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PICNOGNIDA, LAS ARAAS DE MAR

Los picnognidos son un grupo de quelicerados que se encuentran en todos los


hbitat marinos, carecen de importancia econmica, y del que se tienen
conocimientos muy limitados sobre su biologa. Es ste uno de los pocos grupos
animales en los que el cuidado parental lo realizan los machos. Hay descritos
cuatro tipos de desarrollo postembrionario: Protonymphon Tpico, Larva
Enquistada, Protonymphon Atpico y Larva Anclada. En los tres primeros, el primer
estadio larvario es la larva protonymphon, que presenta tres pares de apndices y
vive como parsito de su sustrato alimentario; en el cuarto tipo, el primer estado es
una larva con un par de apndices y dos primordios de apndices. Estas larvas
permanecen unidas a los apndices ovgeros del macho completando un nmero
de mudas. Los adultos normalmente se encuentran asociados a otros animales,
pues son carnvoros ramoneadores-suctores, la mayora de ellos invertebrados
ssiles o de movimientos lentos.
Los Picnognidos son una clase de Artrpodos quelicerados, mayoritariamente
bentnicos y marinos, que constan aproximadamente de 1350 especies. Muchas
especies viven entre las algas o rizomas de fanergramas, otras en fondos
detrticos, arenosos o fongosos, algunas de ellas son intersticiales, otras son
endoparsitas de bivalvos o de anmonas, un pequeo nmero son batipelgicas
asociadas a medusas y otras son comensales. se les llama vulgarmente "araas
de mar" y se distribuyen por todos los mares del mundo, incluidos los polares,
entre 0 y 7310 m de profundidad hasta el momento presente. Su tamao es
variado, desde pocos milmetros en ejemplares costeros, hasta 75 centmetros, su
color tambin es variado aunque predominando amarillos y marrones.
Su cuerpo est dividido en dos partes: prosoma o cefalotrax y opistosoma o
abdomen. El prosoma est formado por una cabeza o cfalon anterior y no
segmentado, unido por un cuello a un tronco o trax segmentado. El cfalon
presenta una trompa o probscide anterior, en cuyo extremo apical se sita la
boca suctora rodeada de tres labios. Despus de la trompa y en el mismo cfalon
se ubican tres segmentos soldados que llevan cada uno un par de apndices
llamados quelceros (frontales), palpos (laterales) y ovgeros (ventrales). Dichos
apndices siempre estn presentes en la larva protonymphon. Los quelceros
(apndices prensores y acabados en pinza) y/o los palpos (apndices sensoriales)
pueden faltar en algunas especies pero los ovgeros, que son exclusivos de los
Picnognidos, son los apndices encargados de la auto limpieza en ambos sexos
y tambin portan las bolas de huevos fecundados en todos los machos, si bien
bastantes hembras tambin los poseen pero siempre de menor tamao y no llevan
huevos. En la zona dorsal del cfalon se sita el tubrculo ocular que porta 4 ojos
simples, pigmentados y separados, aunque algunas especies de profundidad son
ciegas o con ojos transparentes.
El tronco consta de 4 a 6 segmentos, cada uno con su par de patas locomotoras
de 8 artejos cada una, que se articulan en su base con prolongaciones laterales
corporales. El primer segmento troncal est soldado al cfalon. El opistosoma o
cola suele ser corto, no segmentado y lleva el ano terminal. La cutcula es

quitinosa, esta posee poros, sedas, setas, espinas y tubrculos que constituyen
caractersticas taxonmicas. Todos los picnognidos mudan su exoesqueleto
varias veces durante su desarrollo (hasta 11 mudas).

Mller H. G. y F. Krapp 2009. The pycnogonid fauna (Pycnogonida,


Arthropoda) of the Tayrona National Park and adjoining areas on the
Caribbean coast of Colombia Zootaxa 2319:1-138.

Lalana, R. y Varela, C. 2011. Nuevo registro de picnognido (Arthropoda:


Pycnogonida), para Cuba. Serie Oceanolgica 8: 54-57.

Child, C. A. 1982. Pycnogonida from Carrie Bow Cay, Belize. Smithsonian


Contributions to the Marine Sciences, 12, 355380.