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El Futuro del Pentecostalismo en Amrica Latina

Luis Orellana Urtubia1.


luis_ubl@yahoo.com

El autor busca describir los principales aspectos socio histrico y religioso por los cuales
el pentecostalismo ha transitado en un siglo de existencia en Amrica Latina, pero su nfasis,
lo centra en los ltimos 50 aos. La proyeccin, sobre el futuro del movimiento pentecostal
latinoamericano en el siglo XXI, las hace a partir de su comprensin sobre el anlisis de su
pasado y sus ms actuales caractersticas y de cmo este se ha relacionado con su entorno,
como el lugar donde la fe cristiana debe ser vivida y testimoniada. El autor sostiene que el
movimiento seguir creciendo en los contextos de pobreza, inseguridad social e indgenas,
pues en medio de esta realidad se gesto, articulo y desarroll. Realidad que le ser
inseparable en el futuro, y si sta cambia, afectar tambin al pentecostalismo. De igual
forma hace referencia a los distintos tipos de pentecostalismo que se han arraigado en el
continente y como estos se han relacionado con la realidad circundante, pero en forma
especial en periodos de profundas crisis sociales, polticas y econmicas. Junto a lo anterior
cita las experiencias ms emblemticas de cmo las iglesias pentecostales han reaccionado
frentes a las desafiante realidades. El autor al referirse al futuro del pentecostalismo en el
siglo XXI basa su proyeccin en el anlisis del movimiento teniendo en consideracin la
siguiente clasificacin: pentecostalismo institucional -pentecostalismo popular y
pentecostalismo ilustrado.
Palabras claves: Protestantismo, pentecostalismo institucional, popular e ilustrado
Introduccin
El pentecostalismo hizo su aparicin en Amrica Latina en los inicios del siglo XX. En su
rpido desarrollo enfrento variadas vicisitudes antes de transformarse en una de las
principales expresiones religiosas y ser parte constitutiva de la cultura religiosa del
continente. De ah, que sea el movimiento religiosos mas estudiado por los socilogos,
antroplogos, historiadores y telogos entre otros. En este breve artculo, nos proponemos, en
trminos muy generales dar una mirada panormica a la raz protestante del pentecostalismo
latinoamericano, sus orgenes, su rpido crecimiento numrico y como se puede augurar su
futuro. Este anlisis se caracteriza por no perder de vista el contexto de la realidad
latinoamericana, como el lugar donde la fe cristiana, en este caso pentecostal, debe ser
vivida y testimoniada.
1

El autor es historiador y actualmente es estudiante de Doctorado en Estudios Americanos en el Instituto de Estudios


Avanzados (IDEA) de la Universidad de Santiago de Chile. Fundador de la Red Latinoamericana de Estudios
Pentecostales (RELEP) y Fundador y actual director del Centro Evanglico de Estudios Pentecostales (CEEP)

1.

Los predecesores del pentecostalismo en Amrica Latina

La llegada a Amrica de los europeos, especialmente espaoles en el 1492 tuvo un gran


impacto para la civilizacin occidental, sin embargo, para los habitantes del continente fue un
hecho traumtico. Lo que hoy llmanos Amrica Latina, entre los siglos XV y XVIII fue
descubierta, conquistada y colonizada por el imperio espaol y en forma

conjunta se

trasplanto el viejo sistema religioso oficial medieval de la Cristiandad2. Por su parte, la fe


reformada y protestante solo pudo arribar una vez que se consolido el proceso de
independencia. La inquisicin se encargo que las ideas de la modernidad y la reforma
protestante no tuvieran lugar en el continente. Los sucesos de inicio del siglo XIX en Europa y
que afectaron a la Corona de Espaa precipitaron los procesos de independistas en Amrica
Latina, independencia que se concreto entre la primera y segunda dcadas del siglo XIX y que
abri paso a la llegada del protestantismo.
Este protestantismo tuvo un rostro eminentemente extranjero anglosajn e hizo su
ingreso acompaando en un primer momento al capital britnico, y en segundo estadio a
empresarios norteamericanos, adems, de colonos procedente de Alemania, como fue el caso
de Chile y Brasil, por citar los ms representativos. As mismo, estos primeros protestantes
debieron enfrentar la dura oposicin del catolicismos romano, en especial para obtener el
reconocimiento de sus prcticas civil-religiosos (bautizos, casamientos, sepultacin y cultos)
En el ltimo cuarto del siglo XIX, al campo religioso latinoamericana se sumo la presencia de
iniciativas misioneras provenientes de las iglesias protestantes de Norteamrica, se trato
mayoritariamente de iniciativas individuales y de carcter denominacional de los Estados
Unidos y con una fuerte y dura crtica al catolicismo. Su propuesta era alcanzar los sectores
medios e intelectuales, sin embargo, y a pesar de contar con recursos econmicos y humanos
sus logros fueron muy exiguos desde el punto de vista numrico. No obstante, tuvieron un
relativo xito desde el punto de vista social, poltico y cultural. Pues en su lucha contra el
podero de la Iglesia Catlica en todo el continente los llevo establecer alianzas con la lite
ilustrada y progresistas que se inspiraba en el ideario liberal, tanto en lo poltico como
religioso y por supuesto contrario al conservadurismo de la Iglesia Catlica y los poderes

Salina, Maximiliano. Historia del Pueblo de Dios en Chile, Santiago, Ediciones Rehue, 1987, p. 27.

oligrquicos. Vase los casos de Chile3 y Mxico de cmo los metodistas participaron
indirectamente en la Revolucin Mexicana, en el caso de Chile como presbiterianos y
metodistas lidiaron junto a las fuerzas sociales por la libertad religiosa y civil para concretar
primero las llamadas leyes laicas y luego la separacin de la Iglesia del Estado. Esta alianza
estratgica de los evanglicos con los masones, liberales y radicales est slidamente
documentada en la historia del protestantismo latinoamericano del siglo XIX4.
Bien se puede afirmar que a finales del siglo, el protestantismo estaba presente en todos
los pases del conteniente, contado con mltiples iglesias, escuelas y obras sociales
consolidadas y un amplio reconocimiento social de los sectores mas ilustrados. No obstante,
este protestantismo tena un rostro extranjero; sus cultos se realizaban en idioma ingles y
alemn. Sus pastores eran de origen anglo-americano, con una leve variable de pastores de
procedencia espaola, como fue el caso del protestantismo chileno y de nativos el mexicano,
para recin en algunos pases dar pasos muy lentos a obreros nacionales. Llegamos as, a los
inicios del siglo XX con un protestantismo con presencia en todo el continente
latinoamericano, pero altamente dependiente en lo religioso, teolgico, ideolgico, cultural y
administrativo de sus iglesias madres en sus pases de origen. En cuanto a su vinculacin con la
realidad local esta se caracteriz por un escaso acercamiento a los sectores empobrecidos y
vulnerables de la sociedad. La realidad social, poltica, econmica, cultural y religiosa del
continente era deprimente en las primerias del siglo XX, y durante el desarrollo del siglo lo
ser accidentada, brutal, convulsionada y con explicitas intervenciones de potencias
extranjeras y que socialmente abrieron las venas del continente y lo hicieron sangrar. Al
respecto, desde las ciencias sociales, la literatura, y la teologa, la intelectualidad
latinoamericana ha buscado permanentemente dar una explicacin racional y cientfica a esta
pavorosa realidad del continente. Por tanto, es justo preguntarse como ciudadano de esta
parte del mundo por la actitud asumida por las misiones y los misioneros protestantes ante tan
trgica realidad. Por tratarse de un aspecto religioso relevante, me permito recomendar la
obra del historiador costarricense Arturo Piedra Evangelizacin Protestante en Amrica
Latina tomo I y II, l autor en forma magistral, entre otras, hace la afirmacin siguiente:

Ortiz, Juan. Historia de los Evanglicos en Chile 1810 1891: De Disidentes a Canutos. Concepcin, Ceep
Ediciones. 2009, pp. 69-107.
4
Vase el libro: Protestantes, liberales y francosmasones: Sociedades de ideas y modernidad en Amrica Latina,
siglo XIX. Jean-Pierre Bastian (compilador). Cehila: Comisin de Estudios de Historia de la Iglesia en Amrica
Latina, Mxico, Fondo de Cultura Econmica 1993.

Desde la perspectiva de un receptor de la evangelizacin protestante, no es difcil llegar


a la conclusin de que los misioneros y las misiones protestantes, en su mayora, dieron
la espalda a las condiciones duras, sociales y econmicas, que caracterizaron el contexto
de su trabajo religioso5.
A partir de los aos sesenta las principales sociedades misionera de los Estados Unidos de
Norte Amrica (aunque no todas) recapacitaron sobre el significado de su labor evangelizadora
en el continente. Esta actitud generosa aunque no ajena de conflictos abri nuevos espacios
para la reflexin teolgica, la lectura de la biblia, y la bsqueda de un sentido ms amplio por
la misin de la iglesia en contextos de miseria, explotacin e injusticia. Pero en forma muy
especial, la reflexin y produccin teolgica tuvo como tema eje el sujeto latinoamericano y
su realidad circundante. All, est la gnesis del pensamiento teolgico protestante
latinoamericano y que dio paso a toda una generacin de telogos, biblistas y pastoralistas y a
una rica y amplia produccin teolgica. Sin embargo, un amplio sector del protestantismo
histrico opto por continuar con su dependencia de sus instituciones madres fuera del
continente, pero con una escasa productividad teolgica y con un pensamiento ajeno que en
muchos casos no han tenido relevancia para el contexto latinoamericano6.

2.

El origen y consolidacin del movimiento Pentecostal en el siglo XX

Las sociedades latinoamericana entre los aos 1909 y 1990 vivieron densos conflictos
polticos, socioeconmicos, populares y culturales, sin embargo, el conjunto de creencias
religiosas se mostraron estables y autnticamente legitimadas. Las utopas religiosas, en
forma especial del catolicismo popular y del emergente protestantismo, eran alternativas
socialmente aceptadas para enfrentar los altos ndices de mortalidad que generaban temor e
inseguridad en la poblacin, como tambin, los diversos proyectos polticos que se han
disputado el acceso al poder. Los diferentes y variados intentos de liberacin que van desde la
Revolucin mexicana, a la cubana pasando por las seguidillas de golpes de estados e
intervencin militar de potencias extranjera junto a la permanente articulacin de
movimientos populares, sociales, de campesino e indgenas que lucharon por una vida ms
digna. En el corazn de tan trgica realidad naci, creci y se consolido el pentecostalismo en
5

Piedra, Arturo. Evangelizacin Protestante en Amrica Latina. Quito, CLAI UBL, 2002, p. 72.
Bastian, Jean-Pierre. Historia del Protestantismo en Amrica Latina, Mxico, Casa Unidad de Publicaciones S.A.,
1990, pp. 178- 188.
6

el continente Latinoamericano. Al respecto, y por citar un caso, Jos Mguez Bonino en 1993
afirmo lo siguiente:

Todas las historias del pentecostalismo latinoamericana comenzaron con el despertar


asociado con el nombre del misionero Willis C. Hoover, la Iglesia Metodista y la ciudad
de Valparaso, en Chile y continan con Francescon y las Asambleas de Dios en Brasil.
Luego el pentecostalismo se multiplica, se diversifica y se expande, y desde la dcada
de 1950 se presenta como el rostro popular del protestantismo en Amrica Latina:
14.500 en 1938, 1.000.000 en 1950, 37.000.000 en 1980. Y los entusiastas hablan de 65
millones de pentecostales al final del mileo7.

A lo dicho por este distinguido telogo Argentino, Jos Mguez Bonino y probablemente
el ms prominente entre los protestantes del continente, se debe agregar el origen del
pentecostalismo mexicano y que correspondi al protagonismo de una mujer, Romana de
Valenzuela quien en medio de la Revolucin Mexicana en 1914 en norte de este pas junto a
un puado de hombres y mujeres fund la Iglesia Apostlica de la Fe en Cristo Jess8.
Historia como esta y aun no contada son variadas y mltiples. Por su parte, la llegada del
pentecostalismo procedente de los Estados Unidos de Norte Amrica fue posterior a las fechas
antes referidas y tiene su propia historia ordenada en conformidad a los intereses de sus
lderes nacionales y extranjeros. El origen del pentecostalismo latinoamericano fue poli
cntrico, Chile, Brasil y Mxico fuero relevante en la gestacin, consolidacin y expansin del
movimiento, no obstantes comparten elementos socio religiosos comunes: sus integrantes son
personas pobres, son mujeres, inmigrantes, obreros y campesinos, son los desheredados de la
tierra que optaron por la fe pentecostal.
Sin duda alguna, los autnticos fundadores y fundadoras del movimiento, especialmente
los de origen autctono, como veremos ms adelante, fueron mujeres jvenes y nios que
compartan una condicin social y cultural comn9. El pentecostalismo temprano fue un
movimiento laico donde las fronteras clericales eran inexistentes. Por consiguiente, la
relacin entre el pastor o misionero con la hermandad o congregacin siempre fue cercana y
sin fronteras, lo que permiti articular comunidades estables guiadas por normas y reglas
sencillas, pero por sobre todo, atractivas y acogedoras para los sectores marginales. Adems,
7

Mguez Bonino, Jos. Rostros del protestantismo latinoamericano. Buenos Aires, Nueva creacin. 1995, p. 58.
Gaxioloa, Mauel. La Serpiente y la Paloma. Pasadena, California, William Carey Library.1970, pp. 3-10.
9
Para el caso peruano vase: cf. Campos, Bernardo. De la Reforma Protestante a la Pentecostalidad de la Iglesia.
Quito: CLAI, 1997.
8

no existi un clero separado de la masa de creyentes con lenguajes propios de expertos. El


sacerdocio fue de todos y todas, ya que estaban condicionados nicamente por la disposicin y
fervor religioso de los y las fieles. Por lo tanto, la participacin activa de los laicos fue la
clave del xito. Fue un hecho, que el pentecostalismo en su espontaneidad se articul y se
organiz de manera tal que generase mltiples oportunidades para que el fiel comn y
corriente asumiera responsabilidades en su grupo local. Las mltiples prcticas culticas
propias del pentecostalismo, se originaron por las ms diversas experiencias de fe de sus
creyentes. En principio, las prcticas de la glosolalia profecas, oracin por los enfermos, baile
en el espritu, que para el observador externo resultaban extraas e incomprensibles,
expresiones que por su frecuencia e impacto paulatinamente fueron encauzadas mediante
normas tendientes a evitar los excesos y desordenes. La articulacin de comunidades con
grandes espacios de libertad, donde los fieles pudieron expresar espontneamente los ms
profundos sentimientos religiosos y a su vez participar en la construccin de una comunidad de
creyente litrgica y teolgicamente auto-sustentable fue clave en la implantacin del
pentecostalismo en el continente.
Por supuesto, el pentecostalismo de origen local, en sus primeros 50 ao fue un
movimiento que financieramente se autosustentaba. Sus recursos provinieron de las ofrendas y
diezmos que disciplinadamente daban sus fieles. Los recursos materiales lo constituan,
bsicamente, los templos, capillas y locales de reunin, estos lugares eran modestos, sencillos
y prcticos, algunos facilitados por sus fieles y otros adquiridos colectivamente. Los
integrantes del movimiento, en los inicios y en algunos casos como disidentes del
protestantismo se reagruparon en torno de aquellos que ocupaban los puestos ms
importantes en la jerarqua metodista, bautista o presbiteriano y que se haban mostrado
como los jefes naturales de la renovacin. Las necesidades del momento de contar con
pastores, les hizo romper la barrera que obstrua la va al ministerio pastoral hacindolo
accesible a todos.
El auge inicial del pentecostalismo de origen local y misionero, permiti que cada uno
tuviera un sentimiento de participar en el ejercicio del poder y de contribuir con su
espontaneidad a la vitalidad del movimiento. En este sentido, y para utilizar una expresin
actual existi una autntica democratizacin de las funciones directivas, que se vio
reforzada por la homogeneidad social y cooperacin econmica y material de los fieles10. Pese
10

Orellana, Luis. El Fuego y la Nieve, Historia del movimiento pentecostal en Chile 1909-1932. 2 edicin,
Concepcin, Ceep Ediciones, 2008, pp. 153-156.

a lo anterior, para acceder al ministerio pastoral se deba recorrer una larga caminata,
marcada por el compromiso, la disciplina y la entrega a la causa. Esto asegur que al
ministerio pastoral no se accedi por favoritismo, herencia familiar ni por una formacin
teolgica formal.
Los pastores y encargados fueron la expresin autntica de la comunidad, las diferencia
con el resto de los fieles no fue ni su origen social, ni su manera de vivir, ni su formacin
intelectual, sino sencillamente sus cualidades de tipo carismticas y capacidad de conductores
de hombres y mujeres en medio de una sociedad tradicional que tena muy poco que ofrecer a
los ms pobres. La manera como se formaban los pastores y encargados originaba cierta
analoga que exista durante los cuatro primeros siglos de la Iglesia, antes que se fundaran los
seminarios. Si tenemos que calificar al pentecostalismo antes de 1950 debemos reconocer que
ste se encontraba ya fuertemente jerarquizado, pero nunca tan burocratizado como el
protestantismo extranjero. Pero, como sea, la naciente jerarqua eclesial pentecostal siempre
dirigi sus comunidades apelando ms a la emotividad que a la racionalidad liberal.
El pentecostalismo, especialmente el local, desde sus inicios pudo disponer de una
organizacin flexible, popular y dinmica, capaz de eliminar cualquiera rama seca que
obstaculizara su crecimiento11 y su intencin de establecerse como institucin religiosa
legitima en las ms diversas sociedades latinoamericanas. Por consiguiente, hacia 1950 el
pentecostalismo en forma casi inconsciente termin por definir las principales instituciones
internas que pasaron a configurar el modelo de Iglesia

con que el movimiento se ha

desarrollado hasta el siglo XXI. Debemos reconocer que pese a lo antes sealado, el
movimiento experiment un relativo proceso de institucionalizacin, lo que es inevitable a
todo grupo religioso que quiere permanecer en el tiempo y llevar su mensaje a otra
generacin. Pero este proceso se desarroll dentro de marcos pragmticos con una simplicidad
que no admiti complicaciones ni rasgos burocrticos.
Al cumplir un siglo de vida el pentecostalismos est plenamente establecido en todo el
continente Latinoamericano y con mltiples rostros pero mayoritariamente popular y
marginal. Hoy el movimiento pentecostal lo constituyen unos 70 millones de personas, se
estimas que hay ms 150.000 pastores y el numero de capillas, templos y lugares de reunin
superan a los de la Iglesia Catlica. La taxonoma del pentecostalismo latinoamericano y por
su origen puede ser la siguiente:

11

Ibdem.

a)

Las iglesias pentecostales de origen nacional o criollo

Estas Iglesias surgidas en forma independiente y autnoma, sin el patrocinio del


pentecostalismo norteamericano o europeo. Se han caracterizado por un liderazgo
eminentemente carismtico y popular, sin formacin teolgica, y sin la presencia de
misioneros extranjeros. Son las comunidades ms antigua del continente, pero que con mucha
facilidad se dividen y subdividen. Hasta hace poco eran contrarias al estudio sistemtico de la
biblia y la alianza con el protestantismo histrico. Aunque si, en su organizacin interna han
seguido el modelo de sus iglesias madres con ciertos matices y ajuste a su realidad social y
cultural. Desde sus inicios se han auto sustentado financieramente y su crecimiento ha sido
ms bien espontane que programado. Las iglesias ms representativas, bien pueden ser las
siguientes entre otras. En el caso de Chile: Iglesia Metodista pentecostal de Chile, Iglesia
Evanglica Pentecostal, Ejercito Evanglico de Chile. Iglesia Wesleyana Nacional, Iglesia
pentecostal Apostlica. Iglesia Pentecostal de Chile12, etc. Mxico: Iglesia Apostlica de Fe en
Cristo Jess; Guatemala: Prncipe de Paz; Brasil: Brasil para Cristo, Congregacin Cristiana de
Brasil; Cuba: Iglesia Pentecostal de Cuba13; Nicaragua: Misin Pentecostal Unida, Iglesia Misin
Cristiana, Iglesia Pentecosts de Jesucristo. Estos nombres son una muestra de la gran
diversidad del pentecostalismo de raigambre local.
En el ltimo decenio en su interior se ha empezado manifestar un creciente inters por
el estudio de la biblia y la teologa y la articulacin de centros de formacin pastoral y
teolgica. Un nmero cada vez ms creciente de pentecostales procedente de estas iglesias de
origen nacional estn accediendo a una formacin teolgica clsica del ms alto nivel. En
varios pases del continente hay un nmero importante de licenciados y magister en teologa,
hay tambin, con estudios doctorales en teologa en prestigiosas universidades europeas y
estn siendo muy fecundos en la articulacin del pensamiento teolgico. De este sector
provienen los ms refinado y prestigiosos estudios de movimiento pentecostal, tal como el
clsico libro de Christian Lalive dEpinay El Refugio de las Masas14. El pentecostalismo
nacional es menos estructurado que el de origen norteamericano, aunque en muchos pases es

12

Gaxiola, 3-112.
Vease: Siete dcadas del pentecostalismo en Cuba de Rhode Gonzlez en Voces del Pentecostalismo
Latinoamericano. Concepcin, Editores Daniel Chiquete - Luis Orellana. 2003, pp. 71-83.
14
Lalive d'Epinay. Christian. El Refugio de las Masas, Santiago, Editorial del Pacifico S. A., 1968.
13

ms numeroso no se evidencia por su fragmentacin y autonoma. Esta atomizacin de los


grupos pentecostales ha dado origen a toda una religiosidad popular de carcter protestante
dando lugar a pequeas comunidades autnomas que se ubican la periferia de las grandes
ciudades del continente y con un contante crecimiento.

b)

Pentecostalismo de origen norteamericano

Las denominaciones ampliamente establecidas en toda la regin son: Las Asambleas de


Dios, La Iglesia de Dios (Cleveland), Iglesia Cuadrangular, Iglesia de Dios Pentecostal de Puerto
Rico, Iglesia de Santidad Pentecostal entre otras. Caracterizan a estas iglesias una fuerte
dependencia de su aparato burocrtico en los Estados Unidos de Norte Amrica. Aunque en
estos ltimos 20 aos despus de concluida la Guerra Fra esta dependencia a declinado. Sin
embargo, la dependencia bblica y teolgica se mantiene en forma casi inalterable. Esta
observancia se nutre con los programas de formacin de sus pastores y lideres, formacin que
se evidencia en los que se ensea en sus institutos y seminarios. A esto se debe agregar, la
literatura, la msica, programas radiales y televisivos y visitas permanentes de conferencistas
provenientes del pas del norte. En la reflexin bblica y teolgica se evidencia una clara
ausencia de una dialctica entre fe y realidad latinoamericana. Temas como fe y poltica, fe
y economa, fe y justicia social, fe y derechos humanos etc. no tiene lugar en la reflexin y el
discurso teolgico. Sin embargo, se debe reconocer que hay un nmero cada vez ms
creciente de pastores y lderes que estn en la bsqueda de construir un pensamiento
teolgico propio que surja de la reflexin entre fe y realidad del continente. Este es un
verdadero desafo para las nuevas generaciones de pastores y telogo de Iglesia pentecostales
de origen norteamericana.

c)

Pentecostalismo de la cura divina y la prosperidad

Este tipo de pentecostalismo ha surgido de una corriente nueva como una especie de
supermercado religioso disperso y confuso y a su vez alterno a los pentecostales clsicos. La
sanidad divina, el exorcismo y la prosperidad son su elemento central. Carmelo lvarez lo
describe de las siguientes maneras:

Se trata de manifestaciones masivas con lderes carismticos fuertes Los cnticos,


exhortaciones y orientaciones son tcnicas teraputicas para las masas sufridas A nivel
doctrinal, la Biblia es como un amuleto donde se entre sacan frases que se repiten para
aplicarlas en casos de exorcismo o sanidad divina. Muy rara vez es materia de estudio
Bblico, pues el acto central es la cura divina. El pastor en la cura divina es un agente
moral que trae prosperidad y estabilidad. Posee una autoridad mesinica, que se
extiende a su podero econmico funciona como un gran negocio de fe internacional.
Hay evangelista de este tipo en Brasil, Puerto Rico, y Venezuela que poseen grandes
propiedades en Estados Unidos y Europa15.

Este tipo de pentecostalismo se ha desarrollado con mayor rapidez en los ltimos 20 a 30


aos, el uso de los medios modernos de comunicacin como la televisin son sus mejores
aliados. Los telogos, historiadores y socilogos de la religin al referirse a este tipo de
pentecostalismo lo identifican como neopentecostalismo pues se distancia sustancialmente
del pentecostalismo clsico e histrico. El devenir del neopentecostalismo en Latinoamrica
es an incierto, por tanto, lo prudente es observar cmo ser su desarrollo en los prximos
aos.

3.

El pentecostalismo en Amrica Latina: De cara al siglo XXI

El pentecostalismo continuara ligado a la realidad social del continente, sin lugar a duda
el movimiento seguir creciendo especialmente en contextos de pobreza, inseguridad social e
indgenas, pues en medio de esta realidad se gesto, articulo y desarroll. Pero cul ser el
futuro del movimiento en el siglo XXI? Las respuestas pueden ser muy dismiles y hasta
incompatibles con el evangelio de Jesucristo, pues, las experiencias a si lo demuestran. La
actitud de cmo las iglesias pentecostales han reaccionado frentes a periodos traumticos y
dolorosos que ha vivido el continente especialmente durante la ltimo parte del siglo pasado
evidencia esta contradiccin. La historia demuestra que muchas iglesias pentecostales
guardaron el ms absoluto silencia frente a grandes tragedias como la reiterada violacin de
los derechos humanos y las injusticias sociales ms aberrante que significaron la desaparicin
de persona, exilio y tortura. Pero tambin, se debe reconocer que una minora de iglesias,
comunidades y hombres y mujeres pentecostales asumieron un rol proftico y pastoral como

15

lvarez, Carmelo. Alborada de Tiempos Fecundos. Quito, CLAI. 2006, pp. 30-31.

10

fue la oposicin a las dictaduras militares y la guerrilla de Sendero Luminoso en los Andes en
Per, solo por nombra algunos casos16. La actitud del pentecostalismo frente a su realidad
social estar determinada por el modelo de misin que asuma y la forma de cmo se
relacionara con los poderes econmicos y polticos, por tanto, esta ser muy variada, diversa y
contradictoria. He aqu un gran desafo y una gran oportunidad para que los lderes actuales
del pentecostalismo permitan que el Espritu Santo hable a sus iglesias como en los tiempos
bblicos. Desde la historia del movimiento pentecostal latinoamericano y la sociologa de la
religin me permito sostener que el futuro del pentecostalismos latinoamericano en las
prximas dcadas adquirir las siguientes caractersticas:
a) El pentecostalismo institucional
El movimiento pentecostal en Latinoamrica, sin lugar a duda va acelerar el proceso de
institucionalizacin, es decir las Iglesia sern ms burocrticas en su conduccin, aumentara
el profesionalismo en la funcin pastoral y la de sus ministros. Lo que ayer fue espontane
ahora se debera planificar.

Para acceder al pastorado ser necesario estudiar en una

facultad, instituto o seminario de teologa. Los lderes buscaran establecer lazos con las
autoridades polticas, tanto a nivel de ciudad como a nacional. La presencia de representantes
de las iglesias pentecostales ser ms frecuente en las distintas instituciones del Estado. En
periodos electorales, los encuentros entre polticos y pastores sern cada vez ms habituales.
El rol y estatus de un pastor pentecostal con una iglesia bien constituida socialmente
aumentara. En temas de discusin poltica relacionado a temas como el aborto, pena de
muerte, eutanasia, unin civil de personas del mismo sexo habr reacciones muy fuerte y
conservadoras de parte del pentecostalismo institucional. Las iglesias pentecostales tanto de
origen norteamericanas y nacionales ms antigua sern en este segmento del pentecostalismo
latinoamericano. La orientacin teolgica de los pastores tendr un fuerte matiz entre
conservador y fundamentalista. Sin embargo, se mostrara abierto al dilogo y la discusin
teolgica, en la medida que la sociedad latinoamericana promueva el respeto a discrepar y la
tolerancia. El nmero de jvenes con estudios superiores (profesionales) aumentar,
atrayendo el inters por los conocimientos bblicos, teolgicos, pastorales y destrezas por el
trabajo social. La opcin por estudiar teologa clsica y latinoamericana ser siempre una

16

Lpez, Daro. Pentecostalismo y Transformacin social. Buenos Aires, Kairos Ediciones, 2000, pp. 9-31.

11

minora, pero quienes accedan formaran parte del pentecostalismo ilustrado que con sus
aporte ayudara a despertar y renovar la misin de la iglesia.
b)

El pentecostalismo popular
En esencia el pentecostalismo naci como una religin popular, despreciada del

protestantismo histrico, racional y burocrtico. El pentecostalismo surgi en la periferia del


mundo, alejados del os centros del poder poltico, econmico y religioso. Fue abiertamente
rechazado y estigmatizado como una secta de fanticos. Aunque se gesto en el seno del
protestantismo histrico, este no le reconoci. Tempranamente el protestantismo, tanto en
Europa, Estados Unidos y Chile hizo pblico su rechazo, vase la Declaracin de Berln
documento de las Iglesias de Alemania hecha en Berln el 15 de septiembre de 190917 y la de
la iglesia Metodista Episcopal en Chile de febrero de 1901018. De igual forma vase el informe
de la delegacin de Chile ante el Congreso de Panam el 191619. Solo en la ltima parte del
siglo XX el pentecostalismo ha empezado a ser valorado y reconocido como parte de la familia
protestante. Las iglesias pentecostales de origen nacional crecieron en medio de los sectores
populares del continente donde la vida religiosa se fusiono con la cultura popular. Es decir las
prcticas religiosas de la fe pentecostal pasaron a ser parte de la vida cotidiana sus
integrantes. El pentecostalismo popular se puede entender como: Las expresiones de
mediacin religiosas surgidas en medio del pueblo que buscan establecer relaciones directas y
sencillas con la divinidad y que le sean rentables20.

En la actualidad el pentecostalismo

popular lo configuran cientos de miles de iglesias o comunidades pequeas e independientes


con orgenes muy diversos y que requieren ser estudiadas desde la sociologa y la antropologa,
pues se trata de un fenmeno religioso importante para el futuro de la fe cristiana en sectores
marginales. El pentecostalismo popular se ubica en la periferia de las grandes ciudades del
continente. Son autnomas y auto sustentable, muy cercanas a las personas pobres y
desposedas, sus prcticas religiosas son sencillas, su lideres escasamente han tenido acceso a
programas de capacitacin pastoral. Muchas de estas comunidades son conducidas por
17

Iglesias de Alemania. Declaracin de Berln. Septiembre 15 de 1909. En este documento las iglesias germanas
emitieron su opinin crtica y de rechazo a la aparicin del pentecostalismo en Europa.
http://www.bibelkreis.ch/charism/berliner.htm
18
Hoover, W. C. Historia del Avivamiento Pentecostal en Chile. 6 edicin, Concepcin, Ceep Ediciones, 2008, pp.
67-69.
19
Regional Conferences in Latin America. New York: The Missionary Education Movement, 1917, pp. 99-110.
Citado por Juan Seplveda De Peregrinos a Ciudadanos. Santiago. Editores, Fundacin Konrad Adenauer y
Comunidad Teolgica Evanglica de Chile, 1999, p. 123.
20
Maldonado, Luis. Para comprender el Catolicismo Popular. Navarra, Editorial Verbo Divino, 1990, p. 125.

12

mujeres. Sus cultos son alegres y atractivos donde prima lo testimonial, continan siendo todo
un refugio para las masas, y un bastin contra la drogadiccin, la delincuencia y las lacras
sociales del continente.
c)

El pentecostalismo ilustrado
Durante los ltimos 40 aos diferentes esfuerzos confluyen por que un nmero

creciente de pentecostales accedan a una formacin teolgica profesional de alto nivel. Esto
ha significado la gnesis de la sistematizacin de la experiencia socio religiosa, bblica
teolgica, pastoral e histrica del pentecostalismo en el continente. El camino no ha sido fcil
para esta nueva generacin de lderes que en contextos de dictaduras militares encontr
espacios para su formacin profesional en entidades del ms alto nivel del continente, tales
como ISEDET en Buenos Aires, Comunidad Teolgica Evanglica de Chile, Seminario Bblico
Latinoamericano hoy Universidad Bblica Latinoamericana, Seminario Teolgico de Matanza,
Universidad Metodista de Sao Pablo, Brasil, entre otros. Adems, un nmero apreciados de
pentecostales han accedido a estudios doctoral en prestigiosas facultades de teologa en
Europa. Hoy bien se puede afirmar, que en esas instancias acadmica se perfilo el
pentecostalismo ilustrado. Tambin, se destacan pentecostales profesionales de las ciencias
sociales que estn realizando distintos estudio sobre el pentecostalismo Latinoamericano. Este
pentecostalismo ilustrado est haciendo unos valiosos aportes al desarrollo de un pensamiento
propio del movimiento y a su vez es un ojo avizor de las nuevas tendencias de los
desconocidos movimientos religiosos que asolan el continente. En los crculos pentecostales
hay un mayor inters, y hasta lo que podemos llamar hambre intelectual, por acceder a un
mayor conocimiento bblico y teolgico y de como la fe pentecostal puede ser ms eficaz en
tierras latinoamericana. Se abre as, una nueva etapa en su reflexin y produccin cada vez
ms profunda y slida. El pentecostalismo ilustrado es una corriente de pensadores crticos
que se ver acrecentadas en las prximas dcadas. Esto se har visible en las ctedras de
teologa pentecostal, tesis doctorales, publicaciones de alto nivel que le permitir al
movimiento contar con una elite pensante capaz de dialogar con otras tradiciones y religiones
que buscaran tambin un espacio en el continente. Pero por sobre todo, a la luz del evangelio
y el Espritu Santo ayudara al pentecostalismo a dialogar con su realidad y encontrar solidad
races en su cultura latinoamericana21.
21

Por ejemplo la Red Latinoamericana de Estudios Pentecostales (RELEP), Vase los libros: Voces del
pentecostalismo Latinoamericano, tomos I, I y III.

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A modo de conclusin
Para finalizar, el futuro del pentecostalismo estar marcad por una fuerte
institucionalizacin de sus iglesias que en muchos aspectos transitara por el mismo camino que
hizo el protestantismo histrico en siglos anteriores, debido al proceso de secularizacin y
modernizacin que se continuara desarrollando en el continente. Los pentecostales buscaran
alianza con los poderes polticos y econmicos del continente cuya relacin se requebrar en
momento de crisis social. Estas crisis sociales, econmicas y ticas desataran discusin interna
en las iglesias y que sern estimulado por los distintos enfoques del pensamiento teolgico o
de interpretacin bblica que harn sus actores. El pentecostalismo ilustrado tendr un rol
relevante, pues ser el sector donde se articularn propuestas teolgicas y nuevas paradigmas
para la misin, sus aportes en momentos de crisis sern orientadores y refrescantes. Por otra
parte, en la medida que la pobreza contine, especialmente en las grandes urbes, el
pentecostalismo con caractersticas de religin popular, su multiplicacin y autonoma se
mantendr.

El

pentecostalismo

popular

ser

una

vertiente

autnoma,

proftica,

esperanzadora y factor de renovacin del pentecostalismo latinoamericano en la medida que


este se vincule con el sector ilustrado del movimiento.

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