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SISTEMA DE LEVANTAMIENTO CON GAS LIFT

Presentado Por:
OLIVER ANDREY AGUDELO MORENO
GUSTAVO ANDRES BAUTISTA VELANDIA
SINDY YURANI FERNANDEZ BURITICA
LAURA PAOLA RINCN GONZALEZ
SHIRLEY PAOLA RIVERA MERCHAN

UNIVERSIDAD DE AMERICA

FACULTAD DE INGENIERIAS
PROGRAMA DE INGENIERIA DE PETROLEOS
ASIGNATURA: PRODUCCIN II
BOGOTA
2014
SISTEMA DE LEVANTAMIENTO CON GAS LIFT
1

Presentado Por:
OLIVER ANDREY AGUDELO MORENO
GUSTAVO ANDRES BAUTISTA VELANDIA
SINDY YURANI FERNANDEZ BURITICA
LAURA PAOLA RINCN GONZALEZ
SHIRLEY PAOLA RIVERA MERCHAN

Presentado a:
EDER ORDOEZ
Ingeniero de Petrleos

UNIVERSIDAD DE AMERICA

FACULTAD DE INGENIERIAS
PROGRAMA DE INGENIERIA DE PETROLEOS
ASIGNATURA: PRODUCCIN II
BOGOTA
2014
CONTENIDO

INTRODUCCION..4
OBJETIVOS..........................5
RESEA HISTORICA..6
GENERALIDADES DEL BOMBEO LAG.7
1.1. CONCEPTO.....7
1.2. TIPOS DE LAG..10
1.3. TIPOS DE INSTALACIONES PARA UN SISTEMA DE LEVANTAMIENTO
ARTIFICIAL POR GAS.12
1.4. COMPONENTES DEL EQUIPO UTILIZADO PARA EL LEVANTAMIENTO
ARTIFICIAL POR GAS..13
1.5. EQUIPOS DE SUBSUELO...14
1.6. LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS CONTINUO...17
1.7 LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS INTERMITENTE....21
1.8. EL SISTEMA LAG...25
1.9. EFICIENCIA Y OPTIMIZACION DEL SISTEMA DE LEVANTAMIENTO POR
GAS.......26
1.10. OPTIMIZACION DEL GAS LIFT....28
1.11 CRITERIOS..30
1.12 VENTAJAS DEL GAS LIFT..31
1.13 DESVENTGAJAS DEL GAS LIFT..32
1.14 LIMITACIONES...33
1.15. DISEO GENERAL DE SISTEMAS DE LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR
GAS....34
1.16. ADVERTENCIAS GENERALES REFERENTES AL GAS LIFT..35
1.17. PARMETROS DE APLICACIN..36
CONCLUSIONES.38
BIBLIOGRAFIA.40

INTRODUCCIN

En la industria del petrleo la estrategia de explotacin depende de los niveles de


produccin de los distintos pozos. Para obtener un ptimo beneficio econmico del
yacimiento, es necesario seleccionar el mejor mtodo con el fin de mantener los niveles
de produccin de la forma ms rentable posible.
Cuando el pozo deja de producir por flujo natural, se requiere del uso de fuerzas externas
de energa para conciliar la oferta con la demanda de energa. El sistema de
levantamiento artificial consiste en levantar los fluidos desde el fondo del pozo hasta el
separador. El objetivo del mtodo es minimizar los requerimientos de energa de la
formacin productora, con el objetivo de maximizar el diferencial de presin y provocar la
mayor afluencia de fluidos a la superficie sin generar problemas en la produccin.
En este trabajo nos enfocaremos solo en el estudio del sistema de levantamiento artificial
de gas lift o bombeo neumtico, este es uno de los mtodos ms utilizados a nivel
mundial considerado tambin como uno de los ms flexibles y de mayor capacidad
extractiva. Este sistema utiliza una presin mnima de 250 psi para aligerar la columna de
fluido y de este modo permitir al pozo fluir hacia a la superficie.
El gas inyectado origina que la presin que ejerce la carga del fluido sobre la formacin
disminuya debido a la reduccin de la densidad de dicho fluido y por otro lado la
expansin del gas inyectado con el consecuente desplazamiento del fluido.

OBJETIVOS

OBJETIVO GENERAL

Estudiar la explotacin de los yacimientos enfocados en el sistema de


levantamiento artificial gas lift.

OBJETIVOS ESPECIFICOS

Analizar los tipos de levantamiento artificial que se presentan por bombeo


neumtico o gas lift.
Determinar las caractersticas del bombeo neumtico.
Conocer los equipos y el proceso que se debe realizar para la implementacin del
mecanismo de produccin por bombeo neumtico.

RESEA HISTRICA

Por ms de un siglo se ha producido agua extrayndola de pozos en que se eleva el


lquido por la fuerza del aire comprimido. Se sabe que desde antes del fin del siglo XIX se
us gas bajo presin para hacer producir un pozo petrolero.
En la dcada de los aos 20 ya era muy utilizado el hecho de bajar una pequea lnea de
aire o gas dentro de la tubera de revestimiento o de produccin para inyectar suficiente
gas cerca del fondo de un pozo poco profundo para obtener volmenes sustanciales de
petrleo.
A principios del siglo XVIII en Alemania, se usaba el aire comprimido para levantar agua
de los pozos. En 1846 en estados unidos se usaba el aire comprimido para levantar
pequeas cantidades de petrleo. Debido al riesgo que implicaba extraer petrleo con
aire comprimido y al deterioro rpido de las vlvulas a mediados del ao de 1920 se inici
el uso del gas aprovechando su uso por ser ms ligero que el aire y menos costoso.

1. GENERALIDADES DEL LAG O BOMBEO NEUMATICO

1.1.

CONCEPTO

El transporte de fluidos del yacimiento a la superficie requiere cierto trabajo, la energa


necesaria para realiza este trabajo puede estar contenida en el yacimiento, sin embargo
si la energa de yacimiento es insuficiente para obtener el caudal deseado, la energa de
yacimiento puede ser complementada de una fuente externa, esto es el principio
fundamental de todos los sistemas de levantamiento artificiales.
En el levantamiento de gas, el trabajo adicional requerido para aumentar la tasa de
produccin del pozo se realiza en la superficie por un compresor o contenedor de gas con
una corriente de alta presin transportado hacia el pozo en forma de energa.
El transporte de los fluidos desde el yacimiento hasta la superficie es un trabajo que el
ingeniero de produccin requiere hacer. La energa necesaria para trasportar dichos
fluidos puede estar contenida en el yacimiento, sin embargo, si la energa del yacimiento
es insuficiente para obtener el gasto deseado, la energa del yacimiento puede ser
complementada por una fuente externa. Este es el principio fundamental de todos los
sistemas artificiales de produccin.
El Bombeo Neumtico consiste en la inyeccin continua o intermitente de gas a presin
en la parte inferior de la tubera de produccin para mantener o aumentar el potencial de
flujo del pozo. El gas inyectado por el espacio anular se mezcla en la tubera de
produccin con los fluidos provenientes del yacimiento, disminuyendo el gradiente de
flujo, permitiendo a los pozos operar a una menor presin de fondo, manteniendo o
aumentando la produccin.
En el Bombeo Neumtico el trabajo para aumentar el gasto de produccin inicia en la
superficie, donde se encuentra un compresor de gas, que trasmite al pozo una corriente
de gas a alta presin para que se eleven los fluidos desde el punto de inyeccin
(preferentemente los ms profundo posible) hasta la superficie.

El Bombeo Neumatico es un sistema que puede ser empleado para un campo o grupo de
pozos, un esquema completo se muestra en la Figura 1.

Figura 1. Sistema de bombeo neumtico completo.

Como se ha mencionado anteriormente el Bombeo Neumtico consiste en inyectar gas a


alta presin en el fondo del pozo para descargar los fluidos a la superficie. Para que lo
anterior pueda ocurrir el gas cumple tres importantes funciones que se representan en la
Figura 2:
Disminuye la densidad del fluido: Al entrar en contacto el gas a alta presin con los
fluidos provenientes del yacimiento, la columna de lquido se gasifica incrementando el
volumen aparente de la columna y resultando en una disminucin de la densidad de la
columna de fluido.
Expansin del gas: Al hacer el recorrido dentro de la tubera de produccin el gas
aumenta su volumen (se expande) debido a que hay una reduccin de la presin
conforme disminuye la profundidad.

Desplazamiento de lquido: Cuando las burbujas son lo suficientemente grandes como


para ocupar todo el dimetro interno de la tubera de produccin, se crea una interfaz de
lquido-gas formando baches de lquido que son desplazados por la corriente ascendente
de gas subyacente.

Figura 2. Principio de operacin del bombeo neumtico.

1.2.

TIPOS DE LAG O BOMBEO NEUMATICO

Existen dos tipos bsicos de levantamiento artificial por gas:

LAG Continuo: donde se inyecta gas en forma continua en la columna de fluido


para levantarla bajo condiciones de flujo continuo.

LAG Intermitente: donde se inyecta gas en forma cclica en la columna de fluido


para levantarla en flujo intermitente, es decir, en forma de tapones de lquido.

Figura 1. Tipos bsicos de LAG

Rangos de Aplicacin.
El levantamiento artificial por gas se aplica preferentemente en pozos que producen
crudo liviano - mediano. En la siguiente tabla se muestran los rangos de aplicacin en el
mtodo de levantamiento artificial por gas continuo e intermitente.

LAG Continuo
Se utiliza en pozos con alta a mediana

LAG Intermitente
Se aplica en pozos de mediana a

baja
10

energa (presiones estticas mayores a


150 lpc/1000 pies) y de alta a mediana
productividad (preferentemente ndices de
productividad mayores a 0,5 bpd/lpc)
capaces de aportar altas tasas de
produccin (mayores de 200 bpd). La
profundidad de inyeccin depender de la
presin de gas disponible a nivel de pozo.

energa (presiones estticas menores a


150 lpc/1000 pies) y de mediana a baja
productividad (ndices de productividad
menores a 0,3 bpd/lpc) que no son capaces
de aportar altas tasas de produccin
(menores de 100 bpd).

Tabla 1. Rangos de aplicacin

Rango de tasas en flujo contino.


La tabla que se muestra a continuacin fue presentada por K. Brown para establecer las
tasas mximas y mnimas que bajo condiciones de flujo continuo vertical pueden ser
transportadas eficientemente en diferentes tamaos tuberas de produccin, los clculos
fueron realizados considerando una RGL de 2000 pcn/bn.
Dimetro nominal

qmax, bpd

qmin,bpd

2
2
3

2,500
3,000
4,000

200-250
350-500
500-750

Tabla 2. Rango de tasas en flujo continuo

Deslizamiento y friccin.
Para tasas mayores a la mxima se perder mucha energa por friccin y menores a la
mnima se desestabilizarn el flujo continuo por deslizamiento de la fase lquida.

Figura 2. Comportamiento deslizamiento y friccin

LAG Continuo Intermitente?

11

En pozos de baja tasa de produccin es difcil mantener condiciones de flujo continuo en


la tubera ya que la baja velocidad de ascenso de la fase lquida favorece la aparicin del
fenmeno de deslizamiento. Este fenmeno desestabilizara el comportamiento del pozo
y para minimizarlo eliminarlo se requiere aumentar sustancialmente la tasa de inyeccin
de gas, por ejemplo, inyectar entre 500 a 800 Mpcnd para levantar solamente de 50 a
100 bpd. Una manera de reducir el consumo de gas de levantamiento es detener la
inyeccin de gas para darle chance al yacimiento de aportar un tapn de lquido por
encima de la vlvula operadora y luego inyectar rpidamente solo el gas requerido para
desplazar el tapn hasta la superficie, la frecuencia de los ciclos de inyeccin depender
del tiempo requerido para que la formacin aporte un nuevo tapn de lquido a la tubera
de produccin.

1.3.

TIPOS DE INSTALACIONES PARA UN SISTEMA DE LEVANTAMIENTO


ARTIFICIAL POR GAS

Existen diferentes tipos de instalaciones para este mtodo, los cuales se clasifican
dependiendo de s el pozo se encuentra equipado o no, con empacadura y/o vlvula fija.

1.4.

instalaciones abiertas: en este tipo de instalacin la sarta de tubera est


suspendida dentro del pozo sin empacadura.

instalaciones semicerradas: es similar a la abierta con la diferencia de que se


instala una empacadura que sella la comunicacin entre la tubera de
produccin y el espacio anular.

instalaciones cerradas: la instalacin es similar a la semicerrada, excepto


que se coloca una vlvula fija en la sarta de produccin, generalmente en el
fondo del pozo. Este es el tipo ideal para flujo intermitente.

COMPONENTES DEL EQUIPO UTILIZADO PARA EL LEVANTAMIENTO


ARTIFICIAL POR GAS.

La mayora de los sistemas de levantamiento artificial por inyeccin de gas estn


diseados para re circular el gas de levantamiento.
Cuando en un campo existen varios pozos que producen por este mtodo, se deben
considerar que forman parte de un sistema de superficie y subsuelo del cual es
imprescindible conocer su funcin y los elementos que lo conforman.
EQUIPOS DE SUPERFICIE.
El equipo de superficie se encuentra constituido por la planta compresora, el sistema
de distribucin del gas de alta presin y el sistema de recoleccin de fluidos.

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a) planta compresora:
Es donde se realiza el proceso de comprimir el gas de baja a alta presin. Puede ser
Centrfuga (turbina) o Reciprocante (motor compresor). Recibe el gas de baja, el cual
puede provenir de los pozos, lo comprime a su capacidad, lo enva como gas de alta
presin a la red de distribucin y, de all, a cada pozo.

b) sistema de distribucin de gas:


La red de distribucin, la cual puede ser del tipo ramificado o poseer un mltiple de
distribucin, es la encargada de transportar el gas y distribuirlo a cada pozo. La presin y
el volumen de gas que llega al pozo depender de la presin y el volumen disponibles en
la planta compresora, menos la prdida que se origina en el sistema de distribucin.
El equipo utilizado para la medicin y el control est conformado por el registrador de dos
plumas, a travs del cual se miden las presiones de inyeccin y produccin; el
estrangulador ajustable, la placa orificio donde se regula y controla el gas de inyeccin,
las vlvulas de bloqueo mediante las cuales se controla el contra flujo que se pueda
generar.
c) sistema de recoleccin de fluidos:
Est formado por las lneas de flujo, encargadas de transportar el fluido haca el
separador, donde se separan la fase lquida, la cual es transportada a los tanques, y la
fase gaseosa, que es enviada a la planta compresora.
1.5.

EQUIPO DE SUBSUELO

Los componentes del equipo de subsuelo, en este tipo de levantamiento, son los
mandriles y las vlvulas de inyeccin. La cantidad o nmero de mandriles y vlvulas
requeridas depender fuertemente de la presin de inyeccin disponible.
a) mandriles:
Son tuberas con diseos especiales. En sus extremos poseen roscas para conectarse a
la sarta de produccin formando, de este modo, parte integrada de ella. Sirven de
receptculo para instalar la vlvula de levantamiento o inyeccin a la profundidad que se
necesite.
TIPOS DE MANDRILES:
Existen tres tipos de mandriles: convencional, concntrico y de bolsillo.

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1) mandril convencional: es el primer tipo usado en la industria. Consta de un tubo con


una conexin externa, en la cual se enrosca la vlvula, con protector por encima de la
vlvula y otro por debajo. Para cambiar la vlvula, se debe sacar la tubera.
2) mandril concntrico: la vlvula se coloca en el centro del mandril y toda la produccin
del pozo tiene que pasar a travs de ella. No es posible correr bombas de presin
ni herramientas por debajo del primer mandril colocado, debido a la limitacin del rea
(1 3/8 pulgadas de dimetro)
3) mandril de bolsillo: la vlvula se encuentra instalada en el interior del mandril, en un
receptculo llamado bolsillo. Puede ser fijada y recuperada con una guaya fina, sin
necesidad de sacar la tubera.
TAMAO DE LOS MANDRILES
El tamao de los mandriles por utilizar depender del dimetro de la tubera de
produccin. Los tamaos ms utilizados son los de 2 3/8", 2 7/8" y 3 ".
Al definir el tamao se define la serie. Entre los tipos de serie se encuentran los
mandriles tipo K para vlvulas de una pulgada y los mandriles tipo M para vlvulas de 1
pulgada.
b) VLVULAS
La vlvula de Levantamiento Artificial por Gas son bsicamente, reguladores de presin.
Deben ser diseadas para operar en condiciones de fondo y ser capaces de inyectar el
gas a la presin y volumen requeridos.
CLASIFICACIN DE LAS VLVULAS.
De acuerdo con la presin que predominantemente abre la vlvula, se clasifican en:
-

Vlvulas Operadas por Presin de Gas.

Vlvulas Operadas por Presin de Fluido.

Vlvulas de Respuesta Proporcional.

Vlvulas Combinadas

Las ms utilizadas en la industria petrolera son las:


Vlvulas operadas por presin de gas (pg):
sta acta sobre el rea del fuelle (mayor rea), por lo que esas vlvulas abren
principalmente por esa presin (presin de gas).

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Vlvulas operadas por presin de fluido (pp):


Donde la presin del fluido del pozo acta sobre el rea del fuelle, por lo que esa presin
gobierna su apertura.
En ambos tipos de vlvulas, el gas ms utilizado para cargar el fuelle es el nitrgeno, ya
que es econmico, abundante, no corrosivo y de propiedades predecibles.
El objetivo que se persigue con el diseo de una instalacin de Levantamiento Artificial
por Inyeccin de Gas es inyectar gas lo ms profundo posible, con el volumen y la
presin de gas disponibles en la superficie y en las condiciones de produccin en el pozo.
La situacin ms desfavorable se tiene cuando el pozo se encuentra lleno de fluido de
Completacin. Si se dispone de suficiente presin para transferir el fluido de completacin
del anular hacia la tubera de produccin, en forma de vaso comunicante (descarga del
pozo), a travs de un hueco imaginario situado a 60 pies por encima de la empacadura
(Demp-60"), solo se requerir la instalacin de un mandril con su vlvula a la mencionada
profundidad, para lograr inyectar el gas lo ms profundo posible. Si esto no es posible, se
deben usar vlvulas adicionales (vlvulas de descarga) por encima de la operadora.
Ventajas de las vlvulas de lag.
Tiene la flexibilidad necesaria para levantar fluidos desde el punto de inyeccin del gas,
disminuyendo la presin del fondo fluyente.
Evita una excesiva disminucin de la presin de casing en una instalacin intermitente.
El sistema de LAG intermitente con vlvulas no balanceadas utilizan parte del gas
almacenado en casing como spread.
El sistema de LAG intermitente con vlvulas no balanceadas utilizan parte del gas
almacenado en casing como spread.
Las vlvulas de LAG, permiten descargar un pozo cuando el mismo est lleno de fluido
muerto, sin requerir operaciones de pistoneo.
Reduce las presione de descarga.

Proceso de descarga.
Inicialmente todas las vlvulas (operadas por presin de gas) estn abiertas y cubiertas
de fluido de carga. La inyeccin del gas se comienza en forma lenta para transferir
gradualmente la presin del sistema en el nivel del pozo (presin de arranque) hacia el

15

anular. De lo contrario, la accin abrasiva del fluido de completacin podra erosionar el


asiento de las vlvulas, por alta velocidad con la que circula a travs de los mismos.
presin de operacin del sistema:
En la medida en que se incrementa la presin en el anular, el nivel de fluido en l va
descendiendo hasta descubrir la vlvula tope. Esta regular la presin en el anular a
un valor ligeramente menor que la presin de operacin del sistema.
Reduccin de presin:
La reduccin de presin en la tubera, producida por el gas que entra a travs de la
vlvula tope, permite que la descarga del pozo contine hasta descubrir la segunda
vlvula. Al descubrirse esta, la tasa de gas que sale del anular hacia la tubera de
produccin es mayor a la que entra por la superficie, originando una reduccin de presin
del gas en el anular, que trae como consecuencia el cierre de la vlvula tope, siempre y
cuando su presin de cierre en la superficie sea mayor que la presin de cierre de la
segunda. El gas contina pasando por medio de la segunda vlvula hasta que se
descubre la tercera y, as, sucesivamente, hasta llegar a la que quedar como operadora.
En este proceso es importante destacar que las presiones de apertura y cierre de las
vlvulas deben ir disminuyendo a medida que van colocadas ms profundas en la sarta
de produccin. Por otro lado, el asiento de cada vlvula debe permitir el paso del gas
requerido para reducir la presin en la tubera, lo suficiente para lograr descubrir la
vlvula ms profunda.
En el diseo de este tipo de instalaciones para flujo continuo, la cada de presin entre
dos vlvulas consecutivas pozo abajo debe ser lo suficientemente alta para evitar la
interferencia entre ellas.

1.6.

LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS CONTINUO

En este tipo de levantamiento artificial se inyecta una tasa diaria de gas en forma
continua lo ms profundo posible en la columna de fluido a travs de una vlvula en el
subsuelo, con el propsito de disminuir la presin fluyente en el fondo del pozo
aumentando el diferencial de presin a travs del rea de drenaje para que la formacin
productora aumente la tasa de produccin que entrega al pozo.

16

Mecanismos de levantamiento.
En el levantamiento artificial por gas continuo los mecanismos de levantamiento
involucrados son:

Reduccin de la densidad del fluido y del peso de la columna lo que aumenta el


diferencial de presin aplicado al rea de drenaje del yacimiento.

Expansin del gas inyectado la cual empuja a la fase lquida.

Desplazamiento de tapones de lquido por grandes burbujas de gas

Figura 3. Levantamiento artificial por gas en flujo contino

Eficiencia del LAG contino.


La eficiencia de levantamiento a nivel de pozo se mide por el consumo de gas requerido
para producir cada barril normal de petrleo, la eficiencia aumenta en la medida que se
inyecta por el punto ms profundo posible la tasa de gas adecuada, de acuerdo al
comportamiento de produccin del pozo.

Mxima profundidad de inyeccin.

17

La vlvula operadora se debe colocar a la mxima profundidad operacionalmente posible,


la cual est a dos tres tubos por encima de la empacadura superior. Cuando se dispone
de suficiente presin en el sistema para vencer el peso de la columna esttica de presin
en el sistema para vencer el peso de la columna esttica de lquido que se encuentra
inicialmente sobre la vlvula operadora se coloca una vlvula a la mencionada
profundidad, sin necesidad de utilizar vlvulas que descarguen previamente el lquido
utilizado para controlar al pozo. En caso contrario se deben utilizar varias vlvulas por
encima de la operadora conocidas con el nombre de vlvulas de descarga, ya que ellas
descargaran por etapas el lquido que se encuentra por encima de la vlvula operadora.
Un espaciamiento correcto de estas vlvulas y adecuada seleccin de las mismas
permitirn descubrir la vlvula operadora para inyectar as el gas por el punto ms
profundo posible.

Tasas de inyeccin de gas adecuada.


Tal como se observa en la figura anterior la tasa de inyeccin de gas depender de la
tasa de produccin, del aporte de gas de la formacin y de la RGL total requerida por
encima del punto de inyeccin. Estimar la RGL total adecuada depender de si se conoce
o no el comportamiento de afluencia de la formacin productora.
qiny = (RGLt - RGLf) ql / 1000
donde:
qiny = Tasa de inyeccin de gas requerida, Mpcn/d.
RGLt = Relacin Gas-Lquido total, pcn/bn.
RGLf = Relacin Gas-Lquido de formacin, pcn/bn.
ql = Tasa de produccin de lquido (bruta), b/d

Tasas de inyeccin para pozos con IPR desconocida.


La RGL total ser la correspondiente a gradiente mnimo para aquellos pozos donde no
se conoce el comportamiento de afluencia de la formacin productora. La ecuacin de W.
Zimmerman presentada a continuacin permite estimar valores conservadores de la RGL
correspondiente a gradiente mnimo.
RGLgrad.min = [a + (b.Dv/1000)] * cotgh(c.ql/1000)
donde:

18

a = (25.81+13.92 w)ID2 145


b = 139.2-(2.7766+7.4257 w)ID2
c = [(1-0.3 w)(3-0.7 ID)] + [(0.06-0.015 w-0.03 w ID)Dv/1000]
Con:
w = Fraccin de agua y sedimento, adimensional. Rango de w<0.65
ID = Dimetro interno de la tubera de produccin, pulg. Rango de 2, 2.5 y 3"
Dv = Profundidad del punto de inyeccin, pies. Rango de 2000<Dv<10000
ql = Tasa de produccin de lquido, b/d. Rango de ql >50
RGLgrad.min = RGL cercana a gradiente mnimo, pcn/bn.
cotgh (x) = Cotangente hiperblica de x = (e2x+1) / (e2x-1)

Tasas de inyeccin para pozos con IPR conocida.


Cuando se conoce el comportamiento de afluencia de la formacin productora se debe
utilizar un simulador de anlisis nodal que permita cuantificar el impacto de la tasa de
inyeccin de gas sobre la tasa de produccin del pozo. La representacin grfica de la
tasa de produccin en funcin de la tasa de inyeccin de gas recibe el nombre de Curva
de Rendimiento del pozo de LAG continuo.

Figura 4. Determinacin de la curva de rendimiento del pozo de LAG contino

Control de la inyeccin.
19

Para el LAG continuo la tasa de inyeccin diaria de gas se controla con una vlvula
ajustable en la superficie, la presin aguas arriba ser la presin del sistema mltiple,
mientras que la presin aguas abajo depender del tipo de vlvulas utilizadas como
operadora en el pozo y de la tasa de inyeccin de gas suministrada al pozo.}

Subtipos de LAG continuo.


Existen dos subtipos de LAG continuo: tubular y anular

LAG continuo tubular: En este tipo de LAG continuo se inyecta gas por el espacio
anular existente entre la tubera de produccin y la tubera de revestimiento, y se
levanta conjuntamente con los fluidos aportados por el yacimiento a travs de la
tubera de produccin.

LAG contino anular: En este tipo de LAG continuo se inyecta gas por la tubera
de produccin y se levanta conjuntamente con los fluidos aportados por el
yacimiento a travs del espacio anular antes mencionado.

Figura 5. Tipos de LAG contino

20

Uso de tuberas enrolladas (Coiled tubing).


Existe una variante de este tipo de LAG continuo donde se inyecta el gas por una tubera
enrollable introducida en la tubera de produccin y se produce por el espacio anular
existente entre la tubera de produccin y el Coiled tubing. Esta variante se utiliza
cuando se desea reducir el rea expuesta a flujo y producir en forma continua sin
deslizamiento, o cuando por una razn operacional no se pueden usar las vlvulas de
levantamiento instaladas en la tubera de produccin.

1.7.

LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS INTERMITENTE

El Levantamiento artificial por gas intermitente consiste en inyectar cclica e


instantneamente un alto volumen de gas comprimido en la tubera de produccin con el
propsito de desplazar, hasta la superficie, el tapn de lquido que aporta el yacimiento
por encima del punto de inyeccin. Una vez levantado dicho tapn cesa la inyeccin para
permitir la reduccin de la presin en el fondo del pozo y con ello el aporte de un nuevo
tapn de lquido para luego repetirse el ciclo de inyeccin.

Mecanismos de levantamiento.
En el levantamiento artificial por gas intermitente los mecanismos de levantamiento
involucrados son:

Desplazamiento ascendente de tapones de lquido por la inyeccin de grandes


caudales instantneos de gas por debajo del tapn de lquido.

Expansin del gas inyectado la cual empuja al tapn de lquido hacia el cabezal
del pozo y de all a la estacin de flujo.

21

Figura 6. Ciclo de levantamiento con gas en flujo intermitente

Ciclo de levantamiento intermitente.


Es el lapso de tiempo transcurrido entre dos arribos consecutivos del tapn de lquido a la
superficie.
a) Influjo. Inicialmente la vlvula operadora est cerrada, la vlvula de retencin en el
fondo del pozo se encuentra abierta permitiendo al yacimiento aportar fluido hacia
la tubera de produccin. El tiempo requerido para que se restaure en la tubera
de produccin el tamao de tapn adecuado depende fuertemente del ndice de
productividad del pozo, de la energa de la formacin productora y del dimetro de
la tubera.
b) Levantamiento. Una vez restaurado el tapn de lquido, la presin del gas en el
anular debe alcanzar a nivel de la vlvula operadora, el valor de la presin de
apertura (Pod) inicindose el ciclo de inyeccin de gas en la tubera de produccin
para desplazar al tapn de lquido en contra de la gravedad, parte del lquido se
queda rezagado en las paredes de la tubera (liquid fallback) y cuando el tapn
llega a la superficie, la alta velocidad del mismo provoca un aumento brusco de la
Pwh.

22

Eficiencia del LAG intermitente.


La eficiencia de levantamiento intermitente al igual que en el continuo se mide por el
consumo de gas requerido para producir cada barril normal de petrleo, la eficiencia
aumenta en la medida que se elige una frecuencia de ciclos que maximice la produccin
diaria de petrleo y se utilice la cantidad de gas por ciclo necesaria para un levantamiento
eficiente del tapn de lquido.
Mxima profundidad de inyeccin.
La vlvula operadora se debe colocar a la mxima profundidad operacionalmente posible
la cual est a dos tres tubos por encima de la empacadura superior. Por lo general en
este tipo de LAG no se requieren vlvulas de descarga ya que la energa del yacimiento
es baja y el nivel esttico se encuentra cerca del fondo del pozo.

Tasa de inyeccin de gas adecuada.


El volumen de gas de levantamiento que se suministra a la tubera de produccin durante
el perodo de inyeccin es aproximadamente el requerido para llenar dicha tubera con el
gas comprimido proveniente del anular. El consumo diario ser el volumen anterior
multiplicado por el nmero de tapones que sern levantados al da. Las restricciones en
la superficie juegan un papel muy importante en el volumen de gas requerido por ciclo.

Control de la inyeccin.
Para el LAG intermitente la tasa de inyeccin diaria de gas se controla con una vlvula
ajustable en la superficie conjuntamente con una vlvula especial (piloto) en el subsuelo o
con un controlador de ciclos de inyeccin en la superficie.

Subtipos de LAG intermitente.


Existen tres subtipos de LAG intermitente:

LAG intermitente convencional.

LAG intermitente con cmara de acumulacin.

LAG intermitente con pistn metlico.


23

LAG intermitente convencional.


En este tipo de LAG intermitente se utiliza el espacio interno de la tubera de produccin
para el almacenamiento de los fluidos aportados por la formacin y el gas desplaza
directamente al tapn de lquido en contra de la gravedad. Normalmente se utiliza cuando
la presin esttica del yacimiento y/o el ndice de productividad alcanza valores bajos
(aproximadamente Pws menores de las 150 lpc por cada 1000 pies e ndices menores de
0.3 bpd/lpc).

LAG intermitente con cmara de acumulacin (Chamber lift)


En este tipo de LAG intermitente se utiliza el espacio anular entre el revestidor de
produccin y la tubera de produccin para el almacenamiento de los fluidos aportados
por la formacin y el gas desplaza directamente al tapn de lquido inicialmente a favor
de la gravedad y posteriormente en contra de dicha fuerza. Normalmente se utiliza
cuando la presin esttica del yacimiento alcanza valores muy bajos, de tal magnitud
(aproximadamente menores de las 100 lpc por cada 1000 pies) que con el intermitente
convencional el tapn formado sera muy pequeo y por lo tanto la produccin seria casi
nula.

LAG intermitente con pistn metlico (Plunger lift).


En este tipo de LAG intermitente se utiliza el espacio interno de la tubera de produccin
para el almacenamiento de los fluidos aportados por la formacin y el gas desplaza
directamente un pistn metlico que sirve de interfase slida entre el gas inyectado y el
tapn de lquido a levantar. Se utiliza para minimizar el resbalamiento de lquido durante
el levantamiento del tapn.

24

Figura 7. Diferentes subtipos de LAG intermitente

1.8.

EL SISTEMA DE LAG

El sistema de LAG est formado por un sistema de compresin, una red de distribucin
de gas a alta presin, equipos de medicin y control del gas comprimido, los pozos
conjuntamente con sus mandriles, vlvulas de descarga y vlvula operadora, y la red de
recoleccin del gas a baja presin.

Recorrido del gas.


El gas a alta presin proviene del sistema de compresin de donde se enva a los pozos
a travs de una red de distribucin, luego el gas de levantamiento conjuntamente con los
fluidos producidos a travs de los pozos, es recolectado por las estaciones de flujo donde
el gas separado es enviado al sistema de compresin a travs de un sistema de
recoleccin de gas a baja presin.
25

Usos del gas comprimido.


Una fraccin del gas comprimido es utilizado nuevamente con fines de levantamiento
mientras que el resto es destinado a otros usos: compromisos con terceros, combustible,
inyeccin en los yacimientos, transferencia a otros sistemas, etc.

Figura 8. Sistema tpico de LAG, las flechas indican el recorrido del gas en el sistema

1.9.

EFICIENCIA Y OPTIMIZACIN DEL LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS

La presin y capacidad de compresin de las plantas compresoras utilizadas en los


sistemas de levantamiento artificial por gas son originalmente diseadas para un nmero
estimado de pozos productores pertenecientes a yacimientos de caractersticas definidas.
A travs del tiempo, la naturaleza dinmica del comportamiento de los yacimientos
inicialmente asociados al sistema y las caractersticas de los pozos de los nuevos
yacimientos incorporados, exige un control y seguimiento continuo de la distribucin del
volumen de gas disponible para el levantamiento artificial de los pozos con el fin de
maximizar la produccin total de petrleo del sistema, o de maximizar el beneficio
econmico de los recursos involucrados: yacimientos, pozos, sistema de recoleccin y
distribucin de fluidos, facilidades de compresin existentes, etc.

26

Los algoritmos y criterios utilizados en la optimizacin exigen que cada pozo se encuentre
preparado para competir con el resto para tomar ms volumen de inyeccin de gas, es
decir, que la instalacin se encuentre trabajando eficientemente a nivel de pozo.

Eficiencia del Levantamiento Artificial por Gas.


En el Levantamiento Artificial por Gas la eficiencia se mide por los barriles diarios de
petrleo que se producen por cada Mpcn diarios de gas inyectado con fines de
levantamiento, otra manera de cuantificar la eficiencia es con el inverso del nmero
anterior, es decir, midiendo los Mpcn de gas de levantamiento utilizados para levantar un
barril de petrleo, el valor promedio para el sistema de este ltimo nmero es utilizado
como Indicador de la Eficiencia del Sistema, un valor de referencia utilizado
frecuentemente para estimar si un pozo consume mucho gas es 2000 pcn/LAG, sin
embargo, los costos de compresin del gas, el beneficio neto obtenido por la venta del
petrleo, la cantidad de agua producida, etc., son parmetros que permiten establecer
mas acertadamente cual es el volumen ptimo de gas que debe inyectarse por barril de
petrleo producido.
La mxima eficiencia de levantamiento a nivel de pozo se alcanza cuando se inyecta a la
mxima profundidad posible el volumen adecuado de gas de levantamiento. Para una
determinada presin de inyeccin disponible a cabeza de pozo, la mxima profundidad
de inyeccin se obtiene cuando se realiza un diseo eficiente de la instalacin: ptimo
espaciamiento de mandriles y adecuada seleccin, calibracin y operacin de las
vlvulas. En cuanto a la tasa de inyeccin adecuada, la asignacin de un determinado
volumen de inyeccin de gas de levantamiento para un determinado pozo no debe
realizarse en forma aislada y mucho menos arbitraria, sino que debe tomarse en
consideracin tanto su comportamiento individual como el del resto de los pozos
asociados al sistema. El comportamiento actual de cada pozo debe cotejarse para luego,
mediante anlisis nodal, detectar las restricciones al flujo de petrleo mediante la
prediccin del comportamiento ante distintos escenarios mediante anlisis de
sensibilidad: intervalo, densidad y penetracin del caoneo, remocin del dao a la
formacin, cambio de lnea de flujo, presin de separacin, etc. Uno de los anlisis de
sensibilidad ms utilizados lo constituye cuantificar el impacto que tiene sobre la
produccin, la inyeccin de distintos volmenes diarios de gas. La representacin grfica
de la tasa de produccin de petrleo en funcin de la tasa de inyeccin de gas se conoce
con el nombre de Curva de Rendimiento y constituye la base fundamental para aplicar
algunos algoritmos de optimizacin a nivel de sistema.

Optimizacin de Sistemas de Levantamiento Artificial por Gas.

27

Optimizar el uso del gas de levantamiento a travs de la distribucin ptima del gas, es
imposible si no se considera el sistema completo. Sistemas de levantamiento artificial por
gas bajo condiciones de volumen limitado o ilimitado de gas de levantamiento
considerando todos los pozos asociados al Sistema de Gas Lift. Especial atencin se
debe prestar a los pozos que producen por flujo intermitente, una vez que se precisa cual
es el tiempo de ciclo requerido para mxima produccin, se debe calcular el consumo
ptimo de gas por ciclo para luego distribuir a 24 horas. El consumo de gas ptimo de los
pozos que producen en forma intermitente debe ser sustrado del volumen diario total
disponible para el levantamiento de los pozos, adicionalmente se sustrae el de aquellos
pozos que producen en forma continua pero que no sern ranqueados ya que son pozos
que deben consumir un volumen fijo ya que de lo contrario podra aumentar su
produccin de agua o de arena.
El procedimiento de diseo de las instalaciones de Levantamiento Artificial por Gas en
flujo continuo presenta dos diseos de instalaciones, en el primero se realiza: 1) La
construccin de la Curva de Rendimiento. 2) Espaciamiento de mandriles y 3) Seleccin y
calibracin de vlvulas. En el segundo se presenta el diseo con mandriles ya instalados,
donde solamente se realiza la seleccin de los mandriles donde se justifica asentar
vlvulas a las cuales se les determina el asiento y su respectiva calibracin, mientras al
resto de los mandriles se les instala una vlvula ciega o dummy aumentando la
disponibilidad de presin remanente para bajar el punto de inyeccin en caso de que este
no se haya alcanzado previamente.

1.10.

OPTIMIZACIN DE SISTEMAS DE GAS LIFT

Antes de aplicar algn criterio o algoritmo para optimizar la distribucin de gas de


levantamiento entre los pozos de un sistema de LAG es necesario que en cada uno de
ellos inyectando el gas por el mandril ms profundo posible de acuerdo a la presin de
gas disponible en el sistema. Esto permitir una distribucin ms eficiente ya que todos
los pozos competirn por el gas de levantamiento en igualdad de condiciones.

Metodologa de optimizacin.
1. Recolectar informacin.
- A nivel de pozo:
Produccin.
Yacimiento.
Infraestructura.

28

- A nivel de Sistema:

Presin y Capacidad de Compresin.


Sistema de distribucin del gas.
Sistema de recoleccin del gas.
Balance de gas.

2. Diagnosticar el LAG a cada pozo.


- Profundidad de Inyeccin:
Mandril ms profundo?
Mltiple punto de inyeccin?
-

Consumo de Gas:
Subinyectado.
Sobre inyectado.
Optimizado.

3. Ejecutar acciones a nivel de pozo.


Diseo de nueva instalacin: tipo de L.A.G.
Rediseo de la instalacin.
Ajuste preliminar del consumo de gas.

4. Obtener curvas de rendimiento a cada pozo.


Tasa de Produccin Neta vs. Tasa de Inyeccin de gas.
Ganancia Neta (Bs. /da) vs. Tasa de Inyeccin de gas.
5. Optimizar la distribucin del gas de levantamiento.
Algoritmos de optimizacin.

Criterios para la distribucin ptima del gas.


Todos los pozos asociados a un sistema de LAG no pueden ser optimizados cuando
existen limitaciones en el volumen de gas disponible para el levantamiento. Cuando se
abre indiscriminadamente los chokes ajustables para controlar la inyeccin a nivel de
pozo de tal forma que se intenta repartir ms volumen que el disponible, ocurre una
disminucin de presin en el sistema de distribucin de gas a alta presin. Si no se toman
las acciones correctivas pertinentes es probable que algunos pozos pierdan su condicin
de flujo continuo y comienzan a producir en forma inestable; esto trae como
consecuencia una disminucin en la produccin total del sistema y adicionalmente, un
funcionamiento inadecuado de los equipos de produccin y recoleccin de fluidos.

29

Existen en la literatura varios criterios de optimizacin de sistemas de LAG uno de los


ms sencillos de utilizar es el presentado por Gmez en 1972 el cual consiste en distribuir
el gas de levantamiento entre los pozos de tal forma que la produccin total de petrleo
sea la mxima posible para el sistema. En 1974 Redden, Sherman y Blann presentan el
criterio de las pendientes para la optimizacin de la distribucin del gas en un sistema de
LAG, donde el objetivo consiste en maximizar las ganancias obtenidas considerando el
beneficio neto obtenido por la venta de cada barril de petrleo producido y los costos de
compresin asociados al volumen de gas requerido para levantar dicho barril. A
continuacin se detalla el procedimiento de optimizacin presentado por Gmez para
maximizar la produccin de petrleo del sistema.
1.11.

CRITERIOS

Criterio 1: Maximizar la produccin de petrleo.


Bsicamente el procedimiento consiste en:
A)

Determinar la Curva de Comportamiento de los pozos asociados al sistema y


computar el volumen de gas requerido para arrancar todos los pozos, as como
tambin, el requerido para producir todos los pozos a su mximo potencial.

B) Si el volumen de gas disponible para el levantamiento es mayor o


aproximadamente igual requerido para producir los pozos a su mximo potencial,
se le asigna a cada pozo el volumen de gas para alcanzar dicho potencial y el
volumen remanente reservarlo para otro uso distinto al levantamiento de pozos,
por ejemplo, reinyectarlo en el yacimiento, etc. En caso contrario continuar con el
siguiente paso.
C) Del volumen total disponible de gas, reservar el requerido para arrancar todos los
pozos y el remanente repartirlo jerrquicamente entre los pozos de acuerdo al
siguiente algoritmo:

Dividir cada curva de comportamiento en secciones de 50 Mpcn/d.


Dividir el volumen remanente de gas de levantamiento en incrementos de
50 Mpcn/d.
Computar los barriles de petrleo que cada pozo producir al inyectarle un
volumen incremental de gas de 50 Mpcn/d y asignarle dicho incremento al
pozo que acuse un mayor incremento en su produccin de petrleo. Al
pozo que reciba el incremento de gas de inyeccin se le debe computar su
volumen acumulado de inyeccin de gas y produccin de petrleo.
Continuar repartiendo los incrementos de gas de levantamiento hasta
agotar el gas remanente disponible.

30

Criterio 2: Maximizar ganancias.


En el criterio econmico presentado por Redden y colaboradores el procedimiento
consiste en convertir la Curva de Comportamiento de los pozos (Qo vs Qiny) en una
Curva de Beneficio o Ganancia neta obtenida expresada como una funcin del gas de
levantamiento: Bs. vs Qiny donde:
Bs/d = (PVPpetrleo - Costo de produccin)*Qo - (Costo de compresin de gas)*Qiny
Donde:

Bs. /d = Beneficio en Bs. diarios.


PVPp= Precio de venta del petrleo en Bs. /bl.
Costo de produccin = Costo de produccin del petrleo en Bs. /bl sin incluir los
de compresin
Qo = Tasa de produccin neta en bpd
Costo de compresin de gas = En Bs. /Mpcn
Qiny = Tasa de inyeccin de gas en Mpcn/d

Luego se distribuye el gas de levantamiento de tal forma que todos los pozos queden con
la misma pendiente en la Curva de Beneficio de acuerdo al volumen de inyeccin
asignado a cada uno de ellos. Si los costos de compresin del gas en las plantas
asociadas son iguales y los costos de produccin del crudo son iguales para todos los
pozos, el criterio se convierte en una maximizacin de la produccin total de petrleo del
sistema ya que la Curva de Beneficio tendr una forma similar a la Curva de
Comportamiento.
El algoritmo presentado por Gmez converge a la misma distribucin de gas obtenida si
se distribuyera el volumen de gas disponible para el levantamiento, entre los pozos
asociados, de tal forma que todos los pozos queden con la misma pendiente en su Curva
de Comportamiento. Las dos soluciones seran exactamente iguales si el incremento del
volumen de inyeccin usado en el algoritmo tiende a cero.
1.12.

VENTAJAS DEL GAS LIFT:


El costo inicial de los equipos de subsuelo es generalmente menor que en los
otros sistemas de levantamiento. Es l ms flexible entre todos los sistemas de
levantamiento artificial. Los equipos instalados en el pozo son capaces de
levantar volmenes desde unos pocos barriles diarios hasta varios miles de
barriles diarios, sin necesidad de hacer cambios grandes en el sistema.
l nmero relativamente pequeo de partes mviles en las vlvulas de L.A.G. les
permite una vida de servicios muy larga en comparacin con otros sistemas de

31

1.13.

levantamiento artificial. Cuando la instalacin requiere de servicios esta puede


hacerse con unidades de guaya
El L.A.G. no es afectado de manera adversa por la desviacin del hoyo el gas
utilizado es ideal para suplir el gas de la formacin y levantar los fluidos del pozo
con la ayuda de la relacin gas-petrleo (RGP) que se forma cuando el gas es
inyectado.
El L.A.G. tiene generalmente los menores costos de operacin entre todos los
sistemas de levantamiento artificial La produccin de arena del pozo no afecta a
los equipos de levantamiento artificial por gas en el subsuelo.
Las grandes capacidades diarias que son posibles con este mtodo sobrepasan
mucho a las que se pueden manejar con el bombeo mecnico o con otros
dispositivos mecnicos pero en pozos donde la produccin es abundante y la
presin de formacin alta.
El levantamiento por gas por flujo continuo opera largos perodos de tiempo sin
interrupcin del servicio para la extraccin de petrleo en zonas donde la
produccin es alta.
En este mtodo no hay partes mviles en el pozo por lo tanto hay poco desgaste
y no es frecuente la interrupcin del servicio para reparar el equipo del pozo. Este
mtodo es especialmente til en pozos profundos y desviados que hacen difcil el
uso del BES (Bombeo Electro-Sumergible).
El control que se realiza en los pozos de gas lift es la inyeccin del gas al interior
de la instalacin y el cambio de vlvulas defectuosas para su reparacin
inmediata.
Los compresores trabajan con cierto nmero de pozos se tiene economa porque
el gas
usado para la operacin del pozo proviene del mismo previo el
tratamiento de una planta central, una unidad de relevo asegura la continuidad de
servicio.
DESVENTAJAS DEL GAS LIFT
se requiere una inversin inicial alta, porque se requiere compresores, torres de
absorcin, lneas de alta y baja presin para la entrada y salida del gas para la
inyeccin del pozo.
produccin actual de fluidos, este levantamiento no es adaptable para manejar
producciones pequeos de aceite y con alto corte de agua. el mtodo de gas-lift
es apto para producciones grandes de aceite, pero como la produccin es baja,
resulta ineficiente en los momentos actuales.
disponibilidad de gas, inciden en el normal trabajo de las vlvulas puesto que
puede tener presiones inferiores a las de calibracin de las vlvulas ya que
trabajan en relacin directa con la presin controlada en la superficie.
acumulacin de parafina, con ciertos tipos de crudos el enfriamiento debido a la
expansin del gas en la corriente ascendente de los fluidos puede ocasionar
depsitos cerosos en la tubera de produccin o casing, tambin debido al
32

1.14.

rozamiento del fluido ascendente contra la tubera, la operacin de limpieza puede


realizarse mediante el uso de raspadores que se introducen en la tubera.
daos de los compresores, la falla continua de uno o ms compresores afecta a la
produccin de varios pozos ocasionando una baja apreciable en la produccin
total.
LIMITACIONES DEL LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS

Es indispensable disponer de una fuente accesible de gas natural, ya sea de gas disuelto
en los lquidos producidos y gas de una fuente externa, En algunos casos el tiempo de
compresin puede ser bastante largo. La distancia entre los pozos productores puede
hacer aumentar el costo del sistema de distribucin y recoleccin de gas.
PORQUE EL USO DE ESTE MTODO

1.15.

Porque el pozo tiene un GOR alto.


Porque las condiciones de presin y temperatura son ideales en un pozo para el
uso de este mtodo.
Porque aprovechamos el gas que sale del pozo
Porque nos permite aumentar o regular la explotacin de un pozo de acuerdo a
nuestras conveniencias.
Porque es menos corrosivo (es primordial la utilizacin de gas seco)
Porque se utiliza en pozos que tengan un cambio de sus condiciones de
produccin (aumenta o reducir la produccin).
Porque es ms econmica la completacin de fondo de pozo y la parte
operacional en comparacin de los otros sistemas.

DISEO GENERAL DE SISTEMAS DE LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR


GAS

33

a) Efectuar un Anlisis Nodal: para seleccionar el dimetro de la tubera y la tasa de


flujo ptima, tomando en cuenta el comportamiento del yacimiento. Mediante un Anlisis
Nodal podemos construir un grfico de Presin de fondo fluyente vs Tasa de lquido (Pwf
vs Ql) o Curva de Comportamiento de Produccin.
Con la Curva de Comportamiento de Produccin, podemos elaborar el grfico de
optimizacin de produccin (Ql Vs Qg), al analizar podemos obtener la tasa de flujo
optima la cual es base para el diseo de la instalacin del Levantamiento Artificial por
Gas.
b) Encontrar el punto de inyeccin: es el punto ms profundo por donde se puede
inyectar el gas de levantamiento, el punto de inyeccin es la interseccin de la columna
de gas en el anular con la curva de presin en la tubera de produccin. La curva de
presin en tubera corresponde a la curva de presin para una tasa de fluido dada.
c) Colocar vlvulas superiores: denominadas vlvulas de descarga, siguiendo un
mtodo de espaciamiento (Ver Figura). Estas vlvulas son necesarias para descargar el
fluido presente en la tubera y en el espacio anular posterior a la completacin del pozo,
los cuales deben ser descargados para llegar al punto de inyeccin.
La columna esttica de los fluidos corta a la columna del gas de inyeccin por encima del
punto de inyeccin. Si no se coloca una vlvula de descarga en ese punto, no se puede
llegar al punto de inyeccin.
d) Calibrar las vlvulas de descarga y la de inyeccin: de tal manera que las vlvulas
superiores permanezcan cerradas cuando se inyecta gas por el punto de inyeccin
ptimo. Determinando las presiones de calibracin y el dimetro del orificio de las
vlvulas de descarga y/o operadora.

1.16.

ADVERTENCIAS GENERALES REFERENTES AL GAS LIFT.

34

Cuando el petrleo es pesado, de 12 a 160 API se puede producir si el nivel esttico est
cerca de la superficie y la presin del LAG es baja, efectuar un diseo intermitente con
solo dos o tres vlvulas pilotos. Utilizar un regulador de ciclaje en la superficie.
Cuando el petrleo es pesado, de 12 a 160, API se puede producir si el nivel esttico est
cerca de la superficie y la presin del LAG es muy alta de 2000 a 3000 Psi y elyacimiento
es profundo, se podr inyectar de forma continua cerca de la empacadura. Ms aun si el
gas del LAG es humado, el pozo podr producir a una tasa superior a su tasa inicial
cuando produca a flujo natural. En pozos profundos y con buenas tasas de lquido, la
temperatura de flujo se mantiene alta, conservando baja la viscosidad, lo que favorece al
LAG.
Cuando el petrleo es pesado, de 12 a 160 API se puede producir si el nivel esttico es
poco profundo, instalar diseo intermitente. Si se instalan vlvulas de asiento pequeas,
el pozo solo circular gas del LAG. Cuando el petrleo es pesado, de 12 a 160 API se
puede producir, si el nivel esttico est por debajo de los 3000. Ser muy difcil obtener
produccin comercial del pozo. En muchos diseos del LAG, el ingeniero ha tomado muy
poco en cuenta el caudal del gas que pueda pasar a travs de las vlvulas, por lo que
conduce generalmente a la instalacin de asientos demasiados grandes. Esto trae como
consecuencia que a pesar de inyectar la tasa ptima de gas, la vlvula de operacin
cierra en forma alterna y el pozo produce con mucha intermitencia, perdiendo as
produccin de petrleo.
Para LAG intermitente es imprescindible la instalacin de la empacadura de fondo para
ahorra gas del LAG. Sin empacadura, la RGL de inyeccin aumenta de unos 250
PC/B/1000 a ms de 1000 PC/B/1000 Para el LAG continuo, una instalacin sin
empacadura necesita aproximadamente un 20% de exceso de gas para eliminar de esta
manera la inestabilidad del flujo.
Cuando el Petrleo es liviano y el yacimiento es de baja de presin, el LAG intermitente
puede ser aplicado eficientemente para pozos someros. Si el pozo es profundo, mayor de
6000fts, el diseo deber ser continuo con vlvulas de asiento pequeos, ya que se
obtendr mayor produccin inyectando en forma continua por debajo de los 6000fts que
en forma intermitente a los 6000 fts..

1.17.

PARMETROS DE APLICACIN DEL MTODO DE LEVANTAMIENTO


ARTIFICIAL POR GAS
35

Una gran seguridad de compresin requiere de 95% o ms de tiempo de corrida. El


gas debe estar deshidratado y dulce.
Posee un costo bajo por pozo, el costo de compresin depender del costo del
combustible y mantenimiento del compresor. La llave es inyectar lo que ms posible sea
de RGL.
posee una excelente confiabilidad para sistemas de compresin bien diseados y con
buen mantenimiento
Buen mercado para un buen compresor usado y algunos se dan como pago por su valor
como mandriles y vlvulas
Buena Eficiencia. Incrementa para pozos que requieren pequeas RGL de inyeccin.
Baja eficiencia para pozos con alta RGL de inyeccin. Eficiencia tpica de 20% pero un
rango de 5 a 30%.
Excelente flexibilidad. Variadas tasas de inyeccin de gas para diferentes tasas de
produccin. Necesidades de tuberas para diferentes tamaos.
Es necesaria una fuente de gas de adecuado volumen, alta presin, seco, no corrosivo
y limpio durante toda la vida del sistema. Necesario un enfoque del sistema. Es
beneficiosa una baja contrapresin. Es necesaria buena data para el diseo y
espaciamiento de las vlvulas. Se pueden seguir las recomendaciones, las prcticas de
operaciones, pruebas y especificaciones API
Su uso es bueno y flexible para altas tasas. Este sistema es utilizado en pozos con alta
presin de fondo. Es el ms parecido al flujo natural de los pozos.
Las restricciones de tubera son las siguientes: Revestidores de 4,5 y 5,5 pulgadas con
eductor de 2 pulgadas. Limita las tasas < 1000Bpd. Para tasas > 5000 Bpd se usa casing
> 7 pulg. Y tuberas de produccin > 3,5 pulgadas.

36

RESUMEN
El mtodo de levantamiento artificial por gas (LAG), tiene como objetivo primordial, usar
la energa del gas comprimida, el cual se inyecta directamente en el pozo para obtener
una produccin mayor de petrleo con alta presin bajo el nivel del fluido. En ste caso,
la presin de inyeccin del gas debe ser alta Una instalacin de LAG (Levantamiento
artificial por gas), consta bsicamente de: la sarta de produccin y el equipo asociado, la
lnea de flujo, el separador, los equipos de medicin y control, la planta compresora o
fuente de gas de levantamiento de alta presin y las lneas de distribucin del gas. El
equipo de produccin consiste en una o varias piezas tubulares denominadas mandriles,
los cuales se insertan o enroscan a una vlvula de levantamiento, a travs de la cual
pasa el gas destinado a levantar el fluido de produccin.
El equipo de subsuelo representa la base para el funcionamiento del LAG y est
constituido principalmente por las vlvulas de LAG y los mandriles. Las vlvulas de
levantamiento artificial a gas tienen como funcin permitir la inyeccin, a alta presin del
gas que se encuentra en el espacio anular. De acuerdo a su mecanismo de operacin
existen distintos tipos de vlvulas tales como: las cargadas con nitrgeno, las accionadas
por resorte, aquellas operadas por la presin del gas inyectado, las operadas por la
presin de los fluidos de produccin, las balanceadas y las no balanceadas.Las vlvulas
para el levantamiento de gas lift se clasifican de acuerdo al tipo de servicio, as como;
flujo continuo en Orificio fijo y Orificio variable; Flujo intermitente, Con mnimo y con
mximo control por presin de tubera.
El levantamiento artificial por gas lift es ampliamente usado, es el ms econmico en
cuanto a costos de operacin y mantenimiento, es recomendable usarlo siempre y
cuando se disponga de la suficiente cantidad de gas y en campos grandes, de modo que
justifique la alta inversin inicial del sistema de compresin.

CONCLUSIONES
37

1. Se establece como criterio que para llevar a cabalidad el desarrollo de ste


mecanismo de levantamiento, es necesario el estudio y propiedad en datos como
las curvas de produccin, adems de un anlisis avanzado sobre las propiedades
de los propios yacimientos, y tener en cuenta la inversin que implica el uso del
gas lift.
2. El gas lift, es un mecanismo ventajoso por que aprovecha parte de los fluidos que
son tomados de los yacimientos, en ausencia de los mismos siempre se puede
tener otra fuente, adems de que se usan gases de bajo costo para maximizar los
niveles de productividad, ya sea de uno de los pozos o de un sistema de los
mismos.
3. Surgen varas problemticas con el diseo del levantamiento, no por el
mecanismo propiamente, sino por las herramientas que se necesitan,
compresores y que hay que tomar en cuenta que para cada pozo es necesario
hacer un diseo diferente como se ha mencionado en el trabajo ( intermitente,
continuo y sus diferentes sub-tipos)
4. Se verifica la informacin y aunque es un mecanismo de levantamiento antiguo
an es muy aceptado dentro de la comunidad petrolera, y sus criterios con
muchos puntos en comn sirven de apoyo para plantear una base slida en el
sustento de materia prima y su distribucin en el mejoramiento de los pozos
(productividad)
5. Se debate en compartir el uso del gas lift, ya que sus ventajas aunque ofrecen
mucha seguridad en la toma de riesgos econmicos, es impredecible su
comportamiento en los pozos principalmente por problemas como los fluidos de
perforacin,
los mismos fluidos del yacimiento ( Tapones de parafinas, o
asfltenos en las tuberas por problemas de expansin del gas y el enfriamiento
de los fluidos), las herramientas de fondo de pozo, y principalmente las tazas de
inyeccin de gas, y su volumen.

GLOSARIO

38

Asiento de vlvulas: disco con orificio a travs del cual circula el gas de levantamiento
desde la corriente de gas hacia la columna de fluido.
Curva de rendimiento: representacin grfica de la tasa de produccin en funcin de la
tasa de inyeccin de gas en un pozo de levantamiento artificial por gas.
Espaciamiento de mandriles: determinacin de las profundidades donde sern
colocados los mandriles a lo largo de la tubera de produccin
Gas Lift: mtodo de levantamiento artificial que utiliza gas comprimido para asistir al
levantamiento de los fluidos.
LAG: siglas usadas para abreviar el mtodo Levantamiento Artificial por Gas.
Levantamiento artificial: mtodo de produccin donde se utiliza una fuente externa de
energa en la columna de fluido con el fin de levantarla desde el subsuelo hasta la
superficie.
Mandril: tramo de tubera especial que posee receptculo para asentar la vlvula de
levantamiento.

39

BIBLIOGRAFA

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Zimmerman, W.: "Manual Bsico de Gas Lift", Lagoven S.A. Ta Juana.


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5. Blann, J. R., Redden, D. y Glen Sherman, T. A.: Optimizing Gas-Lift Systems,
SPE Paper No. 5150. 1974.
6. Schlumberger; Gas Lift Desing and Technology, 1999

40

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