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PRESION ATMOSFRICA

Si sobre una mesa se coloca un objeto pesado, el peso de ese cuerpo ejerce sobre la superficie de la mesa una cierta presin. Del
mismo modo, aunque el aire no es un material muy pesado, la enorme cantidad de aire atmosfrico que existe sobre un punto de la
Tierra hace que su peso total sea lo suficientemente grande como para que la presin que ejerce sobre ese punto tenga una gran
magnitud.
Ese valor de la presin sobre cualquier punto de la superficie terrestre, que ejerce toda la masa de aire atmosfrico, recibe el
nombre de presin atmosfrica.
PRESIN ATMOSFRICA: ES LA FUERZA QUE EJERCE EL AIRE ATMOSFRICO SOBRE LA SUPERFICIE TERRESTRE.
Algo importante que debemos considerar. Ya vimos, por el ejemplo inicial, que todo cuerpo genera una presin, pero esta presin
que ejerce depende de su estado (slido, lquido o gaseoso).
Los slidos generan presin solo hacia abajo. Los lquidos generan presin hacia todos sus costados y hacia abajo. Y los gases
generan presin por todo su derredor; o sea, hacia arriba, hacia todos sus costados y hacia abajo, por la propiedad ms importante
que los caracteriza: tienden a ocupar todo el espacio que los contiene.
La existencia de la presin atmosfrica es evidente, por ejemplo, cuando se utiliza una ventosa: al comprimirla contra el vidrio
eliminando el aire de su interior al soltarla recobra su forma, pero ahora la presin atmosfrica la mantiene apretada contra la
superficie del vidrio.
El aire atmosfrico pesa
A nivel del mar un litro de aire pesa 1,293 gramos. En un punto cualquiera la presin atmosfrica viene dada por el peso de una
columna de aire cuya base es 1 cm2 y la altura la distancia vertical entre el punto y el lmite de la superficie libre de la atmsfera.
La presin atmosfrica normal equivale a la que ejerce a 0 C y a nivel del mar una columna de mercurio de 76 cm de altura. Ese
valor se toma como unidad prctica de presin y se denomina atmsfera
Unidades de Presin
La presin atmosfrica se suele expresar en mm de mercurio (milmetros de mercurio) o torricelli, dicindose que la presin normal,
a nivel del mar es de 760 mm de Hg. Este valor se llama tambin una atmsfera. Sin embargo, los hombres del tiempo suelen
utilizar otra unidad para medir la presin: el milibar.
En cualquiera de las unidades, la presin que se considera normal a nivel del mar tiene un valor de 1 atmsfera o, lo que es lo
mismo, 760 mm de Hg 1.012,9 milibares.
Medicin de la presin
Para medir la presin de un fluido se utilizan manmetros. El tipo ms sencillo de manmetro es el de tubo abierto. Se trata de un
tubo en forma de U que contiene un lquido, hallndose uno de sus extremos a la presin que se desea medir, mientras el otro se
encuentra en comunicacin con la atmsfera.
Para la medicin de la presin atmosfrica se emplea el barmetro, del que existen diversos tipos. El barmetro de mercurio,
inventado por Torricelli, es simplemente un tubo en forma de U con una rama cerrada en la que se ha hecho el vaco, de manera
que la presin en la parte ms elevada de esta rama es nula.
La presin atmosfrica disminuye con la altura

La disminucin que experimenta la presin con la altura no es directamente proporcional puesto que el aire es un fluido que puede
comprimirse mucho, por lo que las masas de aire ms prximas al suelo estn comprimidas por el propio peso del aire de las capas
superiores y son, por tanto, ms densas. As, cerca del nivel del mar un pequeo ascenso en altura supone una gran disminucin de
la presin, mientras que a gran altura hay que ascender mucho ms para que la presin disminuya en la misma medida.
Efectos de la altura en el organismo
Los efectos de la altura sobre el organismo humano son percibidos claramente por los montaistas, quienes est propensos a
sufrirlos a medida que ascienden las cumbres.
Algunos de esos sntomas se presentan como cefalea, sntomas gastrointestinales, debilidad o fatiga, inestabilidad o vrtigos,
transtornos del sueo, entre otros.
Segn se ha visto, la medida ms eficaz ante la aparicin de sntomas del mal de montaa es el descenso a altitudes ms bajas,
aunque solamente sean unos cientos de metros.

El Barmetro:
El barmetro es bsicamente un manmetro diseado para medir
la presin del aire. Tambin es conocido como tubo de Torricelli. El
nombre barmetro fue usado por primero vez por Boyle.
Gracias a ello se pueden predecir con seguridad los cambios
meteorolgicos, que siempre acarrean una variacin de dicha
presin atmosfrica. Este antiguo invento, desarrollado en 1644
por el fsico italiano Evangelista Torriceli, se basa en la elasticidad
de los metales. Los barmetros tienen un uso decisivo en
actividades como la navegacin, la aviacin, la geografa,
la geologa, el alpinismo y otros deportes de aventura.

Manmetros
Los manmetros son los instrumentos utilizados para medir
la presin de fluidos (lquidos y gases). Lo comn es que
ellos determinen el valor de la presin relativa, aunque
pueden construirse tambin para medir presiones
absolutas.
Todos los manmetros tienen un elemento que cambia
alguna propiedad cuando son sometidos a la presin, este
cambio se manifiesta en una escala o pantalla calibrada
directamente en las unidades de presin correspondientes.
Usos generales para indicar la presin de fluidos no
corrosivos al bronce, como aire, agua, aceite, etc., en
aplicaciones como bombas, calderas, compresores, entre
Algunas aplicaciones cotidianas del manmetro:
El manmetro en el buceo: El manmetro es de vital importancia para el buceador por que le permite
conocer cuanto aire le resta en el tanque (multiplicando el volumen del tanque por la presin), durante
una inmersin y determinar entonces si debe continuarla o no.
Se conecta, mediante un tubo de alta presin o latiguillo, a una toma de alta presin (HP). Normalmente,
indica la presin mediante una aguja que se mueve en una esfera graduada, en la que acostumbra a
marcarse en color rojo la zona comprendida entre las 0 y las 50 atmsferas, denominada reserva.

La manometra en la medicina: En la mediciones se utiliza la manometria para realizar mediciones de


actividades musculares internas a travs de registros hidroneumocapilares, por ejemplo la manometra
anorectal o la manometra esofgica.
En la industria del frigorfico: Para mantener controlada la presin del lquido refrigerante que pasa
por la bomba.