Está en la página 1de 10

CONSTELACIONES: LA REVOLUCIN CIENTIFICA EUROPEA Y CHINA.

Un ejercicio de historiografa epistemolgica.

Mg Martin Andrs Casarino.

Respuesta a la consigna Cmo se explica que no se haya dado la Revolucin Cientfica en el Islam
medieval o en la China imperial medieval, y s en la Europa del Renacimiento y del Barroco? Para el
seminario EXPLICACIN Y MTODOS EN HISTORIA. PROBLEMAS HISTORIOGRFICOS EN
HISTORIA DE LA CIENCIA: LA REVOLUCIN CIENTFICA del Prof. Ranea.

CONSTELACIONES: LA REVOLUCIN CIENTIFICA EUROPEA Y


CHINA. Un ejercicio de historiografa epistemolgica.
Mg Martin Andrs Casarino.
13U691 PDH UTDT
[Por la longitud sugerida del trabajo y por mi inters particular en el mundo chino, decid
recortar el problema al caso chino imperial durante los siglos VII d. C. al IX d. C., para ensayar una
respuesta propositiva.]

Introduccin:
En la Europa de los siglos XVI y XVII se oper un inmenso cambio en el plano
de la ontologa, la teleologa y la epistemologa que afect esferas crecientes de
instituciones, y ms tarde, transform profundamente la cosmovisin y la cultura
occidental. El nuevo discurso estaba anclado en un modelo racional y en un sistema
crecientemente cuantitativo. La proximidad temporal, la identidad regular de algunos de
los elementos constituyentes y los objetivos renovadores de los protagonistas de ese
cambio son presentados habitualmente como una unidad: la Revolucin Cientfica1. Esa
representacin, nos dice I. Bernard Cohen, fue el resultado de un proceso de
conformacin de conceptos y herramientas de la historiografa de la ciencia, que se
transformaron en tpicas entre los siglos XVIII y XIX, hasta nuestros das2.
Pero podemos parangonar este desarrollo con el de otras culturas?, con
herramientas historiogrficas comunes podemos comparar culturas, procesos y
momentos diversos?, o, mas bien hay instancias y conceptos cientficos que puedan
describir dos procesos tan distintos? En caso positivo, en cules? H. Floris Cohen
seala varios tipos de desarrollos cientficos. En su esquema, las sociedades del tipo 1
carecen de ciencia, las culturas cientficas del tipo 2, tienen algo de ciencia. Las de los
tipos 3 y 4 tienen ciencias; las del tipo 3 son los desarrollos no europeos, la del tipo 4 es
la ciencia avanzada europea3.
En el amplio y admirativo relevamiento de Needham sobre la ciencia china4, se
advierte la complejidad, riqueza de su desarrollo y, a la vez, el fecundo y permanente
contacto entre tcnica, descubrimiento y teora: un modelo muy cercano al I + D
1

Especialmente para la tradicin anglosajona. Los alemanes e italianos suelen denominar este perodo el
barroco y los franceses la poca clsica. De Asa, Miguel. El rbol de las ciencias. Una historia del
pensamiento cientfico. Buenos Aires. Ciencia hoy. FCE. 1996. P. 51, nota 39.
2
Cohen, I. Bernard. The Eighteenth-Century Origins of the Concept of Scientific Revolution. Journal of the
History of Ideas, 37 (1976), 257-288
3
Cohen, H. Floris. The Scientific Revolution. Chicago: The University of Chicago Press, 1994. Parte II
4
Neeedham, Joseph. La gran titulacin. Ciencia y sociedad en oriente y occidente. Madrid: Alianza
Editorial, 1977

contemporneos. Sus logros no parecen tener punto de comparacin con los generados
en la misma poca en Occidente5. Sin embargo, en el esquema de H. Floris Cohen, su
caracterizacin sera la del tipo 2, o la 3. Incluso, siguiendo a Needham, no aparecen los
datos de la ciencia que le daran el status tipo 3, ya que la ciencia china adolece de:
- Aplicacin de hiptesis matemticas
- Uso del mtodo experimental
- Distincin de cualidades primarias y secundarias
- Geometrizacin del espacio
- Modelo mecnico de la realidad.
Etc.
El universo conceptual chino, sus instituciones y sus discursos sobre el saber
cientfico son muy distintos del Occidental: la misma palabra ciencia merece varios
rubros en la cultura china6. El proceso histrico-cultural es muy otro en la cultura China,
all no hubo un Galileo, ni Ockham, ni Bacon pero tampoco antes existieron ni
Pitgoras ni un modelo basado en algn tipo de Logos similar al griego. En Europa las
instituciones del saber y los especialistas son pocos: la universidad, la corte, el
laboratorio. El espacio de la ciencia china es flotante y difuso: se ubica entre los lugares
del artesano, del noble de toga, del funcionario, del campesino, del sacerdote y del
cortesano7.
El proceso de revisar una tradicin cultural propia y profundamente
idiosincrtica, y dar cuenta de un campo (la ciencia china) amplio, extenso y difuso,
requiere traducciones que implican sntesis, y a la vez, reduccin, simplificacin - esto
es, expresarla en valores occidentales-. La extensiva y compresiva indagacin de
Needham sobre la cultura china es, a la vez la fuente principal de insumos de este tema,
y a la vez, la primera gran repuesta. Para Needham hubo ciencia en China, en varios
puntos comparable a la de Occidente. Pero declararlas compatibles significa la apertura
de nuevas preguntas: podemos acceder de alguna manera a un saber tan otro, a sus
especificidades, a sus planteos y a sus sistemas en un lenguaje que le es ajeno?, sus
materiales se vuelven incomparables con el de la ciencia occidental? Y, al traducir, no
estamos perdiendo tanto la forma esencialmente diversa, alternativa, heterodoxa, de la
ciencia china, como sus contenidos?
5

Cfr. Genise. G. Planteos precientficos en la Edad Media. En Daz. Esther. (comp.) La produccin de
conceptos cientficos. Buenos Aires Biblos. 1994.
6
Cfr. Simbolos y sociedad. En Elvin, M y Blunden, C Atlas cultural de China. Tomo II. Barcelona: 1994
7
Cfr. El ingenio creador de los chinos. En Elvin, M y Blunden, C Atlas cultural de China. Tomo II.
Barcelona: 1994. p.198.

Para intentar responder la consigna, ensayaremos una respuesta asumiendo que


hubo ciencia en China, cuyos logros no llegaron a conformar una revolucin, pero si
introdujeron grandes cambios que coinciden con procesos de sociognesis y
psicognesis- en el sentido que le da Norbert Elas-, es decir, de cambio civilizatorio8.
En China se desarroll, en tramos espordicos, en forma discontinua, un
contexto virtuoso para innovaciones y desarrollos creativos en el orden tcnico y terico
en un largo proceso entre el siglo II a C y el siglo XIV d. C. Algunos de esos logros van
a alcanzar a Occidente. En ese largo devenir, varios momentos trascendentes de la
ciencia china son asimilables a un cambio civilizatorio al estilo elasiano. Un momento
especialmente rico en transformaciones tcnicas y cientficas se produjo durante el
esplendor imperial Sui y Tang (siglos VII al IX d. C), cuyo resultado fue el surgimiento
de controversias y reafirmaciones trascendentes en un desarrollo cultural nico9.
El modelo de constelacin10.
Intentaremos aqu crear un concepto epistemolgico que permita incorporar lo
terico y lo tcnico al proceso social, como condiciones de posibilidad de ambas
experiencias y a la vez, habilitar recortes y perspectivas exploratorias.
Orin, el Cazador es, quizs, la constelacin ms identificada del cielo. Sus
estrellas brillantes y visibles desde ambos hemisferios hacen que esta constelacin sea
reconocida universalmente. En un extremo de la figura se encuentra Betelgeuse, cuyo
nombre deriva de una deformacin del arbigo, que respondera a la mano de Jauza,
una divinidad femenina que daba forma a la constelacin, y que tambin aparece
asociada a la constelacin de Gminis. El otro extremo se encuentre Rigel, cuyo
8

Elias Norbert. El proceso de civilizacin. Investigaciones sociogenticas y sicogenticas. Mxico D. F. FCE.


1989
9
Como referencia del proceso cultural chino usaremos el texto de Needham y Elvin, M y Blunden, C Atlas
cultural de China. Tomo I y II. Barcelona: 1994.
10

El concepto constelacin es de inspiracin benjaminiana. Una definicin benjaminiana de constelacin.


A la historiografa materialista le subyace un principio constructivo. Ah el pensamiento forman parte no
slo el movimiento del pensar, sino ya tambin su detencin. Cuando el pensar se para, de repente, en una
particular constelacin que se halle saturada de tensiones, se le produce un shock mediante el cual l se
cristaliza como mnada. El materialista histrico slo se acerca a un objeto histrico en cuanto se lo
enfrenta como mnada. Y, en esta estructura, reconoce el signo de una detencin mesinica del acaecer, o,
dicho de otro modo, de una oportunidad revolucionaria dentro de la lucha por el pasado oprimido. Y la
percibe para hacer saltar toda una poca concreta respecto al curso homogneo de la historia; con ello
hace saltar una vida concreta de la poca, y una obra concreta respecto de la obra de una vida. El
resultado de su procedimiento consiste en que en la obra queda conservada y superada la obra de una
vida, como en la obra de una vida una poca, y en la poca el decurso de la historia. Benjamin, W. Sobre
el concepto de historia. Obras I, 2, pp. 316-317. Ver http://mirrall.blogspot.com.ar/2007/02/u-na-de-lasideas-ms-sugerentes-del.html.

nombre sera una latinizacin de La pierna del gigante, en rabe. A la vez, la


constelacin de Orin esta formada por elementos muy lejanos entre si: Betelgeuse se
encuentra a 643 aos-luz de la Tierra y Rigel a ms de 860 aos-luz. Desde la Tierra la
asociacin de esas estrellas, incorporada al tradicional acervo mitolgico, astrolgico y
astronmico, resulta en una figura plana que ignora la tercera dimensin, sin la
profundidad espacial.
Una constelacin es una historia de denominaciones, cuyo origen se pierde en el
tiempo, y de configuraciones que presentan a diosas o a cazadores que con el tiempo, se
estabilizan conformando un humano, con cuatro extremidades, un cinturn, compaa
animal, etc. Una constelacin es un sistema complejo, bifronte y asimtrico. Es una
retcula de conexiones significativas entre elementos independientes y distantes.
Aqu usaremos la metfora constelacin como una hiptesis de unidad, un
campo de sentido, identificable por su forma y a la vez, constituido por una flotante
diversidad de contenidos.
Una constelacin metafrica se puede observar: a) Segn un sesgo conceptual:
como una unidad homognea de diversidades, que conforman un sentido (la dimensin
A, DimA), como el diseo del cazador Orin, su cinturn su arma, su perro, etc. y
b) Segn el sesgo temporal: se prolonga en el tiempo histrico, como una
inmensa cantidad de elementos heterogneos en tensin con el universo socio-cultural
coexistente (la dimensin B, DimB).
As, la constelacin llamada Revolucin Cientfica Europea pasa a ser una
cuadrcula de elementos diversos, los cmulos multitudinarios de la fsica, la
matemtica, la qumica y la astrologa, junto con elementos constitutivos culturales,
sociales, religiosos, morales, tcnicos, tericos, etc.-, y una configuracin en que se
homogenizan las variables que le dieron su forma, una identidad perdurable entre los
siglos XVII y XIX.
En este modelo, los procesos histricos que desembocaron en la revolucin
cientfica europea y el esplendor de los siglos VII a IX chinos son constelaciones que
vemos, desde una perspectiva, como figuras tradicionales, homogneas, dotadas de
sentido, construido por actores pertinentes (DimA) (en una hubo una Revolucin
Cientfica, en la otra no); y, desde la otra, como lentos procesos de acumulacin de
datos, pruebas y fracasos consecutivos en dinmicas diversas de sociedades distintas,
con resultados distintos (DimB).

La DimA de la ciencia en China.


Desde una perspectiva historiogrfica tradicional, no aparecen nunca las
condiciones para que estalle en el contexto chino una revolucin cientfica como en la
Europa moderna. El mismo concepto revolucin es de difcil aplicacin al proceso
cultural chino incluso al contemporneo!- y por eso, quizs necesite una adecuacin,
de la que quiere dar cuenta la DimA en este trabajo.
Para los especialistas, la cultura china no se caracteriza en general por saltos
bruscos sino por procesos en la Larga Duracin braudeliana11. Los grandes momentos
civilizatorios, que ocurren en los siglos IV a. C y en la Edad Media, son percibidos
como deslizamientos, dinamizados por una gradualidad naturalizada. Los cambios en
sus procesos socio polticos y culturales estn atravesados por al imposicin, mas o
menos violenta, de dinastas y la introduccin de nuevas perspectivas religiosas,
ceremoniales cortesanos y de prcticas poltico- administrativas que pueden influir
desde la propiedad de la tierra hasta el vestido y las costumbres.
La misma idea de cambio, mutacin, es contemplada como parte de un proceso
mas complejo que el de causacin occidental. El mismo concepto de tiempo en China es
una variable: puede ser cclico, fragmentado o interdependiente. La causalidad no esta
intrnsecamente unida al concepto temporal lineal: las causas se prolongan hacia atrs y
adelante en el tiempo, en resonancias o ecos.
La cosmovisin china usa desde el siglo IV a. C. una idea de proceso
contemplado como una regularidad atada al sistema de cielo- tierra, que podramos
aproximar al concepto de Naturaleza. La lenta y paulatina imposicin del modelo
confucionano, la filosofa Ju, explica la conductas sociales apropiadas inspirada en el
rastreo en el mundo del orden natural celeste y terrestre. Ese modelo se expresa en la
ceremonia, el procedimiento y prcticas que se sostienen en todos los mbitos de la vida
cotidiana que se asemeja a la idea de equilibrio o adecuacin clsicos occidentales. Se
atribuye al Zi Chan, un pensador del siglo IV a C. la siguiente definicin de la
ritualidad: Si espritus y elementos, aromas, colores o sonidos pierden sus proporciones
adecuadas, entonces se da la confusin y el caos; y las personas pierden sus cualidades
inherentes. Por esta razn se llevan a cabo los actos rituales.
11

Para Gutierrez los ejes del pensamiento cientfico chino son conceptos claramente conservadores y
tradicionalistas: la unidad y el retorno. Gutirrez. Francisco J. B. La filosofa y la ciencia en China. En
ENLACES revista electrnica, de carcter multidisciplinar, editada por el CES Felipe II. NMERO 2
Diciembre 2004). Disponible en http://www.cesfelipesegundo.com/revista/Articulos2004b/Articulo2.pdf

El modelo confucionano y el neo confucionano implicaban una separacin entre


lo humano y lo natural. Pero en el modelo taosta las fuerzas de la naturaleza y lo
humano se relacionan por oposicin. La alquimia china se basa en el efecto de cambio
de los principios opuestos "Yin" y "Yang", propios de un orden csmico superior, y se
integran en la teora o sistema denominado "De los 5 elementos, (es decir madera,
fuego, tierra, metal y agua), que puede pasar del uno al otro en un movimiento rotatorio.
Este esquema permiti una sistematizacin de los estudios que se transform en clsica
despus del siglo IV a. C. Es el momento en que aparece la 1 constelacin china.
Las ms tempranas fuentes existentes, originalmente datan del tercer siglo de
nuestra era, muestran que la alquimia china es, al comienzo, una prctica ritual para
comunicarse con las divinidades benevolentes y para expulsar a los espritus peligrosos.
Pero la aparicin del taosmo filosfico, esto es un desarrollo sustematico y tcnico de
sus conceptos, acompaa al momento civilizatorio que se prolong entre los siglos IV a.
C. y el siglo II a. C, que culminaron con la imposicin de la Dinasta Han (II a. C.- II d.
C.), el desarrollo de la gran agricultura estable del arroz, y del trigo, mas tarde, los
primeros intentos de la fundicin de hierro, los escritos de Confucio, la moneda de
cobre china circula por toda Asia, etc. A fines de ese perodo se consolida la primera
gran obra alquimista china conocido: Ko Hung (284-361 d.C.) y que public el "Pao-P
u-tzu" sobre la transformacin de metales y la fabricacin del "Elixir de la Vida".
La gran alquimia china crea una segunda gran constelacin, donde aparece
mucho de la grandeza tcnica china, y se desarroll con el auspicio de los Emperadores
de las Dinastias Tang (618-907) y la Sung (960 - 1279). El alquimista mas conocido en
ese periodo fue Chang Po-tuan (984-1082) el cual redact un libro con el titulo de "Wuchen pin" (Tratado sobre la Alquimia) en el que desarrollaba un tpico clsico: "El
Elixir Interno y Externo". La idea de un microcosmos y un macrocosmos integrados,
pero separados, fue un momento superador del dualismo confucionano. La utilizacin
de imprentas, la difusin del budismo y su sincretismo con el taosmo son parte de este
proceso. Es la poca de la gran recopilacin de la obra confucioniana y la aparicin del
neo- confucionismo, llamado a ser uno de los discursos ms consistente en la cultura
china por siglos. El caso tcnico mas representativo es la plvora, invencin de los
alquimistas chinos. Descrita en textos del siglo IX y usada en fuegos artificiales en el
siglo X, fue empleada en caones sobre 1290. La plvora fue usada por los mongoles
contra los hngaros en 1241 y en Europa a partir del siglo XIV.

La DimB de la constelacin china


En el caso chino la constelacin, vista desde el sesgo temporal, se extiende por
siglos y sus cambios son puntuales y especficos en pequeas reas del quehacer
humanos. En este modelo la DimB de una constelacin es la perspectiva cultural en
sentido antropolgico- que implica un desarrollo cientfico, en relacin con la densidad
social que la permite, la conserva y la desarrolla, a lo largo del tiempo este tipo de
saberes. Desde este sesgo se necesita ms, para ver la dimensin del cambio, de Norbert
Elas, que de Talcott Parsons o de Thomas Kuhn. Esta dimensin parece ser una
propuesta historiogrfica ms plausible de comparar el proceso europeo y el chino, pero
a al vez la ms difcil de describir en la larga duracin; aun mas difcil parece separar
las explicaciones internistas de las externistas de estos cambios. Siguiendo a Norbert
Elas, los componentes culturales y materiales, son tan importantes para conocer el
proceso de construccin del pensamiento cientfico, como sus hbitos de consumo, sus
prcticas cotidianas y sus creencias, a sus imgenes mticas, mgicas, expresiones de
sus ilusiones y temores12. Evaluemos algunos campos.
El problema en esta dimensin es cmo dar cuenta de la profundidad temporal
y espacial del fenmeno chino? El relevamiento de cada uno de sus logros, partes
integrantes de la constelacin china, resulta demasiado extenso para el trabajo y a la
vez, casi imposible de separar por origen exgeno o endgeno, en un mundo de
corredores culturales muy activos. Sera todo un tema de investigacin demostrar lo
especficamente chino de los grandes inventos. El corredor de ideas, tcnicas y prcticas
no permite identificar decididamente saberes locales13.
Entre los siglos V al XIV Asia Menor y Persia se encuentran, en medio de
grandes transformaciones polticas, militares y culturales. La influencia cultural
bizantina, persa sefev y la expansin de Tamerln y los grandes mogoles en la India-,
las cruzadas, la movilizacin poltica manch transforman a la regin, atravesada por
rutas, en un crisol cultural enorme. El acervo tecnolgico de los siglos III d. C, oculto en
la Europa cristiana, reaparece y circula por el imperio sasnida y las fronteras culturales,
en particular debido a los conflictos, se vulneran y circulan saberes y especialistas. En el
Mediterrneo islamizado reaparece la cultura griega clsica que circula desde Espaa a
la India.
12

Elas Norbert. Humano conditio. Barcelona. Pennsula: 1988.

13

Grousset, R. Historia de Asia. EUDEBA. Buenos Aires: 1962. cap. V.

Otro foco susceptible de estudio puede centrarse en la tcnica. Ya vimos como


el saber-hacer de un artesanado hbil permiti el invento de la seda, la plvora, la
imprenta y la brjula magntica. Needham completa la lista de Bacon con la mecnica
de relojera, la fundicin de hierro, las espuelas los arreos, el eje de cardn, el triangulo
de Pascal, la cartografa, los puentes de arco segmentado, las exclusas de los canales, la
vela de proa a popa y el timn de codaste. No menos relevantes son los prodigios
hdricos: diques, canales, ruedas de cangilones, elevadores, bombas manuales, que
permitieron el desarrollo productivo en el muy desigual acceso al agua dulce. Todos
estos inventos e innovaciones introdujeron cambios en los modos de vida y en los
componentes sociales chinos. Pero aun sera imposible, y por sobre el objetivo de este
trabajo, relevar todas y cada uno de estos cambios y sus repercusiones.
Las herramientas intelectuales son ms difciles de trazar. Por ejemplo,
siguiendo a Robert k. Merton, sus elementos religiosos. En la construccin de los
discursos cientficos, el taosmo o el confucionismo pueden ser considerados parte del
proceso como variables internistas y a la vez propias de una sociedad que interacta
con las ideas, prcticas y tcnicas del saber, como externistas.
Conclusin
Podramos destacar la necesidad de un modelo mas dinmico que el tradicional
para elaborar una respuesta a la consigna: para dar cuenta de un desarrollo
extremadamente exgeno de manera historiogrfica sera necesario una epistemologa
no europeocntrica, o un meta-discurso sobre la ciencia que revise el mismo concepto
epistemolgico de ciencia y de revolucin.
El modelo de constelacin, de alguna manera puede seguir explorando el tema.
El modelo de la constelacin permite segmentar los procesos como procesos
individuales- en la astronoma, en la tcnica, en la teorizacin- a lo largo del proceso, y
a la vez, englobarlos en unidades ms amplias, como la ciencia Tang, el modelo
dualista, el rol del estado, etc.

Bibliografa consultada.
De Asa, Miguel. El rbol de las ciencias. Una historia del pensamiento
cientfico. Buenos Aires. Ciencia hoy. FCE. 1996.
Gutirrez. Francisco J. B. La filosofa y la ciencia en China. En ENLACES
revista electrnica, de carcter multidisciplinar, editada por el CES Felipe II.
NMERO 2 Diciembre 2004). Disponible en
http://www.cesfelipesegundo.com/revista/Articulos2004b/Articulo2.pdf
Elias Norbert. El proceso de civilizacin. Investigaciones sociogenticas y
sicogenticas. Mxico D. F. FCE. 1989
Elvin, M y Blunden, C Atlas cultural de China. Tomo I y II. Barcelona: 1994.
Cohen, I. Bernard. The Eighteenth-Century Origins of the Concept of Scientific
Revolution, Journal of the History of Ideas, 37, 1976, pp. 257-288 [JStor]
Cohen, H. Floris. The Scientific Revolution. Chicago: The University of
Chicago Press, 1994. Parte II [UTDT]
Lindberg, David C. Los inicios de la ciencia occidental. La tradicin cientfica
europea en el contexto filosfico, religioso e institucional (desde el 600 a. C.
hasta 1450) Barcelona (etc.): Paids, 2002 [Lindberg, David. The Beginnings of
Western Science. Chicago, The University of Chicago Press, 1992]
Huff, Toby E. The Rise of Modern Science: Islam, China and the West.
Cambridge: Cambridge University Press, 2003.
Nasr, Seyyed Hossein. Science and Civilisation in Islam. With a Preface by
Giorgio de Santillana [Chicago] ABC International Group, 2001
Neeedham, Joseph. La gran titulacin. Ciencia y sociedad en oriente y
occidente. Madrid: Alianza Editorial, 1977.
Saliba, George. Islamic Science and the Making of the European Renaissance.
Cambridge (Mass.) & London: The MIT Press, 2007
Sorokin, Pitirim; Merton, Robert. The Course of Arabian Intellectual
Development, 700-1300 A. D.: A Study on Method. Isis, 22 (1935), pp. 516-24
Kuhn, Thomas S. The essential tension: Selected studies in the scientific
tradition and change. Chicago: Chicago University Press, 1977. [Captulos 5 y
6]
Koyr, Alexander. Estudios de historia del pensamiento cientfico. Mjico, Siglo
XXI, 1978 (1977)
Kuhn, Thomas S. La revolucin copernicana. Barcelona: Ariel, 1978. [Cap. 3,
El universo de las dos esferas en el marco del pensamiento aristotlico; cap. 4,
La tradicin remodelada: de Aristteles a los copernicanos]
Merton, Robert K. Ciencia, tecnologa y sociedad en la Inglaterra del siglo XVII.
Madrid: Alianza, 1984