues no, no lo he visto nunca dijo Terri, meneando la cabeza.
Yo tampoco confirm Nikki, meneando tambin la cabeza.

Pero encontr esto al pie de las escaleras dijo Terri, entregndole


la cartera que tena en el bolsillo. Espero que no le haya pasado nada malo
aadi.
Seguro que est bien afirm Nikki, esforzndose por no sonrer.
El inspector se las qued mirando un momento. Por fin mene la
cabeza y sonri.
Nos gustara que las dos prestaran declaracin, por supuesto.
Estarn encantadas de cooperar plenamente con su investigacin,
verdad, Nikki, seorita Farmer? dijo el padre de Nikki.
Claro dijeron las dos a la vez.
Pero primero me gustara que descansaran un poco. Me asegurar
de que estn en comisara a primera hora de la maana, inspector.
El inspector asinti una vez y se dio la vuelta. Se detuvo y se volvi de
nuevo.
Una cosa, por qu los ha obligado a quitarse la ropa, seorita
Farmer?
A m no me pregunte, ha sido idea de ella dijo, sealando a Nikki y
encogindose de hombros.
Farmer! grit Nikki.

Por qu ha puesto en tal peligro a su propia hija? pregunt Terri.


Alexander Takis y ella estaban caminando por el paseo martimo. Nikki
estaba en el hotel durmiendo, fuertemente protegida por cuatro de los
propios guardaespaldas del seor Takis.
Pens que sera un ejercicio interesante dijo l sin emocin,
mientras contemplaban la puesta del sol.
Es usted un cabrn despiadado, verdad?

Dejaron de caminar. Los dos guardaespaldas que los seguan


discretamente se detuvieron tambin, esperando la explosin que sin duda
se iba a producir. Se quedaron sorprendidos cuando no fue as.
Me cae usted muy bien de verdad, Terri. Dice lo que piensa, tiene un
alarmante escepticismo con respecto al dinero y el poder y no hay nada que
le d miedo.
Usted llmeme Farmer, y se equivoca.
Ah.
Su hija me da un miedo horrible.
S, tiene esa capacidad. Cosa que el intil de su hermano jams ha
entendido y no podra ni igualar.
Hablando de Christos, qu va a ser de l?
Tengo entendido que las autoridades francesas no estn contentas
con l. Parece ser que los diamantes slo eran un eslabn dentro de una
complicada cadena de trfico de drogas, crimen organizado y posiblemente
incluso terrorismo. El inspector Cigrande cree que puede pasarse muchos
aos en la crcel.
Me preguntaba por qu se haban molestado en desmantelar un
pequeo contrabando de diamantes de tres al cuarto. En el momento pens
que se deba al dinero de pap.
Al contrario, Farmer, yo he tenido poco que ver en el asunto hasta
casi el final. Lo sospechaba, por supuesto. Christos siempre gastaba mucho
ms dinero del que yo le daba. Saba que era demasiado estpido para
haberlo conseguido honradamente.
Por eso haba apostado usted por la potrilla en esta carrera de dos
caballos para conseguir la llave del cuarto de bao privado del dueo.
La verdad es que nunca ha habido la menor duda. Desde que eran
nios supe quin estara al mando algn da. Christos siempre fue el ms
dbil de los dos. En lugar de agradecer la mano que ella siempre le tenda
para ayudarlo, la apartaba con resentimiento.
l se lo ha perdido.

Efectivamente.
No le molest que su madre la apartara de usted y lo dejara con lo
peor de la camada?
No, me alegr. As podra tener una infancia normal dijo l, con un
esbozo de sonrisa triste en los labios.
Echaron a andar de nuevo a paso lento, mientras los ltimos rayos del
sol se ocultaban tras el horizonte. Las farolas se encendieron, iluminando la
playa con charcos de luz suave.
Por qu tengo la sensacin de que va a decir algo que no me va a
gustar? dijo Terri en voz baja.
Porque es cierto, sospecho.
Pues dgamelo y acabemos con ello.
Usted no dejar Londres, verdad? Permanentemente, quiero decir.
Si me lo hubiera preguntado hace dos semanas, le habra dicho que
no sin pensrmelo siquiera, pero ahora...
Ahora no est tan segura?
Ya no lo s. Tena la esperanza de que ella quisiera quedarse
conmigo.
Se conformara de verdad con ser simplemente la compaera de
alguien?
Ella me dijo que usted conoca sus... gustos.
S, me lo dijo hace tiempo.
Y?
No entiendo la pregunta dijo l, frunciendo ligeramente el ceo.
Qu siente al respecto?
Ah, ya. Pues... me parece que no siento nada al respecto.
Terri se volvi para mirar al hombre, alzando una ceja.

No he sido muy buen padre, usted ya lo sabe. Terri asinti sin decir
nada. Me gustara que fuera feliz por encima de cualquier cosa. He
pensado que al convertirse en una de las mujeres ms ricas del mundo, por
derecho propio, podra tener cierta felicidad.
Sabe lo que tiene usted pensado para ella?
No, nunca he hablado de ello, pero tengo intencin de hacerlo
pronto. Ah es donde entra su problema, Farmer.
No quiere que me interponga en su destino.
Saba que era usted una mujer muy perspicaz.
Y si le digo que se tire al mar?
Lo hara?
Me han dicho que tengo un sentido del humor muy retorcido. A lo
mejor me limitaba a tirarlo.
Ellos se lo impediran dijo l, sealando a los dos guardaespaldas.
Terri se volvi a mirarlos y sonri.
No conseguiran acercarse ni a un metro antes de que los tumbara a
los dos.
l la mir a los ojos.
S, la creo, Farmer. Pero eso no responde a la pregunta.
Terri suspir con fuerza y se apoy en la barandilla. Mir las estrellas
que empezaban a salir.
No, no me interpondr en su camino. Si ella quiere seguir sus pasos,
en lugar de quedarse conmigo, no intentar detenerla.
Eso es lo nico que pido. Deje que decida ella misma.
En estos momentos ni siquiera me dirige la palabra sonri Terri.
Ya se le pasar.

S, pero a m no creo que se me pase jams, pens ella, contemplando


el agua que acariciaba suavemente la playa.
Qu planes tiene? pregunt l.
Tengo que dar caza a un luntico, en Londres.
Pues buena caza, Farmer.

12
As que dice usted que el capitn no est implicado en todo esto?
pregunt Nikki.
Directamente no, seorita Takis. Es culpable de uno de los crmenes
ms viejos, pero no de contrabando.
Me parece que no lo entiendo.
Est teniendo un lo amoroso, es lo que creo que intenta decir el
inspector dijo Terri, sentada al lado de Nikki. Las dos estaban sentadas
frente al escritorio del inspector Cigrande.
Pero si es dos veces ms viejo que ella y encima est casado dijo
Nikki, frunciendo el ceo.
Tengo razn? le pregunt Terri al inspector.
Hace falta que me lo pregunte? sonri l.
Pues no. Me lo imagin cuando habl con nosotras despus del
accidente.
Accidente?
S, Nikki y Martina metieron la nariz donde no deban y se la
mordieron. Ahora ya no tiene importancia.
Como quiera. Este informe ya es bastante ms disparatado de lo que
me gustara.
Qu hay que decir? El padre de Nikki nos pidi que viramos qu
podamos averiguar. Lo hicimos y ya est.

S, eso sera muy adecuado y sucinto, verdad?


Entonces nos podemos ir ya?
S, son libres de marcharse. Pero la prxima vez que visiten nuestra
hermosa ciudad, por favor, abstnganse de disparar armas de fuego, si son
tan amables.
Palabra de Gua dijo Terri, llevndose dos dedos a la sien como
saludo.
Seorita Takis?
Oh, por supuesto, palabra de Exploradora dijo, imitando el saludo
de Terri. El inspector se limit a sacudir la cabeza y cogi unos papeles.
Puedo recuperar mi micro?
Su micro?
S, mi micro.
Y dnde est, seorita Farmer?
Dentro del juguete para contrabando de Martina.
Lo dice en serio?
Siempre hablo en serio.
l volvi a sacudir la cabeza, pero llam por telfono. El aparato no
tard en estar en la mesa del inspector. ste lo estudi un momento,
dndole vueltas despacio entre las manos.
Cmo funciona? pregunt.
Y usted es francs? dijo Terri con una sonrisa burlona. A ver,
dmelo y se lo ensear. Cogi el aparato y desenrosc la parte principal.
Retorciendo y tirando, consigui desmantelar la parte interna y se la puso en
la mano. No lo entiendo, no est aqu.
Quin puede haberlo cogido? pregunt el inspector.

No lo s. Ah, bueno, no importa. Siempre puedo conseguir ms


dijo ella, entregndole el aparato al inspector. ste frunci el ceo, pero
acept los diversos trozos y piezas y los meti en la bolsa de pruebas.
Firmaron varios papeles que el inspector les puso delante, se
estrecharon la mano y se fueron. Fuera, el padre de Nikki esperaba en la
parte de atrs de una gran limusina.
Tengo que estar en el aeropuerto dentro de menos de una hora. Os
llevo?
Nuestras cosas siguen a bordo contest Terri.
Me he tomado la libertad de hacer que las recojan y las traigan aqu.
Espero que no os importe.
No, supongo que no. Adems no creo nos fueran a recibir con los
brazos abiertos. Te parece bien, Nikki?
Claro dijo, pero Terri se dio cuenta de que no estaba contenta.
Disclpenos un momento, me gustara hablar con su hija. Agarr a
Nikki del brazo y la apart del coche. Qu te pasa, Nikki?
No lo s, s que mi padre tiene buena intencin, pero siempre toma
el mando de todo. He intentado hacer todo lo posible para que me vea como
a una persona que puede tomar sus propias decisiones, pero l no deja de
tomar decisiones por m.
Slo hace lo que cree que es mejor para ti. Tmatelo como una seal
de que, a su modo, le importas mucho.
No, no es cierto, le importa mucho ganar an ms dinero. No parece
importarle otra cosa.
Creo que te sorprenderas.
Por qu, es que ha hablado de m contigo?
S.
En serio? Nikki pareca autnticamente sorprendida. Y qu ha
dicho?

Ha dicho que eres una mocosa molesta a la que habra que dar unos
cuantos palmetazos.
No ha dicho eso!
No, no lo ha dicho sonri Terri. Dijo que siempre ha sabido que
t eras la joya de la familia y que algn da dominaras el mundo.
Tampoco ha dicho eso! solt Nikki, algo irritada.
Bueno, no exactamente, tal vez, pero eso es lo que quera decir.
Por favor, Farmer, dime la verdad.
Te la estoy diciendo, Nikki, te lo juro.
Palabra de Exploradora?
Esta vez no puedo cruzar los dedos de la otra mano?
Has hecho eso?
Por supuesto.
Jess, Farmer, eres de lo que no hay, lo sabes?
Eso me han dicho.
Y bien?
Y bien qu?
Mi padre ha dicho eso?
S. Terri se toc la sien con dos dedos.
Caray, no me lo puedo creer. Despus de todo este tiempo, todava
no me lo puede decir a m, se lo tiene que decir a mi puetera chica!
Lo soy?
El qu?
Tu chica?

T sientes algo por m, no?


Por supuesto.
Y la ltima vez que te mir mientras te metas en la ducha, te aseguro
que no eras un to.
Me has mirado mientras me meta en la ducha?
Claro, t no lo haras?
Nunca se me ha ocurrido.
No me digas que no echas el ojo a las bellezas que se te acercan por
la calle.
No suelo mirar, de esa forma, francamente.
Me voy a tener que ocupar de ti, verdad?
Eso parece que podra ser divertido.
Comprtate.
Bueno, vamos al aeropuerto con tu padre o qu?
Supongo que no tenemos mucha eleccin.
Claro que s. Podemos coger nuestras cosas e irnos donde nos d la
gana.
T slo tienes una bolsa pequea, yo tengo dos maletas grandes.
Ya te lo dije, pero no me quisiste hacer caso.
Ya, ya, ya. Siempre podra hacer que me las llevaras t. A fin de
cuentas, eres del servicio.
Y supongo que tambin querras que te llevara a ti, no?
No, creo que esta vez puedo andar.
Qu magnnima eres.
Se oy el claxon del coche.

Creo que quiere una respuesta dijo Nikki.


Qu decides?
Ah, demonios, vamos al maldito aeropuerto.
Sabia decisin.
Oye, una cosa ms, qu era todo eso del micro? pregunt Nikki.
Ah, te refieres a ste dijo Terri, moviendo la mueca con ademn
de mago y mostrando el transmisor desaparecido.

Nikki dej caer las maletas al suelo, con un suspiro de alivio. Se sent
en el sof del saln de Terri y se quit los zapatos a patadas.
Qu gusto estar en casa gimi, cerrando los ojos.
As que sta es tu casa, eh?
No debera considerarla as?
Mi casa, su casa replic Terri, dejando su pequea mochila en la
mesa al lado del ordenador.
Bien, pues entonces calla la boca.
Veo que sigues tan encantadora como siempre.
Estoy cansada, tengo calor y me duelen los pies. Quiero una ducha,
una bebida fresca, un masaje y unos mimos antes de dormir. Y t, Farmer,
eres la chica que me va a dar todas esas cosas, me oyes?
Entendido, jefa.
As me gusta farfull Nikki, echndose en el sof. Para cuando Terri
regres con un vaso de agua con hielo, Nikki estaba profundamente dormida.
Supongo que el masaje y los mimos pueden esperar a maana dijo
Terri en voz baja, dejando el vaso y cogiendo en brazos a la durmiente con
cuidado, para no despertarla. Coloc a Nikki encima de su propia cama. Con
todo el cuidado posible, le quit la ropa a Nikki y luego la tap con las
mantas. Puede que a ti no te haga falta una ducha, pero a m s. Sonri

con cario a la rubia dormida. Quince minutos despus se meti en la cama


al lado de Nikki. Al momento, Nikki murmur algo en sueos y se arrim,
agarrando a Terri y usando su ancho hombro como almohada. Terri la bes
suavemente en la cabeza. Aprovecha todo lo que puedas, Farmer, que no va
a estar aqu mucho tiempo, pens con tristeza.
Mientras contemplaba el techo oscuro, la invadi una profunda
sensacin de melancola. Dios, te voy a echar tantsimo de menos. Se le puso
un nudo en la garganta y parpade para librarse de las lgrimas repentinas
que le llenaban los ojos borrosos.

Farmer, me prometiste un masaje, as que cumple, mujer. Nikki le


mostr un ungento que le haba dado el mdico. Mi cicatriz de combate
me pica cosa mala y dormir con esto puesto toda la noche no ha mejorado
nada las cosas dijo, mirndose el sujetador.
Se haban despertado como haban dormido, la una en brazos de la
otra, y ninguna pareca extraada por su cambio de costumbres a la hora de
dormir. Terri se haba levantado primero y haba trado algo de beber y
cuencos de cereales. Ahora que haban terminado de desayunar, Nikki quera
explorar su reciente intimidad.
Conque te promet un masaje, eh?
Sin duda.
No lo recuerdo con exactitud, pero te creer.
Bien, me alegro de orlo dijo Nikki entusiasmada, quitndose el
sujetador con naturalidad y colocndose boca abajo en la cama, con los
brazos extendidos a los lados. La cicatriz de su herida formaba un oscuro
contraste con la piel de su espalda. Ahora que llevaba ms de un mes alejada
de California, su habitual bronceado haba quedado reducido a una tonalidad
casi nrdica.
Quieres el tratamiento completo o un masaje rpido con fines
medicinales?
Ah, hoy me siento decadente, as que creo que el tratamiento
completo, qu te parece?
T eres la jefa, jefa.

Mmmm, s, lo soy, y t puedes seguir haciendo lo que ests haciendo


ronrone. Los fuertes dedos de Terri aplicaban su magia subiendo y
bajando por su espalda con un ritmo hipntico, pero profundamente
placentero. Recurdame que te suba el sueldo, Farmer.
Por m, encantada.
Eso me pareca a m. Ooh, qu gusto, justo ah... no, un poco ms
abajo... ah, s, justo ah.
Creo que fuiste un gato en una vida anterior.
No, fui una trovadora replic Nikki perezosamente, con los ojos
cerrados y en la gloria pura.
Una trovadora?
S.
En serio?
S, en serio.
Y cmo lo sabes?
Una vez fui a una de esas sesiones de regresin.
Ya, y el tipo tambin te vendi el puente de Brooklyn?
Era una tipa y no, no me vendi un puente ni ningn otro tipo de
estructura. Lo s, lo s, parece una chorrada total, pero una amiga me pidi
que fuera con ella y... ooh, s, un poquito ms arriba, doctora. Oye, no pares!
dijo indignada, cuando Terri apart las manos.
Ya est todo, jefa. Te lo he hecho por toda la espalda y el cuello, ya
no queda nada ms.
Ah, s? dijo Nikki, dndose la vuelta y sonriendo a Terri, que trag
con fuerza.
Quieres que te d un masaje... por delante dijo con voz aguda.
Qu pasa, doctora, has perdido facultades?
No... no, puedo hacerlo.

Pues venga, a ello.


Terri se frot las manos nerviosa, intentando decidir por dnde
empezar. En el ltimo momento, se apart y volvi a coger el bote de
ungento, se ech un poco en las manos y se las frot de nuevo.
Vas a tener las manos ms suaves del reino si sigues as sonri
Nikki.
Ya, s, tienes razn. Dej de frotarse las manos, mirando como
hipnotizada el cuerpo de Nikki, desnudo de cintura para arriba y tendido
debajo de ella. Dios, pero qu preciosa eres susurr.
Gracias, ya lo s, pero es agradable que me lo digas de vez en
cuando.
Terri se puso como un tomate.
Lo he dicho en voz alta, verdad?
Me temo que s, Farmer, te he pillado.
Oh, Dios dijo Terri, tapndose la cara con las manos.
Y ahora tambin vas a tener la cara ms suave del reino dijo Nikki
con una risita.
Terri gimi detrs de las manos.
Por favor, dame un golpe en la cabeza y acabemos con esto.
Por qu iba a hacer una cosa as, Farmer? Es que es tan terrible
estar conmigo?
Terri movi la cabeza de un lado a otro y abri poco a poco los dedos
de una mano para atisbar a travs de ellos.
Nikki le sonri.
Me vas a dar ese masaje o vamos a pasarnos todo el da jugando al
escondite?
Terri dej caer las manos flojas sobre sus muslos y agach la cabeza.
Esto me cuesta muchsimo, Nikki, no tienes ni idea de cunto.

Creo que me lo puedo imaginar.


S, ya, seguro que pasaste por el instituto y la universidad con todo tu
encanto sin vacilar ni un segundo y sin la menor falta de confianza.
Te sorprenderas.
Terri levant la vista.
No fue as?
No, tienes razn, siempre he sido una chulita, ahora que lo pienso.
Lo saba dijo Terri, haciendo casi un puchero.
Oye, Farmer, ven aqu y dame un beso. A ver cmo sigue la cosa
desde ah, vale?
Antes de empezar nada quiero que sepas una cosa, Nikki, una cosa
importante. Mir a Nikki para confirmar. Nikki asinti y la anim a
continuar. Sabes que te dije que haba decidido esperar a que la persona
adecuada entrara en mi vida y que quera estar con esa persona el resto de
mi vida?
Lo recuerdo dijo Nikki suavemente.
Pues he decidido una cosa.
Qu cosa?
Que t eres la persona adecuada susurr Terri. Y no... no me
importa si estamos juntas slo esta vez. S que es... lo correcto. Una
lgrima solitaria le resbal por la mejilla.
Oye, Farmer, que esto no tiene que hacerte llorar, sabes?
Lo s dijo Terri, frotndose la mejilla con rabia con el dorso de la
mano . Lo siento, ahora lo he echado todo a perder, verdad?
Nikki se puso de rodillas para colocarse como Terri. Cogi suavemente
las manos de la mujer ms grande entre las suyas.
Teresa Jane Farmer, jams podras echar a perder nada entre
nosotras, especialmente esto. Rode los hombros de Terri con el brazo y

tir de ella para besarla profunda y apasionadamente. Al cabo de lo que


pareci una eternidad, se separaron para respirar. La pregunta es, Farmer,
te tengo que ensear a hacer el amor o conoces al menos la teora, aunque
no la prctica? pregunt sonriendo con dulzura y acariciando la mejilla de
Terri con el dorso de los dedos.
Ensamelo todo susurr Terri.
Todo y para siempre, amor mo.
Terri cerr los ojos y se olvid de lo que poda deparar el futuro. Este
momento era de ellas y nadie podra arrebatrselo jams.

Oh, Dios, estoy muerta y enterrada gimi Terri. Levant atontada


una mano para frotarse la cara, pero se encontr con una resistencia blanda
pero impenetrable. Intent levantar la cabeza, pero estaba sujeta con
firmeza bajo un peso constante. Por fin la maquinaria de un cerebro
profundamente confuso consigui ponerse en marcha. Tena la cabeza
tapada por una almohada de plumas, encima de la cual yaca un alma gemela
dormida.
Volvi a gemir. Le dola todo el cuerpo como si hubiera recorrido una
temible pista de entrenamiento... dos veces. No, no era as, eso lo haba
hecho muchas veces y nunca le haba dolido de esta forma. Las brumas se
aclararon un poco ms. Ah, s... anoche, pens. En su cara se dibujo una
sonrisa salvaje. Ooh, anoche! Caray! Quin iba a saberlo?
Empleando su considerable aunque algo gastada fuerza, Terri se
incorpor, haciendo rodar a Nikki, que dorma, boca arriba en medio de la
cama, donde sigui profundamente dormida, roncando suavemente.
Parece que yo tambin te he dejado agotada, eh? Sonri. Venga,
Farmer, no te pongas tan chula. Cualquiera dira que acabas de hacer el gran
descubrimiento de las mujeres y has plantado una bandera o algo. Sali
rodando de la cama y cay al suelo a cuatro patas. Maldita sea, qu me has
hecho, brujilla insaciable?, maldijo. Ponerse de pie no pareca posible en
estos momentos, de modo que recorri a gatas el suelo del dormitorio hasta
el cuarto de bao. Apoyndose en la baera, consigui izarse hasta sentarse
en el retrete. El cubculo de la ducha nunca le haba parecido tan lejano.
Apoy la cara en el borde fresco del lavabo. Dios, si siempre es as, cmo
consigue hacer algo la gente?

No siempre es tan... explosivo, ni tan prolongado, si vamos a eso. Me


parece que seis horas seguidas para ser tu primera vez est ms que bien
dijo una voz ronca desde la puerta. Una cabeza rubia y despeinada estaba
apoyada en el marco de la puerta y unos ojos verdes ligeramente inyectados
en sangre la miraban con los prpados cados. Supongo que treinta aos
de accin volcnica reprimida tenan que estallar en algn momento, eh?
dijo Nikki.
Estoy dbil como un gatito gimote Terri, que segua apoyada en el
lavabo.
S, ha habido unos cuantos terremotos, ya lo creo.
Estars orgullosa.
Nikki sonri como un gato que hubiera encontrado las llaves del
armario de la crema.
Oh, s, Farmer, oh, s.
Me vas a ayudar a meterme en la ducha o te vas a quedar ah
pavonendote?
Vale, venga, Tigre, vamos a limpiarte y a recargarte la batera.
No lo iremos a hacer todo otra vez tan pronto, verdad? pregunt
Terri, con un ligero tono de pnico en su voz normalmente estoica.
Tranquila, Farmer, despus de lo de anoche, creo que yo misma
puedo tomarme libres los prximos treinta aos.
Tengo que esperar otros treinta aos? dijo Terri, haciendo casi un
puchero.
Mmmm, mi Tigre ha descubierto un nuevo juguetito, qu cosa ms
mona.
Por el amor de Dios, ten piedad, Takis, cierra el pico y abre la ducha.
A ver cmo me obligas, marimandona.
Terri abri un ojo, girndolo despacio para mirar a Nikki. En su cara se
form una terrorfica sonrisa depredadora.

Espera, espera, Farmer dijo Nikki, saliendo despacio del cuarto de


bao caminando hacia atrs. Terri empez a gruir desde el fondo de la
garganta. Nikki chill y se dio la vuelta para echar a correr, pero ya era tarde,
una pantera sbitamente rejuvenecida se lanz sobre ella por detrs,
transformando el chillido en un alarido, seguido rpidamente de las risitas de
dos personas.

El club tena la marcha tpica de un viernes por la noche, con mujeres


que entraban y salan por la puerta principal y las sempiternas porteras
montando guardia.
Parece que ya han superado lo de la ltima vez que estuvimos aqu
murmur Terri, observando a travs de unos prismticos.
La vida sigue coment Nikki, que estaba jugueteando con los
sujetavasos del Mercedes. Terri bostez y se estir, girando los hombros.
Estar sentadas en un coche varias horas, dos noches seguidas, no era de lo
ms cmodo, especialmente despus de su reciente gimnasia sexual.
Cmo te encuentras? pregunt Nikki.
Como si acabara de correr la maratn de Londres... cargando con
todos los dems participantes. Y t?
Estoy bien, recuerda que estoy acostumbrada. En cuanto lo dijo, se
arrepinti. Ech una mirada de reojo a Terri y advirti la expresin dolida que
se esforzaba por disimular. Oye, que era broma, Farmer, perdona.
Lo s, Nikki.
Se quedaron en silencio.
No est bien, verdad? pregunt Nikki en voz baja.
Terri baj los prismticos y se volvi hacia Nikki.
Es una estupidez ma, lo s, pero quiero engaarme pensando que
sta tambin ha sido tu primera vez. Qu tonta, eh?
No, de tonta nada. Puso la mano en el muslo de Terri. Creme,
Farmer, si pudiera hacer que fuera cierto, lo hara. Pero por favor, creme
cuando te digo que para m nunca jams ha sido as con nadie.

En serio... no lo dices por decir?


Dios, Farmer, qu cosa ms pattica!, se recrimin a s misma. A ver si
te controlas, te va a dejar y no tiene sentido que finjas otra cosa.
Farmer?
Perdona, se me ha ido el santo al cielo.
Nikki sonri dulcemente.
Respondiendo a tu pregunta, no, no lo digo por decir. Contigo ha sido
de no crerselo. No tena ni idea de que poda ser as de bueno, te lo
prometo. Eres especial, cario, de verdad. No te voy a soltar jams, te lo
aseguro.
Terri se apresur a llevarse los prismticos de nuevo a los ojos y trag
con fuerza. Y no es que pudiera ver gran cosa con las lgrimas que le llenaban
los ojos.
Qu te pasa, Farmer? pregunt Nikki, apretndole el brazo a
Terri.
Terri volvi a bajar los prismticos y hundi los hombros, apoyando la
cabeza en el volante de cuero.
Es que... es que no soporto la idea de que te marches dijo
sorbiendo.
Oye, oye, Farmer, que no me voy a ningn lado, me tienes aqu para
largo, en serio.
No, no es cierto, te marchars, s que lo hars.
Farmer, no me voy a marchar, te lo prometo.
Me lo dijo l susurr Terri, entre sorbetn y sorbetn.
Quin te lo dijo? Qu te dijo? No comprendo.
Tu padre, me dijo que t eres la elegida. La que no tardar en estar al
mando. Te irs y te convertirs en la mujer ms rica del mundo y te olvidars
de m.

No seas ridcula solt. No pudo evitarlo, se estaba empezando a


enfadar. Maldita sea, Farmer, eso no son ms que chorradas!
Pero l me lo dijo.
Me importa un comino lo que dijera o lo que ofreciera, no te voy a
dejar, te enteras!
No pasa nada, Nikki, lo comprendo. Tienes que irte, probablemente
siempre he sabido que acabaras hacindolo. Supongo que no soy...
adecuada para una relacin.
Muy bien! dijo Nikki, abriendo la puerta y cerrndola de golpe.
Dnde vas? pregunt Terri desconcertada.
Necesito una copa dijo Nikki, dirigindose al club a grandes
zancadas.
Vuelve, Nikki, no es un lugar seguro.
Estupendo, ahora no me apetece estar segura le grit Nikki desde
el otro lado de la calle. Terri sali de un salto, pero se le enganch el pie en el
cinturn de seguridad. Despus de dar saltos a la pata coja, por fin consigui
soltarse y rode el coche a toda prisa, corriendo hacia el club en el momento
en que Nikki suba los escalones de la entrada.
Nikki, vuelve, lo siento, no hagas esto! le grit, pero Nikki sigui
adelante. Cuando Terri subi los escalones, dos porteras se colocaron entre
ella y Nikki.
La seora quiere una copa y t no eres bien recibida aqu, as que
largo dijo una de ellas, alargando la mano para impedir que Terri siguiera
avanzando.
Nikki! grit Terri frentica por encima del hombro de la portera,
pero ya era tarde, Nikki haba desaparecido en el interior.
Se buena y vete a casa dijo la otra portera. Seguro que
encuentra a otra persona que se ocupe de ella.
Terri agarr a la mujer por la pechera de la chaqueta, levantndola del
suelo.

T eres nueva aqu, verdad? le buf a la cara a la sorprendida


mujer. Por el rabillo del ojo vio que la otra portera hablaba rpidamente por
radio. A los pocos segundos otras cuatro porteras salieron del club y las
rodearon.
Bjala, Farmer, no queremos problemas dijo una de las recin
llegadas. Terri la reconoci de su ltima visita.
Te quedaba mejor el collarn, al menos pareca que tenas cuello
gru Terri, sin soltar a la otra mujer.
He dicho que la bajes y que te largues de aqu o lo lamentars, te lo
advierto.
Que me lo adviertes? dijo Terri, con un tono mortalmente
glido. Ah, que se vaya al diablo, y al diablo con todas vosotras. Tir a la
mujer en medio de las dems porteras, hacindolas caer al suelo en penoso
montn.
Le lanz las llaves del coche a una de las porteras que seguan en pie.
Dselas. Baj los escalones, pero se detuvo y se volvi al llegar
abajo. Si a Nikki le pasa la ms mnima cosa, aunque slo sea una ua rota,
por Dios que volver y me las pagaris.
Se alej furiosa calle abajo. Por Dios santo, de verdad he dicho
"Volver"?, gimi por dentro, meneando la cabeza mientras caminaba.

Nikki estaba sentada muy triste a una mesa, jugando con una copa que
apenas haba probado. Una mujer grandota se acerc a la mesa y dej caer
unas llaves de coche delante de ella.
Tu novia ha dicho que te d esto. Se las arregl para que la palabra
novia sonara como un insulto.
Gracias dijo Nikki, recogiendo las llaves pero sin verlas realmente.
Bebi un trago de su copa, haciendo una mueca al sentir el ardor en la
garganta.
Eh, y esa cara tan larga? Se te ha muerto el gato o algo as?

Nikki mir a la mujer que acababa de sentarse a su mesa sin ser


invitada.
Algo as murmur.
Has tenido una pelea con tu novia? dijo la mujer.
S, la primera.
La mujer acarici la mano de Nikki con compasin.
Ya se le pasar, creme. La primera siempre es la peor. Ahora parece
que est a punto de acabarse el mundo, verdad?
Nikki se encogi de hombros.
Es que ha sido una estupidez. Piensa que la voy a dejar, est
paranoica con eso. Tiene muchos problemas de confianza. No s qu hacer
para que crea en m.
Le gustan las flores?
Estooo, no creo, Farmer no es tipo flores.
Grande, dura y silenciosa, eh?
S, se podra decir dijo Nikki, sonriendo por primera vez desde que
haba entrado en el club.
Qu tal un litro de aceite para su moto?
Nikki mir a la mujer, fijndose en ella por primera vez.
Cmo sabes que Farmer tiene una moto?
Ah, todas la tienen, stas que van de guerreras duras sonri.
S, supongo que s sonri Nikki a su vez. Nikki Takis dijo,
ofrecindole la mano.
Judy Palmer dijo la mujer, sonriendo y estrechando la mano de
Nikki.
Quieres una copa? pregunt Nikki.

Estupendo, lo mismo que ests bebiendo t.


Ests segura? Esto es alcohol para olvidar las penas.
Pues as podemos olvidar juntas.
Podemos, Judy, podemos sonri. Aceite de motor, has dicho?
Siempre funciona.
Pues tengo que tomar nota.

Eres muy amable por llevarme, Judy. Creo que he tomado tres copas
de ms farfull Nikki, con la cabeza apoyada en el reposacabezas de cuero
del Mercedes y los ojos cerrados.
No es nada, Nikki dijo Judy, frenando, y gir por una calle lateral y
se detuvo junto a la acera.
Por qu nos hemos parado? pregunt Nikki, abriendo los ojos y
mirando desconcertada a su alrededor.
Vamos a recoger a una amiga a la que le dije que la iba a llevar, no te
preocupes. Sali y ech el asiento hacia delante. Otra mujer entr en el
coche y se coloc en el asiento trasero detrs de Nikki. Judy volvi a entrar y
arranc el motor. El coche se apart suavemente de la acera.
Hola, Nikki dijo la mujer que iba detrs.
Hola mascull Nikki. Frunci el ceo. Oye, yo no te conozco?
pregunt, volvindose en el asiento para mirar por encima del hombro.
S que nos hemos visto antes.
Doctora?
Vaya, as que no ests tan borracha, eh, preciosa?
Qu?
La mujer roci la cara de Nikki con un espray. Nikki se ech hacia atrs,
cerrando los ojos con fuerza y llevndose automticamente las manos a la
cara.

Yo no me frotara, Nikki, querida, se te pondr peor.


Qu me has hecho?
Es una cosita que te desorienta, nada muy grave. Se te pasar dentro
de unos minutos.
El coche se acerc a la acera y se detuvo de nuevo. Nikki not que dos
pares de manos fuertes le agarraban los brazos, tiraban de ellos hasta
colocarlos detrs del asiento y se los ataban.
Qu est pasando, Judy? jade Nikki, con los ojos an cerrados
por el escozor.
Vamos a hacer un viajecito y t no vas a volver replic Judy.
Recorri a Nikki por delante con las manos, palpando debajo del cuello
de su chaqueta.
Aj, ya saba yo que Farmer no te iba a perder de vista sin contar con
algn tipo de refuerzo dijo con tono de triunfo, mostrando un pequeo
dispositivo negro.
Qu es eso? pregunt la mujer del asiento trasero.
Un rastreador. A Farmer le encantan sus juguetitos. Tir el
dispositivo por la ventana. Judy volvi a poner el coche en marcha y arranc
de nuevo.
Por favor, soltadme, os podis quedar con el coche, no llevo mucho
dinero encima, pero tambin os lo podis quedar.
Te crees que esto es un simple robo de coche?
Nikki parpade, tratando de que le dejaran de llorar los ojos. Tir de
sus ataduras, pero no cedieron. Cuanto ms tiraba, ms parecan apretarse.
Dnde me llevis?
He pensado que el ro estara bien. Un sitio agradable y tranquilo
para despedirte del mundo.
No tengo la menor intencin de despedirme del mundo.

Ah, pero lo vas a hacer, monada dijo la mdico desde el asiento


trasero, acaricindole el pelo a Nikki.
Qu me vais a hacer? pregunt Nikki, intentando parecer ms
tranquila de lo que estaba.
Hemos pensado que lo adecuado sera un final clsico. Ya estoy
viendo los titulares, hija rebelde de un multimillonario hallada muerta en su
coche, en la escena se encontr una nota de suicidio echndole la culpa a su
novia por haberla abandonado. Se van a poner las botas.
Sabrn que no es un suicidio si estoy atada al asiento.
Por eso hemos usado pauelos de seda, no dejan marcas. Pasamos
una goma desde el tubo de escape por la ventana y cuando la cosa est
hecha, te desatamos y nadie se enterar. Slo Farmer sabr que ha sido un
asesinato, pero estar tan reconcomida por la pena que, quin sabe, puede
que de repente ella tambin se suicide.
Farmer os perseguir y os matar a las dos. No parar hasta que
estis muertas.
S, pero doa Robtica no sabr a quin perseguir dijo Judy.
Ha habido un montn de gente que nos ha visto bebiendo juntas esta
noche. Podrn identificarte.
En serio? No lo creo replic Judy, que se quit las gafas y se
arranc la peluca de rizos negros, revelando as una melena corta de pelo
castao rojizo que le llegaba a los hombros. Y no me llamo Judy, me llamo
Rachel.
La polica del estmago quemado?
No estaba quemado. Viene bien tener una mdico como compaera.
Puede decir cualquier cosa y la gente la cree automticamente.
Y tener una polica como compaera tambin viene bien en el otro
sentido dijo la mdico desde el asiento trasero. Se sonrieron la una a la
otra y se agarraron de la mano.
Estis enfermas.
No, slo amargadas.

Y eso qu quiere decir?


Quiere decir que como eres rica y guapa, no tienes ni idea de lo que
es que te den continuamente de lado, o peor, que se ran de ti, mientras
luchas con la adolescencia, intentando aceptar tu sexualidad.
Y una mierda, slo sois un par de hijas de puta chifladas que os
habis encontrado. Lo que habis hecho no tiene excusa.
Ojal no tuviramos que hacer que parezca un suicidio, cmo me
encantara quemarle la cara a esta zorrita dijo la mdico, agitando un
frasco de lquido transparente delante de Nikki, que por fin consegua ver
bien.
A lo mejor encontramos un modo de aplicrselo a la cara a Farmer
dijo Rachel, sonriendo.
Como la toquis, os mato yo misma gru Nikki.
Ooh, a la nenaza de repente le ha salido un par, qu impresionante.
S? Pues deberas haber odo chillar a la zorra cuando le quit los
puntos. Bonito corte, por cierto.
Gracias dijo Rachel, sin dejar de sonrer.
Las dos estis ya muertas, slo que no lo sabis.
Qu curioso, crea que eras t la que iba a morir esta noche dijo la
mdico.
Condujeron en silencio durante los siguientes diez minutos: no pareca
tener mucho sentido seguir intercambiando insultos. El coche se detuvo en
las sombras de uno de los numerosos puentes de Londres. El sitio estaba
desierto a estas horas de la madrugada.
Lista para reunirte con tu creador, Takis? la provoc Rachel.
Anda y que te follen.
Rachel se puso a hurgar detrs del coche, fuera de la lnea visual de
Nikki.

Dime, cmo has conseguido superar el muro de hielo de doa


Robtica, cuando nadie lo ha logrado jams? pregunt Rachel, mientras
meta por la ventanilla un tubo de plstico, cuyo otro extremo ya estaba
dentro del tubo de escape del coche.
Le he demostrado que la amo incondicionalmente.
Qu bonito. Quieres hacer t los honores o lo hago yo? pregunt
Rachel, ofrecindole las llaves del coche a la mdico.
Oh, hazlo t, yo voy a mirar por la ventanilla. Quiero ver cunto
consigue aguantar la respiracin.
Sabrn que la letra de la nota no es ma dijo Nikki, tratando de
ganar tiempo desesperadamente.
Est escrita con una impresora lser, cuyo cartucho ya ha
desaparecido.
Yo no tengo una impresora lser, sabrn que no es ma.
Te olvidas de que yo solicitar ocuparme del caso. Te garantizo que
nadie har esa pregunta. Y aunque Farmer monte folln, nadie pondr en
duda mi palabra, porque me acaban de dar el alta despus de haber estado
tan enferma.
Farmer dudar, lo sabr, vendr a por vosotras.
Me arriesgar dijo Rachel, metiendo la mano y girando el contacto.
El coche empez a llenarse de humos que hicieron toser a Nikki.
El pecho le pesaba como el plomo y el mundo empez a alejarse de ella
girando en remolinos de luz resplandeciente.
Lo siento, Farmer grazn antes de caer hacia delante en el asiento.
El rugido de un motor reson por todas partes cuando una motocicleta
gir atronadoramente por el otro lado del puente y aceler hacia el coche
salpicndolo todo de grava. Las dos mujeres, atrapadas en el rayo del faro, se
volvieron hacia el ruido. Rachel se apart tirndose al suelo, pero la mdico
no se movi cuando la rueda trasera de la moto traz una curva cerrada, la
golpe y la lanz por los aires, hacindola aterrizar con un crujido sordo
sobre el maletero del Mercedes.

Terri se apart de la moto que caa y rod con una voltereta hacia
delante hasta quedar a la altura de la ventanilla del coche. Sin molestarse en
intentar abrir la puerta, rompi el cristal de un puetazo y agarr a la
inconsciente Nikki, tirando con frenes para sacarla del asiento. Nikki no se
mova, al estar bien sujeta por las ataduras. Terri alarg la mano hacia el
salpicadero y apret un botn. La capota automtica se abri y pleg,
arrastrando consigo la mayor parte de los gases mortferos, al tiempo que el
tubo caa inocuamente al suelo.
Alabado sea el Seor por la ingeniera alemana dijo Terri,
quitndose el casco. Se sac una navaja automtica de la bota y cort las
ligaduras de Nikki. La levant y la dej en el suelo al lado del coche. Vamos,
dormilona dijo, dando unas palmaditas suaves a Nikki en la mejilla. La
mujer inconsciente se movi y abri los ojos.
Farmer?
S, soy yo, Nikki, ya ests a salvo.
Por qu has tardado tanto?
El puente tapaba la seal.
Farmer, cuidado! grit Nikki cuando Rachel atac a Terri con un
gran trozo de madera.
Terri agarr a Nikki por instinto y rod con ella para apartarse, pero el
madero la alcanz de refiln. Aspir con fuerza al sentir una punzada de
dolor que le atraves los riones.
Dejando a Nikki de nuevo con delicadeza en el suelo, se levant y se
enfrent a Rachel, que haba retrocedido, sin dejar de blandir su nueva arma.
Ahora vas a pagar hasta el final, Rachel dijo Terri suavemente.
La mdico recuper el conocimiento y se puso a chillar. Rachel solt el
madero y corri al coche. La mdico se debata, chillando a pleno pulmn.
Rachel intent agarrarla, pero la solt de inmediato al notar que algo le
quemaba la mano.
Se volvi frentica, mirando a Terri.
Haz algo, se ha roto el cido y la est quemando viva.

Dame una buena razn para que lo haga.


Lo confesar todo, pero aydala. Por favor, Farmer, t puedes hacer
cualquier cosa, s que puedes dijo Rachel desesperada.
Agrrala por los pies, yo la coger de los hombros y la meteremos en
el ro.
Arrastraron a la fuerza a la mujer que no paraba de retorcerse hasta
que llegaron al borde del agua. Terri se hart de la lucha de la mujer, de
modo que le peg un buen puetazo en un lado del cuello, dejndola
inconsciente, lo cual les permiti quitarle la ropa. El costado izquierdo, desde
el pecho hasta la cadera, y gran parte del estmago, hervan de cido.
Quera echarme eso a la cara dijo Nikki con cansancio, situndose
al lado de Terri mientras Rachel hunda a la mdico en el agua, aclarndole el
cido.
Lo s, ya lo o contest Terri. Rachel mir a las dos mujeres que
estaban de pie por encima de ella.
Entonces todo esto ha sido una trampa? Sabais que os estbamos
vigilando desde el principio y fingisteis la pelea?
Pues s.
S, y la prxima vez sers t el cebo, Farmer dijo Nikki. Y no
empieces otra vez con lo de que puedo correr peligro, ya me has dado
bastante la lata esta maana. sta era la nica manera de que funcionara, lo
sabes.
He dicho yo algo? pregunt Farmer, mirando a Nikki.
El rastreador del cuello era falso? pregunt Rachel, sin dejar de
lavar el cido de su compaera.
No, era bien autntico, lo mismo que los otros cinco que lleva Nikki.
Me gusta jugar con ventaja.
Eres una zorra solt Rachel.
Eso me han dicho.

Volver, te lo prometo con todo mi ser dijo Nikki en voz baja al


tiempo que abrazaba a Terri. El sistema de megafona anunciaba la salida
inmediata del vuelo para Atenas. El padre de Nikki haba solicitado su
presencia para hablar de su futuro.
Vamos, Nikki, que vas a perder el avin dijo Terri, abrazndola a su
vez todo lo fuerte que se atrevi.
Sin importarle quin pudiera estar mirando, Nikki bes a Terri con
fuerza en los labios.
Estar de vuelta antes de que te des cuenta. En cuanto haya
solucionado unas cosas con pap, estar en el primer avin de regreso a
Londres.
Lo s sonri Terri, esforzndose por no ceder a la inmensa tristeza
que le invada el alma.
Un pequeo saludo con la mano y una sonrisa y Nikki desapareci por
las puertas de la sala de embarque. Terri se qued mirando el avin que se
diriga a la pista, con la frente y las manos apretadas contra el cristal del
enorme ventanal. Las lgrimas le resbalaban por las mejillas.
Adis, Nikki, buen viaje susurr.
Terri abri la puerta en piloto automtico. No recordaba en absoluto la
vuelta desde el aeropuerto. Se sent en el sof, contemplando ciegamente la
pared. Saba que deba comer, pero no consegua reunir la voluntad para
hacer nada. Pens un momento en sus barras de ejercicio. Eso la ayudara,
pens, un poco de ejercicio sin pensar, para perderse en las repeticiones y
desconectar la mente del dolor lacerante que senta. El piso estaba tan
muerto y vaco ahora que qu ms daba ya nada?
Estaba tan hundida en la miseria que casi no oy los suaves golpes en la
puerta. Suspirando, se levant y fue a la puerta, sin molestarse siquiera en
ver quin era. No le importaba quin pudiera ser, lo despachara bien rpido,
aunque fuera la reina de Inglaterra en persona.
Nikki estaba en la puerta, con las maletas en el suelo a cada lado.
Parece que he tenido un ligero accidente dijo.
Terri se qued boquiabierta.

Pero si he visto cmo se iba tu avin consigui decir por fin.


S, ahora voy a recibir una carta impertinente de British Airways y una
multa inmensa por exigir que detuvieran el avin y me dejaran bajar. Y no
veas la de gente que he conseguido cabrear al hacerlo dijo con orgullo.
Un accidente? dijo Terri, cuya mente se puso por fin en marcha.
S, me he dejado aqu el corazn y he pensado que no poda irme sin
l.
Terri no pudo evitarlo, la atraves una oleada de alivio y se ech a
llorar.
Oye, que esto no tiene que hacerte llorar, Farmer.
No puedo evitarlo, lo siento dijo, pasndose la mano por las
mejillas. Parece que siempre que estoy contigo no consigo dejar de
berrear.
A ver qu puedo hacer al respecto. Me dejas pasar o qu?
Terri se ech hacia atrs, dejando pasar a Nikki. Antes de que sta
hubiera dado tres pasos dentro del piso, Terri la levant en brazos y la
estrech con fuerza.
Creas que te ibas a librar de m tan fcilmente, eh? dijo Nikki.
Nunca, siempre sers parte de m.
Me has echado de menos?
Qu va, estaba fingiendo.
No me digas?
S, los robots podemos hacer eso, sabes?
No necesitars que te reprogramen?
Crees que podrs con ese trabajo?
Sin problema. A partir de ahora, donde yo vaya, irs t, y donde t
vayas, ir yo.

S? Me parece un poco pegajoso.


Tal vez, pero es la verdad. Oye, quieres venir a dirigir un imperio
naviero conmigo y hacerte demencialmente rica?
Pues no, la verdad.
Ah, a tomar por culo, yo tampoco. Vamos a quedarnos aqu y a
perseguir a los malos.
Tan encantadora como siempre.
Ya te digo, colega.

FIN