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ESCALAS DE MEDIDA

La medicin es el proceso de asignar nmero a determinadas cosas u eventos en


observacin de acuerdo a ciertas reglas (que se conocen como escalas de medidas).Este
proceso utiliza diversas escalas: nominal, ordinal, de intervalo y de razn.
Las variables de las escalas nominal y ordinal se denominan tambin categricas, por otra parte
las variables de escala de intervalo o de razn se denominan variables numricas. Con los
valores de las variables categricas no tiene sentido o no se puede efectuar operaciones
aritmticas. Con las variables numricas s.
La medicin ordinal seala la direccin de determinadas categora, pero las distancias entre esas
categoras son desiguales. Una medicin es ms precisa si los puntos de la escala son
equidistantes.La medicin puede ser considerada simplemente como un mtodo refinado de
comunicacin objetiva.La medicin tambin permite cierta economa al manejar informacin y
encontrar relaciones que de otra forma nunca se hubieran encontrado.
Son cuatro las reglas o escalas de medida para clasificar las cosas:

La medicin nominal

La medicin ordinal

La medicin por intervalos

La medicin por razn

Medicin Nominal:
Este tipo de medicin es el nivel ms bajo de la medicin consiste en poner nombres o rtulos a
un conjunto de comportamientos o caractersticas. La regla que se utiliza es simplemente que un
objeto es distinto de otro.
Cuando damos nombres para diferenciar una categora de la otra pero sin establecer ningn
orden entre ellas estamos usando el tipo de medicin nominal.
Los siguientes son ejemplos de variables con este tipo de escala:

Nacionalidad.
Uso de anteojos.
Nmero de camiseta en un equipo de ftbol.
Nmero de Cdula Nacional de Identidad.

A pesar de que algunos valores son formalmente numricos, slo estn siendo usados para
identificar a los individuos medidos.
Por ejemplo para designar las dos categoras que comprende la variable sexo debemos utilizar
las denominaciones Hombres y Mujeres. Las palabras Hombres y Mujeres son rtulos
que se utilizan para designar dos categoras de la variable sexo y no implican que una de ellas
sea mejor que la otra, tampoco tiene un orden implcito, es decir, solo estamos haciendo una
medicin nominal.

Entonces, la medicin nominal es el proceso de diferenciar conductas y caractersticas dentro de


las variables y de asignar a aquellos nombres o rtulos categoriales no ordenables.

Medicin Ordinal

La medicin ordinal se refiere al tipo de medicin que hacemos cuando establecemos un


orden en las categoras que comprende una variable. La regla que se utiliza es que los
objetos tienen un determinado orden pero se encuentra a distancias desiguales.

Por ejemplo, las categoras muy de acuerdo, de acuerdo y en desacuerdo expresan


una relacin de orden en cuanto al grado de acuerdo de determinada cuestin.

Para que esta clasificacin se vuelva ordinal y no solamente nominal se necesita, adems,
la utilizacin de nmeros que nos indiquen el orden de las distintas categoras. Por
ejemplo pudiramos asignar un valor de 1 a la categora muy de acuerdo, 2 a la
categora de acuerdo y 3 a la categora en desacuerdo. Es decir, nmeros que nos
indicarn la direccin de la escala y el valor de cada categora.

En las mediciones ordinales debemos asegurarnos que las categoras en verdad indiquen
un orden y que lo que se ordena pertenezca a aspectos de una misma variable.

Medicin Por Intervalos

La medicin ordinal seala la direccin de determinadas categora, pero las distancias


entre esas categoras son desiguales. Una medicin es ms precisa si los puntos de la
escala son equidistantes.

La medicin por intervalos se refiere al tipo de medicin que hacemos cuando la distancia
existente entre las categoras o puntos de una escala son iguales. La regla que este caso
se utiliza es que los objetos que se miden son pertenecen a una misma categora, se
encuentran en determinado orden y a distancias iguales.

En una escala ordinal la distancia existente entre los puntos es desigual. Por ejemplo, el
intervalo entre inferior y bueno, posiblemente no es igual al intervalo entre bueno y
excelente. Por lo tanto aun cuando se designen nmeros a los puntos de una escala
ordinal estos no pueden sumarse debido a que los puntos no son equidistantes

En una escala de intervalos los puntos estn a la misma distancia por ejemplo la distancia
entre los 20 y los 30 centgrados es igual a la distancia entre los 50 y los 60
centgrados.

Por lo tanto en una escala de intervalo los puntajes pueden ser aditivos, sustractivos,
multiplicativos o divisibles.

Los test educativos que se preparan con una metodologa rigurosa son ejemplos de
escalas de intervalos y los puntajes que obtengan los alumnos podrn ser analizados de
igual forma que los puntajes de una escala de intervalo.

Medicin por razones

La medicin por razones constituye el cuarto y mas alto nivel de medicin. Esta escala
contiene lo que se llama un punto cero absoluto, que es el punto en donde no existe
puntaje. La regla en este caso seala que los objetos pertenecen a la misma categora,
que se encuentra ordenados, a una distancia igual uno de otro y que existe un cero
absoluto.

Las escalas de razones existen en las ciencias fsicas porque las variables tales como la
altura el peso y tiempo tienen punto cero absoluto.

Puesto que la variable de peso tiene un punto cero absoluto es correcto pensar que una
persona que pesa 80 kilos pesa el doble que una de 40 kilos. No sera correcto suponer
que una persona cuyo CI es de 100, es el doble de inteligente que una persona cuyo CI es
de 50. Suponer lo anterior equivaldra a suponer errneamente que la variable inteligencia
tiene un punto cero absoluto. Por lo tanto dos personas que tienen un CI de 50 no tienen
en conjunto la misma capacidad intelectual que un individuo cuyo CI es de 100. Sin
embargo, dos personas que pesan 50 kilos cada una, pesan en conjunto lo mismo que otra
que pesa 100 kilos.

En los test educativos el punto cero es arbitrario, por lo tanto, tales test no dan puntajes
de una escala de razones. En el estudio de la conducta no se puede trabajar con variables
con punto cero absoluto, en este terreno no es posible efectuar mediciones empleando las
escalas de razones.

Bibliografa: Aguilar-Morales, J.E. y Vargas-Mendoza, J. E. (2011) Escalas de medida. Mxico:


Asociacin Oaxaquea de Psicologa A. C.