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ONBULLSHIT

PAIDS CONTEXTOS

HARRY G. FRANKFURT

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106.

J. Entwistle, El cuerpo y la moda


E. Bach y P. Darder, Sedcete para seducir
Ph. Foot, Bondad natural
N. Klein, Vallas y ventanas
C. Gilligan, El nacimiento del placer
E. Fromm, La atraccin de la vida
R. C. Solomon, Espiritualidad para escpticos
C. Lomas, Todos los hombres son iguales?'
E. Beck-Gernsheim, La reinvencin de la familia
A. Comte-Sponville, Diccionario filosfico
E. Bach y P. Darder, Des-edcate. Una propuesta
para vivir y convivir mejor
J. Goodall y M. Bekoff, Los diez mandamientos para
compartir el planeta con los animales que amamos
J. Gray, Perros de paja
L. Ferry, Qu es una vida realizada?
E. Fromm, El arte de amar
A. Valtier, La soledad en pareja
R. Barthes, Roland Barthes por Roland Barthes
W. Fischman y otros, La buena opcin
A. Comte-Sponville, El capitalismo es moral?
H. G. Frankfurt, Las razones del amor
Ph. Breton, Argumentar en situaciones difciles
A. Comte-Sponville, Pequeo tratado de las grandes
virtudes
R. Ogien, Pensar la pornografa
G. Apfeldorfer, Las relaciones duraderas amorosas,
de amistad y profesionales
W. L. Ury, Alcanzar la paz
A. Comte-Sponville, Improptus
A. Comte-Sponville, Qu es el tiempo?
M.-F. Hirigoyen, Mujeres maltratadas
F. Fromm, El miedo a la libertad
H. G. Frankfurt, On Bullshti. Sobre la manipulacin
de la verdad

ON BULLSHIT
Sobre la manipulacin
de la verdad

Ttulo original: On Bullshit

Publicado en ingls, en 2005, por Princeton Unversity Press,


Princeton, Nueva Jersey
Traduccin de Migud Candel

Cubiei:ta de Mario Eskenazi

Para Joan, con sincero afecto

Queda n rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los

titulares del copyright, bajo las sanciones esrnblecidas

en

l::ts leyes,

la reproduccin toral o parcial de esra obra por cua1quier medio


o

procedimiento, comprendidos la reprografa, y el tratamiento

informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler


o

prstamo pblicos.

2005 by Prnceton University Press


2006 de la traduccin, Miguel Candel
2006 de todas las ediciones en cas1ellano,
Ediciones Paids Ibrica, S. A.,

Mariano Cub,

92 - 08021 Barcelona

http://www.paidos.com
ISBN:

84-493-1883-1
9-305/2006

Depsiro legal: B.

Impreso en Novagrafik, S. L.

Vivaldi, 5 -

08110 Monteada i Reixac (Barcelona)

Impreso en Espaa - Printed in Spain

Uno de los rasgos ms destacados


de nuestra cultura es la gran cantidad de

bullshit * (charlatanera) que se da en


ella. Todo el mundo lo sabe. Cada uno
de nosotros contribuye con su parte
alcuota. Pero tendemos a no darle im
portancia. La mfiyora confa bastante
en su capacidad para detectar la charla
tanera y evitar verse afectado por ella.
Por eso el asunto no ha suscitado nun
ca demasiada preocupacin ni ha sido
objeto habitual de investigacin.
En consecuencia, no tenemos una
idea clara de lo que es la charlatane
ra, por qu abunda tanto o para qu
*

Trmino de muy difcil traduccin, que

revela desprecio o manipulacin de la verdad.


En la presente obra ser traducido por
charlatanera. (N. del e.)

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HARRY

G.

FRANKFURT

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sirve. Y carecemos de una valoracin

da a resultar arbitraria. Por un lado,

consciente de lo que la charlatanera

la expresin charlatanera suele em

significa para nosotros. Dicho de otra

plearse en sentido muy vago (simple

manera: carecemos de una teora de la

mente, como un trmino genrico de

charlatanera. Propongo que empece

significado parecido al de falsedad,

mos a elaborar una concepcin terica

con un sentido literal escasamente

de la charlatanera, ante todo mediante

determinado). Por otro lado, el fen

un anlisis filosfico provisional y ex -

meno en s mismo es tan vasto y

ploratorio. No voy a estudiar los usos

amorfo que no hay anlisis de su con

y abusos retricos de la charlatanera.

cepto, por muy brillante y perspicaz,

Lo nico que pretendo es dar una de

que no sea reductivo. Y sin embargo

finicin aproximada de charlatane

debera ser posible decir algo de utili

ra y explicar en qu se diferencia de

dad, aunque no fuera decisivo. Inclu

lo que no es tal. O bien -dicho de

so las preguntas ms bsicas y preli

manera algo diferente- exponer, ms

minares acerca de la charlatanera

o menos esquemticamente, su estruc

siguen en definitiva, no slo sin res

tura conceptual.

ponderse, sino sin plantearse siquiera.

Cualquier indicacin de cules


sean las condiciones lgicamente ne

Por lo que s, es muy poco lo que


se ha trabajado sobre este tema. Yo

cesarias y suficientes para la constitu

tampoco me he puesto a estudiar la

cin de la charlatanera est condena-

literatura al respecto, en parte por-

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que no s por dnde empezar. Para

cado de paparrucha (humbug) est

la versin inglesa del trmino hay

cerca del de charlatanera (bullshit) .

desde luego un lugar bastante obvio

Desde luego, ambas palabras no pue

donde buscar: el Ox/ord English Dic

den intercambiarse con total libertad;

tionary. El OED tiene un artculo so

est claro que se usan de modo dis

bre bullshit en los volmenes suple

tinto. Pero la diferencia parece tener

mentarios, as como tambin

que ver ms, en general, con cuestio

artculos sobre diversos usos perti

nes de registro y otros varios parme

nentes de la palabra bull (toro) y

tros retricos que con el significado

otros trminos conexos. A su debido

literal estricto, que es lo que ms me

tiempo examinar algunos de esos ar

interesa. En ingls es menos drstico

tculos. No he consultado dicciona

y menos despectivo decir hum

rios en lenguas distintas del ingls.

bug! (paparruchas!) que decir

Otra fuente interesante es el ensayo

j bullshit! ( j charlataneras!).

que da ttulo a The Prevalence o/


Humbug, de Max Black.1 No estoy

Por mor de este estudio partir del

seguro de hasta qu punto el signifi-

supuesto de que no hay ninguna otra


diferencia importante entre ambos
trminos.

l. Max Black, The Prevalence of

Black propone una serie de sin

Humbug, Ithaca, Cornell University Press,

nimos de humbug, entre ellos: balder

1985.

dash (disparate), claptrap (farama-

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lla), hokum (chorrada), drivel

exponer las caractersticas esenciales

(fantasma da), buncombe (patra

de la charlatanera. Como prembulo

a), imposture (impostura) y

al desarrollo de un estudio especfico

quackery ( chuminada). Esta lista de

de dichas caractersticas, comentar

rebuscadas equivalencias no es dema -

los diferentes elementos de la defini

siado til, la verdad. Pero Black

cin de Black.

aborda tambin el problema de de

Tergiversacin engaosa: esto pue

terminar la naturaleza de una papa

de parecer pleonstico. Black piensa

rrucha de manera ms directa y ofre

sin duda que la paparrucha est nece

ce la siguiente definicin:

sariamente dirigida o destinada a en


gaar, que la tergiversacin no es

PAPARRUCHA: tergiversacin

meramente inconsciente. En otras

engaosa prxima a la mentira, espe

palabras, que es una tergiversacin

cialmente mediante palabras o accio

deliberada. Ahora bien, si por ne

nes pretenciosas, de las ideas, los sen

cesidad conceptual la intencin de

timientos o las actitudes de alguien.2

engaar es un rasgo invariable de la


paparrucha, entonces la propiedad

Una formulacin muy similar po


dra utilizarse plausiblemente para

de ser paparrucha depende, al menos


en parte, del estado mental de quien
la enuncia. No puede identificarse,

2. Ibd., pg. 143.

por tanto, con ninguna de las propie-

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dades -inherentes o relacionales

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do estado mental- de vehculo de

correspondientes simplemente al acto

una paparrucha o una mentira. En

por el cual la paparrucha se enuncia.

algunas concepciones de lo que

A este respecto, la propiedad de ser

es mentir no s e considera que haya

paparrucha es similar a la de ser men

mentira mientras no se haga ningn

tira, que a su vez no se identifica con

enunciado falso; en otras, uno puede

la falsedad ni con ninguna otra de las

estar mintiendo aunque lo que dice

propiedades del enunciado que hace

sea verdad, en tanto en cuanto uno

el mentiroso, sino que requiere que

crea que es falso y lo diga con la in

ste haga su enunciacin en un deter

tencin de engaar. Qu diremos en

minado estado mental, a saber, con la

el caso de la paparrucha y la charlata

intencin de engaar.

nera? Puede una expresin cual

Otra cuestin diferente es la de si

quiera considerarse una paparrucha o

hay otros rasgos esenciales de la pa

una charlatanera con tal de que la in

parrucha o de la mentira que no de

tencin del hablante sea (por as de

pendan de las intenciones y creencias

cir) la que corresponde, o debe tam

de la persona responsable de la papa

bin la expresin poseer unas

rrucha o la mentira, o si, por el con

caractersticas determinadas?

trario, es posible que cualquier locu

Prxima a la mentira: parte de la

cin, sea la que sea, sirva -dado que

importancia de decir que la paparru

el hablante se halla en un determina-

cha est prxima a la mentira ha

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de ser que, aunque posee algunas de

son formas de tergiversacin. No sal

las caractersticas propias de las men

ta a simple vista, sin embargo, cmo

tiras, hay otras de las que carece.

podra entenderse en cuanto diferen

Pero eso no puede ser todo. Al fin y

cia de grado la diferencia entre esas

al cabo, todo uso del lenguaje sin ex

varias formas de tergiversacin.

cepcin tiene algunos, pero no todos,


los rasgos caractersticos de las men

Especialmente mediante palabras o


acciones pretenciosas: dos son los

tiras: si no otro, al menos el de ser

puntos que hay que sealar aqu. Pri

simplemente un uso del lenguaje.

mero, Black establece la paparrucha

Sera, con todo, incorrecto describir

no slo como una categora de dis

todo uso del lenguaje como prximo

curso, sino tambin como una cate

a la mentira. La expresin de Black

gora de accin; puede consistir en

evoca la nocin de algn tipo de con

palabras o en actos. Segundo, su uso

tinuo en el que la mentira ocupa un

del adverbio especialmente indica

cierto segmento, mientras que la pa

que Black no considera el carcter

parrucha se encuentra slo en algn

pretencioso como una caracterstica

punto anterior de la escala. Qu

esencial o absolutamente indispensa

continuo podra ser se, a lo largo del

ble de la paparrucha. No hay duda

cual se encuentra siempre la paparru

de que muchas paparruchas son pre

cha antes de encontrar la mentira?

tenciosas. Es ms, en lo que concier

Tanto la mentira como la paparrucha

ne a la charlatanera, la expresin

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charlatanera pretenciosa es casi

mente dando una visin tergiversada

una frase trivial. Pero yo me inclino a

de s mismo plantea algunas cuestio

pensar que cuando la charlatanera es

nes fundamentales. Para empezar,

pretenciosa, ello es as porque la pre

siempre que alguien tergiversa deli

tensin es su motivacin ms que un

beradamente cualquier cosa, ha de es

elemento constitutivo de su esencia.

tar forzosamente tergiversando su

El hecho de que alguien acte de ma

propio estado de nimo. Es posible,

nera pretenciosa no forma parte, a mi

por supuesto, que uno tergiverse so

modo de ver, de lo que se requiere

lamente eso (por ejemplo, fingiendo

para que sus expresiones sean charla

que tiene un deseo o un sentimien-

tanera. Por supuesto, eso es con fre

to que realmente no tiene). Pero su

cuencia lo que cuenta para que la

pongamos que alguien, contando una

persona en cuestin se exprese as.

mentira o de otro modo cualquiera,

Sin embargo, no hay que dar por he

tergiversa algo. Entonces tergiversa

cho que la motivacin de la charlata

necesariamente dos cosas como mni

nera sea siempre y necesariamente la

mo. Tergiversa aquello de lo que est

pretenciosidad.

hablando-a saber, el estado de co

Tergiversacin [ ] de las ideas,


los sentimientos o las actitudes de
alguien: el requisito de que quien in

puede evitar tergiversar tambin su

vente una paparrucha est esencial-

propio estado de nimo. As, por

. . .

sas que constituye el tema o referen


cia de su discurso--- y, al hacerlo, no

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ejemplo, uno que mienta acerca de la

cosas de que se trata, sino que su in

cantidad de dinero que lleva en el

tencin principal es dar al oyente una

bolsillo da una versin de ese hecho

falsa impresin de lo que pasa por la

y, a la vez, da a entender que l cree

mente del hablante. En la medida en

esa versin. Si la mentira pasa, su vc

que se trate de una paparrucha, la

tima es objeto de un doble engao al

creacin de esa impresin es su prin

tener una creencia falsa acerca de lo

cipal objetivo y lo que le da sentido.

que hay en el bolsillo del mentiroso y

La interpretacin de Black con

otra acerca de lo que pasa por la

arreglo a estos principios induce a

mente de ste.

adoptar una hiptesis que expliqe la

Ahora bien, no es probable que

caracterizacin que l hace de la pa

Black pretenda que la referencia de la

parrucha como prxima a la menti

paparrucha. sea en todos los casos el

ra. Si yo le miento a alguien acerca

estado de nimo del hablante. Al fin

de cunto dinero tengo, no por ello

y al cabo, no hay ninguna razn espe

estoy afirmando explcitamente nada

cial para que la paparrucha no pueda

acerca de mis creencias. Por consi

versar sobre otras cosas. Probable

guiente, uno puede sostener de ma

mente, Black quiere decir que la pa

nera bastante plausible que, aunque

parrucha no se inventa primordial

al contar la mentira tergiverso cierta -

mente para inculcar al oyente una

mente lo que pasa por mi mente, esa

falsa creencia acerca del estado de

tergiversacin -en cuanto que es

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distinta de mi tergiversacin de lo

cuento efectivamente ninguna menti

que llevo en el bolsillo- no es, es

ra al respecto. A la luz de cuanto an

trictamente hablando, ninguna men

tecede, no parece antinatural ni

tira, pues yo no me descuelgo propia

inapropiado considerar que estoy

mente con ninguna afirmacin acerca

tergiversando mis propias creencias

de lo que pasa por mi mente. Y tam

de una forma que resulta prxima

poco la afirmacin que hago -por

a la mentira.

ejemplo, Tengo veinte dlares en el

Es fcil imaginar situaciones co

bolsillo>>-- entraa ningn enuncia

nocidas que confirman sin lugar a

do que me atribuya creencia alguna.

dudas la concepcin que tiene Black

Por otro lado, es incuestionable que

de la paparrucha. Pensemos en un

al afirmar eso proporciono un funda

orador del 4 de Julio' que pronun

mento razonable para hacer ciertos

cia un pomposo Nuestro gran pas

juicios sobre lo que yo creo. En parti

bendito de Dios, cuyos Padres Fun

cular, proporciono un fundamento

dadores, divinamente inspirados, in

razonable para suponer que creo te

auguraron una nueva era para la hu

ner veinte dlares en el bolsillo.

manidad. Esto es sin duda una

Como esa suposicin es, por hipte

paparrucha. Tal como apunta la ex-

sis, falsa, al contar la mentira tiendo a


engaar a los dems sobre lo que
pasa por mi mente, aun cuando no

Da de la Independencia, fiesta nacio

nal de Estados Unidos. (N. del t.)

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posicin de Black, el orador no est

considere falsas sus afirmaciones. En

mintiendo. Estara hacindolo slo

cambio, tal como indica la exposicin

s su intencin fuera inculcar a su

de Black, el orador intenta que sus

auditorio creencias que l mismo

palabras transmitan una determinada

considera falsas en relacin con

impresin de s mismo. No est tra

cuestiones como la de s nuestro

tando de engaar a nadie sobre la

pas es grande, s est bendito por

historia de Estados Unidos de Am

Dios, s los Fundadores estaban divi

rica. Lo que le importa es lo que el

namente inspirados y s lo que hicie

pblico piense de l. Quiere que lo

ron fue realmente inaugurar una nue

consideren un patriota, alguien que

va era para la humanidad. Pero al

alberga ideas y sentimientos profun

orador no le importa en realidad qu

dos acerca de los orgenes y la misin

es lo que sus oyentes piensan de los

de nuestro pas, alguien que aprecia

Padres Fundadores ni del papel de la

la importancia de la religin, que es

divinidad en la historia de nuestro

sensible a la grandeza de nuestra his

pas, etc. Al menos, no es un inters

toria, cuyo orgullo ante esa historia

por lo que cada uno piense de esas

va de la mano de una actitud de hu

cosas lo que motiva sus palabras.

mildad ante Dios, etc.

Est claro que lo que convierte en

La concepcin que tiene Black de

una paparrucha el discurso del 4 de

la paparrucha parece, pues, encajar

Julio no es bsicamente que el orador

bastante bien en ciertos paradigmas.

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Sin embargo, no creo que capte con

In the elder days of art

suficiente exactitud el carcter esen

Builders wrought with greatest care

cial de la charlatanera. Es correcto

Each minute and unseen part,

decir que la charlatanera, tal como l

For the Gods are everywhere. *

dice de la paparrucha, est cerca de la


mentira y que los que la sostienen dan

El sentido de estos versos es cla

en cierto modo una imagen. falsa de s

ro. En los.viejos tiempos, los artesa

mismos. Pero lo que dice Black de

nos no cortaban por lo sano. Trabaja

esos dos rasgos no viene, desde luego,

ban con esmero y cuidaban cada

al caso. A continuacin tratar, ba

aspecto de su trabajo. Tenan en

sndome en cierto material biogrfico

cuenta cada una de las partes del

relativo a Ludwig Wittgenstein, de

producto y diseaban y hacan cada

l'

hacer una valoracin preliminar pero

una de ellas como era debido. Dichos

ms ajustada de las caractersticas

artesanos no relajaban su concienzu-

fundamentales de la charlatanera.
Wittgenstein dijo en cierta oca
sin que el siguiente fragmento de un
poema de Longfellow podra servirle
a l de lema:3

en su introduccin a R. Rhees (comp.), Reco


llections o/Wittgenstein, Oxford, Oxford
University Press, 1984, pg. xiii.
*

En los viejos tiempos del arte/los crea

dores trabajaban con sumo cuidado I cada ele


mento, por diminuto e invisible que fuera, I

3. Segn testimonio de Norman Malcolm

pues los dioses estn en todas partes. (N. del t.)

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O _N BULLSHIT

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da autodisciplina ni siquiera en deta

(bullshitter) , por su propia naturale

lles de su trabajo que generalmente

za, una persona zafia? Su producto,

resultaban invisibles. Aunque nadie

por fuerza ha de ser desaliado o

fuera a darse cuenta de que esos de

basto? La palabra shit (mierda) en

talles no estaban bien acabados, los

el equivalente ihgls bullshit indica

artesanos habran tenido mala con

sin duda eso. Un excremento no es

ciencia por ello. De manera.que no se

objeto de diseo ni trabajo sistemti

barra nada debajo de la alfombra. O,

co; simplemente, se deja salir

dicho quiz de otra manera, no haba

echa. Puede que tenga una forma

lugar para la charlatanera.-

ms o menos coherente o puede que

Parece adecuado concebir los


productos de mala calidad, fruto de
un trabajo descuidado, como en cier

se

no, pero lo que es seguro es que en


ningn caso ha sido trabajado.
La nocin de una charlatanera

to modo anlogos a la charlatanera.

cuidadosamente elaborada encierra,

Pero de qu modo exactamente?

pues, una cierta tensin interna. La

Acaso se parecen en que la charlata

atenta consideracin de los detalles

nera siempre es zafia y poco exigen

exige disciplina y objetividad. Impli

te, nunca busca la perfeccin y en su

ca aceptar las normas y'limitaciones

montaje jams se presta una atencin

que proscriben dejarse llevar por el

meticulosa a los detalles a los que

impulso o el antojo. Es precisamente

alude Longfellow? Es el charlatn

esa actitud no egocntrica lo que, en

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O N BULLSHIT

conexin con la charlatanera, resul


ta incongruente. Pero en realidad

HARRY G. FRANKFURT

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Pero an queda algo por decir al


respecto. Por muy atenta y conscien

esa actitud no queda excluida por

temente que proceda el charlatn,

completo. Los campos de la publici

sigue siendo verdad que trata de li

dad y las relaciones pblicas, as

brarse de algo. Hay sin duda en su

como el de la poltica, hoy da estre

actuacin, como en la del artesano

chamente relacionado con los ante

desaliado, cierta forma de laxitud

riores, estn repletos de ejemplos de

que resiste o elude las exigencias de

charlatanera tan descarados que

una disciplina desinteresada y auste

pueden servir como algunos de los

ra. La forma pertinente de laxitud no

paradigmas ms clsicos e indiscuti

puede equipararse, es evidente, al

bles del concepto de charlatanera.

simple descuido o falta de atencin a

Y en esos campos hay artesanos

los detalles. A su debido tiempo tra

extremadamente diestros que -con

tar de ubicarla con ms exactitud.

ayuda de avanzadas y exigentes tc

Wittgenstein dedic en gran parte

nicas de estudios de mercados, en

sus energas filosficas a identificar y

cuestas de opinin, tests psicolgi-

combatir lo que consideraba formas

cos, etc.- se dedi-can sin descanso a

insidiosamente disolventes de sin

lograr que cada una de las palabras e

sentido. Segn parece, l era tam

imgenes que producen sea absolu

bin as en su vida personal. Esto

tamente correcta.

puede verse en una ancdota relacio-

34

O N BULLSHIT

HARRY G. FRANKFURT

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nada con Fania Pascal, que lo cono

L a verdad es que esa caracterizacin

ci en Cambridge en la dcada

de su estado de nimo -tan cando

de 193 0:

rosamente prxima al vulgar tpico


sentirse como un perro- no re

Me acababan de extirpar las

sulta lo bastante provocativa como

amgdalas y me hallaba en el Evelyn

para suscitar una reaccin tan viva o

Nursing Home con el nimo por los

intensa como el fastidio. Si el smil

suelos. Entonces llam Wittgenstein.

Yo gru: Estoy como un perro al


que acaban de atropellar. l respon
di con fastidio: T no tienes ni
idea de cmo se siente un perro
atropellado.4

Quin sabe lo que ocurri real


mente? Parece muy raro, casi incre
ble, que alguien pudiera objetar en
serio a lo que Pascal cuenta que dijo.

de Pascal es ofensivo, qu usos figu


rativos o alusivos del lenguaje no 1o
sern?
De manera que quiz la cosa no
ocurri realmente como dice Pascal.
Quiz Wittgenstein trataba de hacer
una pequea broma y se le fue la
mano. Slo pretenda regaar a Pas
cal en broma haciendo una pequea
hiprbole, y ella interpret mal el
tono y la intencin. Pens que su ob
servacin molestaba a Wittgenstein

4. Fania Pascal, Wittgenstein: A Perso

nal Memoir, en Rhees, op. cit., pgs. 28-29.

cuando en realidad ste slo trataba


de animarla fingiendo un exagerado

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O N B ULLSHIT

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37

reproche o tomndole el pelo. En ese

Wittgenstein como para tener senti

caso, el incidente no es en absoluto

do para ella. A los efectos del presen

increble ni raro.
Pero si Pascal no se dio cuenta de
que Wittgenstein estaba slo hacien

te anlisis aceptar la informacin de


Pascal al pie de la letra, suponiendo
que cuando se trataba de recurrir al

do guasa, quiz la posibilidad de que

uso del lenguaje alusivo o figurado,

hablara en serio no quedaba final

Wittgenstein era realmente tan ri

mente descartada. Ella lo conoca

dculo como ella lo presenta.

y saba lo que se poda esperar de l;

Entonces, qu es propiamente lo

saba cmo la haca sentirse. La ma

que el Wittgenstein de su ancdota en

nera en que entendi o malentendi

cuentra objetable? Supongamos que l

la observacin de Wittgenstein pro

no se equivoca en cuanto a los hechos:

bablemente no resultaba, pues, de

es decir, que Pascal no sabe cmo se

masiado discordante con la percep

sienten los perros atropellados. Aun

cin que ella tena de la forma de

as, cuando ella dice lo que dice, es ob

ser de l. Podemos suponer con bas

vio que no est mintiendo. Habra

tante aproximacin que, aun cuando

mentido si al hacer su afirmacin hu

su narracin del incidente no se aten

biera sido consciente de que se senta

ga plenamente a los hechos en cuanto

bastante bien. Pues por poco que su

a la intencin de Wittgenstein, se

piera de la vida de los perros, Pascal

aviene lo bastante con su idea de

deba tener bien claro que un perro,

38

ON BULLSHIT

cuando lo atropellan, no se siente muy


bien que digamos. De modo que, si se
hubiera sentido realmente bien, habra
mentido al decir que se senta como un
perro atropellado.
El Wittgenstein de Pascal trata de
acusar a sta, no de mentir, sino de
una tergiversacin de otro tipo. Ella
caracteriza su estado de nimo como
el propio de un perro atropellado.
Sin embargo, no est realmente fami
liarizada con la sensacin a la que di
cha frase se refiere. Por supuesto, la
frase dista mucho de ser un completo
sinsentido para ella; no est en modo
alguno hablando por hablar. Lo que
dice tiene una connotacin inteligible
que ella ciertamente entiende. Es
ms, sabe algo acerca de cmo es la
sensacin a la que la frase hace refe
rencia: sabe al menos que es una sen-

HARRY G. FRANKFURT

39

sacin indeseable y nada placentera,


una mala sensacin. Lo malo de su
afirmacin es que trata de comunicar
algo ms que el simple hecho de que
se siente mal. La caracterizacin de
su estado de nimo es demasiado
especfica, demasiado particular. El
suyo no es simplemente un sentirse
mal sino, con arreglo a su explica
cin, la peculiar manera de sentirse
mal propia de un perro cuando lo
atropellan. Para el Wittgenstein del
que nos habla Pascal, a juzgar por su
respuesta, esa explicacin es precisa
mente una charlatanera.
Ahora bien, suponiendo que
Wittgenstein vea realmente la carac
terizacin que hace Pascal de su esta
do de nimo como un ejemplo de
charlatanera, por qu le molesta
hasta ese punto? Lo hace, creo yo,

40

ON BULLSHIT

porqu percibe lo que Pascal dice


-hablando de manera un tanto sim

HARRY G. FRANKFURT

41

afirmacin es correcta. Es muy proba


ble, desde luego, que diga lo que dice

plista- como ajeno a todo inters

slo porque trata, un tanto torpemen

por decir la verdad. La afirmacin de


Pascal no encaja en la empresa de

o parecer vivaz o de buen humor; y

describir la realidad. Ni siquiera cree


saber, como no sea de la manera ms

Wittgenstein -tal como ella la pre

vaga, cmo se siente un perro atrope


llado. La descripcin que hace de su
propio estado de nimo no es, por
tanto, ms que una ficcin. Es, de
arriba abajo, una pura construccin;
o bien, si la ha sacado de alguna des
cripcin distinta, se est limitando a
repetirla casi sin pensar y sin tener
para nada en cuenta cmo son las co
sas realmente.
Es por esa despreocupacin por
lo que el Wittgenstein de Pascal rie
a sta. Lo que le molesta es que Pas
cal no se moleste siquiera en ver si su

te, de hablar con un lenguaje colorista


no hay duda de que la reaccin de
senta- es de una intolerancia absur
da. Pero sea como fuere, parece claro
de qu reaccin se trata. Reacciona
Wittgenstein como si creyera que ella
habla de sus sentimientos de manera
irreflexiva, sin prestar verdadera aten
cin a los hechos pertinentes. Su afir
macin no est construida con el
mayor cuidado. Pascal la hace sin
molestarse en tener en cuenta para
nada la cuestin de su exactitud.
Lo que molesta a Wittgenstein no
es, obviamente, que Pascal haya co
metido un error en su descripcin de

42

ON BULLSHIT

HARRY G. FRANKFURT

cmo se siente. Ni siquiera que haya

se toma en serio lo.que ella dice

43

incurrido en un descuido. Su laxitud

como una afirmacin que pretende

o descuido no estriba en haber deja

dar una descripcin informativa de

do que se deslizara un error en su ex-

cmo se siente ella. La entiende dedi

posicin provocado por una cada,

cada a una actividad en la que resulta

inconsciente o debida a una momen

crucial la distincin entre lo que es

tnea negligencia, del grado de aten

verdadero y lo que es falso sin por

cin que prestaba a la correcta pre

ello preocuparse en absoluto de si lo

sentacin de los hechos. La cuestin

que dice es verdadero o es falso. Es

es ms bien que, hasta donde Witt

en ese sentido en el que la afirmacin

genstein puede ver, Pascal ofrece una

de Pascal aparece como ajena a todo

descripcin de un cierto estado de

inters por la verdad: no le preocupa

cosas sin atenerse verdaderamente a

el valor veritativo de lo que dice. Por

las exigencias que impone la empresa

eso no s puede considerar que est

de brindar una adecuada representa

mintiendo; pues ella no presume co

cin de la realidad. Su falta no estriba

nocer la verdad, por lo cual no puede

en que no logre presentar las cosas

estar enunciando deliberadamente

correctamente, sino en que ni siquie

una proposicin que ella sabe de an

ra lo intenta.

temano falsa: su afirmacin no se

Esto es importante para Witt

basa ni en la creencia de que es ver

genstein porque, con razn o sin ella,

dadera ni -tal como corresponde a

44

ON BULLSHIT

HARRY G. FRANKFURT

45

una mentira- en la creencia de que

ticipantes en las tertulias fueran gene

no lo es. Es precisamente esa ausen

ral o normalmente hombres, la afir

cia de inters por la verdad--esa in

macin de que una tertulia no es

diferencia ante el modo de ser de las

esencialmente ms que una discusin

cosas- lo que yo considero la esen

informal entre hombres sera tan pe

cia de la charlatanera.
Paso ahora a estudiar (de manera

regrina como la afirmacin paralela


de que un cotilleo es simplemente

bastante selectiva) algunas entradas

una conversacin informal entre mu

del Ox/ord English Dictionary que re

jeres. Seguramente es cierto que los

sultan pertinentes para clarificar la

participantes en un cotilleo han de

naturaleza de la charlatanera (bull

ser mujeres. Sin embargo, el trmino

shit). El OED define una bull session

cotilleo comporta algo ms especfico

(tertulia) como una conversacin

que eso respecto al tipo concreto de

o discusin informal, especialmente

conversacin informal entre mujeres

de un grupo de varones. Pues bien,

al que corresponden tpicamente los

como definicin, es a todas luces

cotilleos. Lo que distingue el tipo de

errnea. De entrada, el diccionario

discusin informal entre hombres que

parece suponer que el uso del trmi

constituye una tertulia es, en mi opi

no bullen bull session sirve primor

nin, esto: aunque la discusin puede

dialmente para indicar el sexo. Pero

ser intensa e importante, no versa, en

aun cuando fuera verdad que los par-

cierto sentido, sobre <<lo real.

46

ON BULLSHIT

Los temas caractersticos de una


tertulia tienen que ver con aspectos
de la vida muy personales y emoti
vamente cargados, como, por ejem
plo, religin, poltica o vida sexual.
La gente suele ser reacia a hablar
abiertamente sobre estos temas si
piensaff que se les puede tomar de
masiado en serio. Lo que tiende a
ocurrir en una tertulia es que los
participantes aventuran diversas
ideas y actitudes para ver qu efecto
produce orse a s mismos diciendo
esas cosas y para descubrir cmo
responden los dems, sin dar por
supuesto que estn comprometidos
con lo que dicen: todo el mundo
que participa en una tertulia so
breentiende que las afirmaciones
que se hacen no necesariamente po
nen de manifiesto lo que la gente

HARRY G. FRANKFURT

47

cree o siente realmente. Lo esencial


es posibilitar un alto nivel de desen
voltura y un enfoque experimental o
exploratorio de los temas discuti
dos. De ah que se procure gozar de
un cierto margen de irresponsabili
dad, de manera que los tertulianos
se sientan animados a transmitir lo
que piensan sin demasiado temor
a que se les tome la palabra.
Dicho de otro modo, cada uno de
los participantes en una tertulia parte
del reconocimiento general de que lo
que expresa o dice no ha de enten
derse como si fuera lo que constituye
sus convicciones profundas o lo que
cree inequvocamente verdadero. El
objeto de la conversacin no es co
municar creencias. En consecuencia,
los presupuestos habituales acerca de
la conexin entre lo que la gente dice

48

ON BULLSHIT

y lo que cree quedan en suspenso.


Las afirmaciones hechas en una ter

HARRY G . FRANKFURT

49

toda probabilidad, una versin asp


tica de bullshit session.

tulia difieren de la charlatanera en el


hecho de que no hay pretensin algu

acepcin britnica de bull en la

na de que se est sosteniendo dicha

que, segn el OED, el trmino se

conexin. Son como la charlatanera


por el hecho de que estn en cierto

refiere a tareas rutinarias o cere

modo libres de toda preocupacin

siva o "puntillosidad"; formulismo

Un tema similar aparece en una

monias superfluas; disciplina exce

por la verdad. Esta semejanza entre

burocrtico. El diccionario aporta

la tertulia (bull session) y la charlata


nera (bullshit) queda sugerida tam

los siguientes ejemplos de dicho


uso:

bin por la expresin shooting the

bull (chchara), que se refiere al


tipo de conversacin que caracteriza
las tertulias, y donde el trmino

shooting* es muy probablemente una


variante depurada de shitting. .,* El
propio trmino bull session es, con

El escuadrn [. . .] estaba harto de


todas aquellas pejigueras (bul[) en
torno a la estacin (I. Gled, Are to

Conquer, vi, pg. 51, 1942). Presen


tndonos armas mientras desfilba
mos delante de ellos haciendo vista
a la derecha, y todas esas pejigueras

*
*"

Literalmente, disparar.
Literalmente, tirar mierda>>.

(A. Baron, Human Kind, xxiv, pg.


178, 1953). Las aburridas tareas y

50

O N BULLSHIT

<<pejigueras que rodean la vida de un

HARRY G. FRANKFURT

51

vos que impulsan la actividad a la

diputado (The Economist, 8 de febre

que se incorporan, exactamente

ro, 470/471, 1958).

igual que lo que la gente dice en las


tertulias est desconectado de sus

Aqu el trmino bull corresponde


evidentemente a tareas que son acce
sorias por cuanto no tienen casi nada
que ver con la intencin primordial o
el propsito que justifica la empresa
que las exige. La puntillosidad y el
formulismo burocrtico no contribu
yen realmente, se supone, a los pro
psitos reales del prsonal militar
o de los funcionarios del Gobierno,
aun cuando son impuestos por orga
nismos o agentes a los que se supone
conscientemente dedicados al logro
de esos propsitos. As, las tareas
rutinarias o ceremonias superfluas
que llamamos pejigueras se hallan
desconectadas de los legtimos moti-

creencias arraigadas y del mismo


modo que una charlatanera es ajena
a la preocupacin por la verdad.
El trmino bull se emplea tam
bin, en un uso ms extendido y ms
familiar, como equivalente algo me
nos basto de bullshit. En una entrada
de bull usada en ese sentido, el OED
propone lo siguiente como definitivo:
Charlas o escritos triviales, insince
ros o no verdicos; sinsentido. Aho
ra bien, no parece que sea un rasgo
distintivo de esta acepcin de bull
que sea deficiente semnticamente
o que carezca necesariamente de im
portancia; de modo que sinsentido
y trivial, aun dejando a un lado su

52

HARRY G. FRANKFURT

O N B U LLSHIT

53

vaguedad, ho parece que sigan la pis

baladronada, <<humo y lo que en el

ta correcta. La intencin de insince

ejrcito solamos llamar ciscarse en

ros o no verdicos va mejor encami

la tropa.

nada, pero necesita de mayor


precisin.5 La entrada correspon

Que no viene al caso es apro

diente brinda tambin las dos defini

piado, pero tiene un alcance demasia

ciones siguientes:

do amplio y demasiado vago. Com


prende las digresiones y las alusiones

1914, Dialect Notes, IV, 162. Bull:


charla que no viene al caso; humo.
19.32, Times Literary Supplement,

irrelevantes hechas sin malicia, que


no son invariablemente ejemplos de

bull; adems, decir que bull es lo que

8 de diciembre, 9.3.3/.3. Bulles el tr

no viene al caso deja en el aire a qu

mino coloquial que se emplea para

caso se hace referencia. La referencia,

designar una combinacin de farol,

en ambas definiciones, a humo es


ms til.

5. Cabe sealar que la inclusin de la in

sinceridad entre sus condiciones esenciales


entraara que un caso de bull no pudiera
darse por inadvertencia; en efecto, dicilmen

Cuando calificamos una charla de


humo, queremos decir que lo que
sale de la boca del que habla no es
ms que eso: simple vapor. Su discur

te se puede concebir que alguien sea insince

so es vaco, sin sustancia ni conteni

ro por inadvertencia.

do. En consecuencia, su uso del len-

54

ON BULLSHIT

guaje no contribuye al propsito al


que pretende servir. No se transmite
ms informacin que la que el sujeto
dara soplando. Existen, ocasional
mente, similitudes entre el humo y
los excrementos que hacen que humo
parezca un equivalente especialmente
adecuado de bullshit. As como lla
mamos humo a un discurso totalmen
te vaco de contenido informativo, as
tambin el excremento es una mate
ria de la que se ha eliminado todo lo
alimenticio. El excremento puede
verse como el cadver del alimento,
lo que queda cuando los elementos
vitales presentes en aqul se han ago

HARRY G. FRANKFURT

55

mismo de mantener nuestras vidas.


Quiz sea por hacer de la muerte
algo tan ntimo por lo que encontra
mos los excrementos tan repulsivos.
En cualquier caso, el excremento no
puede servir para nuestro sostn, de
la misma manera que el humo no
puede servir para la comunicacin.
Veamos ahora los siguientes ver
sos del Canto LXXIV de Ezra
Pound, que el OED cita en su entra
da de bullshit como verbo:
Hey Snag wots in the bibl'?
Wot are the books ov the bible?
Name 'em, don't bullshit ME.6

tado. Desde este punto de vista, el


excremento es una representacin de
la muerte que producimos nosotros
mismos y que, ciertamente, no pode
mos dejar de producir en el proceso

6. He aqu parte del contexto en el que


aparecen estos versos: Les Albigeois, a
problem of history, / and the fleet at Salamis
made with money lent by the state to the

56

ON BULLSHIT

Es sta una exigencia de hechos.

HARRY G. FRANKFURT

57

blar por hablar y exige que la preten

Es evidente que a la persona interpe

sin sea refrendada por los hechos.

lada se la ve como si de algn modo

No va a aceptar un simple informe

hubiera proclamado conocer la Biblia

verbal; insiste en ver la cosa misma.

o interesarse por ella. El hablante

En otras palabras, est denunciando

sospecha que eso no es ms que hada con dinero prestado por el Estado a los ar
shipwrights/Tempus tacendi, tempus lo

madores/Tempus tacendi, tempus loquendi./

quendi./ Never inside the country to raise


the standard of living/ but always abroad to

vida/ sino siempre a ultramar para aumentar

increase the profits of usurers, /dixit Lenin, I


and gun sales lead to more gun sales I they do

y las ventas de armas de fuego conducen a

not clutter the market for gunnery I there is


no saturation/Pisa, in the 23rd year of the

mercado de armas de fuego/no hay satura

effort in sight of the tower /and Till was


hung yesterday /for murder and rape with
trimmings plus Cholkis/plus mythology,
thought he was Zeus ram or another one. I

Nunca tierra adentro para elevar el nivel de


los beneficios de los usureros, /dixit Lenin, /
ms ventas de armas de fuego/no alteran el
cin I Pisa, en el 23. ao de esfuerzo a la vis
ta de la torre/ y Till fue ahorcado ayer/por
asesinato y violacin con perifollos ms Cl
quide/ms la mitologa, crey que l era el

Hey Snag wots in the bibl'?/Wot are the


books ov the bible?/Name 'em, don't bull

carnero Zeus o algn otro./ Eh, Pelmazo!,

shit ME. (<<Les Albigeois, un problema de la

de la biblia?/ Nmbralos, no me vengas con

historia,/y la escuadra de Salamina constru-

charlataneras. [N. del t.])

qu hay en la biblia?/ Cules son los libros

58

O N BULLSHIT

HARRY G. FRANKFURT

el farol. La conexin entre charlata

59

Ahora bien, el concepto ms central

nera y farol se afirma explcitamente

y caracterstico de la naturaleza de la

en la definicin con la que se relacio

mentira es el de falsedad: el mentiro

nan los versos de Pound:

so es esencialmente alguien que deli

Como verbo trans. e intrans., ha


blar de sinsentidos (con alguien) [. ]
..

tambin farolear sobre la competencia

de uno (en algo) hablando de cosas


sin sentido.

Parece que toda charlatanera en

beradamente enuncia una falsedad.


Tambin farolear tiene tpicamente
como objetivo transmitir algo falso.
A diferencia del simple mentir, sin
embargo, es ms especficamente
cuestin de falsificacin que de false
dad. Eso es lo que cuenta para su

traa algn tipo de faroleo. Sin duda

proximidad con la charlatanera.

est ms cerca de farolear que de

Pues la esencia de la misma no es el

contar mentiras. Pero qu entraa,

hecho de que sea falsa, sino el de

en relacin con su naturaleza, el he

que es fraudulenta. Para apreciar

cho de que se parezca ms a lo pri

esta distincin hay que darse cuenta

mero que a lo segundo? Cul es

de que una falsificacin o un fraude

exactamente la diferencia aqu entre

no han de ser en ningn sentido (sal

un farol y una mentira?


Tanta mentir como farolear son
formas de tergiversacin o engao.

vo en la autenticidad misma) inferio


res a la cosa real. Lo que no es autn
tico no tiene por qu ser tambin

60

HARRY G. FRANKFURT

ON BULLSHIT

61

defectuoso en algn otro aspecto. Al

[. ] Una de las primeras cosas que me

fin y al cabo, puede ser una copia

ense fue: <<Nunca digas una mentira

exacta. Lo malo de una falsificacin

cuando puedas salir del paso con

no es su aspecto, sino el modo en que

charlatanera.>>7

..

se ha hecho. Esto apunta a un aspec


to parecido y fundamental de la natu

Esto presupone no slo que hay

raleza esencial de la charlatanera:

una diferencia importante entre men

aunque se practica sin preocuparse

tir y ejercer de charlatn, sino que lo

por la verdad, no tiene por qu ser

segundo es preferible a lo primero.

falsa. El charlatn crea falsificaciones.

Ahora bien, seguro que el viejo Simp

Pero eso no significa que las haga ne

son no consideraba la charlatanera

cesariamente mal.

moralmente superior a la mentira. Ni

En la novela de Eric A.mbler Dirty

Story, un personaje llamado Arthur


Abdel Simpson recuerda el consejo
que su padre le dio de nio:
Aunque slo tena siete aos

es probable que viera las mentiras


'

7. E. Ambler, Dirty Story ( 1967), I, iii,


pg. 25. La cita aparece en la misma entrada
del OED que incluye el pasaje de Pound cita
do con anterioridad. La estrecha relacin en
tre ser un charlatn y farolear resuena, creo,

cuando mataron a mi padre, todava

en el paralelismo entre los giros salir del

me acuerdo muy bien de l y de algu

paso con charlatanera y salir del paso con

nas de las cosas que sola, decirme.

un farol.

62

ON BULLSHIT

HARRY G. FRANKFURT

63

como algo invariablemente menos efi

ms probable que nos apartemos de

caz que la charlatanera para 1ograr

ella encogindonos de hombros con

los fines por los que se suele recurrir

impaciencia o cierta irritacin que

a aqullas o sta. Despus de todo,

con el sentimiento de afrenta o ultraje

una mentira inteligentemente cons

que a menudo inspiran las mentiras.

truida puede cumplir su misin con

El problema de entender por qu

pleno xito. Puede que Simpson cre

nuestra actitud frente a la charlatane

yera ms fcil librarse de la charlata

ra suele ser ms benvola que nuestra

nera que de la mentira. O acaso que

actitud. frente a la mentira es un asun

ra decir que, aunque el riesgo de que

to importante, que dejar como ejer

a uno lo pillen en falso es aproxima

cicio para el lector.

damente el mismo etL cada caso, las

La comparacin que hace al caso

consecuencias de caer suelen ser me

no es, sin embargo, la que se estable

nos graves para el charlatn que para

ce entre contar una mentira y practi

el mentiroso. De hecho, la gente tien

car algn tipo concreto de charlata

de a ser ms tolerante con la charlata

nera. El viejo Simpson caracteriza la

nera que con las mentiras, quiz por

alternativa a contar una mentira

que nos sentimos menos inclinados a

como salir del paso con charlatane

tomarnos las primeras como afrentas

ra. Esto no slo entraa la realiza

personales. Podemos tratarr de distan

cin de alguna charlatanera concre

ciarnos de la charlatanera, pero es

ta; exige un programa para ejercer

64

ON BULLSHIT

HARRY G . FRANKFURT

65

En cambio, una persona que deci

de charlatn en la medida impuesta


por las circunstancias. sta es quizs

de abrirse paso mediante la charlata

una clave para entender el porqu de

nera goza de mucha ms libertad. Su

sus preferencias. Contar una mentira

visin es ms panormica que parti

es un acto con una marcada intencin.

cular. No se limita a introducir una

Est concebido para introducir una

falsedad en un punto determinado,

falsedad determinada en un punto

por lo cual no est condicionada por

preciso del conjunto o sistema de

las verdades que rodean dicho punto

creencias, a fin de evitar las consecuen

o intersectan con l. Est dispuesta, si

das de tener dicho punto ocupado poi

hace falta, a falsear tambin el con

la verdad. Esto demanda un cierto

texto. Esta libertad con respecto a las

arte, segn el cual el narrador de la

limitaciones que condicionan al men

mentira se somete a las constricciones

tiroso no necesariamente significa,

impuestas por lo que l cree ser la ver

desde luego, que su tarea sea ms f

dad. El embustero debe interesarse in

cil que la del embustero. Pero el tipo

evitablemente por valores veritativos.

de creatividad en que se basa es me

Para inventar una mentira cualquiera,

nos analtico y menos deliberativo

ha de pensar que sabe qu es lo verda

que el requerido por la accin de

dero. Y para inventar una mentira efi

mentir. Es ms expansivo e indepen

caz, debe concebir su falsedad tenien

diente, con oportunidades ms am

do como gua aquella verdad.

plias de improvisacin, colorido y

66

ON BULLSHIT

HARRY G. FRANKFURT

67

juego de la imaginacin. Es menos

tn no nos engae, o que ni siquiera

una cuestin de tcnica que de arte.

lo intente, acerca de los hechos o de lo

De ah la conocida nocin de artista

que l toma por hechos. Sobre lo que

de la charlatanera. Sospecho que el

s intenta necesariamente engaarnos

consejo dado por el padre de Arthur

es sobre su propsito. Su nica carac

Simpson refleja el hecho de que se

terstica distintiva es que en cierto

senta ms fuertemente inclinado ha


cia este tipo de creatividad, indepen

modo tergiversa su intencin.


sta es la dav.e de la distincin en

dientemente de sus mritos o eficacia

tre l y el embustero. Ambos dan una

relativos, que hacia las exigencias,

falsa representacin de s mismos como

ms austeras y rigurosas, de la mentira.

empeados en comunicar la verdad. El

Lo que la charlatanera tergiversa

xito de cada uno de ellos depende de

esencialmente no es ni el estado de

que logren engaarnos al respecto.

cosas al que se refiere ni las creencias

Pero el rasgo de s mismo que el menti

del hablante respecto de dicho esta -

roso nos oculta es que est tratando de

do de cosas. Son dichas cosas lo que

alejarnos de una percepcin correcta

la mentira tergiversa, por el hecho de

de la realidad; no hemos de saber que

su falsedad. Dado que la charlatane

l desea que creamos algo que l supo

ra no tiene por qu ser falsa, se dife

ne que es falso. El rasgo de s mismo

rencia de las mentiras en su intencin

que oculta el charlatn, en cambio,

tergiversadora. Puede que el charla-

es que los valores veritativos de sus

68

ON BULLSHIT

HARRY G. FRANKFURT

69

enunciados no tienen prcticamente in

del lado de la verdad ni del lado de lo

ters para l; de lo que no hemos de

falso. Su ojo no se fija para nada en

damos cuenta es de que su intencin

los hechos, como s lo hacen, en cam

no es informar de la verdad t tampoco

bio, los ojos del hombre sincero y del

ocultarla. Eso no significa que su dis

mentiroso, salvo en la medida en que

curso sea anrquicamente impulsivo,

pueda responder a su inters de hacer

sino que la motivacin que lo gua y lo

pasar lo que dice. No le importa si las

controla prescinde de cmo son real

cosas que dice describen correcta

mente las cosas de las que habla.


Es imposible mentir si uno no
cree conocer la verdad. Producir
charlatanera no requiere semejante

mente la realidad. Simplemente las


extrae de aqu y de all o las manipula
para que se adapten a sus fines.
En su ensayo sobre la mentira,

conviccin. Una persona que miente

san Agustn distingue ocho tipos de

est, por tanto, respordiendo a la ver

mentiras, que clasifica con arreglo a

dad y, en ese sentido, es respetuosa

la clase de intencin o justificacin

con ella. Cuando un hombre sincero

con que cada mentira se cuenta. Siete

habla dice slo lo que cree verdadero;

de esos tipos de mentiras se cuentan

para el embustero, simtricamente, es

nicamente porque se piensa que son

indispensable que considere sus afir

otros tantos medios indispensables

maciones falsas. Para el charlatn, en

para algn fin distinto de la mera

cambio, no hay ms apuestas: no est

produccin de falsas creencias. En

70

ON BULLSHIT

HARRY G . FRANKFURT

71

otras palabras, no es su falsedad como

Las mentiras de esta categora no se

tal lo que atrae a quien cuenta las

cuentan como medio para ningn fin

mentiras. Dado que se cuentan nica

distinto de la propagacin de la false

mente por su supuesto carcter indis

dad. Se cuentan por s mismas nica

pensable para lograr un fin distinto

mente, es decir, por mor del engao:

del engao mismo, san Agustn consi


dera que son involuntarias: lo que

Hay diferencia entre una persona

quien las dice realmente desea no es

que cuenta una mentira y un mentiro

contar una mentira sino alcanzar el fin

so. La primera es alguien que cuenta

propuesto. Por consiguiente, no son,

una mentira involuntariamente, en

en su opinin, mentiras reales, y quie

tanto que al mentiroso le gusta mentir

nes las cuentan no son propiamente

y se recrea en la mentira. [. . .] Este l

mentirosos. Slo la categora restante

timo encuentra placer en mentir, re

contiene lo que san Agustn seala

gocijndose en la falsedad misma. 9

como <<la mentira que se cuenta nica


mente por el placer de mentir y enga
ar, esto es, la autntica mentira.8

the Church, vol. 16, Nueva York, 1952, pg.


109 [N. del t. ] ). San Agustn sostiene que con

tar una mentira de este gnero es un pecado


menos grave que contar mentiras en otras tres

8. Mentir>>, en Tratados sobre temas di

versos (el autor se basa en la versin inglesa in


cluida en R. J. Deferrari [comp.], Fathers o/

de las categoras, y un pecado ms grave que


contar mentiras en las otras cuatro categoras.
9. Ibd., pg. 79.

72

ON BULLSHIT

Lo que san Agustn llama menti

HARRY G. FRANKFURT

73

cuando tratan de describir el mundo,

rosos y autnticas mentiras son

ya sea correctamente, ya sea engao

casos raros y poco frecuentes. Todo

samente. Por esa razn, decir menti

el mundo miente de vez en cuando,

ras no tiende a incapacitar a una per

pero hay muy pocas personas a quie

sona para decir la verdad en igual

nes se les ocurra con frecuencia (o si

medida que lo hace la charlatanera.

quiera alguna vez) mentir por amor a

Al recrearse excesivamente en esta

la falsedad o al engao.
Para la mayora de la gente, el he
cho de que un enunciado sea falso

ltima actividad, que implica hacer


afirmaciones sin prestar atencin a
nada que no sea el propio gusto al

constituye en s mismo una razn,

hablar, el hbito normal de una per

por dbil y fcilmente desdeable

sona de tener presente cmo son las

que sea, para no formularlo. Para el

cosas puede quedar atenuado o per

mentiroso puro de san Agustn, en

derse. Uno que mienta y otro que

cambio, es sa una razn a favor de

diga la verdad juegan, por as decir,

hacerlo. Para el charlatn no es en s

en bandos opuestos del mismo juego.

misma ni una razn a favor ni una ra

Cada uno responde a los hechos tal

zn en contra. Tanto al mentir como

como los entiende, aunque la res

al decir la verdad, la gente se rige por

puesta del uno se gua por la autori

sus creencias acerca de cmo son las

dad de la verdad, mientras que la

cosas. Dichas creencias los guan

respuesta del otro desafa dicha auto-

74

ON

BULLSHIT

HARRY G. FRANKFURT

75

ridad y rehsa poner coto a sus exi

primera es desistir tanto de los esfuer

gencias. El charlatn ignora por com

zos por decir la verdad como de los

pleto esas exigencias. No rechaza la

esfuerzos por engaar. Eso significara

autoridad de la verdad, como hace el

abstenerse de hacer cualquier afirma

embustero, ni se opone a ella. No le

cin sobre los hechos. La segunda al

presta ninguna atencin en absoluto.

ternativa es continuar haciendo afir

Por ello la charlatanera es peor ene

maciones que pretenden describir

migo de la verdad que la mentira.

cmo son las cosas, pero que no pue

Quien se encarga de publicar u


ocultar los hechos parte de la base de

den ser otra cosa que charlatanera.


Por qu hay tanta charlatanera?

que son realmente hechos que pueden

Desde luego, es imposible estar seguro

de algn modo determinarse y cono

de si hoy da hay comparativamente

cerse. Su inters en decir la verdad o

ms charlatanera que en otras pocas.

en mentir presupone que hay una di

Hay ms comunicacin de todo tipo

ferencia entre entender las cosas mal

en nuestra poca que en ninguna po

y entenderlas bien, y que es posible,

ca anterior, pero la proporcin de

al menos de vez en cuando, explicar

charlatanera puede no haber aumen

la diferencia. Quien deje de creer en la

tado. Sin dar por supuesto que la inci

posibilidad de identificar unos enun

dencia de la charlatanera es realmente

ciados como verdaderos y otros como

mayor ahora, har unas cuantas consi

falsos slo tiene dos alternativas. La

deraciones que pueden ayudar a ex-

76

ON BULLSHIT

plicar por qu hay ahora tanta charla


tanera.

HARRY G. FRANKFURT

77

no tiene la responsabilidad de opinar


sobre cualquier cosa, o al menos sobre

La charlatanera es inevitable siem

todo aquello que es propio de la con

pre que las circunstancias exigen de al

duccin de los asuntos de su pas. La

guien que hable sin saber de qu est

ausencia de toda conexin significativa

hablando. As pues, la produccin de

entre las opiniones de una persona y su

charlatanera recibe un impulso siem

percepcin de la realidad ser todava

pre que las obligaciones o las oportuni

ms grave, ni que decir tiene, para al

dades que tiene alguien de hablar de

guien que crea en su responsabilidad,

cualquier tema exceden su conoci

como agente moral consciente, para va

miento de los hechos que son pertinen

lorar acontecimientos y condiciones en

tes para el tema en cuestin. Esta dis

cualquier parte del mundo.

crepancia es corriente en la vida

La proliferacin contempornea

pblica, donde la gente se ve a menudo

de la charlatanera tiene tambin ra

impulsada -por sus propensiones in

ces ms profundas en las diversas for

dividuales o por las exigencias de

mas de escepticismo que niegan que

otros- a hablar largo y tendido de

podamos tener acceso seguro alguno

asuntos que hasta cierto punto ignora.

a una realidad objetiva y que recha

Ejemplos estrechamente relacionados

zan, por consiguiente, la posibilidad

con el tema surgen de la conviccin de

de saber cmo son realmente las co

que en una democracia todo dudada-

sas. Esas doctrinas antirrealistas

78

HARRY G. FRANKFURT

ON BULLSHIT

79

socavan la confianza en el valor de

se consagra a ser fiel a su propia na

los esfuerzos desinteresados por de

turaleza individual. Es como si deci

terminar qu es verdad y qu es falso,

diera que no tiene sentido intentar

e incluso en la inteligibilidad de la

ser fiel a los hechos, por lo que, en

nocin de indagacin objetiva. Una

vez de eso, ha de intentar ser fiel a s

respuesta a esta prdida de confianza

mismo.

ha consistido en renunciar a la disci

Pero es absurdo imaginar que no

plina exigida por la dedicacin al ide

sotros mismos estamos determinados

al de la correccin para refugiarse en

y somos, por tanto, susceptibles de

un tipo de disciplina muy diferente,

descripciones correctas y de descrip

impuesta por la persecucin de un

ciones incorrectas, a la vez que supo

ideal alternativo de sinceridad. En lu

nemos que la atribucin de determi

gar de tratar primordialmente de lo

nacin a cualquier otra cosa se ha

grar representaciones precisas de un

revelado un error. Como seres cons

mundo comn a todos, el individuo

cientes, existimos slo en respuesta a

se dedica a tratar de obtener repre

otras cosas y no podemos conocernos

sentaciones sinceras de s mismo.

en absoluto a nosotros mismos sin

Convencido de que la realidad no

conocer aqullas. Ms an, no hay

posee naturaleza alguna inherente

nada en la teora, y ciertamente nada

que uno pudiera confiar en determi

en la experiencia, que sustente el ex

nar como la verdad fiel de las cosas,

traordinario juicio de que lo ms fcil

80

ON B ULLSHIT

de conocer es la verdad acerca de


uno mismo. Los hechos que nos con
ciernen no son especialmente slidos
y resistentes a la disolucin escptica.
Nuestras naturalezas son, en reali
dad, huidizas e insustanciales (nota
blemente menos estables y menos in
herentes que la naturaleza de otras
cosas). Y siendo se el caso, la since
ridad misma es charlatanera.