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David Baldacci

El ltimo hombre

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David Baldacci

El ltimo hombre

DAVID BALDACCI

EL ULTIMO
HOMBRE

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David Baldacci

El ltimo hombre

ndice
ARGUMENTO........................................................................ 5
Captulo 1............................................................................ 6
Captulo 2.......................................................................... 13
Captulo 3.......................................................................... 19
Captulo 4.......................................................................... 26
Captulo 5.......................................................................... 37
Captulo 6.......................................................................... 50
Captulo 7.......................................................................... 54
Captulo 8.......................................................................... 57
Captulo 9.......................................................................... 74
Captulo 10........................................................................ 80
Captulo 11........................................................................ 90
Captulo 12........................................................................ 95
Captulo 13...................................................................... 100
Captulo 14...................................................................... 108
Captulo 15...................................................................... 111
Captulo 16...................................................................... 116
Captulo 17...................................................................... 119
Captulo 18...................................................................... 127
Captulo 19...................................................................... 132
Captulo 20...................................................................... 139
Captulo 21...................................................................... 147
Captulo 22...................................................................... 159
Captulo 23...................................................................... 170
Captulo 24...................................................................... 174
Captulo 25...................................................................... 187
Captulo 26...................................................................... 191
Captulo 27...................................................................... 210
Captulo 28...................................................................... 217
Captulo 29...................................................................... 226
Captulo 30...................................................................... 230

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El ltimo hombre

Captulo 31...................................................................... 238


Captulo 32...................................................................... 251
Captulo 33...................................................................... 270
Captulo 34...................................................................... 290
Captulo 35...................................................................... 293
Captulo 36...................................................................... 297
Captulo 37...................................................................... 304
Captulo 38...................................................................... 315
Captulo 39...................................................................... 335
Captulo 40...................................................................... 346
Captulo 41...................................................................... 353
Captulo 42...................................................................... 357
Captulo 43...................................................................... 370
Captulo 44...................................................................... 388
Captulo 45...................................................................... 396
Captulo 46...................................................................... 403
Captulo 47...................................................................... 409
Captulo 48...................................................................... 420
Captulo 49...................................................................... 426
Captulo 50...................................................................... 433
Captulo 51...................................................................... 444
Captulo 52...................................................................... 460
Captulo 53...................................................................... 469
Captulo 54...................................................................... 479
Captulo 55...................................................................... 484
Captulo 56...................................................................... 488
Captulo 57...................................................................... 493

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ARGUMENTO

En solo diez segundos Web London perdi todo lo que tena: sus amigos y su
reputacin. Web y sus compaeros, miembros del cuerpo de lite del FBI, quedaron
atrapados en un callejn sin salida cuando iban tras la pista de un traficante de
drogas. Era un trampa: todos, excepto Web, fueron asesinados a sangre fra. Ahora
Web intenta sobrellevar las sospechas de sus otros colegas y el resentimiento de las
viudas de sus compaeros fallecidos, mientras trata de recomponer su vida con la
ayuda de una psiquiatra, la doctora Claire Daniels. Sin embargo, para lograrlo, antes
deber descubrir por qu fue el unico superviviente de la emboscada y encontrar a
la otra persona que tambin sali con vida de ese callejn: un nio de diez aos que
desde entonces se halla en paradero desconocido.

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Captulo 1

Web London sostena un rifle semiautomtico SR75 que un armero legendario


haba diseado especialmente para l. El SR no slo daaba carne y huesos, los
desintegraba. Web, un hombre sumido en la violencia, nunca sala de casa sin su
arsenal para uso propio. Siempre estaba preparado para matar, con eficacia y sin
errores. Si alguna vez mataba a un inocente era como si l mismo se tragase la bala,
pues sufra lo indecible. Web se ganaba la vida de una forma ms bien complicada.
No le gustaba su trabajo, pero era de los ms competentes.
A pesar de que casi nunca se haba separado del rifle, Web no era de los que
mimaba las armas. No deca que la pistola era su mejor amigo ni le pona un apodo,
pero las armas constituan una parte esencial de su vida, aunque no fueran fciles de
domar, como ocurre con los animales salvajes. Hasta los agentes del orden erraban en
los blancos ocho de cada diez veces. Para Web eso no slo era inaceptable, sino
suicida. Tena muchas cualidades peculiares, pero las ganas de morir no era una de
ellas. Muchas personas tenan a Web en el punto de mira y, en una ocasin, haban
estado a punto de acertar.
Haca cinco aos haba perdido casi dos litros de sangre, tirado en el suelo del
gimnasio de un colegio y rodeado de otros hombres muertos o moribundos. Tras
recuperarse de las heridas y asombrar a los mdicos que se ocupaban de l, Web
comenz a llevar el SR en lugar de la metralleta que empleaban sus compaeros de
armas. Se pareca a una M16, con una recmara para balas del 308, una eleccin
excelente si el propsito era intimidar. Con un SR en la mano, todos queran ser
amigos tuyos.
Por la ventanilla de cristal ahumado del Suburban, Web observ los grupos de
gente que iban doblando las esquinas con fluidez y las masas de humanidad
sospechosa que merodeaban por los callejones oscuros. Mientras que se adentraban
en territorio hostil, Web volvi a mirar la calle, donde saba que cualquier coche
poda ser una patrulla de incgnito. Intentaba captar cualquier movimiento de ojos,
asentimiento de cabeza o movimiento de dedos dando golpecitos en clave en los
mviles con la intencin de hacer dao al viejo Web.
El Suburban dobl la esquina y se detuvo. Web mir a los seis hombres que se
apiaban a su alrededor. Saba que pensaban lo mismo que l: salir rpido, cubrir las
posiciones y mantener las lneas de fuego. El miedo no tena cabida, pero los nervios

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eran otro asunto. La adrenalina de alto octanaje no era su mejor amiga; de hecho,
poda acabar con l fcilmente.
Web respir hondo para calmarse. Tena que mantener entre sesenta y setenta
pulsaciones. Con ochenta y cinco, la pistola temblara contra el torso; con noventa,
sera difcil apretar el gatillo ya que la oclusin sangunea y las contracciones
nerviosas en hombros y brazos impedan un rendimiento aceptable. Con cien
pulsaciones por minuto, se perda por completo el control de las actividades motoras
y era imposible acertar a un elefante con un can, aunque estuviera a un metro de
distancia; en ese caso, lo mejor sera colocarse un letrero en la frente que dijera
MTAME RPIDO porque, sin duda alguna, la muerte sera el nico final posible.
Web sac la bebida, dio un sorbo de paz y supo destilar la tranquilidad del caos
inminente.
El Suburban comenz a desplazarse de nuevo, dobl otra esquina y se detuvo. El
ruido de la radio se vio interrumpido cuando Teddy Riner habl por el micrfono de
alta sensibilidad o micro.
Charlie a COT dijo Riner, solicito autorizacin de compromiso y permiso
para avanzar hasta amarillo.
Web escuch por el micro la respuesta seca del COT, el Centro de Operaciones
Tcticas.
Recibido, Charlie Uno, a la espera.
En el colorido mundo de Web, amarillo era la ltima posicin en la que estaban
a cubierto, ocultos. Verde era la zona crtica, el momento de la verdad: la brecha.
Recorrer el terreno sagrado, entre la relativa seguridad y comodidad del amarillo y el
momento de la verdad del verde, sola ser crucial. Autorizacin de compromiso,
murmur Web para s. Era una forma de pedir el visto bueno para, en caso necesario,
matar y hacer que sonara como si simplemente uno pidiera permiso al jefe para
rebajar unos cuantos dlares de un coche usado. El ruido de la radio volvi a
interrumpirse.
COT a todas las unidades: tienen autorizacin de compromiso y permiso para
avanzar hasta amarillo.
Muchsimas gracias, COT. Web se aproxim a las puertas de carga del Suburban.
Iba a la cabeza y Roger McCallam a la retaguardia. Cal Plummer y los otros dos
asaltantes, Lou Patterson y Danny Garca, estaban preparados con las ametralladoras
MP-5, los explosivos cegadores y las pistolas del calibre 45, con aspecto tranquilo. En
cuanto se abrieran las puertas, se separaran en abanico y buscaran indicios de
amenaza en todas direcciones. Primero moveran los dedos de los pies, luego los
talones, con las rodillas dobladas para asimilar el culatazo en caso de que tuvieran
que disparar. La mscara de Web reduca su campo de visin, pero le permita ver lo

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suficiente: el inminente tumulto de un Broadway en miniatura, pero sin tener que


pagar una entrada cara ni ponerse un traje elegante. A partir de entonces bastaran
las seales de la mano. De todos modos, la boca suele quedarse un poco seca cuando
llueven balas. Web nunca hablaba mucho en el trabajo.
Vio a Danny Garca santigundose, como era habitual en l. Y Web dijo lo que
siempre deca cuando Garca haca la seal de la cruz antes de que se abrieran de par
en par las puertas del Chevy:
Dios es demasiado listo y no viene por aqu, muchacho. Estamos solos.
Web siempre lo deca en tono burln, pero no bromeaba.
Cinco segundos despus se abrieron las puertas de carga y el grupo se alej
demasiado del punto cero. Normalmente conducan hasta el destino final y lo
arrasaban todo con los explosivos, pero en este caso la logstica era un tanto compleja.
Coches abandonados, neveras tiradas y otros objetos voluminosos obstaculizaban el
camino que conduca al blanco.
El ruido de la radio volvi a interrumpirse con las palabras de los francotiradores
del Equipo Rayos X. Haba hombres en el callejn, informaron, pero no pertenecan al
grupo que Web persegua. Al menos, eso crean los francotiradores. Web y su Equipo
Charlie se incorporaron a la vez y corrieron por el callejn. Otro Suburban haba
dejado a los siete miembros homnimos del Equipo Hotel en el otro extremo de la
manzana para que atacaran el blanco desde la parte posterior izquierda. Segn el
ingenioso plan, Charlie y Hotel se reuniran en el centro de la zona de combate.
Web y compaa se dirigan hacia el este, con una tormenta pisndoles los talones.
Los rayos, los truenos, el viento y la lluvia horizontal solan joder las comunicaciones
terrestres, el posicionamiento tctico y los nervios de los hombres, normalmente en el
momento ms crucial, cuando tenan que actuar sin errores. A pesar de las maravillas
de la tcnica, la nica manera de reaccionar al temperamento de la Madre Naturaleza
y a la calidad deficiente de la logstica terrestre era correr ms rpido. As pues,
corrieron resoplando por el callejn, una estrecha franja de asfalto repleta de baches y
basura. Haba edificios a ambos lados; las paredes estaban desconchadas por las
dcadas de batallas armadas. Algunas haban sido entre buenos y malos, pero casi
siempre se trataba de jvenes que peleaban con sus hermanos por el territorio de la
droga, por mujeres o porque s. Un arma en la mano te convierte en un hombre,
aunque slo seas un nio que, despus de ver los dibujos del sbado por la maana,
sale convencido de que si acribilla a alguien luego se levantar para seguir jugando.
Se toparon con el grupo que los francotiradores haban identificado: negros,
latinos y asiticos trapicheando. Al parecer, los colocones y la promesa de un negocio
de venta al por mayor sin complicaciones tenan ms peso que los conflictos raciales,
de credo, color o afiliacin poltica. Para Web, todos ellos eran como una raya de coca,
la marca de un pico o una pastilla con un pie en la tumba. Le maravillaba que aquella

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pattica coleccin de desgraciados tuviera la energa o la claridad necesarias para


consumar la simple transaccin de dinero a cambio de bolsitas de infierno cerebral
apenas disimuladas como pociones placenteras.
Al ver la intimidante muralla de armas y Kevlar de Charlie, todos los drogatas
salvo uno se arrodillaron y suplicaron que no los mataran o acusaran. Web observ al
joven que segua en pie. Llevaba un pauelo rojo en la cabeza para aguantarse el pelo
recin alisado, lo que simbolizaba lealtad a alguna pandilla. El chico tena una cintura
muy estrecha y hombros de levantador de pesos; llevaba unos pantalones cortos y
rados de gimnasio y una camiseta de tirantes sobre el torso musculoso. Aunque su
semblante reflejaba una actitud de soy ms listo y duro y vivir ms que t, Web tuvo
que admitir que el look harapiento le quedaba bien.
Bastaron treinta segundos para determinar que todos, salvo el chico del pauelo,
estaban pasados de vuelta y que ninguno de los drogatas llevaba armas o mviles
para llamar al blanco y avisarle. El chico del pauelo tena un cuchillo, pero los
cuchillos eran intiles contra el Kevlar y las metralletas, por eso no se lo quitaron.
Pero cuando el Equipo Charlie sigui avanzando, Cal Plummer lo hizo de espaldas,
con la MP-5 apuntando al joven empresario del callejn, por si acaso.
El chico del pauelo le grit a Web que le gustaba mucho su rifle y que quera
comprrselo. Le pagara bien, dijo, y luego se los cargara a todos. Ja, ja! Web mir
hacia los tejados, donde saba que los miembros del Equipo Whisky y Rayos X
estaban en las posiciones de tiro apuntando al poco cerebro que le quedaba a aquella
pandilla de perdedores. Los francotiradores eran los mejores amigos de Web. Saba
perfectamente cmo trabajaban porque, durante aos, haba sido uno de ellos.
Web haba pasado varios meses seguidos en pantanos hmedos rodeado de
serpientes mocasn cabreadas. O haba estado escondido en hendiduras azotadas por
el viento en montaas glaciales, con la culata revestida de cuero del rifle hecho a
medida junto a su mejilla, observando por la mira y ofreciendo cobertura e
informacin a los equipos de asalto. Como francotirador, haba desarrollado muchas
habilidades importantes, como aprender a mear en silencio en una jarrita. Entre las
otras lecciones figuraba guardar la comida en montones claros y definidos para as
poder comer al tacto en la ms absoluta de las oscuridades, y disponer las balas para
volver a cargar el arma de forma ptima, siguiendo un estricto modelo militar que
haba demostrado su eficacia una y otra vez. Desde luego, no tena intencin de
recurrir a esas tcnicas nicas para el sector privado.
La vida de un francotirador iba de una extremidad entumecida a otra. El trabajo
consista en conseguir la mejor posicin de disparo con el menor riesgo personal
posible y, en muchas ocasiones, los dos propsitos resultaban incompatibles. Se haca
lo que se poda. Horas, das, semanas, incluso meses de tedio que solan socavar la
moral; las aptitudes ms bsicas quedaban destrozadas a consecuencia de momentos
de una furia desgarradora que solan llegar en medio de una rfaga de balas o en la

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mayor de las confusiones. Y la decisin de disparar significaba que alguien morira, y


nunca quedaba claro si tu propia muerte estaba incluida en la ecuacin o no.
Cuando quera, Web evocaba esos recuerdos con gran intensidad. Un quinteto de
puntas huecas estaran alineadas en un cargador accionado por resorte, dispuestas a
desgarrar a un adversario al doble de la velocidad del sonido en cuanto Web apretase
el gatillo, que cedera suavemente a la presin exacta. Web disparara en cuanto
alguien entrase en su zona de tiro, y un ser humano se convertira de repente en un
cadver desmoronndose en el suelo. Sin embargo, los disparos ms importantes
eran los que no haba efectuado. Era una especie de burla. Aquello no era para los
timoratos, los estpidos ni siquiera las personas de inteligencia media.
Web dio las gracias en silencio a los francotiradores que estaban en las alturas y
sigui corriendo por el callejn.
A continuacin se toparon con un nio, de unos nueve aos, sin camisa, sentado
sobre un trozo de cemento; no se vea a ningn adulto. La inminente tormenta haba
hecho que la temperatura descendiese ms de seis grados y el termmetro segua
bajando. Aun as, el nio no llevaba camisa. Web se pregunt si alguna vez se la
pondra. Haba visto a muchos nios pobres. Ms que cnico, Web era realista. Senta
pena por esos nios, pero poco poda hacer para ayudarles. Sin embargo, hoy da las
amenazas provenan de cualquier parte, por lo que observ al nio de la cabeza a los
pies, en busca de armas. Por suerte, no vio ninguna; a Web no le apeteca dispararle.
El chico le mir. Los rasgos del nio se apreciaban con claridad bajo el arco
iluminado de la nica farola del callejn que milagrosamente segua intacta. Web
percibi el cuerpo delgado y los msculos de los hombros y brazos en torno a la
protuberancia de las costillas, como la corteza que el rbol produce para cubrir una
herida. En la frente tena la cicatriz de una cuchillada. Web saba que el agujero
ampollado y fruncido que se le vea en la mejilla izquierda era la marca
inconfundible de una bala.
Malditos al infierno! dijo el nio con voz cansada, y luego se ri
socarronamente. Las palabras del nio y la risa resonaron en la cabeza de Web como
cmbalos, aunque no saba por qu; sinti un cosquilleo en la piel. Haba visto a nios
desesperados como se con anterioridad, estaban por todas partes, y, sin embargo,
Web presenta que aqul era diferente. Quiz llevaba mucho tiempo haciendo lo
mismo, y se no era precisamente el mejor momento para comenzar a pensar al
respecto.
El dedo de Web roz el gatillo del rifle y avanz con zancadas giles al tiempo que
intentaba olvidar la imagen del nio. Aunque delgado y sin msculos demasiado
marcados, Web tena mucha fuerza en los brazos y dedos y la espalda ancha
resultaba engaosa. Era, con diferencia, el ms rpido del grupo y posea una gran
resistencia. Web poda correr relevos de diez kilmetros durante todo el da. Prefera
adquirir velocidad, rapidez y resistencia a poseer unos msculos de gimnasio. Las

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balas atravesaban los msculos con la misma facilidad que la grasa. Sin embargo, el
plomo no te haca dao si no te tocaba.
Casi todo el mundo describira a Web London, con su espalda ancha y un metro
ochenta y cinco, como a un hombre grande. No obstante, solan fijarse en el estado de
la parte izquierda de la cara, o lo que quedaba de la misma. Web admita a
regaadientes que resultaba sorprendente la reconstruccin que actualmente se haca
de la carne y los huesos destrozados. Con la luz propicia, es decir, muy poca, casi no
se notaba el viejo crter, el nuevo ascenso de la mejilla y el delicado injerto de huesos
y piel trasplantados. Realmente asombroso, haban dicho todos. Todos salvo Web,
claro est.
Al final del callejn volvieron a detenerse y se agazaparon. Teddy Riner estaba
junto a Web. A travs del micro inalmbrico Motorola comunic al COT que Charlie
estaba en amarillo y solicitaba permiso para avanzar hasta verde, la zona crtica del
objetivo, que en ese caso no era ms que una puerta de entrada. Web sostuvo el SR75
con una mano y busc la pistola del 45 personalizada en la pistolera tctica que
llevaba en la pierna derecha. Tena otra pistola idntica en la placa antitraumatismos
de cermica que le recubra el pecho, y la toc como parte del ritual previo al ataque.
Web cerr los ojos e imagin cmo transcurrira el minuto siguiente. Correran
hasta la puerta. Davies ira al frente y preparara la carga. Los asaltantes sostendran
las granadas cegadoras en la mano libre. Habran quitado el seguro de las metralletas
y los dedos se mantendran apartados de los gatillos hasta que llegara el momento de
matar. Davies quitara los seguros mecnicos de la caja de control y comprobara el
cable del detonador colocado en la carga; como siempre, buscara problemas y
esperara no encontrar ninguno. Riner comunicara al COT las palabras inmortales:
Charlie en verde. El COT replicara, como siempre: A la espera, todo controlado. A
Web siempre le molestaban esas palabras; quin diablos lo tena todo controlado?
Durante toda su carrera, Web nunca haba odo al COT llegar al final de la cuenta
atrs. Al llegar al dos, los francotiradores abriran fuego sobre el blanco, y un
grupo de rifles del 308 disparando a la vez resultan un tanto ruidosos. La carga
explotara antes de que el COT dijera uno, y ese huracn de muchos decibelios
ahogara incluso tus propios pensamientos. De hecho, si llegabas a or el final de la
cuenta atrs del COT significaba que corras peligro ya que la carga no habra
explotado. Y se era el peor modo de empezar la jornada laboral.
Cuando el explosivo destrozara la puerta, Web y su equipo invadiran el objetivo y
arrojaran los explosivos cegadores y ensordecedores. Los explosivos cegaran a los
presentes y romperan los tmpanos desprotegidos. Si se topaban con otras puertas
cerradas, cederan ante la descorts llamada de la escopeta de Davies o a una carga
que pareca una tira de goma de neumtico, pero que contena un explosivo C4 que
casi ninguna puerta resista. Seguiran los pasos que se saban de memoria,
colocaran las manos y las armas, dispararan con precisin, pensaran como si

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estuvieran jugando al ajedrez. Se comunicaran mediante rdenes tctiles. Atacar los


puntos clave, localizar a los posibles rehenes y sacarlos vivos de all lo ms rpido
posible. En lo que nunca se pensaba era en morir. Exiga demasiado tiempo y te
distraa de los detalles de la misin y de los instintos y disciplinas afinados tras hacer
eso una y otra vez, hasta que se convertan en una parte fundamental de tu ser.
Segn fuentes fidedignas, el edificio que estaban a punto de atacar albergaba las
entraas econmicas de una importante operacin de narcotrfico con sede en la
capital. En el botn potencial figuraban contables y estadsticos, valiosos testigos para
el Gobierno si Web y sus hombres lograban sacarlos con vida. De ese modo, los del
FBI podran imputar varios delitos a los peces gordos. Hasta los seores de las drogas
teman un ataque frontal de Hacienda porque los cerebros casi nunca pagaban
impuestos al to Sam. Por eso haban llamado al equipo de Web. Aunque su
especialidad era matar a quienes se lo merecan, tambin se les daba muy bien
mantenerlos con vida. Al menos hasta que ponan las manos sobre la Biblia,
declaraban y se deshacan de un peligro mayor durante mucho tiempo.
Cuando el COT volviera a intervenir, comenzara la cuenta atrs: Cinco, cuatro,
tres, dos....
Web abri bien los ojos y se seren. Estaba preparado. Sesenta y cuatro
pulsaciones por minuto, ya saba qu ocurrira a continuacin. Venga, muchachos, el
filn est ah mismo. Vamos a por l. Volvi a or al COT por los auriculares; le
autorizaban para desplazarse hasta la puerta de entrada.
Y precisamente en ese instante fue cuando Web se qued paralizado. Su equipo
sali corriendo hacia verde, la zona crtica, pero Web no se movi. Tena la sensacin
de que los brazos y las piernas no formaban parte de su cuerpo, como cuando te
duermes con una extremidad debajo del cuerpo y te despiertas y la sangre apenas
circula por ella. No se trataba de miedo o nervios; Web lo haba hecho muchas veces.
Y, sin embargo, se limit a ver al Equipo Charlie corriendo. El patio haba sido
identificado como la ltima zona peligrosa antes de llegar a la zona crtica, y el
equipo aument la velocidad y se cercior de que no hubiera amenazas. Ninguno de
ellos pareci percatarse de la ausencia de Web. Sudando a mares, con los msculos
luchando contra lo que le retena, Web logr incorporarse lentamente y dar un par de
pasos tambaleantes. Con la sensacin de tener los pies y los brazos recubiertos de
plomo, el cuerpo ardiendo y la cabeza a punto de estallarle, avanz a duras penas,
lleg al patio y cay de bruces mientras el equipo se alejaba.
Alz la vista y vio al Equipo Charlie corriendo a toda velocidad, el blanco en su
punto de mira, como si les rogase que atacasen. El equipo estaba a cinco segundos
del impacto. Esos segundos cambiaran para siempre la vida de Web London.

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Captulo 2

Teddy Riner fue el primero en caer. Haba muerto en el primero de los dos
segundos que tard en desplomarse. Cal Plummer cay al suelo, al otro lado, como si
le hubiera derribado un gigante. Mientras Web observaba impotente, la artillera
pesada atravesaba el Kevlar y luego la carne del grupo compacto; ms all no haba
nada. No era justo que unos hombres buenos murieran tan silenciosamente.
Antes de que comenzara el tiroteo, Web se haba desplomado sobre su rifle, que
tena debajo del cuerpo. Apenas poda respirar; el Kevlar y las armas le apretaban el
diafragma. Tena algo en la mascarilla. No lo saba, pero era un trozo de Teddy Riner,
arrojado por la gigantesca bala que le haba hecho un agujero del tamao de la palma
de la mano y que haba ido a parar a la mascarilla de Web, el ltimo del Equipo
Charlie e, irnicamente, el nico que segua con vida.
Web todava estaba paralizado, ninguna de sus extremidades responda a las
splicas del cerebro para que se movieran. Habra sufrido una apopleja a los treinta
y siete aos? Entonces, de repente, el sonido de los disparos pareci disiparse en su
cabeza, volvi a sentir los brazos y los pies, se quit la mascarilla y se tumb boca
arriba. Exhal una bocanada de aire viciado y grit de alivio. Tena la mirada clavada
en el cielo. Vio fragmentos de relmpagos, aunque los disparos no le permitan or el
retumbar de los truenos.
Senta la poderosa e insensata necesidad de levantar la mano hasta la vorgine que
estaba sobre l, quiz para confirmar la presencia de las balas que pasaban silbando,
como si fuera un nio al que le hubieran dicho que no tocara una estufa caliente y
que, por supuesto, slo pensaba en tocarla. Sin embargo, se llev la mano al cinturn,
quit el seguro de una bolsa lateral y sac un termoimaginador. En la ms oscura de
las noches, el TI mostrara un mundo invisible al ojo y captara los rastros de calor
que se apreciaban en la mayora de las cosas.
Aunque ni siquiera las vea con el TI, Web notaba las estelas de humo que dejaba
tras de s el conglomerado de balas que silbaba sobre su cabeza. Web tambin
observ que el tiroteo proceda de dos direcciones distintas: la casa de vecinos que
estaba justo delante y una construccin ruinosa a la derecha. Mir el edificio en
ruinas por el TI y slo vio cristales rotos. Y entonces advirti algo que le puso ms
tenso an. Los fogonazos salan a la vez por todas las ventanas hechas aicos. Se
desplazaban por los orificios, se detenan durante unos segundos y retrocedan en el

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momento en el que los caones de las armas, que Web no vea pero que saba que
estaban all, terminaban la rfaga de disparos controlados.
Los disparos comenzaron de nuevo, Web se tumb boca abajo y observ por el
termoimaginador el edificio que haba sido el blanco original. Tambin haba una
hilera de ventanas en el nivel ms bajo del blanco. Y los mismos fogonazos se
producan con el mismo arco de movimiento sincronizado. Web vislumbr los largos
caones de las ametralladoras. Por el TI, las siluetas de las armas eran de color rojo
teja; el metal estaba al rojo vivo por la enorme cantidad de municin que disparaban.
Sin embargo, no vio ninguna forma humana por el termoimaginador; si hubiera
habido algn hombre en las inmediaciones, el TI lo habra detectado de inmediato.
Estaba seguro de que se trataba de una especie de puesto de disparo teledirigido.
Supo entonces que haban tendido una emboscada a su equipo, sin que el enemigo
hubiese arriesgado a ningn hombre.
Las balas rebotaban en las paredes que estaban detrs y a la derecha de Web, y
senta pedazos de metralla por todas partes, como si fueran gotas de lluvia
solidificadas. Muchas de las balas rebotadas le haban rozado el Kevlar, pero ya
haban perdido velocidad y poder letal. Mantuvo las piernas y brazos desprotegidos
bien pegados al asfalto. Sin embargo, ni siquiera el Kevlar resistira un impacto
directo ya que no caba duda de que las ametralladoras estaban repartiendo artillera
del calibre 50, y cada bala era tan larga como un cuchillo y, probablemente, igual de
perforante. Web conjetur todo eso por el sonido supersnico de las armas y el
inconfundible fogonazo. Adems, la estela de una 50 era algo que tampoco se
olvidaba con facilidad. De hecho, se senta el chasquido antes incluso de or la bala.
Pona todos los pelos de punta, como un rayo antes del golpe mortal.
Web grit los nombres de sus compaeros de equipo uno a uno. No hubo ninguna
respuesta, ningn movimiento, ningn gemido ni temblor corporal que indicara que
seguan con vida. Aun as, Web los llam a gritos una y otra vez, como si estuviera
pasando lista. A su alrededor, los cubos de basura explotaban, los cristales se
rompan, las paredes de ladrillo se erosionaban como si unos ros incesantes tallasen
unos caones. Aquello era el desembarco de Normanda y Web acababa de perder a
todo su ejrcito. Las alimaas del callejn huyeron de la masacre. Nunca haba
habido tan pocos roedores en ese patio. Ningn inspector lograra un resultado mejor
que el que la artillera del 50 haba obtenido esa noche.
Web no quera morir, pero cada vez que miraba lo que quedaba de su equipo una
parte de l deseaba unirse a ellos. La familia luchaba y mora junta. A Web le gustaba
eso. De hecho, senta las piernas tensas, preparadas para el salto a la eternidad, pero
una fuerza ms poderosa le retena y sigui agachado. Morir significaba perder. Si se
daba por vencido, todos habran muerto en vano.
Dnde diablos estaban Rayos X y Whisky? Por qu no acudan al rescate?
Aunque los francotiradores de los edificios con vistas al patio no podan bajar sin que

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los destrozaran, haba otros en los tejados de los edificios que bordeaban el callejn
por el que Charlie haba venido. Ellos s podan bajar. Pero les dara el COT luz
verde? Quiz no, si el COT no saba qu suceda, pero cmo iban a saberlo? Ni
siquiera Web saba qu pasaba, y eso que estaba en medio del meollo. Sin embargo,
no poda quedarse de brazos cruzados mientras esperaba a que el COT se decidiera
hasta que una bala perdida acabara con todo el equipo de Web.
Sinti una punzada de pnico a pesar de los aos de entrenamiento
especficamente ideados para desterrar esa debilidad de su psique. Accin, tena que
hacer algo. Con el micro perdido, Web sac la radio Motorola de la hombrera de
velero. Apret el botn y grit.
HR catorce a COT, HR catorce a COT.
No hubo respuesta. Cambi a la frecuencia de apoyo y luego a la de uso general.
Nada. Mir la radio y se desmoraliz. La parte delantera estaba destrozada por la
cada. Se desliz hacia delante hasta llegar al cuerpo de Cal Plummer. Al intentar
coger el aparato emisor y receptor, algo le toc en la mano y retrocedi. Una bala
rebotada; un impacto directo le habra arrancado la mano. Web cont los cinco dedos,
y el intenso dolor le empujaba a luchar, a vivir. Aunque slo fuera para acabar con
quien hubiera ideado todo aquello, si bien Web contaba con escasos recursos. Y por
primera vez en su vida Web se pregunt si el enemigo al que se enfrentaba era mejor
que l.
Web saba que si dejaba de pensar tal vez se incorporara de un salto y comenzara
a disparar intilmente, as que se centr en los aspectos tcticos. Estaba en una zona
mortal muy limitada, arcos de disparos automticos a ambos lados que formaban un
ngulo de destruccin de noventa grados, pero sin un humano detrs al que eliminar.
sa era la situacin de campo. Qu coo podra hacer? En qu captulo del manual
sala eso? En el que deca Ests jodido? El ruido era ensordecedor. Ni siquiera oa
los latidos desbocados de su corazn. Jadeaba entrecortadamente. Dnde coo
estaban Whisky y Rayos X? Y Hotel? Es que no saban correr ms deprisa? Pero
qu podran hacer? Estaban entrenados para matar a blancos humanos, de cerca y
de lejos.
No hay nada contra lo que disparar! grit.
Con el mentn bien pegado al pecho, Web se sobresalt al ver al nio, al que haba
encontrado sin camisa, sentado sobre el trozo de cemento. Con las orejas cubiertas
con las manos, estaba agazapado en la esquina del callejn por el que haban llegado
Web y compaa. Web saba que si el nio entraba en el patio acabara en una bolsa
para cadveres... en dos bolsas para ser exactos, ya que las balas del 50 partiran por
la mitad aquel cuerpo flacucho.
El nio dio un paso y se acerc ms al final de la pared de ladrillos y al patio.
Quiz quisiera ayudar. Tal vez esperaba a que cesaran los disparos para robar los

~15~

David Baldacci

El ltimo hombre

objetos de valor que encontrara en los muertos; se hara con las armas para luego
revenderlas en las calles. O quiz slo se tratara de curiosidad. Web ni lo saba ni le
importaba.
Las ametralladoras dejaron de disparar y, de repente, se hizo el silencio. El nio
dio otro paso. Web le grit. Se detuvo; era obvio que no se esperaba que los muertos
chillasen a los vivos. Web alz la mano y le grit que retrocediese, pero los disparos
comenzaron de nuevo y ahogaron sus ltimas palabras. Web se desliz sobre la
barriga bajo la lluvia de balas y, con cada movimiento de cadera, gritaba al chico:
Retrocede! Atrs!.
El nio ni se inmut. Web sigui mirndole, tarea nada fcil cuando uno se
arrastra sobre la barriga a marchas forzadas con miedo a levantar la cabeza un solo
centmetro ms por si te la vuelan por completo. El chico hizo lo que Web crea que
hara: comenz a retroceder. Web se arrastr ms rpido. El nio se volvi para correr
y Web le chill que se detuviera. Sorprendentemente, eso fue lo que hizo.
Web estaba a punto de llegar al callejn. Intentara calcular cada movimiento a la
perfeccin porque haba un nuevo elemento de peligro para el nio. Durante la
ltima pausa de los disparos, Web haba odo pasos y gritos sincronizados a lo lejos.
Se estaban acercando. Web pens que deban de ser todos: Hotel y los francotiradores
y la unidad de reserva que el COT siempre guardaba para las emergencias. Bueno, si
aquello no era una emergencia, entonces nunca habra emergencias. S, venan
rpidamente al rescate, o eso crean. En realidad corran a ciegas sin informacin
fidedigna.
El problema era que el nio tambin les haba odo. Web intua que el nio saba a
la perfeccin quines eran, como un explorador que huele la tierra y deduce a partir
de ah dnde se encuentran las manadas de bfalos. El nio se senta atrapado, y no
sin razn. Web saba que si al nio del callejn le vean cerca de alguien como Web,
poda darse por muerto. Los mandamases supondran que era un traidor y, como
recompensa, arrojaran su cadver al bosque.
El nio mir hacia atrs mientras Web retomaba el ritmo. Web haba perdido la
mitad del equipo arrastrndose sobre el asfalto, como una serpiente de cien kilos a
toda velocidad. Senta la sangre que brotaba de la docena de araazos que se haba
hecho en las piernas, manos y cara. La mano derecha le escoca como si dos mil
avispas estuvieran all de fiesta. El chaleco antibalas le pesaba lo indecible, el cuerpo
le dola cada vez que mova las manos y las piernas. Podra haberse deshecho del
rifle, pero todava tendra que usarlo. No, jams se desprendera del maldito SR75.
Web saba qu hara el nio. Con la retirada cortada, cruzara corriendo el patio y
desaparecera en uno de los edificios del otro extremo. El nio oa las balas como
Web, pero no vea las lneas de fuego. No podra esquivarlas y, sin embargo, Web
saba que el nio lo intentara.

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David Baldacci

El ltimo hombre

El muchacho sali corriendo de la esquina y Web se incorpor de un salto en el


ltimo instante, y se toparon en la ltima franja de seguridad, cuando Web tena
todas las de ganar. El nio le dio patadas y le golpe con los puos en la cara y el
pecho mientras Web lo rodeaba con sus largos brazos. Web se adentr en el callejn,
arrastrando al nio. El Kevlar no era precisamente agradable al contacto con las
manos, as que el chico dej de golpearle y le mir.
No he hecho nada. Sultame!
Si corres hacia el patio puedes darte por muerto! grit Web por encima del
estrpito de los disparos. Sostuvo en alto la mano ensangrentada. Llevo chaleco
antibalas y no sobrevivira ah fuera. Esas balas te partirn por la mitad.
El chico, ms sereno, observ la herida de Web. Web lo alej del patio y de las
armas para poder hablar sin el ruido de los disparos. Por algn impulso extrao, Web
toc la herida de bala que el nio tena en la mejilla.
Has tenido suerte antes dijo Web. El chico se agit con fuerza hasta conseguir
soltarse. Entonces se incorpor en un abrir y cerrar de ojos y comenz a correr por el
callejn.
Si vas a oscuras dijo Web, se te acabar la suerte. Te liquidarn.
El chico se detuvo y se volvi, mirando directamente a Web. Luego desvi la
mirada hacia el patio.
Estn muertos? pregunt.
Web, a modo de respuesta, se solt el rifle del hombro. El nio retrocedi un paso
al ver el arma intimidante.
Qu cojones piensas hacer?
Quedarme aqu bien agachado replic Web. Se volvi hacia el patio. Se oan
sirenas por todas partes. Llegaba la caballera y, como siempre, demasiado tarde. Lo
ms inteligente era permanecer quieto y no hacer nada, aunque eso no acabara con
las balas. Web tena que terminar su trabajo. Arranc un trozo de papel de la libreta
que llevaba en el cinturn y garabate un mensaje. Luego se quit la gorra que tena
bajo el casco. Toma dijo. Camina, no corras, de vuelta por el callejn. Sostn la
gorra en alto y entrega el mensaje a los hombres que vengan hacia aqu el chico
cogi con los largos dedos la gorra y el papel doblado. Web extrajo la pistola de
bengalas de la bolsa e introdujo una. Cuando dispare, empieza a caminar repiti
Web. No corras!
El chico mir la nota. Web no tena ni idea de si saba leer o no. All los nios no
reciban la educacin bsica que en otros nios se daba por sentada.
Cmo te llamas? pregunt Web. El nio tendra que estar sereno. Nervioso se
cometen demasiados errores. Y Web saba que los hombres fulminaran a

~17~

David Baldacci

El ltimo hombre

quienquiera que se acercara corriendo.


Kevin respondi el chico. De repente pareci realmente asustado, y Web se
sinti culpable por lo que le estaba pidiendo.
Bien, Kevin, soy Web. Haz lo que te digo y no te pasar nada. Puedes confiar en
m dijo, y se sinti ms culpable an. Web apunt al cielo con la pistola de
bengalas, mir a Kevin, asinti de modo tranquilizador y luego dispar. La bengala
sera la primera advertencia. El mensaje que llevaba Kevin la segunda. El chico
comenz a caminar deprisa.
No corras! grit Web. Se volvi hacia el patio, coloc el termoimaginador en
el riel del rifle y lo asegur.
La bengala de color rojo ti el cielo y Web supo que los asaltantes y los
francotiradores se detendran y consideraran ese nuevo elemento. Eso le dara
tiempo al chico para llegar hasta ellos. Kevin no morira, al menos no esa noche.
Cuando se produjo la siguiente pausa en los disparos, Web sali del callejn, rod
por el suelo, apunt hacia arriba con el rifle mientras intentaba encontrar la ubicacin
ms idnea para disparar, extrajo el bpode del rifle y apoy la culata del arma contra
el hombro. Las tres ventanas que estaban justo delante eran sus primeros blancos.
Vea los fogonazos a simple vista, pero el termoimaginador le permita apuntar a los
perfiles calientes de las ametralladoras. El SR75 rugi y los nidos de ametralladoras
explotaron, uno tras otro. Web introdujo otro cargador de veinticuatro balas, apunt
y apret el gatillo, y otras cuatro ametralladoras fueron finalmente silenciadas. El
ltimo nido de ametralladoras todava disparaba cuando Web se arrastr hacia
delante y arroj una granada de impacto a la madriguera. Se hizo el silencio hasta
que Web vaci sus dos 45 en las aberturas silenciosas de las ventanas; los cartuchos
expulsados caan de las armas como paracaidistas de un avin. Tras el ltimo
disparo, Web se dobl sobre s mismo y respir el aire preciado. Tena tanto calor que
pens que, de repente, ardera. Entonces las nubes descargaron con fuerza. Volvi la
mirada y vio a un asaltante, protegido de los pies a la cabeza, entrando
cautelosamente en el patio. Web intent hacerle una sea, pero el brazo no le
responda; le colgaba a un lado, inerte.
Web observ los cuerpos destrozados de los miembros de su equipo, de sus
amigos, diseminados por el pavimento resbaladizo. Entonces las piernas le
flaquearon y se arrodill. Estaba vivo y no quera estarlo. Lo ltimo que Web London
recordara de esa noche seran sus gotas de sudor cayendo en los charcos de lluvia
teidos de sangre.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 3

Randall Cove era un hombre de gran envergadura dotado de una enorme fuerza
fsica y de un notable instinto callejero que haba afinado tras haber trabajado con
ellos durante muchos aos. Desde haca casi diecisiete aos era agente secreto del
FBI. Se haba infiltrado en las bandas de traficantes de drogas latinos en Los Angeles,
en las pandillas hispanas de la frontera entre Mxico y Tejas y entre los pesos pesados
europeos del sur de Florida. La mayora de sus misiones haban sido xitos
espectaculares y, en ocasiones, angustiosos. En ese momento llevaba una
semiautomtica del 40 cargada con unas puntas huecas que causaran estragos dentro
del cuerpo y, probablemente, la muerte. Tambin llevaba un cuchillo de monte de
hoja serrada que serva para acuchillar las arterias vitales. Siempre se enorgulleca de
ser un trabajador profesional y de confianza. Algn ignorante le acusara de criminal
sanguinario al que encerrar de por vida o, mejor an, al que ejecutar por sus terribles
pecados. Cove saba que corra peligro y tambin era consciente de que la nica
persona que podra sacarle del embrollo era l mismo.
Cove se agazap en el coche y observ cmo el grupo de hombres suba a los
vehculos y se marchaba. En cuanto hubieron desaparecido, se incorpor, esper
unos instantes y luego les sigui. Se ajust bien el gorro de esqu sobre la cabeza
recin rapada; haba decidido que haba llegado el momento de deshacerse de los
rizos tipo rastafari. Los coches se detuvieron y Cove hizo otro tanto. Cuando los
hombres salieron de los vehculos, Cove extrajo una cmara de la mochila y comenz
a tomar fotografas. Apart la Nikon, sac unos prismticos nocturnos y ajust la
lente de aumento. Cove asinti para s mientras encuadraba a los hombres uno a uno.
Repas rpidamente su vida mientras el grupo desapareca en el interior del
edificio. En la universidad, Cove haba sido una versin ms grande y rpida de
Walter Payton; todos estaban de acuerdo en que era el tpico muchacho americano
procedente de Oklahoma, todos los equipos de la NFL le ofrecan montaas de
dinero e incentivos adicionales. Es decir, lo hicieron hasta que una rotura de los
ligamentos cruzados anteriores en ambas rodillas durante una extraa cada le hizo
pasar de tipo extraordinario a hombre de aptitudes normales que ya no atraa a los
entrenadores de la NFL. Millones de dlares potenciales haban desaparecido en el
acto y el nico estilo de vida que haba conocido hasta el momento se esfum con el
dinero perdido. Haba estado deprimido un par de aos, buscando excusas y
compasin, y su vida haba ido cuesta abajo hasta que no pudo bajar ms, y entonces

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David Baldacci

El ltimo hombre

la conoci. Siempre haba credo que su esposa haba sido una intervencin divina,
pues haba evitado que su existencia abatida y autocompasiva cayera en el olvido.
Con su ayuda se haba recuperado y haba hecho realidad el sueo secreto de
convertirse en agente del FBI.
Haba estado dando tumbos en el FBI. Era una poca en la que las oportunidades
para las personas de color todava eran muy limitadas. Cove se haba visto empujado
hacia el trabajo secreto del mundo de las drogas porque sus superiores le haban
informado sin rodeos que la mayora de los malos eran de su color. Puede hacerse
pasar por uno de ellos, le haban dicho. Y lo cierto es que no poda negarlo. El trabajo
era lo bastante peligroso como para no aburrirse nunca. A Randall Cove nunca le
haba gustado aburrirse. Y acab con ms criminales en un mes que la mayora de los
agentes en toda su vida, y eran los peces gordos, los planificadores, los verdaderos
artfices del dinero, no los traficantes de poca monta a los que apenas una raya de
cocana adulterada los separaba de la fosa comn. Su esposa y l haban tenido dos
hermosos hijos y l estaba plantendose seriamente dejar ese trabajo cuando el
mundo se le vino abajo y perdi a su familia.
Volvi al presente al ver salir a los hombres; subieron a los coches, se marcharon y
Cove volvi a seguirlos. Cove tambin haba perdido algo que no recuperara jams.
Seis hombres haban muerto porque lo haba echado todo a perder; le haban puesto
en un aprieto como al ms ingenuo de los agentes. Tena el orgullo por los suelos y
no le quedaba ira. Y el sptimo miembro del equipo abatido intrigaba enormemente a
Cove. El hombre haba sobrevivido cuando tena que haber muerto y, al parecer,
nadie saba por qu, aunque todava no haban estudiado el caso demasiado a fondo.
Cove quera mirarle a los ojos y decirle: Cmo es posible que todava respires?. No
tena el expediente de Web London y estaba seguro de que no lo conseguira en
breve. S, Cove era del FBI, pero no caba duda de que todos pensaban que era un
traidor. Se supona que los agentes secretos vivan en constante peligro, no? Todos
estaban chiflados, no? Qu trabajo tan desagradecido el suyo, pero lo cierto es que lo
haba hecho para l mismo, para nadie ms.
Los coches aparcaron en la enorme entrada y Cove se detuvo, tom varias
fotografas ms y luego dio la vuelta. Por esa noche, ya haba acabado. Se dirigi al
nico lugar seguro, que no era su casa. Tras girar en una curva y acelerar, un par de
faros surgieron de la nada y se colocaron detrs de l. Eso no era bueno, al menos no
en una carretera como aqulla. Cove no buscaba ni alentaba la atencin de sus
iguales. Gir; el coche hizo otro tanto. Bien, la cosa iba en serio. Volvi a acelerar. El
perseguidor tambin. Cove se llev la mano a la cartuchera del cinturn, sac la
pistola y se asegur de que el seguro estuviera quitado.
Mir por el retrovisor para intentar ver con cuntos tipos tendra que lidiar, pero
no haba farolas y apenas se vea nada. La primera bala revent el neumtico trasero
derecho, la segunda el trasero izquierdo. Mientras luchaba por mantener el coche

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David Baldacci

El ltimo hombre

bajo control, un camin sali de una carretera secundaria y le embisti de lado. Si la


ventanilla hubiera estaba subida, Cove la habra atravesado con la cabeza. Aunque no
era invierno, el camin llevaba un quitanieves en la parte delantera. El camin aceler
y empuj el coche de Cove. Pens que comenzara a dar vueltas de campana en
cualquier momento y entonces el camin lanz el sedn contra un pretil que haban
colocado all para evitar que los vehculos se despeasen por la pendiente situada
junto a la curva. El lateral del coche se estrell contra la tierra y luego rod cuesta
abajo; las dos puertas se abrieron mientras el sedn daba vueltas de campana, y
finalmente lleg destrozado al pie rocoso de la pendiente y estall en llamas.
El coche que haba perseguido a Cove se detuvo y un hombre sali del mismo,
corri hacia el destrozado pretil y mir hacia abajo. Vio el fuego, presenci la
explosin cuando el combustible alcanz las llamas y entonces regres corriendo al
coche. Los dos vehculos se alejaron de la escena derrapando y arrojando gravilla.
Mientras se alejaban, Randall Cove se incorpor lentamente del lugar en el que
haba cado cuando la puerta del conductor se haba abierto tras el primer impacto
contra el suelo. Haba perdido el arma y se haba roto un par de costillas, pero estaba
vivo. Mir lo que quedaba del coche y luego hacia el lugar del que se haban
marchado a toda velocidad los hombres que haban intentado matarle. Sin que
dejaran de temblarle las piernas, Cove inici el ascenso.

Web se sujet la mano herida mientras tena la sensacin de que iba a estallarle la
cabeza. Era como si se hubiera tomado tres tragos seguidos de tequila y estuviera a
punto de vomitarlos. La habitacin del hospital estaba vaca. Haba un hombre
armado fuera para asegurarse de que no le ocurriera nada... al menos, nada ms.
Web llevaba tumbado todo el da y toda la noche pensando en lo sucedido y no
haba encontrado respuesta alguna a ninguna de las preguntas que se haba
formulado desde que haba llegado al hospital. El comandante de Web ya haba
pasado por all, al igual que varios miembros de Hotel y algunos francotiradores de
Whisky y Rayos X. Apenas haban hablado; expresaban su propio dolor y la
incredulidad de que algo as les hubiera ocurrido. Y Web perciba recelo en sus ojos,
como si no creyeran lo que le haba sucedido.
Lo siento, Debbie dijo Web a la imagen de la viuda de Teddy Riner. Lo mismo
le dijo a Cynde Plummer, la esposa de Cal, ahora tambin viuda. Repas la lista: seis
mujeres en total, todas amigas suyas. Los hombres eran sus colegas, sus compaeros;
Web estaba tan afligido como cualquiera de las viudas.
Solt la mano herida y toc el lateral metlico de la cama. Qu herida ms
absurda. No haba recibido ningn disparo directo.

~21~

David Baldacci

El ltimo hombre

Ni un maldito disparo! grit a la pared. Ni uno! Acaso no es increble?


exclam antes de volver a sumirse en el silencio.
Los atraparemos, Web.
Le sobresalt la voz puesto que no haba odo entrar a nadie en la habitacin. Pero,
naturalmente, las voces procedan de un cuerpo. Web se incorpor un poco hasta ver
el perfil del hombre. Percy Bates se sent en una silla, junto a Web. El hombre
observ el suelo de linleo como si fuera un mapa que le guiara hasta un lugar que
tuviera todas las respuestas.
Se deca que Percy Bates no haba cambiado lo ms mnimo en veinticinco aos.
No haba perdido ni ganado peso en su esbelto metro setenta y cinco. Tena el pelo
completamente negro, ni una sola cana, y se lo peinaba del mismo modo que el
primer da que haba llegado al FBI, recin salido de la academia. Pareca como si le
hubieran mantenido congelado, y eso era algo digno de admirar en un trabajo que
sola envejecer a las personas antes de tiempo. Se haba convertido en una especie de
leyenda en el FBI. Haba causado estragos en el trfico de drogas en la frontera entre
Mxico y Tejas y luego haba armado un buen lo en la oficina del FBI de la Costa
Oeste con sede en Los Angeles. Haba ascendido de rango rpidamente y ya era uno
de los principales dirigentes en la oficina del FBI en Washington, o OFW, que es as
como la llamaban. Tena experiencia en las divisiones ms importantes de la
organizacin y saba cmo encajar todas las piezas.
Bates sola ser un hombre de voz suave pero, si quera, lanzaba una mirada que
haca sentir a las personas indignas del espacio que pisaban. Era tu mejor aliado o tu
peor enemigo. Quizs as fuera como acababan los hombres que se llamaban Percy.
Web ya haba sufrido varias de las tpicas diatribas de Bates cuando haba estado
bajo sus rdenes directas en su anterior vida profesional en el FBI. Se haba merecido
buena parte de los improperios, ya que haba cometido numerosos errores mientras
aprenda a ser un buen agente. Bates, como todo el mundo, buscaba a veces un chivo
expiatorio a quien culpaba cuando todo sala mal. As, Web ya no se tomaba las
palabras de Bates al pie de la letra y tampoco aceptaba el tono suave como smbolo de
paz y buena voluntad. Sin embargo, la noche que Web haba perdido la mitad del
rostro en el fragor de la batalla, Bates haba sido uno de los primeros en visitarle, y
Web jams lo olvidara. No, Percy Bates no era una ecuacin sencilla, aunque
tampoco lo era ninguno de ellos. Bates y l nunca tomaran una copa juntos, pero
Web no era de los que pensaba que haba que tomarse chupitos con un to para
respetarlo.
S que nos has explicado lo bsico, pero necesitaremos toda la informacin
posible cuando te recuperes indic Bates. Pero no te apresures. Tmate tu
tiempo, reponte.
El mensaje era claro. Lo sucedido haba acabado con todos ellos. Bates no perdera

~22~

David Baldacci

El ltimo hombre

los estribos, al menos de momento.


Ms que nada son rasguos murmur Web a modo de respuesta.
Dijeron que tenas una herida de bala en la mano. Cortes y contusiones por todo
el cuerpo. Los mdicos dijeron que pareca que alguien te haba golpeado de lo lindo
con un bate de bisbol.
Nada replic Web, y se sinti agotado tras pronunciar la palabra.
De todas formas, necesitas descansar. Y entonces nos dars el informe Bates se
incorpor. Y si te ves capaz, y s que no ser nada fcil, nos ayudara mucho que
recordaras lo sucedido y nos lo contaras todo paso por paso.
Y, ya puestos, cmo logr sobrevivir. Web asinti.
Estar listo ms pronto que tarde.
No te apresures repiti Bates. No ser fcil, pero lo haremos.
Le dio una palmadita en el hombro y se volvi hacia la puerta. Web intent
erguirse.
Perce? lo nico que vea en la oscuridad era el blanco de los ojos de Bates.
Parecan dos dados con el mismo nmero. Estn muertos, no?
Todos muertos confirm Bates. Eres el nico que ha vivido para contarlo,
Web.
Hice todo lo que pude.
Bates cerr la puerta al salir, y Web se qued solo.

Fuera, en el pasillo, Bates consult a un grupo de hombres que vestan como l:


traje azul anodino, camisa abotonada, corbata de color apagado, zapatos negros con
suela de goma y unas pistolas enormes en unas cartucheras ms bien pequeas.
Esto ser una pesadilla meditica, lo sabes muy bien dijo uno de ellos.
Bueno, en realidad ya lo es.
Bates se introdujo un chicle en la boca, un sustituto de los Winston que haba
dejado de fumar por quinta vez, lo cual no era poco.
Las necesidades de unos periodistas mamones no estn en mi lista de
prioridades.
Tienes que mantenerlos informados, Perce. Si no lo haces, supondrn lo peor y
empezarn a inventrselo todo. En Internet ya han contado cosas increbles, como
que la matanza est relacionada con el apocalptico regreso de Jesucristo o con una
conspiracin china. De dnde sacan tantas gilipolleces? Los periodistas se estn

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David Baldacci

El ltimo hombre

volviendo locos.
No me termino de creer que alguien tuviera el valor de hacernos esto dijo otro
hombre, que se haba convertido en un tipo gris y rellenito sirviendo a su pas. Bates
saba que ese agente en concreto no haba visto otra cosa en diez aos que su
escritorio gubernamental, pero le gustaba dar la impresin de que no era as. Ni los
colombianos ni los chinos, ni siquiera los rusos habran tenido las agallas de
atacarnos de ese modo.
Bates le clav la mirada.
Se trata de ellos contra nosotros, lo recuerdas? Vamos a por ellos todo el
tiempo. Crees que no les gustara devolvernos el favor?
Pero, por Dios, Perce, pinsalo bien. Acaban de cargarse a una brigada de
hombres. En nuestro territorio replic el viejo con indignacin.
Perce se lo qued mirando. Le pareci ver a un elefante sin colmillos, a punto de
desplomarse y convertirse en pasto de las bestias de la jungla.
No saba que hubiramos reivindicado esa parte de Washington dijo Bates.
Llevaba un da sin dormir y comenzaba a sentir los efectos. Ms bien tuve la
impresin de que era su territorio y que nosotros ramos el equipo visitante.
Ya sabes a lo que me refiero. Qu puede haber propiciado este ataque?
Mierda, no lo s! Quiz nos esforzamos tanto por detener el trfico de drogas de
miles de millones de dlares diarios que han comenzado a cabrearse, no crees,
gilipollas? mientras lo deca, Bates arrincon al hombre, pero luego decidi que era
demasiado inofensivo como para merecerse una suspensin.
Cmo est? pregunt otro hombre, de pelo rubio y con la nariz roja por la
gripe.
Bates se apoy en la pared, masc el chicle y luego se encogi de hombros.
Creo que, ms que nada, est confuso. Pero, dadas las circunstancias, es lgico.
Un to con suerte, eso es todo coment Nariz Roja. Todos nos preguntamos
cmo logr sobrevivir.
Bates apenas tard unos instantes en plantarse cara a cara frente al hombre.
Resultaba obvio que esa noche no perdonara ni una.
Crees que ver morir a seis de los tuyos delante de tus narices es suerte? sa es
la nica gilipollez que se te ocurre, hijo de puta?
No quise decir eso, Perce. Sabes que no era mi intencin Nariz Roja tosi con
ganas, como para dar a entender a Bates que estaba enfermo de verdad y que no
podra pelear con l.
Bates se apart de Nariz Roja, furioso con todos ellos.

~24~

David Baldacci

El ltimo hombre

Ahora mismo no s nada. No, lo retiro. S que Web elimin, sin la ayuda de
nadie, ocho nidos de ametralladoras y, de pasada, salv a otra brigada y a un nio del
gueto. Eso es lo que s.
El informe preliminar dice que Web se qued paralizado dijo otro hombre que
acababa de unirse al grupo, pero que, sin lugar a dudas, era su superior. Dos agentes
de rostro glacial seguan de cerca al intruso. Y, de hecho, Perce, slo sabemos lo
que Web nos ha contado dijo el hombre. Aunque resultaba obvio que era de rango
superior al de Percy Bates, tambin era evidente que ste quera echarle una bronca
monumental pero no se atreva. London tiene que darnos muchas explicaciones
prosigui el hombre. Y realizaremos la investigacin con los ojos bien abiertos,
mucho ms abiertos que anoche. Lo de anoche fue vergonzoso. Lo de anoche no
volver a suceder jams, al menos bajo mi mando mir a Bates directamente a los
ojos y continu con un sarcasmo descarado. Dale recuerdos a London de mi parte.
Tras esas palabras, Buck Winters, director de la Oficina del FBI en Washington, se
march indignado, seguido de sus escoltas autmatas.
Bates observ con odio la espalda de aquel hombre. Buck Winters haba sido uno
de los principales supervisores en Waco y, segn Bates, haba contribuido con su
ineptitud a la matanza que acab teniendo lugar all. Entonces, como pasa en todas
las grandes organizaciones, Winters haba logrado ascenso tras ascenso por su
incompetencia hasta llegar a la directiva de la OFW. Quizs el FBI no quera admitir
que lo haba echado todo a perder y crea que ascender a los responsables del fiasco
de Waco era una forma de decir al mundo que se consideraban inocentes. Al final,
rodaron muchas cabezas por el incendio que David Koresh provoc en Tejas, pero
Buck Winters segua manteniendo la cabeza muy alta. Para Percy Bates, Buck Winters
representaba el lado ms nefasto del FBI.
Bates se apoy en la pared, entrecruz los brazos y masc el chicle con tanta fuerza
que le dolieron los dientes. Estaba seguro de que Buck ira corriendo a consultar al
director del FBI, al fiscal general y, probablemente, al presidente. Bien, adelante,
siempre y cuando no se interpusieran en su camino.
El grupo de hombres se fue disolviendo uno por uno o en parejas hasta que slo
quedaron Bates y el guardia uniformado. Finalmente, Bates tambin se march, con
las manos en los bolsillos y la mirada perdida. De camino a la salida, tir el chicle a la
papelera.
Gilipollas dijo. Gilipollas, ms que gilipollas.

~25~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 4

Web, ataviado con una bata azul de cirujano y una bolsa con sus pertenencias en la
mano, mir el cielo soleado que inundaba la ventana de la habitacin del hospital.
Las capas de gasa alrededor de la mano herida eran ms bien molestas; tena la
impresin de llevar un guante de boxeo.
Estaba a punto de abrir la puerta cuando se abri de par en par por s sola. Al
menos eso fue lo que Web crey hasta que vio a un hombre.
Qu haces aqu, Romano? pregunt Web, sorprendido.
El hombre no reconoci a Web de inmediato. Meda un metro ochenta, era muy
enjuto y nervudo, con aspecto imponente. Tena el pelo oscuro y ondulado y llevaba
una vieja chaqueta de cuero, una gorra de bisbol de los Yankees y vaqueros. La
placa del FBI le colgaba del cinturn; la empuadura de la pistola asomaba por la
pistolera.
Romano mir a Web de arriba abajo hasta que detuvo la mirada en la mano
vendada. La seal.
Eso es todo? sa es la maldita herida?
Web se mir la mano y luego dirigi la vista a Romano.
Te sentiras ms feliz si tuviera el agujero en la cabeza?
Paul Romano era un asaltante asignado al Equipo Hotel. Era un tipo muy
intimidante entre muchos otros tipos intimidantes. Con l siempre sabas a qu
atenerte, y nunca sola ser nada bueno. Web y l nunca se haban llevado bien... sobre
todo, pens Web, porque a l le haban disparado ms que a Romano, y a Paul le
molestaba la imagen de que Web era ms duro o heroico.
Slo te lo preguntar una vez, Web, y quiero que seas claro. Si me vienes con
mierdas, yo mismo acabar contigo.
Web le mir fijamente y se acerc a l de modo que resultara evidente que era ms
alto. Saba que eso tambin le molestaba.
Oye, Paulie, tambin me has trado bombones y flores?
Dmelo con claridad, Web guard un momento de silencio y, acto seguido,
pregunt: Te rajaste?

~26~

David Baldacci

El ltimo hombre

Claro, Paul, las ametralladoras se dispararon a s mismas.


Eso ya lo s. Quiero decir antes. Cuando cay el Equipo Charlie. No estabas con
ellos. Por qu?
Web not que se ruborizaba y se odi a s mismo por eso. Normalmente, Romano
no poda con l. Sin embargo, lo cierto era que Web no saba qu contestarle.
Me ocurri algo, Paulie, en la cabeza, dentro. No s exactamente qu. Pero no
tuve nada que ver con la emboscada, en caso de que te hayas vuelto loco y lo
estuvieras pensando.
Romano neg con la cabeza.
No estaba pensando que los hubieras traicionado, Web, sino que te hubieras
acojonado.
Si slo has venido para decirme eso, entonces ya puedes largarte.
Romano volvi a mirarle de arriba abajo y aquella mirada hostil le hizo sentirse
cada vez menos viril. Sin pronunciar palabra, Romano se volvi y se march. Web
hubiera preferido que lo hubiera hecho con otro insulto que con el silencio.
Web esper varios minutos ms y luego abri la puerta.
Qu hace? le pregunt el guardia, sorprendido.
Los mdicos me han dado de alta, no se lo han dicho?
Nadie me ha comunicado nada por el estilo.
Web sostuvo en alto la mano vendada.
El Gobierno no pagar otra noche en el hospital por una mano con araazos. Y
yo no pienso descontarlo de mi sueldo Web no conoca al guardia, pero pareca de
los que se avenan a comprender un pretexto tan razonable. Web no esper a que
replicara y sigui caminando. Saba que el guardia no tena motivos para detenerle.
Se limitara a comunicar lo sucedido a sus superiores, y lo hara de inmediato.
Web se escabull por una salida lateral, encontr un telfono, llam a un colega y
al cabo de una hora estaba en su casa, de dos plantas y treinta y un aos de
antigedad, en un tranquilo barrio residencial de Woodbridge, Virginia. Se puso
unos vaqueros, unos mocasines y una sudadera azul marino, se quit la gasa y se
coloc una tirita simblica. No quera que nadie se compadeciera de l, y mucho
menos cuando seis de sus mejores amigos estaban en el depsito de cadveres.
Escuch los mensajes. No haba ninguno importante, pero saba que los habra.
Abri la caja del fogn, sac la nueve milmetros de repuesto y la introdujo en la
pistolera del cinturn. Aunque estrictamente hablando no haba disparado a nadie,
segua siendo un asunto del CIUA, del Consejo Inspector del Uso de Armas, ya que
Web haba utilizado sus armas. Se las haban confiscado, que era lo mismo que

~27~

David Baldacci

El ltimo hombre

quitarle las manos. Luego le informaron de sus derechos y les haba ofrecido su
declaracin. Se trataba de la prctica habitual que se ajustaba a las normas y, sin
embargo, se sinti como un criminal. Bueno, no pensaba ir por ah sin su arsenal. Era
paranoico por naturaleza y la matanza de su equipo le haba transformado en un
esquizoide andante, capaz de apreciar peligro en los bebs y en los conejitos.
Se dirigi al garaje, arranc el Ford Mach One negro del 78 y sali.
Web tena dos vehculos: el Mach y un viejo Suburban de hierro que les haba
llevado, al Equipo Charlie y a l, a muchos partidos de los Redskin, a las playas de
Virginia y Maryland, a salidas para beber cerveza y a muchas otras incursiones
varoniles por la Costa Este. A cada uno se le asignaba un asiento en el Suburban, de
acuerdo con la antigedad y aptitudes, que era como todo se reparta donde Web
trabajaba. Qu bien se lo haban pasado en aquella enorme mole! Web se preguntaba
cunto le daran por el Suburban; ya no se vea con nimos de seguir conduciendo
aquella bestia.
Tom la Interestatal 95, se dirigi al norte y se abri camino por la carrera de
obstculos que era el intercambiador de Springfield, al parecer obra de un ingeniero
de caminos enganchado a la cocana. Se haban programado obras que duraran al
menos diez aos y el conductor que se sentaba al volante todos los das tena la
opcin de echarse a rer o a llorar a medida que transcurran los aos de su vida, y el
avance del trfico poda medirse en centmetros. Web cruz el puente de la calle
Catorce, dej atrs el cuadrante noroeste, donde estaban los principales monumentos
y los turistas se gastaban el dinero, y lleg a una zona menos agradable de la ciudad.
Web era un agente especial del FBI, pero, personalmente, no se lo crea. Era, ante
todo, un agente del Equipo de Rescate de Rehenes (ERR), el grupo de lite de
respuesta del FBI para las crisis. No se pona trajes. No pasaba mucho tiempo con
agentes que no fueran del ERR. No llegaba a la escena del crimen despus de que las
balas hubieran dejado de volar. Sola estar all desde el principio, corriendo,
esquivando, disparando, hiriendo y, en ocasiones, matando. En el ERR slo haba
cincuenta agentes, ya que el proceso de seleccin era dursimo. Los agentes solan
permanecer en el ERR una media de cinco aos. Web se haba opuesto a esa
tendencia y pronto cumplira ocho aos de servicio. Pareca que en la poca actual
recurran mucho ms al ERR y les enviaban a puntos conflictivos a lo largo y ancho
del mundo, y, segn la norma tcita del ERR, en menos de cuatro horas tendran que
despegar de la base de las Fuerzas Areas Andrews. Bien, aquello se haba acabado
para Web. Ahora estaba sin equipo.
A Web jams se le haba pasado por la cabeza que alguna vez sera el nico
superviviente de una matanza como aqulla. No le pareca propio de su naturaleza.
Todos haban bromeado al respecto e incluso haban apostado quin morira una
noche sin luna. Web casi siempre haba sido el primero de la lista porque sola ser el
primero en la lnea de fuego. Web se torturaba y no saba qu se haba interpuesto

~28~

David Baldacci

El ltimo hombre

entre l y el sptimo atad. Y lo nico peor que la culpa era la vergenza.


Aparc el Mach junto al bordillo y se dirigi hacia la barricada. Mostr la
identificacin a los hombres apostados, quienes se sorprendieron al verle all. Web se
escabull por el callejn antes de que el enjambre de periodistas le rodeara. Haban
estado informando en directo tras la matanza desde las camionetas de emisin
satlite. Web haba visto algunas de las noticias en el hospital. Contaban al pblico
los mismos hechos una y otra vez, con grficos y dibujos, las tpicas expresiones
adustas y diciendo cosas como: Eso es cuanto sabemos por ahora. Pero sigan con
nosotros, estoy segura de que despus sabremos ms cosas, aunque tengamos que inventarnos
un montn de mierda. No se vayan, Sue. Web corri por el callejn.
La tormenta de la noche anterior se haba desplazado hacia el Atlntico. El aire
que haba dejado a su paso era el ms fresco que se haba respirado en la ciudad en
mucho tiempo. Washington D.C., edificada sobre un pantano, se entenda mejor con
el calor y la humedad que con el fro y la nieve. Cuando nevaba, la nica calle que
limpiaban era la que cada cual imaginara en sueos.
Se top con Bates a mitad de camino.
Qu coo haces aqu? pregunt Bates.
Dijiste que queras mi versin de los hechos y he venido a drtela Bates le
mir la mano. En marcha, Perce. No hay tiempo que perder.
Web sigui el mismo trayecto que su equipo desde el lugar en el que les haba
dejado el Chevy. A medida que avanzaba a zancadas hacia el blanco, el miedo y la ira
iban creciendo. Los cuerpos ya no estaban all, no as la sangre. Ni siquiera la lluvia
haba logrado limpiarla. Web record todos sus movimientos, todo lo que haba
sentido en cada momento.
Un grupo de especialistas que sistemticamente obtena condenas legales a partir
de fragmentos microscpicos desmontaba y analizaba los nidos de ametralladoras
destrozados. Otros recorran el patio cuadrado, se arrodillaban, se inclinaban,
etiquetaban cosas, investigaban y, bsicamente, buscaban respuestas en objetos que
no parecan dispuestos a darles ninguna. Web no se sinti seguro de s mismo al
verlos all. Era bastante improbable que los expertos de las huellas digitales
encontraran indicios tiles. Quienquiera que hubiera planeado aquella compleja
emboscada no sera tan descuidado. Camin entre las manchas de sangre como si
fuera de puntillas por un cementerio... y acaso no lo era?
Las ventanas estaban pintadas de negro para que las armas no se vieran hasta
que comenzaran a disparar. Nada de reflejos de los caones, ni nada de nada
declar Bates.
Me alegra saber que nos atacaron unos profesionales replic Web con
amargura.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Se la hiciste buena a las del cincuenta Bates seal unas de las armas
destrozadas.
Es lo que hace un SR75.
Eran miniametralladoras de diseo militar. Con seis caones al estilo Gatling,
fijadas en trpodes sujetos al suelo para que los disparos no se desviasen. Haba cajas
alimentadoras y correas transportadoras, y cuatro mil balas seguidas por arma. El
ritmo de los disparos se fij en cuatrocientos por minuto, aunque el mximo es de
ocho mil.
Cuatrocientos era ms que suficiente. Y haba ocho ametralladoras. Es decir, tres
mil doscientas balas silbando hacia ti cada sesenta segundos. Lo s porque todos los
rebotes, salvo uno, me pasaron rozando.
Con un ritmo de disparos tan bajo podran disparar durante mucho tiempo.
Eso hicieron.
La energa era elctrica, y las balas perforantes.
Web neg con la cabeza.
Has descubierto qu las activ?
Bates le condujo hasta una pared de ladrillos en el extremo ms alejado del
callejn por el que Web haba venido. Perteneca al edificio situado en perpendicular
con respecto a la casa de vecinos abandonada, y desde donde haba surgido la mitad
del arco de disparos que haba abatido a Charlie, salvo a Web. Lo que en la oscuridad
resultaba invisible, de da apenas se vea.
Web se arrodill y vio un dispositivo lser. Haban hecho un pequeo agujero en el
ladrillo e introducido el alimentador y el lser dentro. El agujero era ms profundo
que el alimentador por lo que, una vez en el interior, resultaba prcticamente
invisible. Los francotiradores no lo habran identificado desde los puestos que se les
haban asignado, incluso aunque lo hubieran buscado, y el servicio de inteligencia,
que Web supiera, no les haba indicado nada al respecto. El recorrido del lser iba a la
altura de la rodilla y el invisible flujo de luz sin duda habra cruzado el patio tras
activarse.
El lser se activa, comienzan los disparos y no se detienen, salvo durante unos
segundos tras cada ciclo, hasta que se agota la municin mir a su alrededor,
desconcertado. Y si un perro o un gato hubieran pasado por aqu y hubieran
activado el lser antes de que llegramos?
A tenor de la expresin de Bates, resultaba obvio que ya haba considerado esa
posibilidad.
Creo que advirtieron discretamente a la gente que se mantuviera alejada. Los
animales son otro asunto. Me parece que el lser se activ con un mando a distancia.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Web se incorpor.
O sea, que esperaron a que llegramos all antes de activar el lser. Lo que
significa que la persona tendra que haber estado razonablemente cerca.
Bueno, os oye llegar o le pasan informacin al respecto. Espera a que hayis
doblado la esquina, aprieta el botn y se larga corriendo.
No vimos una maldita alma en el patio, y el termoimaginador no detect
ninguna temperatura de treinta y siete grados.
Tal vez estuvieran en el edificio... qu coo, en cualquiera de esos edificios.
Apuntan al dispositivo lser, aprietan el botn y desaparecen con tiempo de sobra.
Y los francotiradores y Hotel no vieron nada?
Bates neg con la cabeza.
Hotel dice que no vieron nada hasta que el nio les trajo tu mensaje.
Al mencionar a Hotel, Web record a Paul Romano y se hundi ms an. Lo ms
seguro era que Romano estuviera en Quantico en ese preciso instante contando a
todo el mundo que Web se haba acojonado y haba permitido que los de su equipo
murieran e intentaba echarle la culpa a un lapsus mental.
Whisky? Rayos X? Tuvieron que ver algo dijo Web, refirindose a los
francotiradores apostados en los tejados.
Vieron cosas, pero todava no estoy en condiciones de hablar sobre ello.
De forma instintiva, decidi no insistir. Qu diran los francotiradores? Que
vieron a Web quedarse inmvil, permitir que su equipo atacara sin l y luego
arrojarse al suelo mientras sus compaeros eran abatidos?
Qu me dices de los del Departamento Antidroga? Estaban con Hotel, y
tambin tenan un equipo de reserva.
Bates y Web se miraron a los ojos y Bates neg con la cabeza.
El FBI y el DEA no se llevaban muy bien. Web siempre haba pensado que el DEA
era como un hermano pequeo pegndole patadas al hermano mayor en la espinilla
hasta que el mayor le devolva los golpes, y entonces el pequeo sala corriendo y se
chivaba.
Bueno, supongo que tendremos que aceptar eso hasta que algo nos demuestre lo
contrario coment Web.
Supongo. Alguno de vosotros llevaba equipo de visin nocturna?
Web comprendi de inmediato la lgica de la pregunta. Las gafas protectoras de
visin nocturna habran detectado el lser y lo habran transformado en una larga e
inequvoca franja luminosa.

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David Baldacci

El ltimo hombre

No. Saqu el termoimaginador despus de que comenzaran los disparos, pero


los asaltantes no llevan gafas de visin nocturna. Cuando te las pones percibes
cualquier tipo de luz ambiental y si te las quitas para disparar es como si te quedaras
ciego. Es probable que los francotiradores no las llevaran durante el ataque; joden
bastante la profundidad de campo.
Bates asinti, observando
ametralladoras.

los edificios

donde

se

haban

colocado

las

Los tcnicos han analizado las armas. En todas ellas haba una caja de enlace de
seales. Creen que se produjo un retraso de varios segundos entre el momento en el
que el Equipo Charlie activ el lser y en el que las ametralladoras se pusieron en
marcha para asegurarse de que el equipo estaba en el centro de la zona mortal. El
patio y las trayectorias de los disparos contaban con el margen suficiente.
De repente, Web sinti mareos y apoy una mano en la pared. Era como si
experimentara de nuevo la parlisis que haba sufrido durante el ataque condenado
al fracaso.
Tenas que haber descansado ms tiempo dijo Bates mientras colocaba un
brazo bajo el de Web para ayudarle a sostenerse en pie.
He tenido cortes peores que ste.
No me refiero a la mano.
Estoy bien de la cabeza, gracias le espet Web, y luego se relaj. Ahora
mismo slo quiero hacer algo, cualquier cosa menos pensar.
Durante la siguiente media hora Web indic los sitios y la descripcin de las
personas que haban visto esa noche, y todo cuanto record desde el momento en que
Charlie abandon la ltima parada tcnica hasta que las balas cesaron de silbar.
Crees que alguno de ellos colaboraba con el objetivo? pregunt Bates,
refirindose a las personas que Web y compaa haban visto en el callejn.
Aqu todo es posible replic Web. Est claro que hubo una filtracin. Y
pudo haber ocurrido en cualquier momento.
Las posibilidades son muchas dijo Bates. Repasemos algunas.
Web se encogi de hombros.
No se trataba de un caso de aviso de triple ocho dijo, una referencia a los tres
ochos que aparecan en el busca y que significaba que todos los agentes del ERR
tenan que mover el trasero y correr a Quantico. Anoche haba sido la fecha fijada
con antelacin, por lo que todos nos reunimos en la sede del ERR para preparar el
equipo y las configuraciones del grupo y luego nos metimos en los Suburban.
Hicimos la parada preliminar en Buzzard Point y luego condujimos hasta la ltima
parada. Contbamos con un abogado en caso de que necesitramos expedir ms

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David Baldacci

El ltimo hombre

rdenes judiciales. Los francotiradores ya estaban apostados. Haban ido antes


fingiendo ser trabajadores de rehabilitacin de CVAA, Calefaccin, Ventilacin y Aire
Acondicionado, para realizar reparaciones en los tejados de dos de los edificios
situados junto al recorrido de ataque. Como siempre, los asaltantes se encargaron del
trabajo sucio con la polica local. Despus de abandonar el ltimo lugar en el que nos
ocultbamos, Teddy Riner solicit y recibi autorizacin de compromiso dada la
logstica hostil. Queramos poder disparar sobre la marcha si fuera necesario.
Sabamos que atacar de frente y exponernos a los disparos en el patio era arriesgado,
pero creamos que no se lo esperaran. Adems, dada la situacin y la configuracin
del edificio no haba muchas ms posibilidades. Nos dieron luz verde para
desplazarnos hasta la zona crtica y entonces nos dispusimos a entrar en accin tras
la cuenta atrs del COT. Haba un punto de ataque exterior principal. El plan de
asalto consista en separarnos una vez dentro y atacar desde dos flancos mientras que
Hotel y el DEA irrumpiran por detrs, con una unidad de reserva y los
francotiradores como arsenal y apoyo de refuerzo. Rpidos y contundentes, como
siempre.
Los dos hombres se sentaron sobre un par de cubos de basura. Bates tir el
paquete de chicles a la basura, sac los cigarrillos y le ofreci uno a Web, que declin
la invitacin.
La polica local saba cul era el objetivo, no? inquiri Bates.
Web asinti.
La ubicacin fsica aproximada. As estn presentes, vigilan el cuadrante y
evitan que las personas de fuera penetren en la zona de peligro, busquen a amigos
del objetivo y les den el chivatazo. Cosas as.
Cunto tiempo crees que habra tenido la polica local en caso de que se
produjera una filtracin dentro de los suyos?
Una hora.
Bueno, nadie pudo preparar esa trampa mortal en una hora.
Quin era el agente secreto encargado de esta misin?
No hace falta que te diga que te irs a la tumba con este nombre Bates guard
silencio, probablemente para dar ms nfasis a sus palabras, y luego aadi: Se
llama Randall Cove. Un autntico veterano. Se curra los objetivos como nadie. Y
cuando digo como nadie, quiero decir como nadie. Es afroamericano, fuerte como un
toro y se conoce las calles al dedillo. Ha hecho miles de trabajos como ste.
Cul es su versin?
No se la he preguntado.
Por qu no?

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David Baldacci

El ltimo hombre

No lo he localizado Bates hizo una pausa, y luego aadi: Sabes si Cove


estaba al tanto de cundo sera el trabajito?
A Web le sorprendi aquella pregunta.
Deberas saberlo mejor que yo. Lo que s a ciencia cierta es que no nos
informaron de que el agente secreto ni ningn sopln estaran en el objetivo. Si se
supona que tenan que estar all, nos lo habran comunicado antes de la operacin.
As habramos sabido quines eran, qu aspecto tenan y los habramos esposado y
sacado fuera como a todos los dems, y as el verdadero blanco no se habra
percatado ni les habra matado.
Qu sabas del blanco?
Operaciones financieras de los drogatas, con los contables presentes. Mucha
seguridad. Queran que los tipos con la pasta fueran posibles testigos a quienes
trataramos como rehenes. Arrestarlos rpidamente y sacarlos de all antes de que
nadie se imaginara lo que estbamos haciendo y los drogaran para que no les
delataran. Aprobaron nuestro plan de ataque y redactaron los pasos de la operacin;
nos entregaron planos del objetivo y construimos una rplica en Quantico. Nos
pusimos manos a la obra hasta que nos aprendimos de memoria cada centmetro.
Recibimos las instrucciones de ataque, lo de siempre, nos vestimos y subimos al
Suburban. Fin de la historia.
Vosotros mismos os encargis de la vigilancia, los francotiradores con
prismticos dijo Bates. Vieron algo?
Nada especial o nos lo habran dicho durante la reunin. Salvo por la posible
perspectiva de los testigos, para m no era ms que una redada con pretensiones en
un antro de drogas. Bueno, con redadas como sas es como aprendemos.
Si slo era un antro de drogas, no os habran necesitado para entrar, Web. La
OFW habra enviado al equipo Especial de Armas y Tcticas.
Bueno, nos dijeron que la logstica era complicada, y as fue. Y sabamos que los
blancos eran duros de pelar y estaban preparando artillera contra la que el EAT no
sabra enfrentarse. Y luego estaban los posibles testigos. Eso ya bastaba para que el
trabajito cayera en nuestras manos. Pero ninguno de nosotros esperaba ocho
miniametralladoras controladas a distancia. No eran ms que gilipolleces. Nos las
tragamos como si fuera la leche de mam. Salvo por las armas, no haba nadie dentro.
Emboscada de principio a fin. No haba contables, informes, ni nada de nada.
Web frot la mano contra los agujeros de bala de la pared. Algunos eran tan
profundos que Web vea el cemento al fondo... perforantes, sin duda. Lo nico bueno
de todo aquello era que los de su equipo habran muerto al instante.
Los francotiradores tuvieron que ver algo.
Esperaba que hubieran visto lo que haba hecho que Web se paralizase. Sin

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David Baldacci

El ltimo hombre

embargo, cmo era posible que no vieran nada?


No he terminado de hablar con ellos dijo Bates al respecto, y Web decidi no
insistir.
Dnde est el nio? Web vacil, intentando recordar. Kevin.
Bates tambin dud unos instantes.
Desaparecido.
Web se puso tenso.
Cmo? Es un nio.
No he dicho que lo hiciera solo.
Sabemos quin es?
Kevin Westbrook. Diez aos. Tiene familia por ah, pero la mayora vive del
Estado. Tiene un hermano mayor, que responde al apodo de Gran F... s, F significa
lo que t crees. Jefe de las pandillas de la calle, gigantesco y ms listo que un
licenciado en Harvard. Trafica con metanfetaminas, la sinsemilla jamaicana, el mejor
material, vamos, aunque nunca hemos logrado acusarle de nada. Podra decirse que
esta rea es su territorio.
Web extendi los dedos de la mano herida. La tirita no cumpla con su funcin y
se sinti culpable por pensar en algo as.
Toda una coincidencia que el hermano pequeo del tipo que controla esta rea
estuviera sentado en el callejn cuando llegamos.
Mientras hablaba del nio, Web sinti un cambio corporal, como si el alma se le
escapase. Lleg a pensar que se desmayara. Web comenz a preguntarse si
necesitaba un mdico o un exorcista.
Bueno, vive por aqu. Y, por lo que hemos averiguado, su vida familiar no es
muy alegre que digamos. Vamos, que si pudiera la evitara.
El hermano mayor tambin anda desaparecido? pregunt Web mientras
recuperaba el equilibrio.
No puede decirse que tenga una direccin fija. Cuando ests metido en un
negocio como el suyo cambias de residencia constantemente. No tenemos ninguna
prueba que le relacione tan siquiera con un delito menor, pero ahora mismo le
estamos buscando a conciencia mir a Web directamente a los ojos. Seguro que
te encuentras bien?
Web hizo caso omiso del comentario.
Cmo desapareci exactamente el nio?
No lo tenemos nada claro todava. Sabremos ms cosas cuando terminemos de

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David Baldacci

El ltimo hombre

rastrear el barrio. Alguien tuvo que ver cmo traan las armas y preparaban los nidos
de ametralladoras. Incluso aqu se trata de algo inusual.
De verdad crees que te dirn algo?
Tenemos que intentarlo, Web. Slo necesitamos un par de ojos.
Permanecieron callados durante unos instantes. Finalmente, Bates alz la mirada,
con expresin incmoda.
Web, qu pas de verdad?
Dime con claridad a qu te refieres.
Te lo estoy diciendo.
Web mir hacia el lugar del patio donde se haba desplomado.
Sal tarde del callejn. Era como si no pudiera moverme. Cre que me haba dado
un ataque al corazn. Me ca justo antes de que comenzaran los disparos. No s por
qu Web sufri una especie de apagn interno, como si fuera un televisor y un rayo
hubiera cado muy cerca, pero se recuper enseguida. Acab en un segundo, Perce.
Slo bast un segundo. El peor tiempo de la historia del mundo mir a Bates para
juzgar su reaccin. Los ojos entrecerrados le dijeron todo cuanto Web necesitaba
saber. Joder, no te sientas mal. Yo tampoco me lo termino de creer dijo Web.
Bates segua callado y Web decidi pasar al otro motivo por el que haba ido all.
Dnde est la bandera? pregunt. Bates pareca sorprendido. La bandera del
ERR. Tengo que llevarla de vuelta a Quantico.
En cada misin del ERR, al miembro mayor se le entregaba la bandera del ERR
para que la llevara con su equipo. Cuando la misin acababa, dicho miembro deba
devolver la bandera al comandante del ERR. Bien, pues le haba tocado a Web.
Sgueme dijo Bates.
Una furgoneta del FBI estaba estacionada junto al bordillo. Bates abri una de las
puertas traseras, alarg la mano y extrajo una bandera doblada al estilo militar. Se la
entreg a Web.
Web la sostuvo con ambas manos, observ los colores durante unos instantes y
record de nuevo todos los detalles de la matanza.
Tiene varios agujeros observ Bates.
No los tenemos todos? dijo Web.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 5

Al da siguiente Web se dirigi a las instalaciones del ERR en Quantico. Condujo


por la Marine Corps Route 4 y pas por delante de la Academia del FBI, construida
como los recintos universitarios y sede de los soldados de combate del FBI y el DEA.
Web haba pasado trece intensas y estresantes semanas de su vida en la academia
entrenndose para ser agente del FBI. A cambio, le haban pagado una miseria y
haba vivido en una residencia de estudiantes con bao compartido, e incluso haba
tenido que traerse sus toallas! A Web le haba encantado y haba dedicado todo su
tiempo a convertirse en el mejor agente del FBI porque senta que haba nacido para
aquello.
Web haba salido de la academia hecho un autntico agente del FBI con su revlver
Smith & Wesson del 357, que requera nada menos que nueve libras de presin para
disparar. Era de esas armas con las que uno nunca se disparaba en el pie. Los nuevos
reclutas llevaban ahora semiautomticas Glock del 40 con cargadores de catorce
cartuchos y una tensin del disparador menor, pero Web tena gratos recuerdos del
Smith & Wesson y su can de precisin de siete centmetros y medio. Ms moderno
no significaba necesariamente mejor. Durante los seis aos siguientes haba
aprendido a ser un agente del FBI sobre el terreno. Haba sudado lo suyo con la
infame montaa de papeleo del FBI, haba descubierto pistas, contratado a soplones,
se haba ocupado de las reclamaciones criminales, chupado cientos de escuchas
telefnicas, realizado vigilancias nocturnas interminables, acumulado casos y
arrestado a personas que se lo merecan. Web haba llegado a ser capaz de idear un
plan de batalla en cinco minutos al volante de un coche del FBI, a los que
denominaban Bucar, circulando a ciento setenta y cinco kilmetros por hora por la
autopista, e incluso manejaba el volante con las rodillas mientras introduca
cartuchos en la escopeta. Haba aprendido cmo interrogar a los sospechosos;
primero estableca puntos de partida y luego les formulaba preguntas despiadadas
para dejarlos helados y as calibrar cundo mentan. Tambin haba aprendido a
declarar sin que los ingeniosos abogados, cuyo nico propsito no era descubrir la
verdad sino enterrarla, le volvieran loco.
Sus superiores, incluyendo a Percy Bates (cuando a Web lo haban trasladado a la
Oficina del FBI en Washington tras varios aos en el Medio Oeste), haban rellenado
su expediente personal con un elogio tras otro, impresionados por su entrega, sus
aptitudes fsicas y mentales y su capacidad para pensar con rapidez. En ocasiones,

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David Baldacci

El ltimo hombre

haba hecho caso omiso de las normas, pero crea que era una caracterstica propia de
la mayora de los buenos agentes, porque algunas de las normas del FBI eran
sencillamente estpidas. Eso era algo que tambin le haba enseado Percy Bates.
Web aparc, sali del coche y entr en el edificio del ERR, del cual nadie con ojos
dira que era bonito. Le recibieron con los brazos abiertos, y hombres duros y
curtidos, que haban visto ms muerte y peligros de los que el ciudadano de a pie se
pudiera imaginar, se vinieron abajo al hablar con l en habitaciones solitarias. El ERR
no era el lugar al que se acuda para mostrar la vulnerabilidad y las emociones.
Ninguno de ellos quera disparar y arriesgar la vida junto al tpico tmido. Dejabas el
aura clida y confusa en casa y llevabas el lado alfa masculino al trabajo. All todo se
basaba en la antigedad y las aptitudes; esos dos atributos solan ser anlogos,
aunque no siempre.
Web devolvi la bandera al comandante. El jefe de Web, un hombre musculoso y
delgado con el pelo entrecano y ex agente del ERR que todava trabajaba mejor que la
mayora de sus hombres, acept la bandera con dignidad y un apretn de manos que
dio paso a un abrazo en la intimidad de su despacho. Bueno, pens Web, al menos no
odiaban sus agallas.
El edificio administrativo del ERR haba sido construido para una plantilla de
cincuenta personas, pero ahora haba all unas cien personas que lo consideraban su
segundo hogar. Compartan un nico cuarto de bao para todos, por lo que la cola
para ir a orinar era incluso larga para los agentes de lite del FBI. Detrs de la zona de
recepcin haba despachos para el comandante, que tena el rango de ASAC, o agente
especial adjunto al cargo, y para su cadena de mando subalterna, es decir, un
supervisor para los asaltantes y otro para los francotiradores. Los agentes del ERR
tenan cubculos en forma de panal a ambos lados del pasillo, alternndose entre s
los asaltantes con los francotiradores. Haba una nica aula en el edificio, que
tambin serva de sala de conferencias y reuniones, con una hilera de tazas de caf en
una estantera en la pared posterior. Cuando llegaban los helicpteros, la fuerza de
las hlices haca vibrar las tazas. Miembros del equipo que regresaban sanos y salvos,
supona.
Se detuvo para ver a Ann Lyle, que trabajaba en las oficinas. Ann tena sesenta
aos, era mucho mayor que las otras mujeres que trabajaban en la administracin, y
sin lugar a dudas poda calificrsela de matriarca y madraza de los jvenes
incondicionales que consideraban el ERR su hogar. La norma tcita era que no se
deba proferir insultos cerca de Ann ni soltar palabrotas. Tanto los agentes veteranos
como los principiantes que incumplan tal regla se convertan de inmediato en el
blanco de castigos, que iban desde que les pusieran pegamento en el casco a recibir
un duro golpe durante los ejercicios de entrenamiento, uno de esos golpes que te
hacan creer que te habas quedado sin pulmones. Ann haba estado en el ERR desde
sus inicios tras haber trabajado durante muchos aos en la OFW, perodo durante el

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David Baldacci

El ltimo hombre

cual enviud. Al quedarse sin hijos, se entreg por completo al trabajo; escuchaba a
los agentes jvenes y solteros con problemas y les ofreca consejos sensatos. Tambin
haca de consejera matrimonial extraoficial y en ms de una ocasin haba evitado
divorcios. Haba ido a ver a Web al hospital todos los das mientras se recuperaba de
las heridas de la cara, mucho ms a menudo que su propia madre. Ann sola llevar
pastelitos caseros al despacho. Y era la principal fuente de informacin para todo
cuanto tuviera que ver con el FBI y el ERR. Tambin era un prodigio a la hora de
orientarse por el laberinto de solicitudes del FBI, y si el ERR necesitaba algo, fuera
nimio o importante, Ann Lyle lo consegua.
Web la encontr en el despacho, cerr la puerta y se sent frente a ella.
Haca aos que Ann tena el pelo blanco y haba perdido la figura, pero sus ojos
todava eran juveniles y su sonrisa hermosa.
Ann se levant y abraz a Web. Tena las mejillas humedecidas por las lgrimas.
Haba estado muy unida a los miembros del Equipo Charlie, quienes se esforzaban
por mostrarle su cario por todo cuanto ella haba hecho por ellos.
No tienes buen aspecto, Web.
He estado mejor.
No se lo deseara a nadie, ni a mi peor enemigo manifest, pero eres la
ltima persona en el mundo a quien debera haberle ocurrido todo esto, Web. Lo que
ahora mismo me gustara hacer es chillar y no parar nunca.
Gracias, Ann dijo Web. Todava no s muy bien qu ocurri. Nunca me
haba quedado paralizado de ese modo.
Web, cielo, te has pasado los ltimos ocho aos de tu vida siendo el blanco de
disparos. No crees que tiene sentido? Eres humano, eso es todo.
Exacto, Ann, y se supone que debo ser ms que eso. Por eso estoy en el ERR.
Lo que necesitas son unas buenas vacaciones. Cundo las disfrutaste por
ltima vez? Acaso te acuerdas?
Lo que necesito es informacin y que me ayudes a conseguirla.
Ann acept el cambio de tema sin poner ninguna objecin.
Har cuanto pueda, ya lo sabes.
Un agente secreto llamado Randall Cove. Es un DEAC, un desaparecido en
accin de combate.
Me suena. Creo que conoc a un Cove cuando trabajaba en la OFW Ha
desaparecido?
Era el tipo infiltrado en el trabajito del ERR. O estaba bien metido o le
desenmascararon. Necesito que encuentres cualquier cosa sobre l. Direcciones, alias,

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David Baldacci

El ltimo hombre

contactos conocidos, lo que sea.


Si trabajaba en Washington, dudo que viva por aqu cerca dijo Ann. Entre
los agentes secretos existe la norma de los cuarenta kilmetros. No es buena idea
toparse con el vecino mientras ests en tu turno. Para las misiones importantes a
veces traen a agentes de otras partes del pas.
Entendido. Pero a pesar de los cuarenta kilmetros quedan muchas
posibilidades. Quiz podamos conseguir un listado de las llamadas telefnicas a la
OFW, algo as. No s cmo lo haces, pero de verdad que necesito algo, lo que sea.
Los agentes secretos suelen usar tarjetas de telfono desechables con cantidades
muy pequeas para llamar. Las compran en pequeas tiendas, las utilizan, las tiran y
compran otras. De eso no hay informes ni listados.
Web perdi un poco la esperanza.
O sea, que no hay modo de rastrear esas llamadas... era la primera vez que
intentaba averiguar el paradero de un agente secreto.
Ann esboz una bonita sonrisa.
Oh, Web, siempre hay modos. Djame que investigue un poco.
Web se mir las manos.
Me siento como si fuera un tipo que ha estado en lamo y al que los mexicanos
no han matado por los pelos.
Ann asinti, comprensiva.
Hay caf recin hecho en la cocina y tarta casera de chocolate y nueces. Srvete lo
que quieras, Web, siempre has estado demasiado flaco lo que dijo a continuacin
hizo que Web la mirara con expresin tranquilizadora: Y te estar vigilando desde
aqu, querido, no lo dudes. S lo que hay. Me entero de todo. Y nadie, nadie en
absoluto, te har nada mientras yo est aqu.
Mientras se alejaba caminando, Web se pregunt si Ann Lyle se planteara
adoptarlo alguna vez.
Web encontr una terminal de ordenadores vaca y entr en la base de datos del
ERR. Se le haba ocurrido, y estaba seguro que tambin a otros, que la aniquilacin de
su equipo responda a un mero deseo de venganza. Se pas un buen rato analizando
casos en los que se haba recurrido al ERR en el pasado. Le asaltaron recuerdos de
victorias clamorosas y fracasos descorazonadores. El problema era que si se sumaban
todas las personas a quienes haban afectado las misiones del ERR y repercutido en la
familia y los amigos, junto a los chiflados en busca de cualquier causa con la que
justificar su locura, la cantidad ascenda a varios miles. Web tendra que dejar eso en
manos de alguien. Estaba seguro de que los ordenadores del FBI estaran analizando
esa informacin en esos momentos.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Web atraves el pasillo principal y se detuvo frente a las exposiciones fotogrficas


de las operaciones pasadas del ERR. Haba imgenes de momentos sensacionales. El
credo del equipo de rescate era: velocidad, sorpresa y violencia de accin, y el ERR
realizaba acciones de gran nivel para ilustrar esas palabras. Web mir la fotografa de
un terrorista de la lista de los ms buscados a quien haban arrancado de las aguas
internacionales como si fuera un cangrejo desprevenido en un agujero de la arena,
juzgado y condenado a cadena perpetua. Haba fotos de un equipo de operaciones
internacionales conjuntas en una hacienda de drogas de algn pas latinoamericano.
Y, finalmente, haba una fotografa de una operacin de rescate de rehenes muy tensa
en un edificio gubernamental de muchas plantas en Chicago. Los rehenes se salvaron
todos y murieron tres de los cinco secuestradores. Por desgracia, las operaciones no
siempre acababan as.
Sali del edificio y observ el nico rbol que haba fuera. Era una especie del
rbol estatal de Kansas, plantado all en memoria del agente del ERR que haba
fallecido en un accidente de entrenamiento y que era de all. Cada vez que Web
pasaba junto al rbol rezaba una oracin silenciosa para que no tuvieran que plantar
ms rboles. Vaya con las plegarias atendidas... pronto tendran un maldito bosque
en ese mismo sitio.
Web necesitaba hacer algo, cualquier cosa que no le hiciera sentirse un fracasado.
Se dirigi al depsito de armas, sac un rifle de francotirador del 308 y municin y
volvi sobre sus pasos. Necesitaba calmarse e, irnicamente, disparar le relajaba ya
que exiga una precisin y una concentracin que ahuyentaban cualquier otro
pensamiento, por perturbador que fuese.
Pas por delante de la antigua oficina central del ERR, un edificio estrecho y alto
que pareca un silo para grano en lugar de la sede de una unidad de lite encargada
de imponer la ley. Se detuvo y mir hacia la ladera escarpada donde se encontraba
uno de los campos de tiro. Haba un nuevo campo de tiro para rifles, de unos mil
metros y los trabajadores estaban nivelando una zona boscosa colindante que pasara
a formar parte del cada vez ms grande complejo del ERR, que tambin inclua un
nuevo campo de tiro cubierto. Detrs del campo de tiro exterior los rboles se vean
muy verdes. A Web siempre le haba parecido una yuxtaposicin curiosa: los
hermosos colores de la naturaleza sirviendo de teln de fondo para el lugar en el que
haba pasado muchos aos aprendiendo mejores tcnicas para matar. Sin embargo, l
era el bueno, y eso le haca sentirse bien. Al menos eso era lo que implicaba la lista de
bienes que acompaaba a la insignia.
Coloc los blancos. Web jugara una partida al pquer del francotirador. Las cartas
se abran en abanico desde el punto de sujecin de tal modo que, salvo la carta
central, las dems apenas resultaban visibles. El objetivo era lograr una mano
ganadora. La baza consista en que slo contaban las cartas atravesadas limpiamente.
Si la bala rozaba otra carta, entonces no contaba la carta a la que disparabas. Y slo se

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David Baldacci

El ltimo hombre

dispone de cinco disparos. El margen de error era prcticamente inexistente. Se


trataba de la clase de objetivo cargado de tensin que serva para relajar a una
persona, si esa persona resultaba ser un agente del ERR.
Web se coloc a unos cien metros de los blancos. Se tumb en el suelo y puso una
bolsita acolchada debajo de la culata del 308 para que aguantase el peso del cuerpo
superior mientras buscaba la postura ptima. Aline el cuerpo con la direccin del
retroceso para minimizar la elevacin de la boca del can; las caderas estaban
apoyadas en el suelo, las rodillas separadas de acuerdo con la anchura de la espalda y
los tobillos bien pegados al suelo para reducir su condicin de blanco en caso de que
alguien le estuviera apuntando. Web seal la posicin apropiada en la rueda de
calibrado de la mira y tambin cont con el viento. Haba mucha humedad, as que
aadi un clic extra de medio minuto. Como francotirador, todos y cada uno de los
disparos que haba realizado durante una misin haban sido anotados en su diario.
Se trataba de un informe muy valioso sobre las consecuencias medioambientales de
las balas disparadas y tambin para saber por qu un francotirador haba errado un
blanco, que era el nico momento en que alguien pareca preocuparse por ellos.
Cuando acertabas el blanco, simplemente hacas tu trabajo, no te daban las llaves de
la ciudad. Ningn detalle resultaba nimio cuando se trataba de matar desde lejos. El
ms mnimo atisbo de una sombra en la lente del objetivo podra implicar que el
francotirador eliminase a un rehn en lugar de al secuestrador.
Web apret suavemente la empuadura del rifle. Apoy la culata en el hombro,
descans la mejilla en la parte central del rifle, ajust el relieve visual y sujet con
fuerza el adaptador de la culata con la mano libre para fijarlo al bpode del 308.
Respir hondo y exhal. Ningn msculo debera interponerse entre Web y los
disparos. Los msculos eran imprevisibles; necesitaba hueso sobre hueso porque los
huesos no se estremecan. Cuando haca de francotirador, Web siempre haba
recurrido a la tcnica de la emboscada. Eso implicaba que el francotirador deba
esperar hasta que el blanco llegara a la zona mortal predeterminada. El francotirador
colocara el retculo en cruz delante del blanco y luego contara los milirradianes en el
retculo para calcular la distancia hasta el blanco, el ngulo de repercusin y la
velocidad. Tambin se deba calcular la elevacin, el viento y la humedad y entonces
llegaba la espera, como una araa en su tela. Siempre se disparaba al crneo por un
motivo bien sencillo: los blancos con la cabeza destrozada nunca devolvan el
disparo.
Hueso sobre hueso. Sesenta y cuatro pulsaciones por minuto. Web exhal de
nuevo; desliz el dedo hasta el gatillo y dispar cinco veces con la precisin de
movimientos de un hombre que ha hecho lo mismo ms de cincuenta mil veces.
Repiti el proceso cuatro veces, tres veces a cien metros y la ltima mano de pquer
la jug a doscientos metros, que era la distancia mxima cuando se jugaba al pquer
del francotirador.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Web sonri al comprobar los blancos. Haba logrado una escalera de color en dos
manos, pquer de reyes en otras dos y full en la mano jugada a doscientos metros, y
ni una sola marca en las otras cartas. Y ni una bala tirada, que en la jerga del FBI
quera decir que no haba fallado ni un solo disparo. Se sinti pleno y realizado
durante diez segundos, pero la depresin atac de nuevo unos instantes despus.
Guard el arma en el depsito y continu paseando. Junto al complejo contiguo de
los marines estaba la Yellow Brick Road, que era una endemoniada carrera de
obstculos de doce kilmetros con cadas desde las cuerdas de cuatro metros y
medio, fosos con alambre de espino que esperaban que resbalases y cayeses y
precipicios escarpados. Durante la poca de preparacin en el ERR, Web haba
corrido esa carrera de obstculos tantas veces que se haba aprendido de memoria
todos y cada uno de sus malditos centmetros. Las pruebas de equipo haban
consistido en carreras de veinticuatro kilmetros, cargados con ms de veinticinco
kilos de toda suerte de objetos preciosos, como ladrillos, que no deban tocar el suelo
si no queras que tu equipo perdiese. Tambin tenan que nadar por aguas heladas e
inmundas y trepar por escaleras de quince metros que parecan ascender hasta los
cielos. Y la caminata por el hotel del sufrimiento, una excursioncita de cuatro pisos, y
el salto opcional (seguro!) desde la borda de un viejo barco al ro James. Desde que
Web se uniera al ERR, haban conquistado en cierto modo el hotel del sufrimiento
con alambradas, rejas y redes. Sin lugar a dudas era ms fcil, pero mucho menos
divertido. De todos modos, quienes tuvieran miedo a las alturas deban olvidarse de
solicitar el ingreso. Descender en rappel desde helicpteros hasta lo ms profundo
del bosque es lo que diferenciaba a los hombres de los nios; si no lo hacas bien,
podas acabar con tus huesos en un roble de treinta metros.
De camino a la graduacin, los reclutas tenan que orientarse en el invernadero,
una torre de cemento de tres pisos con contraventanas de acero cerradas a cal y canto.
La configuracin interna, con suelos de malla, permita que si se produca un
incendio en la parte inferior el humo llegase a la parte ms alta en cuestin de
segundos. El recluta desafortunado empezaba por el tercer piso y tena que valerse
del sentido del tacto, las agallas y el instinto para encontrar la salida en la planta baja.
La recompensa por haber sobrevivido era un cubo de agua en la cara para despejar el
humo y la oportunidad de volver a hacerlo al cabo de unos minutos con un maniqu
de setenta y cinco kilos a la espalda.
En medio de todo aquello tambin haba decenas de miles de balas disparadas,
ejercicios de clase que habran asombrado y desconcertado a Einstein,
entrenamientos que habran dejado sin resuello a muchos atletas olmpicos, aparte de
bastantes situaciones peligrosas en las que tomar decisiones en un abrir y cerrar de
ojos como para que un hombre renunciase a la bebida y a las mujeres, se arrastrase
por una habitacin acolchada y hablase solo en voz alta. Y, en todo momento, los
verdaderos agentes del ERR calificaban tu triste culo cada vez que cometas un error
o triunfabas, y tu nico deseo era lograr ms triunfos que fracasos, pero nunca lo

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David Baldacci

El ltimo hombre

sabas porque los del ERR nunca te hablaban. Para ellos eras escoria, escoria currando
a tope, pero escoria al fin y al cabo. Y sabas perfectamente que jams te reconoceran
como a uno de los suyos hasta que te graduaras, si es que lo hacas. Lo ms probable
es que ni siquiera acudieran a tu funeral si moras en las pruebas.
Web haba logrado sobrevivir a todo eso y despus de graduarse en la Escuela de
Entrenamiento para Nuevos Agentes, la EENA, que es como la llamaban, lo haban
reclutado como francotirador y haba pasado otros dos meses en la Escuela de
Francotiradores del Cuerpo de Marines, donde haba aprendido de los mejores las
tcnicas de observacin, camuflaje y a matar con rifle y mira.
Despus de eso Web haba pasado siete aos como francotirador y luego como
asaltante, bien aburrindose como una ostra en esperas interminables, la mayora de
las veces en condiciones deplorables, bien disparando o siendo blanco de los disparos
a lo largo y a lo ancho del mundo a manos de sus habitantes ms desquiciados. A
cambio reciba todas las armas y municin que deseaba y un sueldo equivalente a lo
que un jovencito de diecisis aos ganaba programando ordenadores durante la hora
del almuerzo. En resumen, una experiencia alucinante.
Web recorri el hangar, que albergaba los enormes helicpteros Bell 412 del equipo
y los MD53O, mucho ms pequeos y que reciban el nombre de pajaritos porque
eran rpidos y giles y transportaban a cuatro hombres en el interior y a otros cuatro
en los patines a una velocidad de ciento veinte nudos. Web haba ido en los pajaritos
hasta lugares infernales y los 530 siempre le haban sacado de all, a veces colgado
boca abajo de una cuerda atada al brazo giratorio del helicptero, pero lo cierto es
que Web nunca haba sido muy quisquilloso con los mtodos empleados para
sobrevivir durante una misin.
La flota de automviles estaba detrs de una alambrada. Web se detuvo y se subi
la cremallera de la chaqueta para protegerse del viento helado. El cielo se estaba
nublando rpidamente a medida que una tormenta se aproximaba a la zona, algo que
suceda de forma rutinaria a esa hora del da en esa poca del ao. Cruz la
alambrada y se sent sobre el nico vehculo blindado para personal del equipo, un
regalo usado del Ejrcito. Clav la mirada en la hilera de Suburbans aparcados. Los
haban rediseado con escaleras de mano para conducir hasta el edificio, extender la
escalera y llegar al quinto piso oh, sorpresa, aqu estamos! de la guarida de
algn criminal. Haba camiones de carga que transportaban el equipo, motos
acuticas, camiones de transporte de alimentos y un barco de casco rgido con regalas
hinchables, obra de la Navy Seal. Tambin haba dos Chrysler V-8 que a Web le
producan la impresin de estar dentro de un edificio que derribaban con bolas de
demolicin. Haba ido en ellos en numerosas ocasiones... o, ms bien, haba
sobrevivido a tales experiencias.
All estaba todo, desde el equipo para los ataques en la jungla hasta las
expediciones rticas. Se entrenaban para todas las contingencias, empleaban cuanto

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tenan en la misin. Y, no obstante, les podan ganar por casualidad, por la maldita
suerte de los enemigos inferiores o por la habilidosa planificacin, y la informacin
privilegiada de un traidor.
Comenz a llover y Web entr en el centro de entrenamiento, un enorme edificio
con forma de almacn con largos corredores para imitar los pasillos de los hoteles y
paredes mviles y revestidas de caucho. Se pareca mucho a la zona de
aparcamientos destinada a los personajes menos ilustres de los estudios de
Hollywood. Si tenan la suerte de conseguir el plano del objetivo, el ERR lo
reconstruira all in situ y entrenara siguiendo parmetros exactos. La ltima
reconstruccin que haban realizado haba sido para la operacin en que Charlie
haba pasado a mejor vida. Mientras Web observaba esa configuracin, jams se le
ocurri que alguna vez llegara a ver el interior del objetivo verdadero. Ni siquiera
haban llegado a la puerta de entrada. Esperaba que destruyeran esa reconstruccin
lo antes posible y prepararan el lugar para la prxima operacin. El resultado nunca
sera peor.
Las paredes revestidas de caucho amortiguaban las balas ya que el ERR practicaba
con fuego real. Las escaleras eran de madera, lo que evitaba los rebotes, pero el
equipo haba averiguado, por suerte sin sufrir heridas graves, que los clavos que
estaban en la madera a veces hacan que las balas rebotasen hacia sitios no deseados.
Pas junto al prototipo del fuselaje del avin que haban construido para simular
escenas de secuestros de avin. Colgaba de las vigas y poda subirse o bajarse para el
entrenamiento.
A cuntos terroristas imaginarios haba matado all? El entrenamiento haba
valido la pena porque lo haba puesto en prctica cuando un avin de pasajeros
norteamericano haba sido secuestrado en Roma. Los terroristas haban volado
primero hasta Turqua y luego hacia Manila. Web y compaa se haban presentado
en la base Andrews de las Fuerzas Areas dos horas despus de haberse producido el
secuestro. Haban seguido los movimientos del avin secuestrado desde una elevada
posicin privilegiada en un USAF C141. En Manila, donde el avin de pasajeros se
haba detenido para repostar, los terroristas haban arrojado sobre el asfalto a dos
rehenes muertos, ambos norteamericanos, y uno de ellos era una nia de cuatro aos.
Una declaracin poltica, anunciaron orgullosamente. Sera la primera y la ltima.
El despegue del avin secuestrado se vio retrasado primero por el mal tiempo y
luego por un problema mecnico. Hacia la medianoche, hora local, Web y el Equipo
Charlie haban subido al avin disfrazados de mecnicos. Al cabo de tres minutos
haba cinco terroristas muertos y todos los rehenes estaban sanos y salvos. Web haba
matado a uno de los terroristas con la 45, atravesando la lata de Coca-Cola que se
llevaba a la boca. En la actualidad, Web segua siendo incapaz de beber aquel lquido.
Sin embargo, jams se arrepinti de apretar el gatillo. La imagen del cadver de una
niita inocente sobre el asfalto independientemente de que fuera norteamericana,

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iran o japonesa era la nica motivacin que necesitaba para seguir apretando el
gatillo con una furia desatada. Esos tipos ya podan alegar toda la opresin
geopoltica que quisieran, apelar a todas las deidades omniscientes durante sus
encuentros religiosos, realizar cuantas justificaciones papanatas desearan para as
detonar sus bombas y disparar sus armas, que nada de todo eso le importaba una
mierda a Web cuando empezaban a matar a personas inocentes, sobre todo si se
trataba de nios. Y luchara contra ellos mientras se empearan en representar su
pervertido numerito de pecado y caos por el globo; fueran donde fueran, Web ira
tras ellos.
Web recorri pequeas habitaciones con paredes revestidas de caucho en las que
haba psters de tipos malos apuntndole. Instintivamente, les apunt con el dedo y
los borr del mapa. Con una persona armada siempre se recurra a las manos, no a
los ojos, porque no se saba de ningn caso en el que un par de ojos hubiera matado a
alguien. Mientras descenda la pistola Web no pudo reprimir una sonrisa. Era tan
fcil cuando nadie te estaba disparando de verdad... En otras habitaciones haba
cabezas y torsos de maniques sujetos en postes; la piel y la forma eran una rplica
de las humanas. Web propin varias patadas a las cabezas, seguidas de una serie de
puetazos a la altura del rin, y luego sigui su recorrido.
Oy movimientos dentro de una habitacin y se asom. El hombre, de hombros y
brazos musculosos, llevaba una camiseta sin mangas ajustada y pantalones de
camuflaje y se estaba secando el sudor del cuello. Del techo colgaban varias cuerdas
largas. Era una de las habitaciones donde practicaban el descenso rpido por cuerda.
Web observ cmo el hombre suba y descenda tres veces con movimientos grciles
y fluidos, cmo los msculos de los brazos y hombros se tensaban y luego se
relajaban.
Web entr cuando el hombre hubo terminado.
Eh, Ken, nunca te tomas un da libre? pregunt.
Ken McCarthy mir a Web con una expresin que no pareca demasiado amistosa.
McCarthy era uno de los francotiradores a quien haban odo por casualidad en el
callejn la noche en que el Equipo Charlie haba desaparecido bajo las rfagas de
balas de las ametralladoras. McCarthy era negro, tena treinta y cuatro aos, haba
nacido en Tejas y haba sido un gallito del Ejrcito que haba visto mundo con el
dinero del to Sam. Aunque haba estado en la SEAL no irradiaba la flagrante
petulancia que la mayora de los miembros de la SEAL sola mostrar. Pese a que slo
meda un metro setenta y cinco, levantaba pesas que pesaban ms que un camin y
era cinturn negro en tres artes marciales distintas. Aparte de ser el agente acutico
ms capacitado del ERR, era tambin capaz de acertar en el entrecejo de una persona
a mil metros de distancia en la oscuridad ms absoluta, sentado a horcajadas en la
rama de un rbol. Llevaba tres aos en el ERR, era silencioso, reservado y careca del
sentido del humor macabro que caracterizaba a la mayora de los otros agentes. Web

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David Baldacci

El ltimo hombre

le haba enseado cosas que no saba o le costaba asimilar y, a cambio, McCarthy


haba compartido algunas de sus esplndidas aptitudes con Web. Que Web supiera,
McCarthy nunca haba tenido problemas con l, pero aquella mirada presagiaba el
fin de los buenos tiempos.
Qu haces aqu, Web? Crea que todava estaras en el hospital recuperndote
de las heridas.
Web dio otro paso en su direccin. No le gustaba el tono de McCarthy, pero
comprenda de dnde proceda. Web tambin entenda la actitud de Romano; se
trataba de lo mismo. Se esperaba que hicieras tu trabajo a la perfeccin. Lo nico que
se te exiga era perfeccin. Web se haba quedado corto. Haba destruido las
ametralladoras despus de lo sucedido. Para los hombres del ERR, eso no serva de
nada.
Me imagino que lo viste todo.
McCarthy se puso los guantes de gimnasia y se frot los dedos gruesos y
encallecidos.
Habra bajado en cuerda hasta el callejn, pero el COT nos orden que no nos
moviramos.
No haba nada que hacer, Ken.
McCarthy se miraba los pies.
Al final nos dieron luz verde. Tardamos demasiado. Nos encontramos con Hotel.
Tardamos demasiado, joder! repiti. Nos detenamos una y otra vez e
intentbamos ponernos en contacto con vosotros por el micrfono. El COT no saba
qu coo estaba pasando. La cadena de mando acab por romperse. Supongo que ya
lo sabas.
Estbamos preparados para cualquier cosa menos para lo que pas.
McCarthy se sent en una colchoneta y flexion las piernas hacia el pecho. Mir a
Web.
He odo decir que tardaste un poco ms en salir del callejn y que te caste o
algo.
O algo. Se sent junto a McCarthy.
Las armas se activaban con un lser, pero el lser se pona en marcha con un
mando a distancia para que as las del cincuenta no empezaran a disparar antes de
tiempo y se cargaran al blanco equivocado. Alguien tena que estar por all para
hacerlo.
Web alarg la ltima frase sin dejar de mirar a McCarthy.
Ya he hablado con la OFW.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Claro.
Hay un AAF en marcha, Web dijo. Un AAF era una investigacin sobre un
ataque contra un agente del FBI, en este caso sobre muchos.
Ya lo s, Ken. No s muy bien qu me pas. No lo plane as. Hice cuanto pude
Web dej escapar un largo suspiro. Y si pudiera deshacerlo todo, lo hara. Y
tengo que vivir con eso el resto de mi vida, Ken. Espero que lo entiendas.
McCarthy levant la cabeza y la mirada hostil se desvaneci.
No haba nada contra lo que disparar, Web. No haba ni una maldita cosa que
los francotiradores pudiramos cargarnos; tanto entrenamiento para nada! Tenamos
a tres tipos en los edificios que daban al patio y ninguno de ellos pudo apuntar tan
siquiera a las miniametralladoras. Tenan miedo de disparar porque crean que te
dara alguno de los rebotes.
Qu hay del nio? Viste al nio?
Al nio negro? S, cuando vino por el callejn con tu gorra y el mensaje.
Pasamos junto a l al llegar.
Seguramente nos tapasteis. Y la luz del callejn se reflejaba de una manera muy
extraa arriba.
Bien, y qu hay de los otros tipos, los que traficaban?
Tenamos a un francotirador que no apartaba la vista de ellos. No se movieron
de all hasta que empezaron los disparos, y entonces se largaron corriendo. Jeffries
dijo que parecan tan sorprendidos como todo el mundo. Cuando el COT nos dio luz
verde, nos pusimos en marcha.
Qu pas a continuacin?
Nos reunimos con Hotel, como te he dicho. Vimos la bengala, nos detuvimos,
nos abrimos en abanico. Entonces lleg el nio. Recibimos el mensaje, tu aviso.
Everett y Palmer se adelantaron como exploradores. Demasiado tarde, mierda.
McCarthy guard silencio, y Web vio una lgrima deslizndose por sus jvenes y
hermosos rasgos; rasgos normales como los que l haba tenido en el pasado.
Nunca haba odo disparos as, Web. Jams me haba sentido tan impotente.
Hiciste tu trabajo, Ken, y eso es todo lo que puedes hacer Web hizo una pausa
y luego aadi: No encuentran al nio. Sabes algo al respecto?
McCarthy neg con la cabeza.
Un par de tipos de Hotel se ocuparon de l. Romano y Cortez, creo.
Romano, de nuevo. Mierda, eso significaba que Web tendra que hablar con l.
Qu hiciste?

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David Baldacci

El ltimo hombre

Fui al patio con varios agentes ms. Te vimos, pero ya no corras peligro
volvi a bajar la vista. Y vimos lo que quedaba de Charlie mir a Web. Un par
de francotiradores me dijeron que te vieron volver, Web. Dijeron que haba que
tenerlos bien puestos para volver all. Yo no creo que hubiera podido.
S habras podido, Ken. Y lo habras hecho mejor que yo.
A McCarthy pareci sorprenderle aquel elogio.
Volviste a ver al nio cuando saliste del patio?
McCarthy pens en lo ocurrido.
Recuerdo que le vi sentado sobre un cubo de la basura. Entonces comenzaron a
llegar todos.
Viste a alguno de los tos trajeados detenindole?
McCarthy cavil al respecto.
No, recuerdo que vi a Romano hablando con alguien, eso es todo.
Reconociste a alguno de ellos?
Sabes que no nos relacionamos mucho con los militares de carrera.
Qu hay del DEA?
Eso es todo cuanto puedo decirte, Web.
Has hablado con Romano?
No mucho.
No te creas todo lo que oigas, Ken. No es saludable.
Incluido t? pregunt McCarthy, lanzndole una clara indirecta.
Incluido yo.
Mientras Web se alejaba de Quantico cay en la cuenta de que tena mucho trabajo
por delante. Oficialmente, no se trataba de su investigacin, pero, en cierto modo, lo
era ms que de nadie. Sin embargo, primero tendra que ocuparse de algo, algo
incluso ms importante que averiguar quin le haba tendido una trampa a su
equipo. Y averiguar qu haba sido del nio sin camiseta y con una marca de bala en
la mejilla.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 6

Seis funerales. Web asisti a seis funerales en tres das. Llegado el cuarto, ya no le
quedaban lgrimas. Entraba en la iglesia o en la funeraria y oa comentarios sobre
aquellos hombres cados, a quienes en ciertos aspectos haba conocido mejor que a s
mismo. Era como si sus nervios se hubiesen consumido, junto con parte del alma. Se
senta incapaz de reaccionar como se supona que deba hacerlo. Le aterraba la idea
de que quiz comenzara a rer cuando deba llorar.
Durante los servicios slo permanecieron abiertos la mitad de los atades.
Algunos de los fallecidos haban quedado mejor segn el tamao y ubicacin de las
heridas que haban acabado con ellos y de ah que los atades estuvieran abiertos. Sin
embargo, contemplar rostros demacrados y cuerpos rgidos y consumidos dentro de
unas cajas de metal, inhalar el perfume de las flores y escuchar los sollozos de
quienes le rodeaban haca que Web tambin deseara estar en una caja y ser enterrado
para siempre. El funeral de un hroe; haba cosas mucho peores por las que ser
recordado.
Haba vuelto a vendarse la mano con gasa porque se senta culpable caminando
entre los seres afligidos sin rastro de la herida. Saba que se trataba de una
preocupacin ms bien pattica, pero se senta como si fuera una especie de bofetada
andante que golpeaba a los supervivientes. Lo nico que saban era que Web haba
logrado escapar con apenas un rasguo. Haba corrido? Haba abandonado a sus
compaeros mientras moran? Vea esas preguntas en los rostros de algunos de los
presentes. Era se siempre el destino del nico superviviente?
Los cortejos fnebres haban pasado entre interminables hileras de hombres y
mujeres uniformados y cientos de agentes del FBI con sus trajes impecables y zapatos
cmodos. Las motocicletas encabezaban los cortejos, los ciudadanos se agolpaban en
las calles y las banderas ondeaban por todas partes a media asta. El presidente y el
gabinete acudieron junto con muchas otras personalidades. Durante varios das, el
mundo entero no habl de otra cosa que de la matanza de seis hombres buenos en un
callejn. Apenas se deca nada del sptimo hombre, algo que Web agradeca
sobremanera. No obstante, se preguntaba cunto durara la moratoria.
La ciudad de Washington estaba profundamente afligida, y no slo por los
hombres asesinados; las consecuencias eran preocupantes. Era posible que los
criminales actuasen con semejante descaro? Es que la sociedad se estaba viniendo

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David Baldacci

El ltimo hombre

abajo? Acaso la polica no estaba a la altura? Estaba perdiendo lustre el FBI, la joya
suprema encargada de imponer el cumplimiento de la ley? Los servicios informativos
chinos y de Oriente Medio disfrutaban informando de otro ejemplo del caos
occidental que un da llevara a la arrogante Norteamrica al borde del desastre. Los
vtores se sucedan en las calles de Bagdad, Tehern, Pyongyang y Pekn ante la mera
idea de que Estados Unidos se desmoronase por una lamentable crisis avivada por
los medios de comunicacin. Los expertos soltaban tantas peroratas sobre las
posibilidades ms absurdas que Web ya no lea los peridicos ni encenda el televisor
ni la radio. Sin embargo, si alguien le hubiera preguntado habra dicho que el mundo
entero, y no slo Estados Unidos, estaba jodido desde haca mucho tiempo.
Se produjo una pausa en aquel fuego cruzado, aunque el catalizador fue otra
tragedia atroz. Un avin de pasajeros japons se haba estrellado cerca de la costa del
Pacfico; los periodistas vidos de noticias haban ido a por esa historia y se haban
olvidado por el momento del callejn y sus muertos. Todava haba una furgoneta de
las noticias all, pero los trocitos de trescientos cuerpos flotando en el ocano eran un
gancho mucho ms importante que la historia sobre el equipo de agentes del FBI
muertos. Y Web tambin lo agradeca. Dejadnos tranquilos para que suframos en paz.
Inform sobre su misin en el edificio Hoover y en la OFW en tres ocasiones a
varios equipos de investigadores. Tenan blocs y lpices, grabadoras y, algunos de los
ms jvenes, porttiles. Le haban formulado muchas ms preguntas de las que Web
sabra responder. Sin embargo, cuando haba explicado a cada grupo que no saba
por qu se haba quedado paralizado y luego cado, los lpices haban dejado de
garabatear en el papel y los dedos de teclear.
Cuando dice que se qued paralizado, vio algo? Oy algo que le detuviese?
el hombre hablaba con voz montona y con una inflexin que a Web le pareci teida
de incredulidad.
No lo s.
De verdad no lo sabe? No est seguro de haberse quedado paralizado?
No estoy seguro. Quiero decir, me qued paralizado. No poda moverme.
Pero se movi despus de que exterminaran a su equipo, no?
S admiti Web.
Qu haba cambiado que le permitiera moverse?
No lo s.
Y cuando lleg al patio, se cay?
Exacto.
Justo antes de que las armas abrieran fuego dijo otro investigador.
S susurr Web tan bajo que apenas se oy a s mismo.

~51~

David Baldacci

El ltimo hombre

El silencio que sigui a esas exiguas respuestas estuvo a punto de disolver las
entraas ya revueltas de Web.
Durante cada interrogatorio, Web haba colocado las manos sobre la mesa, con la
mirada clavada en el rostro del interrogador y ligeramente inclinado hacia delante.
Esos hombres eran inquisidores profesionales y avezados. Web saba que si apartaba
la mirada, se recostaba, se rascaba la cabeza de la forma equivocada o, peor an,
entrecruzaba los brazos, llegaran a la conclusin de que no era ms que un
embustero de mierda. Web no menta, pero tampoco deca toda la verdad. Sin
embargo, si Web comenzaba a explicar que la visin de un nio le haba afectado de
forma extraa y que quiz le haba paralizado, o que se haba sentido como si
estuviera cubierto de cemento y, segundos despus, se haba movido con total
libertad, sus das en el FBI estaban contados. Los de arriba no solan ver con buenos
ojos a los agentes de campo que realizaban comentarios desquiciados. Sin embargo,
tena algo a su favor: los nidos de ametralladoras no se desintegraron por s solos. Y
las balas de su rifle estaban incrustadas en las ametralladoras. Y los francotiradores lo
haban visto todo, y Web haba avisado al Equipo Hotel y, adems, haba salvado al
nio. Web se asegur de decirlo. Se asegur de que todos lo escucharan. Podis
pegarme mientras est jodido, amigos, pero no muy fuerte. Al fin y al cabo, soy un maldito
hroe.
Me recuperar les haba dicho. Slo necesito tiempo. Me recuperar.
Y durante unos terribles instantes Web pens que sa era la primera mentira que
haba dicho en todo el da.
Le haban comunicado que le llamaran cuando hiciera falta. De momento, lo
nico que queran es que no hiciera nada. Tena todo el tiempo que quisiera para
reponerse. El FBI le haba ofrecido la ayuda de un terapeuta, un profesional de la
salud mental; de hecho haban insistido al respecto, y Web haba aceptado, aunque
todava exista un estigma en el FBI para quienes recurran a ese tipo de ayuda. Le
dijeron que cuando todo marchara sobre ruedas, le asignaran a otro equipo de asalto
o francotiradores, si quera, hasta que Charlie fuese reconstruido.
Si no, podra ocupar otro puesto en el FBI. Incluso se lleg a hablar de ofrecerle un
cargo de preferencia que le permitira jubilarse cuando quisiera. Esa clase de trato
sola reservarse a los agentes de mayor antigedad y simbolizaba que el FBI no saba
muy bien qu hacer con l. Desde un punto de vista oficial, Web estaba en medio de
una investigacin administrativa que podra convertirse en una investigacin a gran
escala, dependiendo de cmo salieran las cosas. Nadie le haba ledo sus derechos, lo
cual era bueno pero tambin malo. Bueno porque si se los lean significaba que estaba
arrestado; malo porque todo cuanto dijera durante el interrogatorio podra emplearse
en su contra en los procesos judiciales criminales o civiles. Al parecer, lo nico que
haba hecho mal era haber sobrevivido. Y, sin embargo, eso constitua una fuente de
culpabilidad mucho ms intensa que cualquier acusacin del FBI.

~52~

David Baldacci

El ltimo hombre

No, de verdad, tendra lo que quisiera, le dijeron. Eran sus amigos. Le apoyaban
por completo.
Web pregunt qu tal iba la investigacin, pero no obtuvo respuesta alguna. Ya
veo lo mucho que me apoyan, pens Web.
Ponte bien le dijo otro hombre. Debes centrarte slo en eso.
Cuando se dispona a retirarse del ltimo interrogatorio, le formularon la pregunta
final.
Qu tal la mano? pregunt el hombre. Web no lo conoca y, aunque la
pregunta pareca del todo inocente, haba algo en la mirada de aquel tipo que hizo
que Web deseara tumbarlo. Sin embargo, dijo que estaba bien, les dio las gracias y se
march.
Al salir pas junto a la Pared del Honor del FBI, donde colgaban placas para cada
uno de los agentes del FBI muertos en un acto de servicio. En breve habra una
adicin importante en la pared, de hecho la ms numerosa en la historia del FBI. Web
se haba preguntado en ms de una ocasin si acabara all, toda su vida profesional
comprimida en un trozo de madera y latn colgado de la pared. Sali del edificio
Hoover y se dirigi a casa, acosado por muchas ms preguntas de las que deseaba
responder.
Las siglas del FBI tambin significaban Fidelidad, Bravura e Integridad y, en
aquellos momentos, senta que no posea ninguna de esas cualidades.

~53~

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El ltimo hombre

Captulo 7

Francis Westbrook era un gigantn, con ms altura y corpulencia que cualquier


jugador de rugby. Independientemente del tiempo que hiciera o de la estacin del
ao, siempre iba con camisas de seda de manga corta con motivos tropicales,
pantalones de sport a juego y mocasines de ante sin calcetines. Llevaba el pelo al
rape, tena las enormes orejas cargadas de pendientes de botn con diamante y los
dedos de las manos repletos de anillos de oro. No era ningn dandi, pero no haba
muchas cosas en las que gastarse las ganancias de las drogas sin que la ley, o peor
an, Hacienda le siguieran el rastro. Y tambin le gustaba dar buena imagen. En esos
momentos iba en el asiento trasero de un enorme Mercedes con ventanillas de cristal
ahumado. A su izquierda estaba su lugarteniente, Antoine Peebles. Al volante iba un
joven alto y fornido llamado Toona y en el asiento del pasajero el jefe de seguridad,
Clyde Macy, el nico tipo blanco de toda la banda de Westbrook, y era obvio que se
enorgulleca de esa distincin. Peebles llevaba la barba bien recortada y un peinado
afro, era bajito y corpulento, pero el traje de Armani y las gafas de diseo le
quedaban bien. Pareca ms un ejecutivo de Hollywood que un importante traficante
de drogas. Macy en cambio pareca un esqueleto, prefera la ropa negra y de aspecto
profesional e iba con la cabeza rapada, por lo que no era difcil confundirlo con un
neonazi.
Eso representaba el crculo ntimo del pequeo imperio de Westbrook y el
cabecilla de ese imperio sostena una pistola de nueve milmetros en la mano derecha
y pareca buscar a alguien contra quien utilizarla.
Quieres repetirme cmo perdiste a Kevin? mir a Peebles y apret la pistola
con fuerza. Acababa de quitarle el seguro. Peebles comprendi el significado de
aquello y, aun as, no vacil al responder.
Si dejaras que alguien le siguiera veinticuatro horas al da siete das a la semana,
entonces nunca le perderamos. A veces sale por la noche. Esa noche sali y no
volvi.
Westbrook se golpe su enorme muslo.
Estaba en ese callejn. Los del FBI lo tenan y ahora ya no. Anda metido en esa
mierda y resulta que pas en mi maldito callejn golpe la pistola contra la puerta
y bram: Quiero encontrar a Kevin!

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El ltimo hombre

Peebles lo mir, nervioso, mientras que Macy no pareci inmutarse.


Westbrook apoy la mano en el hombro del conductor.
Toona, rene a algunos de los chicos y rastrea toda la puta ciudad, me has
odo? Ya s que lo has hecho una vez, pero vuelve a hacerlo. Quiero encontrar al
chico, sano y salvo, entendido? Sano y salvo, y no vuelvas hasta que lo hayas
encontrado. Maldita sea, me oyes, Toona?
Toona mir por el retrovisor.
Te oigo, te oigo.
Un montaje dijo Peebles. Todo. Para echarte el muerto.
Crees que no lo s? Crees que porque fuiste a la universidad eres listo y yo
estpido? S que los del FBI van a por m. S lo que se dice por la calle. Alguien est
intentando unir todas las bandas, como una especie de maldita asociacin, pero
saben que paso de esa mierda y eso les est jodiendo el plan.
Westbrook tena los ojos rojos. No haba dormido mucho durante las ltimas
cuarenta y ocho horas. Esa era su vida; llegar con vida al final de la noche sola ser el
gran objetivo de la jornada. Lo nico en lo que pensaba era en que el nio andaba por
ah. Estaba a punto de explotar; lo presenta. Saba que ese da llegara y, sin embargo,
no estaba preparado.
Los que tengan a Kevin me lo harn saber. Quieren algo. Quieren que mi banda
se una, eso es lo que quieren.
Y lo hars?
Les dar lo que quieran. Siempre y cuando me devuelvan a Kevin guard
silencio y mir por la ventana, hacia las esquinas y los callejones y los bares baratos
por los que pasaban, donde se deslizaban los tentculos de la droga. Tambin haba
hecho negocios en los barrios de las afueras, que era donde estaba el verdadero
dinero. S, eso es. Recupero a Kevin y luego me cargo a todos esos hijos de puta. Yo
mismo lo har apunt con la pistola a un enemigo imaginario. Empezar por las
rodillas y luego ir subiendo.
Peebles mir con recelo a Macy, que segua sin inmutarse; pareca como si fuera de
piedra.
Bueno, de momento nadie se ha puesto en contacto con nosotros dijo Peebles.
Lo harn. No se llevaron a Kevin para jugar al baloncesto con l. Me quieren a
m. Bueno, aqu estoy, slo tienen que venir a la fiesta. Estoy preparado para la tiesta,
que empiece de una vez, joder Westbrook se calm. Dicen que uno de los tipos
no la palm en el patio. Es cierto?
Peebles asinti.

~55~

David Baldacci

El ltimo hombre

Web London.
Dicen que haba ametralladoras del cincuenta. Cmo es posible que un tipo
salga con vida? Peebles se encogi de hombros y Westbrook mir a Macy. Qu
sabes t de eso, Mace?
Nadie sabe nada seguro de momento, pero dicen que el tipo no lleg al patio. Se
asust, se raj o algo.
Se raj o algo repiti Westbrook. Bueno, pues averigua algo de ese tipo. Si se
salv de algo as tendr algo que contarme. Como, por ejemplo, dnde est Kevin
mir a sus hombres. Los que se cargaron a los del FBI tienen a Kevin. De eso estoy
seguro.
Bueno, podramos haberlo vigilado veinticuatro horas al da coment Peebles.
Qu mierda de vida es sa? dijo Westbrook. No vivir as, al menos no por
mi culpa. Pero si los del FBI vienen a por m, tendr que llevarles por otro camino.
Tenemos que averiguar dnde est ese camino. Con seis agentes muertos, no estarn
dispuestos a hacer tratos. Quieren el culo de alguien y no ser el mo.
No tenemos garantas de que quienes retienen a Kevin quieran soltarlo dijo
Peebles. S que no quieres ni or hablar de esto, pero ni siquiera sabemos si Kevin
est vivo.
Westbrook se recost en el asiento.
Oh, est vivo. A Kevin no le pasa nada, al menos de momento.
Por qu ests tan seguro?
Lo s, y punto, y no tienes por qu saber nada ms. Limtate a averiguar algo de
ese puto agente del FBI.
Web London.
Web London. Y si no tiene lo que quiero, entonces desear haberla palmado con
los suyos. Pisa a fondo, Toona. Tenemos negocios.
El coche aceler y se sumergi en la noche.

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Captulo 8

Web tard un par de das en concertar una cita con un psiquiatra a quien el FBI
contrataba de forma independiente. Aunque el FBI contaba con personal cualificado,
Web haba preferido a alguien de fuera. No estaba seguro de por qu, pero abrirse
por completo a alguien de dentro no le pareca la mejor idea. Para Web, con o sin
razn, contarle cosas al psiquiatra del FBI era como contarle cosas al FBI, a la mierda
con la confidencialidad del paciente.
El FBI todava estaba en la prehistoria en lo que a la salud mental de su personal se
refera, y la culpa era tanto de los agentes como de la organizacin. Hasta haca pocos
aos, si trabajabas en el FBI y estabas estresado o tenas problemas con el alcohol y
otras drogas, te lo guardabas para ti y te las arreglabas t solo. Los agentes de la vieja
escuela dedicaban ms tiempo a pensar qu pasara si salan de casa sin la pistola que
a buscar orientacin psicolgica. Si un agente buscaba ayuda profesional, nadie lo
saba y, desde luego, nadie hablaba de ello. Si lo hacas, en cierto modo te
deshonrabas, y el proceso de adoctrinamiento para llegar a ser un miembro del FBI
pareca inculcar un estoicismo y una independencia pertinaz difciles de superar.
Finalmente, los que mandaban decidieron que el estrs que supona trabajar en el
FBI, que se traduca en un incremento del consumo de alcohol y drogas y un elevado
ndice de divorcios, necesitaba una solucin.
Se estableci un Programa de Ayuda al Trabajador, o PAT. Se asign un
coordinador y terapeuta del PAT a todas las divisiones del FBI. Si el terapeuta de la
organizacin no se vea capaz de manejar la situacin, entonces enviaba al paciente a
una fuente externa aprobada, que es lo que Web haba elegido. El PAT no era muy
conocido en el FBI y Web nunca haba recibido ningn documento escrito sobre su
existencia. Era algo de lo que apenas se hablaba. El viejo estigma, a pesar de los
esfuerzos del FBI, segua estando all.
Los consultorios psiquitricos estaban en un edificio alto en el condado de Fairfax,
cerca de Tysons Corner. Web haba visto al doctor OBannon, uno de los psiquiatras
que ya haba trabajado en el FBI. La primera vez haba sido haca aos, cuando
haban llamado al ERR para que rescatase a varios alumnos en una escuela privada
de Richmond, Virginia. Un grupo de paramilitares pertenecientes a una organizacin
que se haca llamar Sociedad Libre, que al parecer intentaba crear una cultura aria
mediante su propia versin de la limpieza tnica, haba irrumpido en la escuela y

~57~

David Baldacci

El ltimo hombre

haba asesinado a dos profesoras. La espera haba durado casi veinticuatro horas. El
ERR se haba puesto en marcha cuando pareca inminente que los hombres
comenzaran a matar de nuevo. Todo haba marchado sobre ruedas hasta que algo
alert a los paramilitares justo antes de que el ERR interviniera. El tiroteo
consiguiente haba supuesto la muerte de cinco paramilitares, y dos agentes del ERR
haban resultado heridos, uno de ellos, Web, gravemente. Slo haba muerto otro
rehn, David Canfield, un nio de diez aos.
Web haba estado a punto de salvar al nio en el preciso instante en el que se
desencaden el caos. La cara del nio muerto se haba colado tantas veces en sus
sueos que Web haba buscado ayuda voluntariamente. En aquel entonces no haba
PAT, por lo que despus de recuperarse de las heridas Web consigui discretamente
el nombre de OBannon de otro agente que acuda a su consulta. Haba sido uno de
los pasos ms difciles de su vida porque, de hecho, era como reconocer que no saba
resolver sus problemas. Nunca lo coment con otros miembros del ERR y se habra
cortado la lengua antes de revelar que iba al psiquiatra. Sus compaeros lo habran
interpretado como una debilidad y en el ERR la debilidad no tena cabida.
Los agentes del ERR haban tenido un encuentro previo con las terapias de salud
mental, y no haba sido satisfactorio: despus de lo de Waco, el FBI haba contratado
a varios terapeutas que se haban reunido con los hombres afligidos en grupo, y no
de forma individual. El resultado habra sido cmico de no haber sido tan
patticamente triste. Fue la ltima vez que el FBI intent algo parecido con el ERR.
La visita ms reciente al doctor OBannon haba sido justo despus de que la
madre de Web falleciera. Tras varias sesiones con OBannon, Web lleg a la
conclusin de que las cosas nunca se arreglaran en ese sentido y haba mentido y
dicho a OBannon que estaba bien. No culp a OBannon, ya que ningn mdico
podra arreglar ese desaguisado. Habra necesitado un milagro.
OBannon era bajito y corpulento y sola llevar un cuello de cisne que le acentuaba
el mentn. Web recordaba que el apretn de manos de OBannon era flojo, sus
modales agradables y, sin embargo, Web haba tenido ganas de salir corriendo la
primera vez que se haban visto. No obstante, haba seguido a OBannon hasta su
consulta y se haba zambullido en unas aguas ms bien peligrosas.
Podremos ayudarte, Web, pero necesitaremos tiempo. Siento que nos hayamos
conocido en tan terribles circunstancias, pero las personas no vienen a verme porque
las cosas les van de maravilla; es lo que me ha tocado en suerte, supongo.
Web dijo que le pareca bien y, sin embargo, se sinti desalentado. Resultaba obvio
que OBannon no era un mago ni devolvera la normalidad a la vida de Web.
Se haban sentado en el consultorio de OBannon. No haba ningn divn sino un
confidente ms bien pequeo en el que no poda tumbarse. OBannon le haba
ofrecido su explicacin:

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David Baldacci

El ltimo hombre

Uno de los mayores conceptos errneos en nuestro campo. No todos los


psiquiatras tienen divn.
El consultorio de OBannon era austero, con paredes blancas, mobiliario industrial
y muy pocos objetos de carcter personal. Todo aquello haca que Web se sintiera tan
cmodo como si estuviera sentado en el pabelln de los condenados esperando la
danza de la muerte. Hablaron de cosas triviales, probablemente para que Web se
abriera. Haba un bloc y un bolgrafo junto a OBannon, pero no los utiliz en
momento alguno.
Lo har luego haba replicado OBannon despus de que Web le preguntara
por qu no tomaba notas. De momento, hablemos.
Tena una mirada inquietante, aunque la voz era suave y relativamente relajante.
La sesin concluy al cabo de una hora y a Web le pareci que no haban conseguido
casi nada. Saba ms del psiquiatra que el psiquiatra de l. No haba tocado ninguno
de los temas que le inquietaban.
Esas cosas se toman su tiempo, Web le haba dicho OBannon mientras
acompaaba a Web hasta la puerta. Todo llegar, no te preocupes. Slo
necesitamos tiempo. Roma no se construy en un da.
Web quera preguntarle cunto se tardara en construir Roma en ese caso, pero no
dijo nada aparte de despedirse. Al principio Web haba pensado que nunca volvera a
ver a aquel hombre bajito y rechoncho en su austero consultorio. Y, sin embargo,
haba vuelto. Y OBannon haba tratado los temas que le interesaban sesin tras
sesin. Pero Web nunca haba olvidado al nio al que haban asesinado a sangre fra
a escasos metros de l, sin poder hacer nada para salvarle. Olvidar aquello habra
sido ms bien negativo.
OBannon le haba dicho que l y otros psiquiatras se haban ocupado de las
necesidades del personal del FBI durante muchos aos y haban ayudado a los
agentes y al personal administrativo a superar todo tipo de crisis. Aquello le
sorprendi a Web porque haba dado por supuesto que l era uno de los pocos que
haba recurrido a la ayuda de un profesional. OBannon le haba mirado dndole a
entender que ya lo saba.
Que la gente no hable de eso no significa que no quieran tratar el tema o
mejorar. No puedo revelar nombres, por supuesto, pero, creme, no eres el nico que
viene del FBI. Los agentes que hacen como los avestruces son bombas a punto de
explotar.
Web se preguntaba si l sera una bomba a punto de estallar. Entr y se dirigi
hacia el ascensor, cada paso ms pesado que el anterior.
Abstrado como estaba, estuvo a punto de tropezar con una mujer que vena en
sentido contrario. Se disculp y apret el botn de llamada. El ascensor lleg y los

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David Baldacci

El ltimo hombre

dos entraron. Web oprimi el botn de su planta y retrocedi.


Mientras suban, Web mir a la mujer de reojo. Era de estatura media, esbelta y
muy atractiva. Calcul que le faltaba poco para los cuarenta. Llevaba un traje
pantaln gris por el que sobresala el cuello de una blusa blanca. Tena el pelo negro,
ondulado y bastante corto, y llevaba unos pendientes pequeos. Transportaba un
maletn. Web, cuya entera vida profesional se basaba en la observacin de pequeos
detalles, ya que siempre determinaban su futuro, se percat de que los largos dedos
de la mujer se cean en torno al asa con bastante fuerza.
La cabina se detuvo en la planta de Web, quien se sorprendi al ver que la mujer
tambin sala all. Entonces record que ella no haba apretado ningn botn. Eso le
pasaba por observar continuamente los pequeos detalles. La sigui hasta la consulta
a la que l se diriga. Ella lo mir.
Puedo ayudarle?
La voz era suave, precisa y, en cierto modo, le resultaba atractiva e incitante. El
intenso azul de los ojos le llam la atencin. Eran grandes, tristes y escrutadores, de
esos que te miraban fijamente.
He venido a ver al doctor OBannon.
Tiene cita?
Pareca precavida. Sin embargo, saba que las mujeres tenan todo el derecho del
mundo a mostrarse cautelosas con los desconocidos. Haba visto las consecuencias de
encuentros de ese tipo y las imgenes no se olvidaban fcilmente.
S, para las nueve en punto de la maana del mircoles. He llegado un poco
antes.
Le mir con cordialidad.
De hecho hoy es martes.
Mierda murmur Web, meneando la cabeza. Ya no s en qu da vivo.
Siento haberle molestado.
Se volvi para marcharse, completamente seguro de que no volvera jams.
Lo siento, pero su cara me suena dijo la mujer. Web se dio la vuelta, despacio
. Le pido disculpas aadi. No quisiera parecerle atrevida, pero no es la
primera vez que le veo.
Bueno, si trabaja aqu, es bastante probable. No es la primera vez que vengo.
No, no fue aqu. Creo que fue en la tele finalmente, su expresin dio a
entender que le haba reconocido. Usted es Web London, el agente del FBI, no?
Durante unos instantes no supo qu decir y ella se limit a mirarle, al parecer
esperando que le confirmara que era quien era.

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David Baldacci

El ltimo hombre

S Web mir hacia los consultorios. Trabaja aqu?


Tengo un consultorio aqu.
O sea que tambin es loquera?
Le tendi la mano.
Preferimos psiquiatra. Me llamo Claire Daniels.
Web le estrech la mano y permanecieron inmviles, un tanto incmodos.
Voy a preparar un poco de caf por si le apetece una taza dijo ella finalmente.
No se moleste.
Ella se volvi y abri la puerta. Web entr tras ella.
Se sentaron en la pequea sala de recepcin. Web observ la habitacin vaca
mientras saboreaba el caf.
Hoy est cerrado?
No, casi nadie llega hasta las nueve.
Siempre me llam la atencin que no hubiera una recepcionista aqu.
Bueno, queremos que la gente se sienta lo ms cmoda posible. Y presentarse a
un desconocido porque has venido a recibir tratamiento puede resultar un tanto
intimidador. Sabemos cundo tenemos las citas y el timbre nos avisa de su llegada, y
entonces salimos a recibirles. Tenemos la sala de espera porque eso es inevitable,
pero, por lo general, preferimos que los pacientes no esperen sentados aqu fuera el
uno junto al otro. Eso tambin puede resultar incmodo.
Como un grupo de personas jugando a A que no sabes cul es mi psicosis?.
Ella sonri.
Algo as. El doctor OBannon instaur esta costumbre hace ya muchos aos y
procura que las personas que acuden aqu en busca de ayuda se encuentren a gusto.
Lo ltimo que te gustara es aumentar la angustia de personas ya de por s
angustiadas.
Entonces conoce bien a OBannon, no?
S. De hecho, sola trabajar para l. Pero no hace mucho decidi simplificar su
vida y desde entonces todos trabajamos por nuestra cuenta, aunque todava
compartimos el espacio del consultorio. Lo preferimos as. OBannon es muy bueno.
Le ayudar.
Eso cree? pregunt Web sin el ms mnimo atisbo de esperanza.
Supongo que, al igual que todo el mundo, estoy al tanto de lo ocurrido. Siento
mucho lo de sus compaeros.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Web bebi el caf en silencio.


Si pensaba esperar, el doctor OBannon est dando clases en la Universidad
George Washington. No vendr en todo el da dijo Claire.
No pasa nada, es culpa ma. Gracias por el caf.
Se puso en pie.
Seor London, quiere que le diga que ha estado aqu?
Llmame Web. Y no, no creo que vuelva el mircoles.
Claire tambin se incorpor.
Puedo ayudarte en algo?
Web sostuvo en alto la taza.
Ya me has preparado el caf Web respir hondo. Haba llegado el momento de
irse. Tienes algo que hacer ahora? pregunt, y se qued asombrado al or sus
propias palabras.
Slo papeleo se apresur a decir Claire, mirando hacia el suelo ligeramente
sonrojada, como si Web acabara de pedirle que salieran a bailar y, en lugar de
negarse, estuviera buscando el modo, por alguna razn del todo desconocida, de
alentar aquella insinuacin.
No preferiras hablar conmigo?
Profesionalmente? Eso es imposible. Eres paciente del doctor OBannon.
Qu me dices de ser humano a ser humano? Web no tena ni idea de dnde
provenan esas palabras.
Claire vacil durante unos instantes y luego le dijo que esperara. Entr en un
consultorio y sali al cabo de unos minutos.
He intentado ponerme en contacto con el doctor OBannon, pero no han podido
localizarle en la universidad. Sin su consentimiento no puedo asesorarte. Tienes que
entenderlo, Web, se trata de algo muy delicado desde el punto de vista tico. Lo mo
no es robar pacientes.
Web se sent con brusquedad.
Es que no es justificable de ningn modo?
Claire cavil unos instantes.
Supongo que si tu mdico de cabecera no estuviera disponible y t estuvieras
atravesando una crisis, entonces sera justificable.
l no est disponible y yo atravieso una crisis con todas las de la ley.
Web deca la verdad porque en aquellos momentos se senta como si estuviera de

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David Baldacci

El ltimo hombre

nuevo en el patio, incapaz de moverse, incapaz de hacer absolutamente nada para


ayudar, impotente. Si Claire le deca que no, Web crea que no podra levantarse y
marcharse.
Sin embargo, ella le condujo por el pasillo hasta su consulta y cerr la puerta. Web
mir a su alrededor. Los consultorios de Claire y OBannon no podan ser ms
diferentes. Las paredes eran de un gris apagado en lugar de blancas y resultaban
acogedoras con las cortinas estampadas con un toque femenino en vez de los tonos
industriales. Haba fotografas colgadas por todas partes, sobre todo de personas,
probablemente familiares. Los diplomas ponan de manifiesto los admirables logros
acadmicos de Claire Daniels: ttulos de las universidades de Brown y Columbia y el
diploma mdico de Stanford. En una mesa haba un recipiente de cristal con una
etiqueta que deca: Terapia en un tarro. Haba velas apagadas sobre las mesas y
lmparas con forma de cactus en dos de los rincones. En las estanteras y en el suelo
haba docenas de animales de peluche, y un silln de cuero apoyado en una pared.
Y, por todos los dioses, Claire Daniels tena un divn!
Quieres que me siente ah? dijo sealndolo al tiempo que intentaba no
perder el control de s mismo. De repente, dese no estar armado porque comenzaba
a sentirse un tanto confuso.
De hecho, si no te importa, prefiero el divn dijo ella.
Web se desplom en el silln y luego la observ cambiarse los zapatos bajos por
unas zapatillas que estaban junto al divn. La momentnea visin de los pies
descalzos le haba provocado una reaccin inesperada. No se trataba de algo sexual;
le record la piel ensangrentada en el patio, los restos del Equipo Charlie. Claire se
sent en el divn, sac un bloc de notas y un bolgrafo de una mesita y destap el
bolgrafo. Web respir y exhal rpidamente varias veces para calmarse.
OBannon no toma notas durante las sesiones coment Web.
Lo s replic ella con una sonrisa sardnica. No creo que mi memoria sea
tan buena como la suya. Lo siento.
Ni siquiera te he preguntado si ests en la lista de profesionales externos
aprobada por el FBI. S que OBannon est en la lista.
Yo tambin. Y tu supervisor tendr constancia de esta sesin. Poltica del FBI.
Pero no del contenido.
No, por supuesto que no. Slo que nos hemos reunido. Aqu se aplican las
mismas reglas bsicas de confidencialidad que en una relacin normal entre
psiquiatra y paciente.
Reglas bsicas?
Existen modificaciones, Web, debido al carcter especial de tu trabajo.

~63~

David Baldacci

El ltimo hombre

OBannon me lo explic, pero creo que nunca lleg a quedarme claro del todo.
Bueno, si durante la sesin se desvela algo que supone una amenaza para ti o
para otros, tengo la obligacin de comunicrselo a tu supervisor.
Supongo que es lo justo.
Eso crees? Bueno, desde mi punto de vista me proporciona una gran
arbitrariedad porque lo que para uno parece propicio, para otro es una autntica
amenaza. O sea, que no s si esa poltica es muy justa para ti. Pero, para que lo sepas,
nunca he tenido la oportunidad de emplear esa arbitrariedad y eso que llevo mucho
tiempo trabajando para el FBI, el DEA y otras agencias encargadas de hacer cumplir
la ley.
Qu otras cosas tienes que revelar?
El consumo de drogas o terapias especficas.
Bueno. El FBI insiste mucho en eso, lo s dijo Web. Tienes que informar
incluso de los medicamentos que se compran sin receta. A veces es un autntico
coazo mir a su alrededor. Este sitio es mucho ms agradable. La consulta de
OBannon me recuerda a un quirfano.
Todos enfocamos el trabajo de manera diferente.
Guard silencio y clav la mirada en la cintura de Web.
Web baj la mirada y vio que la cazadora se le haba abierto a esa altura, y la
empuadura de la pistola resultaba visible. Se subi la cremallera mientras Claire
miraba el bloc de notas.
Lo siento, Web, pero no es la primera vez que veo a un agente armado. Aunque
supongo que cuando no los ves a diario...
Asustan lo suyo termin Web.
Web observ el despliegue de juguetes de peluche.
Para qu tantos animales de peluche?
Tengo muchos pacientes que son nios dijo, y aadi: por desgracia. Los
animales les ayudan a relajarse. A decir verdad, tambin a m me ayudan a relajarme.
Cuesta creer que los nios necesiten psiquiatras.
La mayora tiene problemas alimenticios, bulimia, anorexia. Suele tratarse de
temas de control entre ellos y sus padres, por lo que tienes que orientar al nio y a los
padres. No es un mundo fcil para los nios.
Tampoco es una maravilla para los adultos.
Claire le mir con una expresin que Web interpret como un juicio rpido.
Has vivido mucho.

~64~

David Baldacci

El ltimo hombre

Ms que algunos, menos que otros. No me irs a hacer el test de las manchas de
tinta, verdad? lo dijo en broma, pero en realidad no bromeaba.
Los psiclogos realizan el test de Rorschach, el CPMM y los tests neuronales. Yo
soy una humilde psiquiatra.
Tuve que hacer el CPMM cuando me alist en el Rescate de Rehenes.
El Cuestionario de Personalidad Multifsica de Minnesota, lo conozco.
Est pensado para descubrir a los colgados.
Es una forma de decirlo, s. Sirvi de algo?
Algunos no lo pasaron. Yo entend cul era la finalidad del test y me limit a
mentir de principio a fin.
Claire Daniels arque levemente las cejas y volvi a mirar en direccin al arma.
Eso resulta reconfortante.
Supongo que no entiendo muy bien la diferencia. Es decir, entre los psiclogos y
los psiquiatras.
Un psiquiatra tiene que superar los EAFM, los Exmenes de Acceso a la
Facultad de Medicina, y luego pasar cuatro aos en la facultad. Luego tienes que ser
residente en psiquiatra durante tres aos en un hospital. Tambin hice un cuarto ao
de residente en psiquiatra forense. Como doctores en medicina, los psiquiatras
tambin recetan medicamentos, mientras que los psiclogos, por lo general, no.
Web uni y separ las manos nerviosamente. Claire le observaba con atencin.
Quieres que te cuente cmo trabajo? Luego, si te parece bien, podemos
continuar. Trato hecho? Web asinti y Claire se recost en los cojines. Como
psiquiatra, me baso en la comprensin de las pautas del comportamiento humano
normal de modo que puedo reconocer las conductas que se salen de la norma. Hay
un ejemplo obvio que conoces de sobra: los asesinos en serie. En la gran mayora de
los casos, esas personas sufrieron abusos constantes y terribles en la niez. Ellos, a su
vez, muestran pautas de odio desde jvenes, como cuando torturan a animalitos y
pjaros para transmitir con gran determinacin el dolor y la crueldad que han
sufrido a criaturas vivas menos fuertes que ellos. A medida que crecen y se vuelven
ms atrevidos y fuertes se desahogan con animales ms grandes y, finalmente,
acaban hacindolo con seres humanos cuando son adultos. De hecho, se trata de una
progresin bastante predecible. Tambin tienes que escuchar con una especie de
tercer odo. Me creo lo que me cuentan, pero tambin busco pistas subyacentes en sus
palabras. Los humanos siempre hablan con dobles sentidos. Un psiquiatra adopta
muchos papeles, a veces al mismo tiempo. La clave consiste en escuchar, escuchar de
verdad lo que te dicen con palabras, lenguaje corporal y cosas as.
Vale, cmo te gustara empezar conmigo?

~65~

David Baldacci

El ltimo hombre

Normalmente le pido al paciente que rellene un cuestionario sobre su pasado,


pero creo que en tu caso me lo saltar. De ser humano a ser humano aadi con
una sonrisa cariosa.
Web sinti que por fin se relajaba.
Pero hablemos un poco de tu pasado, la informacin ms tpica. Entonces
podremos seguir.
Web exhal un suspiro.
En marzo cumplir treinta y ocho aos. Empec a estudiar y, no s muy bien
cmo, acab en la Facultad de Derecho de Virginia y logr acabar la carrera. Luego
trabaj de abogado durante seis meses en Alexandria hasta que ca en la cuenta de
que aquella vida no era para m. Decid presentarme al FBI junto con un colega. Se
trataba de un capricho, para ver si ramos capaces de hacerlo. Yo lo consegu, l no.
Sobreviv a la academia y llevo trece afortunados aos en el FBI. Comenc como
agente especial y adquir experiencia con esto y aquello en una serie de oficinas de
campo por todo el pas. Hace unos ocho aos me present al ERR, que es el Equipo
de Rescate de Rehenes. Forma parte del GRIG, el Grupo de Respuesta para Incidentes
Graves, aunque se trata de una creacin bastante reciente. Te hacen polvo en el
proceso de seleccin y el noventa por ciento de los solicitantes no pasan la prueba.
Primero te privan del sueo, te destrozan fsicamente y te obligan a tomar decisiones
de vida o muerte en cuestin de segundos. Te hacen trabajar y sacrificarte como parte
del equipo pero sin dejar de competir con los dems porque, sencillamente, no hay
muchas plazas disponibles. Lo que se dice un paseto por el parque. Vi venirse abajo
a ex de la Navy SEAL, a tipos de las Fuerzas Especiales e incluso a los Delta. Los vi
llorar, desmayarse, alucinar, amenazar con suicidarse o llevar a cabo matanzas,
cualquier cosa con tal de que sus torturadores parasen. Por puro milagro, logr pasar
y estuve otros cinco meses en la Escuela de Entrenamiento para Agentes Nuevos, la
EENA. Por si no te habas dado cuenta, al FBI le encantan las siglas. Tenemos nuestra
sede en Quantico. Ahora mismo soy un asaltante Claire pareca confusa. El ERR
tiene la Unidad Azul y la Dorada, y cada una consta de cuatro equipos. Estn en
contacto constante, de modo que podemos ocuparnos de dos crisis distintas a la vez.
La mitad de los equipos se compone de asaltantes, que es la principal fuerza de
ataque, y la otra mitad de francotiradores. Los francotiradores se entrenan en la
Escuela de Francotiradores de los marines. Nos intercambiamos peridicamente.
Comenc de francotirador. Solan llevarse la peor parte, aunque la situacin mejor
tras la reorganizacin del ERR en 1995. De todos modos, sigues tirado en el barro, la
lluvia y la nieve durante semanas, espiando al objetivo, descubriendo las debilidades
de tus oponentes, las que despus te ayudarn a matarlos. O quizs a salvarlos
porque, al observarlos, tal vez veas algo que te indique que no dispararn en algunas
circunstancias. Esperas a que llegue el momento adecuado para disparar, sin saber si
tus disparos desatarn una maldita tormenta.

~66~

David Baldacci

El ltimo hombre

Lo dices como si lo hubieras vivido.


Una de mis primeras misiones fue Waco.
Entiendo.
Ahora mismo estoy en el Equipo Charlie, de la Unidad Azul.
Estaba, se corrigi mentalmente. El Equipo Charlie ya no exista.
O sea que no eres un agente del FBI per se, no?
No, todos lo somos. Tienes que pasar al menos tres aos en el FBI y obtener un
rendimiento ptimo para presentarte al ERR. Llevamos las mismas insignias, las
mismas credenciales. Pero los del ERR somos muy reservados. Instalaciones
separadas, ninguna responsabilidad aparte de las del ERR. Entrenamos juntos.
Tcnicas bsicas, nodos, BCC.
Qu es eso?
Los nodos son el entrenamiento para armas y combate. BCC significa
entrenamiento para Batallas Cerca de Casa. Las armas y el BCC son las tcnicas ms
perecederas, por lo que no dejamos de trabajar en ellas.
Suena muy militar.
Lo es. Y somos muy militares. Nos dividimos en entrenamiento y servicio
activo. Si ests de servicio y aparece una misin, participas. El tiempo de inactividad
de los agentes en servicio activo se emplea en proyectos especiales y tcnicas
especiales como ascender por cuerda, descender en rappel, entrenamiento tipo SEAL,
primeros auxilios. Y tambin hay tcnicas de campo, lo que llamamos fisgonear y
matarse a entrenar en el bosque. Los das pasan volando, creme.
Estoy segura dijo Claire.
Web se mir los zapatos y permanecieron callados.
Cincuenta machos alfa juntos no siempre es algo bueno dijo sonriendo.
Siempre intentamos ser mejor que el otro. Te suenan las armas Taser, las que arrojan
dardos electrificados y paralizan a las personas?
S, las he visto.
Pues bueno, una vez hicimos una prueba para ver quin era el primero en
recuperarse despus de que te dispararan uno de esos dardos.
Dios mo!
S, una locura. No gan. Me ca como si me hubiera embestido un jugador de
rugby. Pero sa es nuestra mentalidad. Ultracompetitiva adopt un tono ms serio
. Pero somos buenos en nuestro trabajo, que no es precisamente fcil. Hacemos lo
que nadie quiere hacer. Nuestro lema oficial es: Salvar vidas. Y casi siempre lo
conseguimos. Intentamos tener en cuenta todas las contingencias, pero apenas hay

~67~

David Baldacci

El ltimo hombre

margen para los errores. Y que todo salga bien o no, a veces depende de una cadena
en una puerta que no te esperabas al realizar una entrada dinmica, o de girar a la
izquierda en lugar de a la derecha o de no disparar en vez de abrir fuego. Y hoy da,
si el objetivo sufre un pequeo rasguo mientras intenta volarnos la tapa de los sesos,
todos empiezan a gritar y a demandar y los agentes del FBI comienzan a caer como
moscas. Si me hubiera largado despus de lo de Waco, quiz mi vida sera diferente.
Por qu no lo hiciste?
Porque conozco muchas tcnicas que puedo emplear para proteger a los
ciudadanos honestos. Para proteger los intereses de este pas de quienes haran dao
a los ciudadanos y al pas.
Suena muy patritico. Pero los cnicos te llamaran la atencin sobre esa
filosofa.
Web la mir fijamente a los ojos durante varios segundos antes de replicar.
Cuntos de los expertos que salen en la tele han tenido alguna vez una escopeta
recortada metida en la nariz mientras algn delincuente ciego de metanfetaminas
tiene el dedo en el gatillo y decide si acabar con su vida o no? Cuntos de sos han
esperado una eternidad en algn lugar perdido de Norteamrica mientras un
psicpata que se cree Jesucristo, y que ha ledo en su libro sagrado que no pasa nada
si se tira a los hijos pequeos de sus discpulos, juega con la psique de todo el pas y
luego acaba sus quince minutos de fama en una bola de fuego que engulle tambin a
todos los nios que haban sufrido abusos? Si a los cnicos les molesta mi motivacin
o mis mtodos, les invito a que hagan mi trabajo. No duraran ni dos segundos.
Esperan que los buenos sean perfectos en un mundo que no es as. Y no importa que
los malos le hayan arrancado la cabeza a miles de bebs porque sus abogados te las
harn pasar canutas mientras intentas arrestarlos. Los altos mandos del FBI se
equivocan cuando dictan rdenes y algunos no deberan tener los trabajos que tienen
porque son unos incompetentes. No estuve en Ruby Ridge, pero fue un desastre
desde el comienzo y los del FBI fueron los principales culpables de la muerte de
inocentes. Pero, en ltima instancia, es a tipos como yo a quienes, siguiendo esas
rdenes, les cortan los huevos porque tuvieron la audacia de arriesgar sus vidas
para hacer lo que crean que era correcto y les pagan una mierda por el privilegio.
se es mi mundo, doctora Daniels. Bienvenida al infierno.
Web respir hondo, comenz a temblar y mir a Claire, que pareca tan atnita
como l.
Lo siento dijo Web finalmente. Cuando se habla del tema me vuelvo un
idiota patritico.
Creo que debera disculparme dijo Claire en tono contrito. Estoy segura de
que a veces tu trabajo te resulta ingrato.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Empiezo a darme cuenta ahora.


Hblame de tu familia dijo ella tras unos segundos de incmodo silencio.
Web se recost y coloc las manos detrs de la cabeza mientras realizaba varias
respiraciones rpidas. Sesenta y cuatro pulsaciones por minuto, Web, eso es lo nico que
necesitas, to. Sesenta y cuatro por minuto. Es tan difcil?. Se inclin hacia delante.
Claro. Por supuesto. Soy hijo nico. Nac en Georgia. Nos mudamos a Virginia
cuando tena unos seis aos.
Quin es nos? Tu padre y tu madre?
Web neg con la cabeza.
No, slo mi madre y yo.
Y tu padre?
No vino. El Estado quera retenerle ms tiempo all.
Trabajaba para el Gobierno?
En cierto modo. Estaba encarcelado.
Qu le sucedi?
No lo s.
No tenas curiosidad?
Si la hubiera tenido, la habra satisfecho.
Bien. Llegasteis a Virginia. Qu ocurri luego?
Mi madre volvi a casarse.
Qu tal tu relacin con tu padrastro?
Buena.
Claire no dijo nada, como si esperara que Web prosiguiera. Cuando se percat de
que no lo hara, aadi:
Hblame de la relacin con tu madre.
Muri hace nueve meses, as que ya no tenemos ningn tipo de relacin.
De qu muri? Si no te molesta que te lo pregunte.
De la gran A.
Claire pareca confusa.
Te refieres a la gran C? Cncer?
No, me refiero a la gran A, alcoholismo.
Dices que te presentaste al FBI por una especie de capricho. No crees que

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David Baldacci

El ltimo hombre

habra otras razones?


Web le clav una mirada fugaz.
Quieres decir que me hice poli porque mi padre era un sinvergenza?
Claire sonri.
Esto se te da bien.
No s por qu sigo con vida, Claire dijo Web con voz queda. Lo normal
sera que estuviera muerto con los de mi equipo. Todo esto me est volviendo loco.
No quera ser el nico superviviente.
Claire borr rpidamente la sonrisa.
Eso parece un aspecto importante. Hablemos de ello.
Web se frot las manos. Luego se incorpor y mir por la ventana.
Todo esto es confidencial, no?
Sreplic Claire. Absolutamente confidencial.
Web volvi a sentarse.
Llegu al callejn. Mi equipo y yo movemos el culo, estamos junto al punto de
ataque y entonces... y entonces... Mierda, me qued paralizado! No s qu coo pas.
Mi equipo entr en el patio y yo no pude. Finalmente, logr moverme pero era como
si pesase mil kilos y tuviera bloques de cemento en vez de pies. Y me desplom
porque no poda mantenerme en pie. Me vine abajo. Y entonces... se call, se llev
una mano a la cara, a la parte sana, y se apret con fuerza, como si quisiera impedir
que las ideas salieran de all. Y entonces las ametralladoras empezaron a disparar.
Y yo sobreviv. Sobreviv, y los de mi equipo no.
Claire lo miraba atentamente, con el bolgrafo inmvil en la mano.
Tranquilo, Web, tienes que sacarlo todo fuera.
Lo que me faltaba! Qu coo puedo aadir? Me raj. Soy un maldito cobarde!
Web dijo Claire cuidando las palabras, s que se trata de algo muy difcil
para ti, pero me gustara que repasaras todos los hechos que condujeron a tu
parlisis, como la has llamado. Con tanta exactitud como te sea posible. Quiz sea
muy importante.
Web le cont todos los detalles; comenz por el momento en que las puertas del
Chevy se abrieron y sigui hasta el instante en que no pudo cumplir con su trabajo,
cuando vio morir a sus compaeros. Al terminar se sinti atontado, como si hubiera
entregado su alma junto con una historia lastimera.
Debiste experimentar una sensacin paralizante dijo Claire. Has tenido
sntomas parecidos con anterioridad, antes de que te alcanzara de lleno? Algo como

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David Baldacci

El ltimo hombre

un drstico cambio del nmero de pulsaciones, la respiracin entrecortada, una


sensacin de terror, sudores fros, la boca seca?
Web cavil al respecto mientras repasaba mentalmente todo lo sucedido. Comenz
a negar con la cabeza, pero entonces record algo.
Haba un nio en el callejn no pensaba revelar a Claire Daniels el importante
papel que Kevin Westbrook desempeaba en la investigacin; sin embargo, poda
contarle un detalle. Cuando pasamos junto a l dijo algo. Algo muy raro. Recuerdo
que su voz sonaba como la de un viejo. Por su aspecto era fcil llegar a la conclusin
de que la vida no le haba sonredo demasiado.
No recuerdas lo que dijo?
Web neg con la cabeza.
No, pero era algo extrao.
Sin embargo, lo que te dijo te hizo sentir algo, algo que iba ms all de la pena o
compasin normales, no?
Escchame bien, doctora Daniels...
Llmame Claire, por favor.
De acuerdo, Claire, no pretendo parecer un santo. En mi trabajo voy a antros
horribles. Intento no pensar en todas las otras cosas, como los nios.
Da la sensacin de que creas que de ese modo no podras hacer tu trabajo.
Web la mir fijamente.
Crees que eso fue lo que quiz me pas? Que vi al nio y me activ algo en el
cerebro?
Es posible, Web. Una neurosis de guerra, un sndrome de fatiga postraumtica
que provoca una parlisis fsica junto con muchas otras debilitaciones fsicas. Ocurre
ms a menudo de lo que la gente cree. El estrs del combate es muy especial.
Pero todava no haba ocurrido nada. Nadie haba disparado.
Llevas haciendo esto muchos aos, Web; se puede acumular en tu interior y el
efecto de esa acumulacin se manifiesta en el momento ms inoportuno y del
modo ms desafortunado. No eres la primera persona que se dispone a batallar y
tiene ese tipo de reaccin.
Bueno, es la primera vez que me ha pasado a m dijo Web. Y mi equipo
haba vivido tanto como yo, y ninguno de ellos se bloque.
Aunque fue la primera vez que te ocurri, Web, tienes que comprender que
todos somos diferentes. No debes compararte con los dems. No es justo.
Web la seal con un dedo.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Te dir lo que es justo. Lo justo es que hubiera hecho algo til aquella noche.
Podra haber hecho algo, haber visto algo que hubiera prevenido a los mos, y quizs
ellos seguiran con vida y yo no estara sentado aqu hablando contigo sobre por qu
murieron.
Comprendo que ests enfadado y que la vida no suele ser justa. Estoy segura de
que has visto cientos de ejemplos como se. La clave consiste en encontrar el mejor
mtodo para abordar lo que ocurri.
Cmo abordas exactamente algo as? No hay nada peor.
S que te parecer imposible, pero sera peor si no pudieras superar tus
dificultades y seguir adelante con tu vida.
Vida? Oh, s, claro, supongo que me queda algo de vida. Me la cambias?
Haremos un buen trato.
Quieres volver al ERR? pregunt Claire directamente.
S replic Web de inmediato.
Ests seguro?
Completamente.
Entonces se es el objetivo que tenemos que conseguir.
Web se pas una mano por el muslo y se detuvo al llegar al bulto de la pistola.
Crees que es posible? En el ERR, si no ests mental o fsicamente a la altura,
bueno, te quedas fuera.
Fuera, pens, del nico lugar en el que se haba sentido integrado.
Lo intentaremos, Web, es lo nico que podemos hacer. Pero yo tambin soy
bastante buena en mi trabajo. Y te prometo que har cuanto pueda para ayudarte.
Slo necesito tu cooperacin.
Web la mir directamente a los ojos.
De acuerdo, cuenta con ella.
Hay algo en este momento de tu vida que te resulte particularmente molesto?
Algn asunto estresante que se salga de lo normal?
No.
Has dicho que tu madre muri hace poco.
S.
Hblame de vuestra relacin.
Habra hecho lo que fuera por ella.
Debo interpretar eso como que estabas muy unido a ella? Web vacil tanto

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David Baldacci

El ltimo hombre

que, finalmente, Claire aadi: Web, ahora mismo la verdad es lo ms importante


de todo.
Tena problemas. La bebida, por ejemplo. Y odiaba cmo me ganaba la vida.
Claire volvi a mirar hacia el lugar en el que Web llevaba el arma.
No es algo raro tratndose de una madre. Tu trabajo es muy peligroso.
Claire le mir a la cara y baj la vista de inmediato. Sin embargo, Web se percat.
Es posible dijo sin alterarse, al tiempo que apartaba el lado desfigurado; se
trataba de un movimiento que haba aprendido a realizar con tanta habilidad que ni
siquiera se daba cuenta.
Hay algo por lo que siento curiosidad. Qu heredaste de ella? Te dej algo que
te resulte especial?
Me dej la casa. Bueno, no me la dej porque no tena testamento. Pero, por ley,
pas a ser ma.
Piensas vivir en esa casa?
Jams!
A Claire le sobresalt el tono.
Es decir, tengo mi propia casa. No necesito la suya se apresur a aadir Web.
Entiendo Claire realiz una anotacin y luego pareci cambiar de tema a
propsito. Por cierto, te has casado alguna vez?
Web neg con la cabeza.
Bueno, al menos no de forma convencional.
A qu te refieres?
Los otros tipos del equipo tenan familia. Gracias a ellos es como si tuviera un
montn de mujeres e hijos.
O sea que estabas muy unido a ellos, no?
En nuestro trabajo tiendes a agruparte. Cuanto mejor conoces a los dems, mejor
trabajas en grupo y, a veces, eso te salva la vida. Adems, eran unos tipos estupendos.
Me gustaba estar con ellos.
En cuanto hubo terminado de pronunciar esas palabras volvi a sentir el malestar
en el estmago. Se incorpor de un salto y se dirigi hacia la puerta.
Adonde vas? le pregunt Claire, estupefacta. Acabamos de empezar. Nos
queda mucho por hablar.
Web se detuvo junto a la puerta.
Ya he hablado bastante por el momento.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Cerr la puerta tras de s y Claire no hizo ademn de seguirle. Dej a un lado el


bloc y el bolgrafo y clav la mirada en la puerta.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 9

En el Cementerio Nacional de Arlington, Percy Bates sali del centro de


informacin y sigui la carretera pavimentada que conduca a la Custis-Lee House.
Despus de que Robert E. Lee hubiera elegido su estado natal, Virginia, y el liderazgo
de las fuerzas confederadas en lugar de una oferta similar de los bostonianos al
comienzo de la guerra de Secesin, el gobierno federal haba respondido al rechazo
de Lee confiscndole su casa. Segn se cuenta, la administracin de Lincoln haba
ofrecido devolver la propiedad al general confederado durante la guerra. Lo nico
que tena que hacer era ir y pagar los impuestos atrasados. En persona. Lee, por
supuesto, no haba aceptado la oferta de Lincoln y sus propiedades se convirtieron en
lo que en la actualidad se consideraba el cementerio nacional ms prestigioso del
pas. Ese fragmento histrico siempre haba hecho sonrer a Bates, que haba nacido
en Michigan, aunque ahora la mansin era una especie de monumento histrico en
honor a Lee y reciba el nombre popular de Arlington House.
Bates lleg a la parte frontal de la casa y contempl la que, para muchos, era la
mejor vista de Washington y, quiz, del pas. Desde all, toda la capital yaca a los pies
de uno. Bates se pregunt si el viejo Bobby Lee pensara en eso cuando se levantaba
por las maanas y miraba el paisaje.
El cementerio abarcaba unas doscientas cincuenta hectreas de terreno y estaba
repleto de sencillas lpidas de color blanco. Haba tambin varios recargados
monumentos a los cados, erigidos por los supervivientes u otras personas
agradecidas; sin embargo, la multitud de lpidas blancas, que vistas desde el ngulo
correcto daban la impresin de ser un terreno cubierto de nieve incluso en verano, era
lo que la mayora recordaba tras una visita. El cementerio de Arlington era la ltima
morada de los soldados norteamericanos muertos mientras luchaban por su pas, los
generales de cinco estrellas, un presidente asesinado, siete jueces del Tribunal
Supremo, exploradores, personajes clebres y muchos otros que tenan derecho a ser
sepultados en ese sepulcro nacional. Haba ms de doscientas mil personas
enterradas y el nmero aumentaba a un ritmo de dieciocho cuerpos por da
laborable.
Bates haba ido all en numerosas ocasiones. A veces para asistir al funeral de
amigos y compaeros. Otras, cuando su familia tena visita en la ciudad, como una
especie de gua turstico. Uno de los pasatiempos preferidos consista en ver el
cambio de la guardia por parte de miembros del III de Infantera del Ejrcito, quienes

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David Baldacci

El ltimo hombre

vigilaban da y noche las Tumbas de los Soldados Desconocidos. Bates consult su


reloj. Llegara justo a tiempo si se apresuraba.
Al llegar a la zona de las tumbas vio que la multitud ya se estaba apiando, sobre
todo visitantes con sus cmaras y sus hijos. La guardia de servicio realizaba la rutina,
terriblemente precisa, de avanzar veintin pasos, detenerse veintin segundos,
cambiar el rifle de hombro y luego regresar por el mismo sendero estrecho.
Bates se haba preguntado ms de una vez si los rifles estaran cargados. Aunque
no lo estuvieran, Bates crea que si alguien intentaba saquear o profanar una de las
tumbas se topara con una respuesta rpida y dolorosa. Si exista un terreno sagrado
para los militares en el pas, era aqul. El cementerio de Arlington estaba a la altura
de Pearl Harbor.
Cuando comenz el cambio de guardia, la multitud se acerc para tomar las
mejores fotografas; Bates mir hacia la izquierda y luego se abri paso por entre las
hileras de turistas y baj los escalones. El cambio de guardia era una ceremonia
elaborada y tardaba bastante en acabar. El espectculo atrajo a cuantos estaban en el
cementerio, salvo a Percy Bates.
Pase por el enorme anfiteatro, situado junto a la zona de las tumbas. Sigui
caminando, cruz el Memorial Drive y rode el Challenger Space Shuttle Memorial.
Luego dio la vuelta y entr en el anfiteatro. Descendi hasta el escenario, con sus
grandes columnas, frontones y balaustradas; se dirigi hacia un muro y sac un
mapa del cementerio, lo sostuvo en alto y lo estudi.
El hombre estaba oculto, y ni Bates ni nadie le vera. Llevaba un arma en la
pistolera y, mientras se acercaba al lugar en el que se encontraba Bates, la sujetaba por
la empuadura. Haba seguido a Bates por todo el cementerio y se haba asegurado
de que el agente del FBI iba solo. Se acerc un poco ms.
Hasta que no me hiciste la sea pensaba que no vendras dijo Bates. El mapa
le ocultaba por completo el rostro, por lo que nadie podra vrselo.
Tena que asegurarme de que las condiciones fueran correctas dijo Randall
Cove. Segua oculto tras una parte del muro.
Me asegur de que nadie me siguiera.
Hagamos lo que hagamos, siempre habr alguien que lo har mejor.
No pienso discutrtelo. Cmo es que siempre te gusta quedar en un
cementerio?
Me gusta la paz y la tranquilidad. Los lugares as escasean hizo una breve
pausa y aadi: Me tendieron una trampa.
Me lo imaginaba. Pero tengo seis hombres muertos y el sptimo tiene
problemas. Te la jugaron desde dentro? En lugar de matarte, te pasaron un montn

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David Baldacci

El ltimo hombre

de mierda para jugrsela al ERR? Necesito saber los detalles, Randy.


Yo mismo estuve en ese maldito edificio. Entr como jugador potencial con esos
tipos y quise comprobar la operacin. Vi escritorios, archivos, ordenadores, dinero en
efectivo, producto, tipos que no dejaban de hablar de nmeros, y toda la pesca. Lo vi
con mis propios ojos. No os llamo para algo como eso a no ser que lo haya visto en
persona. No soy un principiante.
Lo s. Pero cuando llegamos no haba nada en el edificio. Aparte de las ocho
ametralladoras destrozadas.
Exacto. Destrozadas. Hblame de London. Confas en l?
Como en cualquier otro.
Qu se cuenta? Por qu sigue vivito y coleando?
No creo que lo sepa. Dice que se qued paralizado.
En el momento justo.
Se carg las ametralladoras. Salv al nio.
Un nio muy especial. Kevin Westbrook.
Eso dicen.
Nos metimos en esto persiguiendo al Westbrook mayor porque los de arriba
pensaban que haba llegado el momento de acabar con l para hacerse los hroes.
Pero cuanto ms averiguaba, ms saba que no era un pez gordo, Perce. Se gana bien
la vida, pero no es un pez gordo. No va por ah cargndose a nadie, trata de pasar
desapercibido.
Pero si no fue l, quin fue entonces?
En la ciudad hay unos ocho traficantes importantes y Westbrook es uno de ellos.
En conjunto venden una tonelada de esa mierda. Ahora bien, multiplica esa cantidad
por todas las principales reas metropolitanas de aqu hasta Nueva York y al sur
hasta Atlanta, y entonces estaremos hablando de algo muy serio.
Quieres decir que un grupo controla todo ese trfico? Imposible.
No, pero creo que un grupo controla el trfico de Oxycontin desde las reas
rurales hasta las metropolitanas por toda la Costa Este.
Oxycontin? El medicamento que se vende con receta?
Exacto. Lo llaman la herona de los paletos porque el trfico ilegal comenz en
las zonas rurales, pero est llegando a las ciudades. Bueno, ya sabes que ah es donde
est la pasta gansa. Los pueblerinos no tienen el mismo dinero que la gente de
ciudad. Es una morfina sinttica, para los dolores crnicos o para los enfermos
terminales. Los consumidores la machacan, esnifan, fuman o inyectan y flipan como
si se hubieran chutado herona.

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David Baldacci

El ltimo hombre

S, salvo que es de liberacin lenta y si te tomas una pastilla y te saltas el tiempo


de liberacin puedes acabar muerto.
Cien muertos y la suma sigue. No es tan potente como la herona, pero coloca el
doble que la morfina y es un frmaco legal, as que algunos creen que es seguro
incluso si se abusa de l. Hay viejos en la calle que venden una pastilla para cubrir el
coste del resto de sus recetas porque con el seguro no les llega. O los mdicos
entregan recetas falsas o se producen robos en las farmacias o en las casas de los
pacientes que lo emplean.
Mala cosa convino Bates.
Por eso el FBI y el DEA han aunado sus esfuerzos en el trabajo conjunto. Y no
slo se trata del Oxy, sino tambin de sustancias ms conocidas como el Percocet y el
Percodan. Ahora puedes conseguir Perks en la calle por unos diez o quince pavos
la dosis. Pero no tienen el mismo impacto que el Oxy. Tendras que tomarte diecisis
tabletas de Percocet para pillar el colocn que da una pastilla de un miligramo
ochenta de Oxy.
Durante la conversacin, Bates haba mirado a su alrededor en varias ocasiones
para ver si alguien le observaba, pero no pareca haber nadie. Bates lleg a la
conclusin de que Cove, de hecho, haba elegido un buen lugar para reunirse ya que
nadie le vea, y dado el modo en que Bates sostena el mapa en direccin al muro,
pareca un turista intentando orientarse.
El Gobierno vigila la administracin de los estupefacientes controlados, por
supuesto, y as con un mdico y una farmacia basta para despachar decenas de miles
de las mismas pastillas, lo que provoca cierto revuelo, pero no tienes que preocuparte
de cruzar la frontera dijo Bates.
Exacto.
Puede saberse, Randy, por qu no estabas enterado de la historia del Oxy?
Porque acababa de darme cuenta. No saba que haba trfico de Oxy cuando me
met en esto. Pensaba que se trataba de lo de siempre, coca y herona. Pero luego
empec a ver y a or cosas. La mayor parte del frmaco parece proceder de pequeas
zonas de los Apalaches. Durante mucho tiempo no fueron ms que operaciones
familiares, sobre todo de gente enganchada a la droga. Pero he notado que ah fuera
hay una nica fuerza que lo est organizando todo y enviando el frmaco a las
grandes ciudades. se es el siguiente paso. Podra ser un autntico chollo y alguien
ya se ha dado cuenta, al menos aqu. Convertirlo en un verdadero trfico de drogas,
pero con un margen de beneficios tres veces mayor que el de los crteles o de
cualquier organizacin y corriendo muchos menos riesgos. sos son a los que
buscamos. Eran los que yo crea que traficaban en el edificio que atac el ERR.
Pensaba que sera la operacin del siglo si nos hacamos con los contables. Y tiene
sentido esconder el centro de proceso de informacin econmica en una gran ciudad.

~78~

David Baldacci

El ltimo hombre

Porque en las zonas rurales algo as llamara la atencin concluy Bates.


Exacto. Y no les faltan incentivos. Digamos que te propones colocar un milln de
pastillas a la semana en la calle con un valor de reventa de mil millones; bueno, ya me
entiendes.
Pero el encargado de pasar el producto no tiene incentivo alguno para cargarse a
una unidad del ERR. Eso les traer problemas que no necesitan para nada. Por qu
hacer algo as?
Lo nico que puedo decirte es que la operacin que vi en ese edificio no era la
de Westbrook. Era enorme. Muchsima actividad, mucha ms de la que podra
generar su negocio. Si hubiera credo que se trataba de Westbrook, no habra dado
luz verde al ataque del ERR. Habramos capturado a un pez normal y el gordo se
habra escabullido. Dicho eso, creo que Westbrook distribuye el producto en
Washington, y otras bandas tambin. Pero no tengo pruebas concluyentes. Ese tipo es
listo y ha visto de todo.
S, pero conoces a uno de los suyos. Eso ya es mucho.
Exacto, pero en mi trabajo el que se chiva hoy, maana es hombre muerto.
As que alguien nos ha montado un numerito a lo Broadway al llenar ese
almacn y dar la impresin de que se trataba de una importante operacin de
narcotrfico. Se te ocurre algo al respecto?
No. Despus de que os pasara la informacin y se preparara el golpe, quien me
la jug ya no me necesitaba. Me imagino que tengo suerte de estar vivo, Perce. De
hecho, me pregunto por qu sigo con vida.
Web London tambin. Supongo que despus de una matanza muchos se lo
preguntan.
Ya, pero alguien intent liquidarme despus del golpe del ERR. Me cost el
Bucar y un par de costillas rotas.
Por qu no nos lo dijiste? Tienes que presentarte, Randy, y elaborar un informe
completo, para que as resolvamos todo esto.
Bates volvi a mirar a su alrededor. El encuentro se estaba alargando demasiado.
Tendra que empezar a moverse dentro de muy poco. No podra pasarse todo el da
mirando el mapa del cementerio sin levantar sospechas. Pero no quera marcharse sin
Randall Cove.
No pienso hacerlo, Perce replic Cove en un tono que hizo que Bates bajara un
poco el mapa. No pienso hacerlo porque estamos de mierda hasta el cuello.
A qu te refieres exactamente? pregunt Bates.
A que esta mierda viene de dentro y no pienso poner mi vida en manos de nadie
a no ser que est seguro de que jugarn limpio conmigo.

~79~

David Baldacci

El ltimo hombre

Esto es el FBI, Randy, no la KGB.


Tal vez para ti. Siempre has sido de los de dentro, Perce. Yo no podra estar ms
afuera. Si me presento ahora, sin saber qu ha ocurrido, entonces quiz no vuelvan a
encontrarme. S que muchos de los que mandan piensan que yo estaba detrs de lo
que le pas al ERR.
Eso es una locura.
Tan locura como que se carguen a seis tipos? Cmo es posible que lo hicieran
sin informacin confidencial?
Esa mierda pasa en nuestro trabajo.
Vale, supongo que no me dirs que no te has dado cuenta de que muchas cosas
se han ido al garete, no? Misiones desenmascaradas, dos agentes secretos asesinados
el ao pasado, equipos de arresto del FBI presentndose para hacer su trabajo pero
encontrndose con que no tienen a quin detener, importantes redadas de drogas que
se van al traste por culpa de los chivatazos. Creo que hay un sopln en el FBI que ha
traicionado a muchos, incluido yo.
No me vengas con teoras de conspiracin, Randy.
Quera que supieras que yo no estaba metido afirm Cove en un tono ms
relajado. Tienes mi palabra porque es lo nico que puedo darte ahora. Espero tener
ms en el futuro.
O sea que tienes algo entre manos, no? se apresur a decir Bates. Randy, te
creo, vale, pero hay personas ante quienes debo responder. Entiendo tus
preocupaciones, han pasado un montn de cosas chungas y estamos intentando
averiguar de dnde han salido, pero t tambin deberas comprender mis
preocupaciones hizo una breve pausa. Maldita sea, venga, te garantizo que si te
presentas ahora te vigilar como si fueras mi padre en el lecho de muerte, vale?
Espero que, despus de todo lo que hemos pasado juntos, confes en m. Te he echado
una mano ms de una vez Cove no replic. Randy, dime qu necesitas para
presentarte y ver lo que puedo hacer.
Cove segua sin replicar. Bates solt varias palabrotas y corri hacia la parte
posterior del muro. Vio una puerta que daba al exterior. Intent abrirla, pero estaba
cerrada. Rode corriendo el anfiteatro y sali al aire libre. La ceremonia del cambio
de guardia estaba terminando y la multitud se haba desperdigado por los senderos
pavimentados y el cementerio. Bates mir por todas partes y supo que lo haba
perdido. A pesar de su corpulencia, Cove haba aprendido a pasar desapercibido en
cualquier lugar. Lo nico que Bates saba era que vesta de encargado del cementerio
o de turista. Bates tir el mapa a la basura y se alej caminando con pesadez.

~80~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 10

El barrio por el que Web conduca era idntico a la mayora de los de la zona.
Humildes casas de la posguerra con forma de caja, entradas de gravilla y
marquesinas metlicas. Los patios delanteros eran minsculos, pero en la parte
posterior haba grandes espacios para el garaje, la parrilla y manzanos de tronco
escindido que daban una sombra agradable. Era la tierra de las familias de clase
obrera que todava se enorgullecan de sus casas y nunca daban por sentado que sus
hijos iran a la universidad. Aquel da los hombres trasteaban con los coches viejos en
el ambiente fresco del garaje, las mujeres se reunan en las entradas de los porches
para tomar caf, fumar cigarrillos y cotillear bajo un sol que resultaba demasiado
caluroso para esa poca del ao y un cielo que, por fin, se haba despejado del todo
tras la ltima tormenta. Nios con shorts y zapatillas recorran las calles en patinetes
que impulsaban con el pie.
Al aparcar frente a la casa de Paul Romano, Web vio a Paulie, que era como todos
le llamaban, trabajando bajo el cap de un Corvette Stingray de poca que era su joya
y orgullo, mientras que su esposa e hijos estaban un poco por debajo en el contador
del amor y la efusin. Paul Romano, nativo de Brooklyn, era el tpico manitas de los
de ensuciarse las manos y encajaba a la perfeccin en un barrio como aqul, repleto
de mecnicos, encargados del tendido y mantenimiento de cables, camioneros y otros
oficios por el estilo. La nica diferencia resida en que Romano, si quera, poda
matarte de cien formas distintas y, desde luego, poco se poda hacer para evitarlo.
Paul Romano era de los que le hablaban a las armas y les pona nombres como si
fueran mascotas. La MP-5 se llamaba Freddy, como el Freddy de Pesadilla en Elm
Street, y los dos 45 eran Cuff y Link, como las tortugas de la pelcula Rocky. S, aunque
resultara difcil de creer, Paul Romano era un fan incondicional de Sly Stallone...
aunque siempre se quejaba de que el dichoso personaje de Rambo es un debilucho.
Romano levant la vista sorprendido mientras Web pasaba caminando a su lado y
echaba un vistazo a las tripas del Corvette Nassau-Blue con una capota convertible
blanca. Web saba que el coche era de 1966, el primer ao en que se fabric el famoso
motor de siete mil centmetros cbicos con cuatrocientos cincuenta caballos; lo saba
porque Romano se lo haba contado a l y al resto de compaeros del ERR ms de mil
veces. Cuatro velocidades manuales. Velocidad mxima de doscientos sesenta por hora. Deja
atrs a cualquier coche, le haba dicho hasta que Web se hart de escucharlo. Coches
patrulla, colgados y pasados de vuelta al volante de coches abandonados, la mitad de los coches

~81~

David Baldacci

El ltimo hombre

reforzados que corren en las carreras con colisiones.


Web se haba preguntado a menudo qu se sentira siendo un nio que recoge
llaves inglesas y desguaza coches con su padre en la entrada de la casa. Y que
aprende sobre los carburadores, los deportes, las mujeres, todas las cosas que hacan
que valiese la pena vivir la vida. Algo como: Eh, pap, cuando ests junto a ella, ya
sabes, a veces te preguntas lo de: debera rodearla con el brazo y, quiz, poner la mano "all"?
S, all, pap, aydame, t tambin fuiste joven, no? No me digas que nunca pensaste en eso
porque estoy aqu, no? Y cundo debera besarla? Qu seales debo esperar? Pap, no te lo
creers, pero no entiendo a las mujeres, es ms fcil cuando te haces mayor?. Y el padre le
guiara el ojo, sonreira de manera cmplice, se tomara un trago de cerveza, dara
una larga calada al Marlboro y se sentara, se limpiara las manos grasientas en un
trapo y dira: Vale, escchame bien, jovencito, as es cmo funciona la cosa. Djame que te
lo explique y ser mejor que lo anotes porque es la pura verdad, hijo. Mientras observaba
las entraas del Corvette, Web se pregunt qu se sentira en momentos como
aqullos.
Romano mir a Web y no mencion el motor de cuatrocientos cincuenta caballos
que podra con todos los colgados al volante de coches abandonados.
La cerveza est en el refrigerador. A un pavo la lata. Y no te pongas cmodo
dijo.
Web abri el pequeo Coleman que estaba a sus pies y sac una Budweiser,
aunque no dej un dlar en concepto de pago.
Bueno, Paulie, ya sabes que Bud no es la nica. He comprado algunas cervezas
de Sudamrica buensimas que deberas probar.
Claro, con mi sueldo?
Ganamos lo mismo.
Tengo esposa e hijos, t no tienes una mierda.
Romano le dio un par de vueltas ms a la llave de tubo y luego pas junto a Web y
puso en marcha el motor. Tena tal potencia que pareca que la delgada carcasa
metlica no lo contendra.
Ronronea como un gatito dijo Web mientras sorba la cerveza.
Como un tigre, coo.
Podemos hablar? Tengo varias preguntas.
T y todo el mundo. Claro, adelante. Tengo todo el tiempo del mundo. Qu
coo se supone que debo hacer en mi da libre, divertirme? Qu es lo que necesitas?
Unas mallas de ballet? Se lo preguntar a mi mujer.
Sabes que me gustara que no te burlaras de m en Quantico.

~82~

David Baldacci

El ltimo hombre

Y a m me gustara que no anduvieses mandonendome. Y ya que estamos, sal


zumbando de mis propiedades. Tengo principios para la gente con la que salgo.
Hablemos, Paulie. Me lo debes.
Romano le seal con la llave.
No te debo nada, London.
Despus de habernos pasado ocho aos metidos en esta mierda, creo que nos
debemos ms de lo que nos imaginamos.
Los dos hombres se miraron directamente a los ojos, y Romano dej por fin la
llave, se limpi las manos, apag el tigre y se dirigi hacia el patio trasero. Web lo
interpret como una invitacin. Sin embargo, una parte de Web crea que Romano iba
al garaje a buscar una llave ms grande con la que golpearle.
En el patio trasero el csped estaba cortado, los rboles podados y un enorme rosal
cubra un lateral del garaje. Deba de hacer unos veintisiete grados al sol, lo que se
agradeca despus de tanta lluvia. Sacaron un par de sillas y se acomodaron. Web
observ a Angie, la mujer de Romano, tendiendo la ropa en una cuerda para que se
secara. Angie era de Misisip. Los Romano tenan dos hijos. Angie era menuda, tena
curvas, pelo rubio y largo, ojos verdes cautivadores y una mirada del tipo djame
comerte con los ojos, cario. Siempre coqueteaba, siempre te tocaba el brazo o te
rozaba la pierna con el pie, siempre te deca que eras guapo, pero de forma ms bien
inocente. A veces sacaba de quicio a Romano, pero Web saba que le encantaba que
su mujer atrajera a otros tipos. Formaba parte del carcter de Romano. Sin embargo,
cuando Angie Romano se cabreaba era mejor andarse con ojo. Web haba visto su
otra cara en algunas reuniones del ERR; esa mujercita era una autntica arpa cuando
quera; haba logrado que tipos muy seguros de s mismos que disparaban armas
para ganarse la vida corrieran a protegerse cuando tena ganas de pelea.
Paul Romano era un asaltante del Equipo Hotel, pero Web y l haban llegado
juntos al ERR y ejercieron de francotiradores durante tres aos en el mismo grupo.
Romano haba estado con los Delta antes de sumarse al FBI. Aunque tena el mismo
fsico que Web, no muy musculoso, era fibroso. Nada poda con l, era imparable. Le
hicieras lo que le hicieras, nunca se detena. En una ocasin, durante una redada
nocturna en el bastin caribeo de un narcotraficante, el bote de asalto haba dejado a
Romano demasiado lejos de la orilla y el tipo, cargado con treinta kilos de equipo, se
haba hundido casi cinco metros hasta el fondo del mar. En lugar de ahogarse, como
le habra pasado a la mayora, toc fondo, se irgui, logr orientarse, aguant la
respiracin durante slo cuatro minutos, camin hacia la orilla y particip en el
ataque. Dado que se haba producido un caos en las comunicaciones y el objetivo no
estaba exactamente donde se supona que deba estar, Romano haba atrapado al
narcotraficante despus de haber matado a dos de sus guardaespaldas. Y de lo nico
que se haba quejado era de haberse mojado el pelo y de haber perdido una pistola

~83~

David Baldacci

El ltimo hombre

llamada Cuff.
Romano tena tatuajes por todo el cuerpo, dragones, cuchillos y serpientes, y un
corazoncito con la palabra ANGIE en el bceps izquierdo. Web se haba topado con
Romano el primer da de la clase de seleccin del ERR para ese ao, cuando la
mayora de los solicitantes esperaban, de pie, desnudos y asustados, el terror que
saban que llegara. Web haba repasado a los otros tipos en busca de cicatrices en las
rodillas u hombros que evidenciaran debilidades fsicas o expresiones que pusieran
de manifiesto una parlisis mental. Aquello era tanto la libre empresa como el
darwinismo en estado puro, y Web haba buscado cualquier cosa que le otorgara una
ventaja sobre sus rivales. Web saba que slo la mitad pasara la primera prueba que
tendra lugar dentro de dos semanas, y slo a uno de cada diez le ofreceran que
regresase y se matase de verdad.
Romano haba llegado del equipo EAT del FBI de Nueva York, donde tena la
reputacin de ser sumamente intimidante entre un grupo de tipos intimidantes. El
primer da de pruebas del ERR no pareci asustarse en aquella habitacin, rodeado
de setenta hombres desnudos. Para Web, era el tpico tipo que amaba el dolor, que se
mora de ganas por que el ERR empezara a machacarle. Y Romano tambin reparta
dolor. En aquel entonces Web no haba sabido si conseguira una de las plazas del
ERR, pero s haba intuido desde un principio que Romano llegara hasta el final. Los
dos siempre haban sido supercompetitivos y Romano sola sacarle de quicio, pero
Web admiraba sus aptitudes y valenta.
Queras hablar, pues habla dijo Romano.
Kevin Westbrook. El nio del callejn.
Romano asinti.
Vale.
Ha desaparecido.
Joder!
Conoces a Bates? Percy Bates?
No. Debera?
Dirige la investigacin de la OFW. Ken McCarthy dijo que Mickey Cortez y t
estabais con Kevin. Qu puedes decirme?
No mucho.
Qu dijo el nio?
Nada.
A quin lo entregasteis?
A un par de trajeados.

~84~

David Baldacci

El ltimo hombre

Los nombres?
Romano neg con la cabeza.
Eh, Paulie, sabes cul es la diferencia entre hablar contigo y hablar con una
pared?
Cul?
Ninguna.
Qu quieres que diga, Web? Vi al nio, vigil al nio y luego desapareci.
Y quieres que me crea que no te dijo nada de nada?
Hablaba muy poco. Nos dijo su nombre y dnde viva. Lo anotamos. Mickey
intent hablar con l, pero no le sac nada. Joder, Cortez ni siquiera habla con sus
hijos. Mira, no estbamos seguros de cul era el papel del nio en todo lo sucedido.
Es decir, estbamos moviendo el culo hacia el patio, vimos tu bengala y nos paramos.
Entonces el nio surgi de la oscuridad con tu gorra y el mensaje. No estaba seguro
de si estaba de nuestra parte o no. No quera cagarla legalmente al preguntarle cosas
que no deba.
Vale, hiciste bien. Pero lo entregaste a los trajeados sin mediar palabra? Cmo
coo quieres que me lo trague?
Ensearon sus documentos y dijeron que venan a por el nio, eso es todo. No
podamos negarnos. El ERR no se mete en las investigaciones. Web, nosotros les
disparamos y nos los cargamos. Los trajeados son los fisgones. Y tena otras cosas de
las que preocuparme. Sabes que Teddy Riner y yo estuvimos juntos en los Delta.
Lo s, Paulie, lo s. A qu hora se presentaron los trajeados?
Romano cavil unos instantes.
No estuvimos all mucho tiempo. Todava era de noche. Hacia las dos y media,
ms o menos.
Los de la OFW tuvieron que ser muy eficientes para prepararlo todo y enviar a
esos tipos tan rpido.
Qu queras que les dijera? Eh, no podis llevaros al chico, sois demasiado
eficientes, y el FBI no trabaja as. Caramba, as triunfara y llegara lejos.
Podras describirme a los trajeados?
Romano se lo pens.
Ya se los he descrito a los agentes.
Otros trajeados. Venga, dmelo, no te pasar nada. Puedes confiar en m.
Claro. Si fuera tan estpido, acabaras convencindome de lo que fuera.

~85~

David Baldacci

El ltimo hombre

Venga, Paulie, de asaltante a asaltante. Del Equipo Hotel a lo que queda de


Charlie.
Romano cavil al respecto durante unos instantes y se aclar la garganta.
Uno de ellos era blanco. Un poco ms bajo que yo, delgado pero nervudo.
Contento?
No. El pelo?
Corto y rubio... es un agente del FBI, qu si no? Crees que J. Edgar se dio una
vuelta con el pelo recogido en una coleta?
Algunos dicen que lo hizo. Eso y un traje. Joven, viejo, ni una cosa ni la otra?
Treinta y pico. Llevaba el mismo traje estndar del FBI que el tuyo, quizs un
poco ms elegante. De hecho, mucho ms elegante que cualquier cosa que tengas en
el armario, London.
Ojos?
Llevaba gafas de sol.
A las dos y media de la maana?
Bueno, quiz fueran gafas de sol graduadas. No era el momento ms indicado
para preguntarle qu gafas le gustaban ms.
Recuerdas todo eso pero no su nombre?
Me ense sus papeles y desconect. Estaba en medio de la escena del crimen,
haba gente por todas partes y se haban cargado a seis de los nuestros. Vino a por el
nio y se lo llev. Hizo su trabajo. Joder, seguramente era mi superior.
Qu me dices de su compaero?
Qu?
Su compaero, el otro trajeado, dijiste que eran dos.
Exacto Romano no pareca tan seguro ahora. Se frot los ojos y tom un trago
de cerveza. Bueno, vers, el otro tipo no vino. El trajeado le seal, dijo que era su
compaero, eso es todo. El otro hablaba con los polis, as que nunca vino a nuestro
encuentro.
Web le mir con escepticismo.
Paulie, eso significa que ni siquiera sabes a ciencia cierta si el tipo con el que
hablaste iba con el otro. Podra haber ido slito y haberse inventado toda esa historia.
Le contaste esto a los verdaderos agentes del FBI?
Mira, Web, t eras un agente del FBI como Dios manda. Ests acostumbrado a
investigar esta mierda. Yo era un Delta. Slo me un al FBI para pasar al EAT y luego
al ERR. Ha pasado mucho tiempo y ya no s hacer de detective. Me limito a

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David Baldacci

El ltimo hombre

dispararles y a cargrmelos. Les disparo y me los cargo, to, eso es todo.


Bueno, tal vez te hayas cargado al nio.
Romano le mir enojado durante unos instantes y luego se repantig en la silla y
apart la mirada. Web se imagin que Romano estara pensando en sus hijos. Web
quera que Romano se sintiese culpable para que nunca volviera a meter la pata.
El nio seguramente estar en algn vertedero. Tiene un hermano. Un tipo
desagradable llamado Gran F.
Como todos gru Romano.
El nio no ha disfrutado mucho de la vida. Viste el agujero de bala que tena en
la mejilla. Con slo diez aos.
Romano tom otro trago de cerveza y se sec la boca.
S, bueno, seis de los nuestros estn muertos y no deberan estarlo y todava me
pregunto por qu no fueron siete.
Mir a Web con desagrado mientras pronunciaba esas palabras.
Por si te sirve de consuelo, he empezado a buscar ayuda profesional para
entender todo eso.
Acababa de reconocer algo muy importante, sobre todo tratndose de Romano, y
se arrepinti de inmediato.
Oh, s, el consuelo es tan grande que voy a gritar por la calle: Web va al loquero;
el mundo est a salvo.
Ya est bien, Paulie, crees que quera quedarme paralizado? Crees que quera
ver cmo se cargaban a los mos? Lo crees?
Supongo que eres el nico que sabe la respuesta replic Romano.
Mira, s que todo esto tiene muy mala pinta, pero por qu me lo pones tan
difcil?
Quieres saber por qu? De verdad quieres saber por qu?
S.
Vale, habl con el nio o, mejor dicho, el nio habl conmigo. Quieres saber
qu me dijo?
Soy todo odos, Paulie.
Dijo que estabas tan cagado que berreabas como un beb. Me dijo que le
suplicaste que no se lo dijera a nadie. Dijo que nunca haba visto a nadie tan gallina
como t. Dijo que incluso intentaste darle el arma porque tenas miedo de usarla.
Vaya con el nio desagradecido, pens Web.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Y te creste toda esa basura?


Romano tom otro trago de cerveza.
Bueno, no me cre la parte del arma. No le daras el maldito SR75 a nadie.
Muchsimas gracias, Romano.
Pero el nio debi de ver algo para que me dijera todo eso. Por qu querra
mentirme?
Oh, no lo s, Paulie, quiz porque soy un poli y no le caen bien los agentes de la
ley. Por qu no se lo preguntas a los francotiradores? Te dirn si estaba llorando o
disparando. O quiz tampoco les creeras.
Romano hizo caso omiso de la explicacin.
Supongo que la gente se caga de miedo todo el tiempo, claro que preferira no
saberlo.
Eres un cabronazo.
Romano dej la cerveza y se incorpor a medias de la silla.
Quieres ver lo muy cabrn que soy?
Los dos parecan dispuestos a pegarse cuando Angie lleg y salud a Web; le dio
un abrazo reconfortante y le habl de manera tranquilizadora.
Paulie dijo Angie, a lo mejor a Web le gustara quedarse a cenar. Estoy
preparando chuletas de cerdo.
A lo mejor no quiero que Web se quede a comer las malditas chuletas de cerdo,
vale? gru Romano.
Angie se inclin y tir de la camisa de Romano, obligndole a levantarse.
Perdnanos un momento, Web dijo.
Web observ a Angie arrastrar a su marido hasta el lateral del garaje y darle un
rapapolvo de proporciones intimidantes. Angie daba patadas en el suelo con los pies
descalzos y agitaba la mano delante de la cara de Romano, imitando a la perfeccin a
un sargento ensandose con un soldado raso. Y Paul Romano, capaz de matar a
todo lo que se moviera, permaneca inmvil con la cabeza gacha y aceptaba en
silencio la reprimenda de su mujercita. Finalmente, Angie lo trajo de vuelta.
Adelante, Paulie, pdeselo.
Angie dijo Web, no le obligues...
Cllate, Web espet Angie, y Web se call. Angie le dio un manotazo a
Romano en la nuca. O se lo pides o dormirs en el garaje con tu estpido coche
Quieres quedarte a cenar, Web? pregunt Romano con la mirada clavada en

~88~

David Baldacci

El ltimo hombre

el csped y los brazos entrecruzados en el pecho.


A cenar chuletas de cerdo aadi Angie, y por qu no intentas decirlo
como si lo sintieras de verdad, Paulie?
Te apetece quedarte a cenar chuletas de cerdo, Web? pregunt Romano con la
vocecita ms dcil que Web haba odo en su vida, y mirndole a los ojos mientras lo
deca. Estaba claro que Angie haca milagros. Viendo cmo sufra Romano, cmo
rechazar la invitacin?, aunque lo cierto era que senta la tentacin de hacerlo slo
para fastidiarle.
Claro que me quedar, Paulie, gracias por pensar en m.
Angie entr en la casa para preparar la cena y los dos hombres siguieron bebiendo
cerveza con la mirada clavada en el cielo.
Por si te sirve de consuelo, Angie tambin me asusta un huevo, Paulie.
Romano le mir de reojo y por primera vez, que Web recordase, sonri. Web
desvi la mirada hacia la cerveza.
Supongo que les habrs contado a los de arriba lo que te dijo el nio.
No.
Web alz la vista, sorprendido. Romano tena la mirada perdida.
Por qu no?
Porque no era verdad.
Gracias.
S cundo mienten los nios, los mos no paran de hacerlo. Supongo que te
estaba poniendo a prueba. Supongo que se ha convertido en una costumbre.
Pero no me termino de creer que el nio dijera todo eso, Paulie. Le salv el
trasero. Joder, tuvo suerte dos veces. Gracias a m no tiene otro agujero de bala en la
mejilla.
Romano le mir, desconcertado.
Ese chico no tena una herida de bala.
Claro que la tena, en la mejilla izquierda. Y una cuchillada en la frente del
tamao de mi meique.
Romano neg con la cabeza.
Mira, Web, yo estaba con l y puede que no me fijara demasiado, pero me habra
dado cuenta de algo as. S qu pinta tiene una herida de bala porque tengo una. Y
me he cargado a bastantes tos como para saber cmo son esas heridas.
Web se irgui.

~89~

David Baldacci

El ltimo hombre

De qu color tena la piel?


De qu coo ests hablando? Era negro!
Joder, Paulie, ya lo s! Pero piel clara u oscura?
Clara. Suave como el culo de un beb, sin marcas. Te lo juro por lo que ms
quieras!
Web golpe el brazo de la silla.
Mierda!
Kevin Westbrook, al menos el Kevin con el que Web se haba topado, tena la piel
de color chocolate.
Despus de cenar con los Romano, Web visit a Mickey Cortez y le cont la misma
historia. El nio no le haba dicho nada ms. No identific al trajeado que se llev al
nio, pero la hora coincida. Y ninguna herida de bala en la mejilla del nio.
Entonces, quin haba cambiado a un nio por el otro? Y por qu?

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David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 11

Fred Watkins sali del coche despus de otro largo da en el Ministerio de Justicia.
Tardaba una hora y media en llegar en coche a Washington desde el barrio
residencial de Virginia en el que viva y otro tanto en volver a casa. Noventa minutos
para recorrer apenas quince kilmetros... mene la cabeza al pensar en ello. Ni
siquiera haba terminado de trabajar. A pesar de haberse levantado a las cuatro de la
maana y de haber trabajado diez horas, le quedaban al menos otras tres horas en el
pequeo estudio que utilizaba como despacho en casa. Una cena frugal y apenas
unos minutos con su esposa e hijos adolescentes y empezara a quemarse las cejas.
Watkins se haba especializado en casos de crimen organizado importantes en el
Ministerio de Justicia de Washington tras un largo perodo como humilde abogado
en Richmond procesando a todos los bribones que le llegaban a las manos. Le
gustaba el trabajo y crea que estaba haciendo un gran servicio al pas. Le
compensaban bien por la tarea y, aunque en ocasiones los das no parecan tener fin,
pensaba que todo le haba salido bien en la vida. Su hijo mayor empezara la
universidad en otoo y el ms pequeo hara otro tanto al cabo de dos aos. Su
esposa y l planeaban viajar entonces, ver sitios del mundo que slo haban
contemplado en las revistas de viajes. Watkins tambin haba soado con jubilarse
antes de tiempo y dedicarse a dar clases como profesor adjunto de Derecho en la
Universidad de Virginia, donde se haba graduado. Su esposa y l haban pensado en
mudarse a Charlottesville para siempre y escapar as de la mazmorra de trfico en la
que se haba convertido el norte de Virginia.
Se frot la nuca y respir el aire limpio de una tarde agradable y fresca. Un buen
plan; al menos su esposa y l tenan un plan. Algunos de sus compaeros se negaban
en redondo a pensar en el maana, y mucho menos en el futuro lejano. Sin embargo,
Watkins siempre haba sido un hombre prctico guiado por el sentido comn. As es
como enfocaba la prctica del Derecho y su propia vida.
Cerr la puerta del coche y se dirigi hacia su casa por la acera. Salud a un vecino
que sala en coche de la entrada de su casa. Otro vecino estaba asando a la parrilla en
la casa de al lado y el olor a carne le llen la nariz. Quizs l tambin encendera la
barbacoa esa noche.
Al igual que la mayor parte de los habitantes de Washington, Watkins haba ledo
con gran inters e impotencia la noticia de la emboscada a la unidad del Equipo de
Rescate de Rehenes. Haba trabajado con algunos de esos tipos en un caso y slo tena

~91~

David Baldacci

El ltimo hombre

buenas palabras sobre su valenta y profesionalidad. Para l eran los mejores y hacan
un trabajo que casi nadie estaba dispuesto a hacer. Watkins siempre haba pensado
que su vida era dura hasta que vio por lo que haban pasado esos tipos. Sinti mucha
pena por las familias e incluso pens en averiguar si se haba creado un fondo para
ayudarlas. Si no exista, Watkins se dijo que tendra que crearlo l. Otro punto que
aadir a la vieja lista de cosas por hacer, pero supuso que la vida era as.
No lo vio hasta que emergi de los arbustos y le atac. Watkins solt un grito y se
agach. El pjaro no le dio por escasos centmetros; era la misma maldita urraca de
siempre. Pareca esperarle todas las noches, como si estuviera empeada en
ocasionarle un infarto prematuro. Ni esta vez dijo a la criatura alada, ni nunca. Te
coger antes de que me cojas. Oy el mvil mientras abra la puerta principal. Quin
ser ahora?, pens. Casi nadie tena ese nmero. Su esposa, pero ella no sera porque
seguramente le habra visto aparcar en la entrada. Sera del despacho. Y si era del
despacho, eso significaba que haba pasado algo y que probablemente le ocupara el
resto de la noche y que quizs incluso tendra que volver a conducir hasta la ciudad.
Sac el mvil, vio que el nmero de quien le llamaba no estaba disponible y pens
que no respondera. Pero Fred Watkins no haca las cosas as. Tal vez fuera
importante, aunque podran equivocarse de nmero. Nada de barbacoa esta noche,
pens mientras apretaba el botn para hablar, preparado para hacer frente a lo que
fuera.
Encontraron lo que quedaba de Fred Watkins en los arbustos del vecino que viva
al otro lado de la calle, donde le haba arrojado la explosin que haba desintegrado
su casa. En cuanto apret el botn para hablar, una minscula chispa del mvil
inflam el gas que haba llenado su casa, gas que Watkins no haba notado al abrir la
puerta por el olor a parrilla procedente de la casa de al lado. El maletn haba
sobrevivido, y segua sujeto en una mano que no era ms que huesos. Los valiosos
documentos estaban intactos y listos para el abogado que sustituyera al difunto. Los
cuerpos de su esposa e hijos se encontraron entre los escombros. Las autopsias
revelaran que todos haban muerto de asfixia.
Se tard cuatro horas en apagar el incendio y otras dos casas fueron pasto de las
llamas antes de que la conflagracin fuera controlada. Afortunadamente, no hubo
heridos de gravedad. Slo haba desaparecido la familia Watkins. La pregunta de
cmo su esposa y l pasaran los aos de jubilacin despus de una vida de trabajo
duro haba quedado sepultada entre las ruinas de la casa. No les cost encontrar el
mvil de Watkins; se le haba fundido en la mano.

En el preciso instante en que Fred Watkins mora, el juez Louis Leadbetter, ciento
cincuenta kilmetros al sur de Richmond, suba a la parte trasera de un coche

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David Baldacci

El ltimo hombre

gubernamental bajo el ojo atento de un jefe de polica. Leadbetter era un juez federal,
cargo que haba asumido haca dos aos tras ascender del puesto de juez supremo
del Tribunal del distrito de Richmond. Dada su relativa juventud, slo tena cuarenta
y seis aos, y su excepcional capacidad legal, muchos de los que mandaban tenan el
ojo puesto en Leadbetter como posible candidato para el Cuarto Tribunal del Distrito
de Apelaciones, y quizs algn da incluso un puesto en el Tribunal Supremo de
Estados Unidos. Como juez en las trincheras legales, Leadbetter haba supervisado
muchos juicios complejos, emocionantes y con una elevada propensin a las
erupciones volcnicas. Muchos de los hombres a quienes haba encarcelado le haban
amenazado de muerte. En una ocasin estuvo a punto de ser presa de una carta
bomba que le haba enviado una organizacin en pro de la supremaca blanca a la
cual no le haba importado la categrica creencia de Leadbetter de que todas las
personas, independientemente del credo, color o etnia, eran iguales a los ojos de Dios
y la ley. Aquellas circunstancias hicieron que se extremara la vigilancia de Leadbetter,
y un acontecimiento reciente haba hecho temer ms an por su seguridad.
Un hombre que haba jurado vengarse de Leadbetter haba protagonizado una
fuga espectacular de la crcel. La prisin en la que se hallaba encerrado estaba muy
lejos y las amenazas las haba realizado aos atrs, pero las autoridades no queran
correr riesgos con el buen juez. Leadbetter, por su parte, slo quera vivir su vida tal
como lo haba hecho hasta el momento y la mayor seguridad no era algo que le
atrajese. Sin embargo, habiendo evitado la muerte por muy poco en una ocasin, era
lo bastante sensato como para darse cuenta de que la preocupacin no era infundada.
Y no quera morir de manera violenta a manos de una escoria que deba de estar
pudrindose en la crcel; el juez Leadbetter no pensaba darle esa satisfaccin.
Se sabe algo de Free? pregunt al jefe de polica.
Que el hombre que haba escapado de la crcel se llamase Free, Libre, siempre le
haba resultado humillante. Ernest B. Free. La segunda inicial y el apellido no eran
reales, por supuesto. Se haba cambiado el nombre legalmente al unirse a un grupo
paramilitar neoconservador, cuyos miembros haban interpretado ese nombre como
smbolo de las tangibles amenazas a su libertad. De hecho, el grupo se haca llamar
Sociedad Libre, nombre irnico ya que se mostraban violentos e intolerantes con
quienes no se parecan a ellos o no estaban de acuerdo con sus creencias marcadas
por el odio. Era la clase de organizacin sin la que Estados Unidos poda vivir
perfectamente y, no obstante, tambin era un ejemplo de los nada populares grupos a
los que la Primera Enmienda de la Constitucin de Estados Unidos ofreca
proteccin. Pero no cuando mataban.
No, la proteccin desapareca cuando mataban. Ningn documento, por muy
querido que fuera, podra protegerte de las consecuencias de aquello.
Free y otros miembros de su grupo haban irrumpido en una escuela, asesinado a
dos profesoras a tiros y tomado numerosos nios y profesores como rehenes. Las

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David Baldacci

El ltimo hombre

autoridades locales haban rodeado el colegio y haban llamado a un equipo EAT,


pero Free y sus hombres estaban provistos de armas automticas y chalecos
antibalas. As, se haba recurrido a los agentes del orden de Quantico especializados
en el rescate de rehenes. Al principio pareca que todo acabara sin ms violencia,
pero dispararon desde el interior de la escuela y, finalmente, el Equipo de Rescate de
Rehenes entr en accin. A continuacin se produjo una terrible batalla de armas.
Leadbetter todava recordaba vividamente la visin desgarradora de un nio muerto
en el pavimento, junto a las dos profesoras. Ernest B. Free, herido, se entreg al ver
que sus cmplices haban sucumbido.
No se saba si se juzgara a Free en un tribunal estatal o en uno federal. Aunque se
crea que haban escogido la escuela porque era un colegio basado en la integracin y
mejora de las relaciones raciales, y las opiniones racistas de Free eran bien conocidas,
Leadbetter saba que sera difcil demostrarlo. En primer lugar porque los tres
muertos, las dos profesoras y el nio, eran blancos, por lo que procesar a Free bajo la
ley federal de crimen racial era una opcin poco slida. Y mientras que desde un
punto de vista tcnico se podra haber acusado a Free de atacar a los agentes de la ley,
pareca que lo mejor era hacerlo de la forma ms sencilla y juzgarle en un tribunal
estatal y solicitar la pena de muerte por asesinato mltiple. El resultado final no fue
el que haban esperado.
No, juez replic el jefe de polica, devolviendo a Leadbetter al presente. El jefe
se ocupaba de la vigilancia de Leadbetter desde haca tiempo y haban entablado una
buena relacin de comunicacin rpidamente. Si quiere saber mi opinin, ese
hombre planea dirigirse a Mxico y luego a Sudamrica. Para reunirse con los nazis,
gente de su calaa.
Espero que lo pillen y lo devuelvan al lugar que le corresponde dijo
Leadbetter.
Seguramente lo pillarn. Los del FBI estn en ello y cuentan con los mejores
recursos.
Quera que condenaran a ese cabrn a la pena de muerte. Es lo que se mereca.
Era uno de los pocos remordimientos que Leadbetter tena como juez de tribunal
de distrito. Pero, por supuesto, el abogado defensor de Free haba alegado demencia e
incluso haba sugerido que alegara que la secta, que es como haba descrito a la
organizacin a la que Free perteneca, le haba lavado el cerebro. El abogado se
limitaba a hacer su trabajo y, segn la acusacin, haba logrado despertar tantas
dudas sobre las posibilidades de una condena slida que haban llegado a un
acuerdo con la defensa de Free antes de que el jurado regresara. En lugar de una
pena de muerte potencial, Free haba conseguido de veinte aos a cadena perpetua
con la posibilidad, bastante remota, de lograr la condicional. Leadbetter no se haba
mostrado de acuerdo con el trato, pero no le quedaba otra opcin que darlo por
bueno. Los medios haban realizado luego un sondeo informal del jurado. Free se

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David Baldacci

El ltimo hombre

haba salido con la suya. Todos los miembros del jurado habran votado por la
condena y todos habran recomendado la pena de muerte. Al final todos haban
quedado mal. Por varios motivos, haban trasladado a Free a una crcel de mxima
seguridad en el Medio Oeste. Y de all era de dnde se haba escapado.
Leadbetter mir hacia su maletn. En el interior, bien doblado, haba una copia de
su querido New York Times. Leadbetter haba nacido y estudiado en Nueva York antes
de dirigirse al sur y establecerse en Richmond. Amaba su nuevo hogar, pero todas las
noches, al llegar a casa, dedicaba una hora a leer el Times. Se haba convertido en una
costumbre desde que era juez y todos los das le llevaban un ejemplar al juzgado
antes de que se marchase. Era uno de los pocos momentos de sosiego de los que
disfrutaba.
Mientras el jefe de polica sala en coche del garaje del juzgado, son el telfono y
contest.
Diga? S, seor juez. S, seor, se lo dir colg el telfono y dijo: Era el juez
Mackey. Ha dicho que mire la ltima pgina de la primera seccin del Times si quiere
ver algo realmente asombroso.
Ha dicho de qu se trata?
No, seor, slo que lo lea y que le llame de inmediato.
Leadbetter observ el peridico, picado por la curiosidad. Mackey era un buen
amigo y sus intereses intelectuales eran parecidos a los de Leadbetter. Si Mackey
crea que algo era fascinante, lo ms probable era que tambin lo fuera para
Leadbetter. Se detuvieron en un semforo. La situacin era idnea porque Leadbetter
se mareaba lo indecible cuando lea en un coche en movimiento. Desdobl el
peridico, pero apenas se vea en el interior del coche. Alarg la mano, encendi la
luz y abri el peridico.
El jefe de polica, molesto, se volvi.
Juez, le he dicho que no encendiera esa luz. Le convierte en un blanco seguro...
El tintineo del cristal dej mudo al jefe de polica, eso y la visin del juez Louis
Leadbetter inclinado sobre su querido New York Times y las pginas ensangrentadas.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 12

Web averigu que la madre de Kevin Westbrook estaba probablemente muerta,


aunque nadie lo saba a ciencia cierta. Haba desaparecido haca aos. Adicta al crack
y a la metanfetamina, lo ms seguro era que hubiera acabado con su vida tras
pincharse con una aguja sucia o esnifar cocana impura. Se desconoca la identidad
del padre de Kevin. Al parecer, ese tipo de vacos no era inusual en el mundo en el
que Kevin Westbrook se mova. Web condujo hasta una zona de Anacostia que
incluso la polica evitaba, hasta un dplex en ruinas situado entre otros en idntico
estado donde, al parecer, Kevin viva con un batiburrillo de primos segundos, tas
abuelas, tos o cuados lejanos. Web no saba muy bien cmo viva el chico ni
tampoco lo saba nadie ms. Se trataba de la nueva y mejorada familia nuclear
norteamericana. La zona tena el aspecto que ofrecera si un reactor se hubiera estado
desangrando en las cercanas durante muchos aos. Al parecer, no podan crecer
flores ni rboles; el csped de los pequeos patios era de color amarillo enfermizo;
hasta los perros y los gatos de la calle parecan a punto de desplomarse. Todas las
personas y las cosas parecan no tener vida.
El interior del dplex era un vertedero. Desde fuera el hedor a basura putrefacta
era intenso y dentro haba olores desagradables intensificados por la cercana.
Aquella combinacin letal impresion tanto a Web al cruzar la puerta que pens
que acabara palmndola. Hubiera preferido el gas lacrimgeno a esas toxinas
caseras.
Las personas que se encontraban frente a l no parecan demasiado preocupadas
de que Kevin no estuviera con ellos. Quizs el nio desapareca cada vez que se
produca un gran tiroteo. Haba un joven malhumorado sentado en un sof.
Ya hemos hablado con los polis dijo escupiendo las palabras a Web.
Slo ato cabos dijo Web, que no quera pensar lo que Bates le hara si
descubra que andaba fisgoneando por su cuenta. Bueno, se lo deba a Riner y a los
otros tipos, al carajo con la poltica oficial del FBI. No obstante, senta nervios en el
estmago.
Cierra el pico, Jerome dijo una mujer sentada junto a l que pareca la abuela.
Tena el pelo canoso, pechos enormes, llevaba unas gafas grandes y pareca que no se
andaba con tonteras. No le haba dicho su nombre a Web y ste no haba insistido;

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El ltimo hombre

estara en el informe del FBI, pero lo haba obtenido de otras fuentes. Era tan grande
como un coche pequeo y pareca que poda con Jerome. Qu coo, pareca que
incluso poda con Web. Le haba pedido dos veces a Web que le mostrase su insignia
y documentacin antes de abrir la puerta.
No me gusta dejar pasar a personas que no conozco explic. Polis o lo que
sean. Esta zona nunca ha sido segura, al menos que yo recuerde. Y eso por ambas
partes dijo arqueando las cejas con una mirada que penetraba hasta el fondo del
alma del agente de la ley que era Web.
No quiero estar aqu quiso decirle Web, sobre todo porque contengo la respiracin
para no vomitar.
Al sentarse, Web vio los cimientos de la casa entre las amplias grietas del suelo.
Pens que en invierno se estara calentito. En el exterior la temperatura sera de
unos dieciocho grados pero dentro pareca que estaban a menos uno. No se oa el
agradable sonido de una caldera encendida ni le llegaba el olor de una buena comida
preparndose a fuego lento en la esplndida cocina de la abuela. En uno de los
rincones de la habitacin haba una montaa de latas de Diet Pepsi. Alguien vigilaba
su peso. Sin embargo, junto a las latas haba un montn de basura del McDonalds.
Seguramente de Jerome, pens Web. Pareca el tpico tipo que engulla Big Macs y
patatas fritas.
Lo comprendo dijo Web. Lleva mucho tiempo viviendo aqu?
Jerome resopl al tiempo que la abuelita se miraba las manos entrelazadas.
Tres meses dijo. En el otro sitio que vivamos estuvimos mucho tiempo.
Estaba bien arreglado.
Pero entonces decidieron que ganbamos demasiado como para vivir en un sitio
tan maravilloso, y nos echaron aadi Jerome enojado. Nos pusieron de patitas
en la calle.
Nadie ha dicho que la vida sea justa, Jerome le dijo la abuela. Observ aquel
lugar inmundo y respir tan hondo que pareci acabar con todas las esperanzas de
Web. Tambin arreglaremos este sitio. Quedar bien.
A Web le pareci que no lo deca con mucha conviccin.
La polica ha averiguado algo ms sobre la desaparicin de Kevin?
Por qu no se lo pregunta a ellos? replic la abuelita. Porque a nosotros no
nos cuentan nada del pobre Kevin.
Se deshicieron de l dijo Jerome mientras se hunda en el montn de cojines
manchados y hundidos que hacan de sof. Web ni siquiera vea la estructura bsica.
En el techo haba tres agujeros tan grandes que casi no hacan falta escaleras para
subir al segundo piso, bastaba con que te sujetaras bien y te impulsaras hacia arriba.

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El ltimo hombre

Las paredes estaban recubiertas de un moho negro y seguramente haban empleado


pintura con plomo. Y, sin duda, de las caeras colgara amianto. Haba excrementos
de roedores por doquier y Web habra apostado mil pavos a que las termitas haban
devorado casi toda la madera de la casa, que es lo que explicara la ligera inclinacin
hacia la izquierda que haba apreciado al llegar desde la acera. Los inspectores
deban de haber declarado inhabitable toda esa zona o, de lo contrario, estaran
bebiendo caf en algn lugar y partindose el culo.
Tiene una fotografa de Kevin?
Claro, se la dimos a la polica dijo la abuela.
Tiene otra?
No tenemos por qu darte nada ms gru Jerome.
Web se inclin hacia delante y dej entrever claramente la empuadura de la
pistola.
S, Jerome, tienes que hacerlo. Y si no cambias de actitud, arrastrar tu culo hasta
el centro de la ciudad y repasaremos tu expediente en busca de alguna orden judicial
que sirva para encerrar tu culito, a no ser que quieras venirme con historias y decirme
que nunca te han arrestado, listillo.
Jerome apart la mirada.
Mierda murmur.
Cllate, Jerome dijo la abuela. Cierra el maldito pico.
As me gusta, abuelita, pens Web.
Sac una cartera y extrajo una fotografa. Se la tendi a Web y, al hacerlo, los dedos
le temblaron un poco y se le hizo un nudo en la garganta, pero se repuso enseguida.
Es la ltima fotografa que me queda de Kevin. No la pierda, por favor.
La cuidar bien. Se la devolver.
Web observ la fotografa. Era Kevin. Al menos el Kevin al que haba salvado en el
callejn. As que el nio que Cortez y Romano haban vigilado era otro que les haba
mentido y dicho que era Kevin Westbrook. Aquello requera cierta planificacin, pero
tendra que haber sido sobre la marcha. Y, de todos modos, con qu propsito?
Le entreg la otra fotografa de Kevin a la polica?
La abuela asinti.
Es un buen chico. Va al colegio casi todos los das. Un colegio especial porque es
un nio muy especial aadi con orgullo.
Web saba que en aquella zona ir al colegio era un logro casi tan importante como
llegar con vida al da siguiente.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Estoy seguro de que es un buen chico mir al futuro reo de ojos desorbitados.
T tambin fuiste un buen chico, no, Jerome?. Eran policas uniformados?
Jerome se incorpor.
Te crees que somos estpidos? Eran del FBI, to, como t.
Sintate, Jerome dijo Web.
Sintate, Jerome dijo la abuela, y Jerome se sent.
Web pens rpidamente. Si el FBI tena una fotografa de Kevin entonces sabran
que haban detenido, aunque fuera por muy poco tiempo, al nio equivocado.
Romano no tena ni idea de que hubiera dos nios. Se haba limitado a describirlo
como a un nio negro. Y si eso era todo cuanto figuraba en el informe oficial? Si el
Kevin Westbrook impostor haba desaparecido antes de que Bates y los otros llegaran
a la escena del crimen, entonces lo nico que sabran es que un chico negro de unos
diez aos llamado Kevin Westbrook, que viva cerca del callejn, haba desaparecido.
Iran a hablar con la familia, obtendran una fotografa y proseguiran con la
investigacin. No era probable que le pidieran a Romano y a Cortez una descripcin
completa, sobre todo si no tenan motivos para sospechar de un cambiazo. Y Ken
McCarthy haba dicho que los francotiradores no haban visto al verdadero Kevin
cuando el Equipo Charlie haba pasado junto a l al llegar. Quiz Web fuera el nico
que estaba al tanto del engao.
Web mir a su alrededor y, aunque slo fuera por la abuela, o fuera cual fuera su
parentesco con Kevin, se esforz por no mostrar su indignacin.
Kevin viva aqu? Bates haba dicho que la vida familiar de Kevin era
desdichada y que la evitaba en la medida de lo posible, lo que explicaba por qu se
encontraba fuera de casa a las tantas de la madrugada en vez de estar en la cama. El
entorno fsico era lamentable, pero tal vez no mucho peor que la mayora de las casas
de la zona. La pobreza y el crimen eran algo comn y las huellas que dejaban no eran
en modo alguno agradables. No obstante, la abuelita pareca firme como una roca.
Una buena persona y, al parecer, se preocupaba por Kevin. Por qu querra evitarla
Kevin?
La abuela y Jerome intercambiaron una mirada.
Casi siempre dijo la abuelita.
Dnde se quedaba cuando no dorma aqu?
No respondieron. La abuela se mir el regazo y Jerome cerr los ojos y movi la
cabeza, como si escuchara una msica interior.
He odo decir que Kevin tiene un hermano. Se queda con l a veces?
Jerome abri los ojos por completo y la abuela dej de mirarse el regazo. De hecho,
a juzgar por sus expresiones era como si Web les estuviera apuntando con una pistola

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David Baldacci

El ltimo hombre

y les dijera que ya podan despedirse del mundo.


No lo conozco, no lo he visto nunca se apresur a contestar la abuela al
tiempo que se meca hacia delante y hacia atrs, como si de repente le doliera algo. Ya
no daba la impresin de que pudiera con nadie. Pareca una anciana asustadsima.
Web mir a Jerome, que se incorpor de un salto y desapareci antes de que Web
se levantara. Oy la puerta principal, luego un portazo y a alguien que se alejaba
corriendo.
Web volvi a mirar a la abuelita.
Jerome tampoco lo conoce dijo la abuela.

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El ltimo hombre

Captulo 13

La maana del servicio conmemorativo, Web se levant temprano, se duch, se


afeit y se puso su mejor traje. Haba llegado el momento de honrar y llorar la muerte
de todos sus amigos, y lo nico que Web quera hacer era salir corriendo.
Web no haba hablado con Bates sobre lo que haba averiguado de Romano y
Cortez ni tampoco de la visita a la casa de Kevin. Web no saba muy bien por qu no
lo haba hecho, pero no estaba de buen humor y saba que Bates le reprendera por
interferir en la investigacin. Para Web, Bates haba identificado al nio como Kevin
Westbrook, lo que significaba que el nio le haba dicho su nombre o que Bates lo
haba averiguado a travs de Romano y Cortez si el nio haba desaparecido antes de
que Bates llegara a la escena del crimen. Web tendra que descubrir cul de las dos
opciones era la real. Si Bates haba visto al otro nio, entonces al observar la
fotografa de Kevin que le haba dado la abuela tendra que haberse dado cuenta de
que eran dos nios diferentes.
O sea, que Web haba entregado un mensaje a un nio con una herida de bala en la
mejilla para que se lo llevara a los del ERR. Ese nio le haba dicho a Web que se
llamaba Kevin. El mensaje se haba entregado, pero al parecer no lo haba hecho el
mismo nio a quien Web se lo haba dado. Eso significaba que entre el momento en
que haba entregado el mensaje al nio que se haca llamar Kevin y el instante en que
el mensaje fue recibido, haban cambiado al chico por otro nio. Eso slo poda haber
ocurrido en el callejn, entre el lugar en el que estaba Web y la unidad del ERR que se
aproximaba. No haba mucho espacio, pero el suficiente para realizar el cambiazo, lo
que implicaba que otras personas haban estado merodeando por el callejn,
esperando a que ocurriera todo aquello, quizs esperando a que sucedieran muchas
otras cosas.
Estaba planeado el que Kevin apareciera en el callejn? Trabajaba para su
hermano, Gran F? Tena que comprobar que todos los agentes estaban muertos? Y
cuando haba visto a Web con vida, significaba eso que le haba fastidiado el plan a
alguien? Y por qu cambiar a un nio por otro? Y por qu el Kevin impostor haba
mentido y dicho que Web era un cobarde? Y quin era el trajeado que se haba
llevado al nio impostor? Bates no haba querido hablar del nio que haban perdido.
Era un agente del FBI el trajeado con quien Romano haba hablado? Y en el caso de
que no lo fuera, cmo era posible que un impostor llegara a la escena del crimen con
la documentacin y las bravuconadas suficientes como para engaar a Romano y

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Cortez y largarse sin ningn problema con otro impostor? Resultaba desconcertante,
y Web tena tantas dudas que en su lista de prioridades no figuraba recurrir a Bates
en busca de respuestas e informacin.
Aparc el Mach One tan cerca de la iglesia como pudo. Ya haba muchos coches y
quedaban relativamente pocos sitios para aparcar. La iglesia era un sombro monolito
de piedra construido a finales del siglo XIX, cuando el mandamiento arquitectnico
era: Tendr tu templo de la adoracin ms torrecillas, balaustradas, columnas jnicas,
frontones, arcos, hastiales, puertas y ventanas y fiorituras de mampostera que el de tu
vecino.
Era en ese templo sagrado donde presidentes, jueces del Tribunal Supremo,
miembros del Congreso, embajadores y otros dignatarios de menor categora, oraban,
cantaban y, ocasionalmente, se confesaban. Solan fotografiar o grabar a dirigentes
polticos subiendo o bajando los amplios escalones, Biblia en mano y con expresiones
temerosas de Dios. A pesar de la separacin del Estado y la Iglesia en Estados
Unidos, Web siempre haba credo que a los votantes les gustaba ver un poco de
devocin en los dirigentes que haban elegido. Ningn miembro del ERR haba
acudido a esa iglesia, pero los polticos necesitaban un lugar importante para
pronunciar sus palabras de consuelo. Y el remoto templo religioso cerca de Quantico,
donde algunos de los miembros del Equipo Charlie haban rezado, no haba estado a
la altura de las circunstancias.
El cielo estaba despejado, haca sol y soplaba una ligera brisa refrescante. Era una
tarde demasiado hermosa para algo tan deprimente como un servicio
conmemorativo, o eso pensaba Web. No obstante, subi los escalones de la iglesia, y
el sonido de los zapatos relucientes en la piedra pareca el del tambor de una pistola
girando, una recmara, una bala, una vida potencialmente destruida. Web supona
que esas analogas tan violentas haban pasado a formar parte de su vida. Donde
otros vean esperanza, l slo presenciaba la carne viva de una humanidad purulenta
y degenerada. No era de extraar que, dada esa actitud, nunca le invitasen a las
fiestas.
Haba agentes del Servicio Secreto por todas partes, con sus pistoleras de
sobaquera, caras de pquer y auriculares. Web tuvo que pasar por un detector de
metales antes de entrar en la iglesia. Ense el arma y la documentacin del FBI, lo
que daba a entender al Servicio Secreto que el nico modo en que Web y su arma se
separaran era si l mora.
Nada ms abrir la puerta, Web estuvo a punto de tropezar con la parte posterior
de la masa de gente que haba logrado apretujarse all dentro. Recurri a la tosca
tcnica de mostrar la insignia del FBI y la multitud se apart para que pasara. En una
esquina se haba apostado un equipo de rodaje y estaba retransmitiendo el
espectculo completo. Web se pregunt qu idiota lo habra autorizado. Y de quin
habra sido la brillante idea de invitar a todo aquel gento a lo que se supona que

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sera una ceremonia privada? Era as cmo los supervivientes recordaran a sus
muertos, en un circo?
Con la ayuda de varios compaeros agentes logr llegar hasta uno de los bancos y
mir a su alrededor. Las familias estaban en las dos primeras filas, que haban sido
acordonadas. Web inclin la cabeza y rez una oracin por cada uno de los hombres,
la ms larga para Teddy Riner, uno de los mentores de Web, un agente fuera de serie,
un padre maravilloso, un buen hombre en todos los sentidos. Web derram un par de
lgrimas al recordar lo mucho que haba perdido en aquellos escasos segundos
infernales. Sin embargo, cuando alz la vista y mir hacia las familias, supo que no
haba perdido tanto como esas personas.
Los ms pequeos comenzaban a asimilar la verdad; Web les oa llorar que pap se
haba ido para siempre. Y los sollozos y gritos de dolor continuaron durante todos los
discursos de siempre, desde las idioteces de los polticos tipo hay que ponerse duros
con el crimen hasta los pastores que no haban conocido a ninguno de los hombres
que elogiaban.
Hicieron bien su trabajo le hubiera gustado decir a Web, ponindose en pie.
Murieron protegindonos. No los olvidis nunca porque, a su modo, fueron inolvidables. Fin
del panegrico. Amn. Y, ahora, a emborracharnos.
Cuando finaliz el servicio conmemorativo, los congregados dejaron escapar un
suspiro colectivo de alivio. Mientras sala, Web habl con Debbie Riner, intent
consolar a Cynde Plummer y a Carol Garca y abraz e intercambi palabras con
otras personas. Se puso en cuclillas y habl con los nios, sostuvo entre sus brazos
cuerpecitos temblorosos de los que no quera separarse. Ese simple contacto fsico
hizo que Web estuviera a punto de empezar a berrear como un nio. Aunque casi
nunca lloraba, durante los ltimos das haba derramado ms lgrimas que en toda
su vida. Y los nios estaban acabando con l.
Alguien le dio un golpecito en el hombro. Mientras se incorporaba y se daba la
vuelta, Web pens que consolara a otra persona afligida. Sin embargo, la mujer que
le clavaba la mirada no pareca necesitar su compasin.
Julie Patterson era la viuda de Lou Patterson. Tena cuatro hijos y esperaba el
quinto, pero perdi al beb tres horas despus de saber que se haba convertido en
viuda y madre soltera. Bastaba mirar sus ojos vidriosos para saber que se haba
drogado en grandes cantidades con lo que Web esperaba que fuesen recetas del
mdico. Y a Web le llegaba el olor del alcohol. Las pastillas y la bebida no eran la
mejor combinacin en un da como aqul. De todas las mujeres, Julie era la menos
apegada a Web porque Lou Patterson quera a Web como a un hermano y Web haba
percibido que Julie estaba celosa de esa relacin.
De verdad crees que deberas estar aqu, Web? pregunt Julie.
Se tambale sobre los tacones negros, incapaz de fijar la mirada en Web. Hablaba

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El ltimo hombre

con voz pastosa; mova la lengua para formar palabras antes de haber terminado de
pronunciar otras. Estaba hinchada y plida, aunque tena muchas manchas rojas en la
piel. No haba tenido el beb el tiempo suficiente como para que el vientre se le
hinchara, y esa oportunidad perdida pareca haber intensificado su dolor. Debera
estar descansando en casa y Web se pregunt por qu no lo hara.
Julie, salgamos fuera para que tomes un poco de aire. Vamos, djame ayudarte.
Aprtate! grit Julie lo bastante alto como para que quienes estaban en un
radio de unos cinco metros se detuvieran y los miraran. El equipo de televisin
tambin se percat y tanto el cmara como el periodista vieron una mina de oro
potencial. El cmara enfoc a Web y el periodista se dirigi hacia l.
Salgamos, Julie repiti Web en voz baja, ponindole la mano en el hombro.
No pienso ir a ninguna parte contigo, cabrn! apart bruscamente la mano de
Web, quien gru de dolor y ahuec la mano herida junto a su cuerpo. Le haba
clavado las uas en el agujero y desgarrado los puntos; comenz a sangrar.
Qu pasa, te duele la mano, cobarde? Cara de Frankenstein! No te mirara ni
tu madre! Monstruo!
Cynde y Debbie intentaron hablar con ella, consolarla, pero Julie las apart y se
acerc de nuevo a Web.
Te quedaste parado antes de que empezase el tiroteo y no sabes por qu? Y
luego te caste? Quieres que nos traguemos ese cuento?
El olor a alcohol era tan intenso que Web tuvo que cerrar los ojos durante unos
instantes, lo que aument su inseguridad.
Cobarde. Les dejaste morir! Qu hiciste? Qu hiciste por salvar a Lou, hijo de
puta?
Seora Patterson dijo Percy Bates, que se haba interpuesto entre los dos.
Julie dijo con serenidad, la acompaaremos hasta el coche antes de que empeore
el trfico. He trado a sus hijos.
Los labios de Julie temblaron al or mencionar a sus hijos.
Cuntos hay? Bates pareca confuso. Cuntos nios? repiti Julie. Se
apoy una mano en el vientre; las lgrimas haban humedecido distintas partes de su
vestido negro. Julie volvi a mirar a Web y prosigui con sus diatribas: Se supona
que haba de tener cinco. Tena cinco hijos y un marido. Ahora me quedan cuatro
hijos y Lou no est. Lou se ha ido. Y el beb se ha ido, maldito seas! Maldito seas!
Volvi a subir el tono de la voz al tiempo que trazaba crculos extraos con la
mano sobre el vientre, como si frotara una lmpara mgica y pidiera el deseo de
recuperar al beb y a su esposo. El periodista garabateaba frenticamente.
Lo siento, Julie. Hice cuanto pude dijo Web.

~104~

David Baldacci

El ltimo hombre

Julie dej de frotarse la barriga y le escupi en la cara.


Por Lou le escupi de nuevo. Por mi pequeo. Pdrete en el infierno.
Pdrete en el infierno, Web London le abofete en la mejilla desfigurada y estuvo a
punto de caerse del esfuerzo. Y sa va por m, cabrn! Monstruo... ms que
monstruo!
Julie se qued sin fuerzas y Bates tuvo que sostenerla antes de que se desplomara.
La llevaron fuera y la multitud, nerviosa, comenz a dispersarse en grupitos que
comentaban lo sucedido. Muchos de los presentes lanzaron miradas enojadas a Web.
Web no se movi. Ni siquiera se haba limpiado la saliva de Julie. Tena la cara roja
en la parte donde le haba golpeado. Acababa de llamarle monstruo, cobarde y
traidor. Ya puestos, podra haberle cortado la cabeza y habrsela llevado. Web habra
matado a golpes a cualquier hombre que le hubiera dicho esas cosas, pero viniendo
de una viuda y madre afligida no le quedaba ms remedio que aceptar esos insultos;
tena ganas de suicidarse. Nada de lo que Julie haba dicho era cierto, pero cmo
rebatirlo?
Seor, se llama Web, no? Web London? pregunt el periodista. Mire, s
que no es el mejor momento, pero las noticias no siempre pueden esperar. Estara
dispuesto a hablar con nosotros? Web no replic. Slo ser un momento dijo el
periodista. Apenas unas preguntas.
No dijo Web, y comenz a marcharse. Hasta ese momento no haba estado
seguro de si sera capaz de articular palabra.
Mire, tambin hablaremos con la mujer. Y no querr que el pblico slo conozca
su versin de los hechos. Le estoy dando la oportunidad de que cuente toda la
historia. Lo justo es justo.
Web se volvi y agarr al hombre por el brazo.
No hay versiones. Y deja tranquila a esa mujer. Ya ha sufrido bastante. Djala
en paz. Mantente alejado de ella! Queda claro?
Slo hago mi trabajo.
El hombre apart con cuidado la mano de Web. Mir al cmara. Excelente, fue el
pensamiento silencioso que pareci desplazarse entre ambos.
Web sali fuera y se alej rpidamente de la iglesia de los famosos y ricachones. Se
quit la corbata, comprob que llevaba dinero en la cartera, se detuvo en una tienda
de vinos y licores y compr dos botellas de Chianti barato y un paquete de seis
cervezas Negra Modelo.
Condujo hasta casa, cerr todas las puertas y baj las persianas. Fue al bao,
encendi la luz y se mir en el espejo. La piel de la parte derecha de la cara estaba
ligeramente bronceada, era suave y haba varios pelos que no haba apurado bien con

~105~

David Baldacci

El ltimo hombre

la maquinilla. Un buen tipo de piel, no estaba nada mal. Tipo de piel. As es cmo
tena que analizarla ahora. Haca ya mucho que nadie le deca lo guapo que era. Sin
embargo, Julie Patterson no haba tenido problema alguno en hablar de su cara. Pero
Frankenstein? sa s que es nueva, Julie, pens. Dadas las circunstancias, ya no se
senta tan comprensivo respecto a ella. Habras perdido a Lou hace mucho si
Frankenstein no hubiera hecho lo que hizo a costa de la mitad de la maldita cara. Lo has
olvidado? Yo no, Julie. Me la veo todos los das.
Volvi ligeramente la cabeza para ver con claridad la parte izquierda de la cara.
All no salan pelos y la piel nunca llegaba a broncearse. Los mdicos le haban dicho
que era posible que ocurriera. La piel estaba tan tensa que pareca que no haba
bastante. A veces, cuando quera rer o sonrer abiertamente, no poda porque esa
parte de la cara se negaba a cooperar, como si le dijera: Olvdate, colega, mira lo que
me hiciste!. Y el dao haba alcanzado el borde del ojo de tal modo que la comisura
estaba ms cerca de la sien de lo normal. Antes de las operaciones ese rasgo le haba
otorgado un aspecto un tanto desequilibrado. Haba mejorado, pero su rostro
siempre resultara asimtrico.
Debajo del transplante de piel haba trozos de plstico y metal que haban
sustituido el hueso roto. El titanio que le haban puesto en la cara siempre activaba
los detectores de metal de los aeropuertos. No os preocupis, muchachos, slo es el rifle
AK-47 que me he metido por el trasero.
Web se haba sometido a numerosas operaciones para intentar recuperar sus
facciones. Los mdicos haban hecho un buen trabajo, aunque siempre consideraran
que estaba desfigurado. Finalmente, los cirujanos le haban dicho que ya haban
recurrido a todos los milagros mdicos posibles, y se haban despedido desendole lo
mejor. Le haba costado adaptarse ms de lo que se haba imaginado, e incluso
despus de tanto tiempo senta que no lo haba superado del todo. Supona que se
trataba de algo que uno nunca terminaba de superar ya que todos los das te miraba
desde el espejo.
Lade la cabeza un poco ms, se baj el cuello de la camisa y la vieja herida de
bala apareci en la parte baja del cuello. Haba entrado justo por encima del chaleco
antibalas y haba sido un autntico milagro que no daara ninguna arteria vital ni la
columna. La herida pareca una quemadura de cigarrillo, una enorme quemadura de
cigarrillo en la piel, haba bromeado cuando estaba tendido en la cama del hospital
con el rostro desfigurado y con dos agujeros. Y todos los compaeros se haban redo
con l, aunque haba percibido cierto nerviosismo entre las carcajadas. Estaban
seguros de que saldra adelante, y l tambin. Sin embargo, ninguno de ellos saba la
pesadilla emocional y fsica que se ocultaba bajo aquellas vendas. Los cirujanos
plsticos se haban ofrecido a disimular las heridas de bala, pero Web se haba
negado. Estaba cansado de que los mdicos le quitaran piel de distintas partes de su
cuerpo y se la injertaran en otras. Web saba que ya haban hecho cuanto estaba en

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David Baldacci

El ltimo hombre

sus manos.
Se toc el pecho a la altura de la quemadura de cigarrillo. Haba entrado por all
y salido por la espalda, evitando el Kevlar por ambos lados, y con la fuerza suficiente
como para destrozarle la cabeza a un tipo que estaba detrs de l a punto de clavarle
un machete en el crneo. Quin haba dicho que no tena suerte? Web sonri.
Uno tiene la suerte que se busca le dijo a su reflejo.
El ERR siempre haba respetado a Web por el herosmo que haba mostrado esa
noche. Haba sido en la escuela que la Sociedad Libre haba tomado en Richmond,
Virginia. Web haba pasado haca poco de francotirador a asaltante y todava se
senta pletrico, ansioso por demostrar su vala en primera lnea. La explosin la
haba causado una bomba casera arrojada por uno de los seguidores de Free. Habra
acabado con Lou Patterson si Web no hubiera saltado y le hubiera apartado de la
trayectoria de la bomba. La bola de fuego atrap a Web indefenso por el lado
izquierdo de la cara, lo derrib y fundi el chaleco antibalas con la piel. Se haba
arrancado el chaleco junto con buena parte de la cara y sigui luchando; la adrenalina
que se libera en momentos as fue lo nico que le permiti prescindir de aquel
terrible dolor.
Los Free haban abierto fuego; una de las balas le atraves el torso y la otra se le
hundi en el cuello. Muchos hombres inocentes habran perecido de no ser por lo que
Web haba hecho despus de haber sufrido esas heridas. En lugar de debilitarle, los
disparos parecieron insuflarle energa, porque cmo haba luchado, acabando con
hombres que intentaban matarle a l y a su equipo! Haba arrastrado a compaeros
heridos hasta lugares seguros, entre ellos al difunto Louis Patterson, quien haba
recibido un disparo de bala en el brazo momentos despus de que Web lo salvara de
las llamas. Lo que Web haba hecho esa noche superaba con creces el supuesto
herosmo del patio; aquella vez lo haban malherido de verdad, nada de rasguos en
la mano ni tiritas. Tanto para los agentes veteranos como para los nuevos, Web era
una leyenda. En un entorno sumamente competitivo de machos dominantes, el mejor
mtodo para ascender en la jerarqua era la valenta y la vala demostradas en el
fragor de la batalla. Y todo aquello slo le haba costado perder parte de su vanidad y
casi toda la sangre del cuerpo.
Web ni siquiera recordaba el dolor. Pero cuando se hubo disparado la ltima bala
y hubo cado el ltimo hombre, l tambin se desplom. Se haba tocado la herida
abierta de la cara y haba sentido la sangre manando de las dos heridas, y finalmente
comprendi que haba llegado su hora. Haba entrado en estado de shock en la
ambulancia y para cuando los mdicos de la Facultad de Medicina de Virginia le
atendieron, l ya estaba medio muerto. Nadie se explicaba cmo haba logrado
sobrevivir, Web desde luego no lo saba. Aunque no era religioso, haba empezado a
pensar en cosas como Dios.
La recuperacin haba sido la experiencia ms dolorosa que Web haba vivido

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David Baldacci

El ltimo hombre

jams. Aunque era un hroe, eso no garantizaba que fuera capaz de trabajar de nuevo
en el ERR. Si no poda con su propio peso, lo rechazaran, por ms hroe que fuese...
as eran las cosas. Y Web no deseaba unas condiciones distintas. Cuntas pesas
levantadas, cuntos kilmetros corridos, cuntas paredes escaladas, cuntos
descensos en cuerda desde helicpteros, cuntas balas disparadas? Por suerte, las
heridas de la cara no le haban afectado la vista ni la puntera. Si eso te fallaba,
quedabas descartado. Sin embargo, el agotamiento psicolgico de la recuperacin
haba sido peor que el esfuerzo fsico. Disparara cuando le llamasen? Se quedara
paralizado en una crisis y pondra en peligro a su equipo? Bueno, nunca le haba
ocurrido, al menos no hasta que lleg a aquel maldito patio. Se haba recuperado del
todo. Haba tardado casi un ao, pero nadie podra decir que no se mereca volver a
ser el mismo. Qu objetaran esta vez? Ya no se trataba de una cuestin fsica; todo
estaba en su cabeza y, por lo tanto, resultaba mil veces ms aterrador.
Web atraves el cristal de un puetazo y agriet la pared de mampostera que
estaba detrs.
No les dej morir, Julie dijo al cristal hecho aicos. Se mir la mano. Ni
siquiera sangraba. La suerte segua acompandole.
Abri el botiqun destrozado y sac el frasco de pldoras, todas ellas distintas. Las
haba reunido con el tiempo de una amplia gama de procedencias; algunas oficiales,
otras no. A veces las empleaba para conciliar el sueo. Tena cuidado, porque haba
estado a punto de convertirse en un adicto a los analgsicos mientras le reconstruan
la cara.
Web apag la luz y Frankenstein desapareci. Qu coo, todo el mundo saba que
los monstruos se sentan ms cmodos en la oscuridad.
Baj la escalera y, con cuidado, fue colocando en el suelo del stano todas las
botellas de alcohol que tena y se sent entre ellas, como un general y sus asesores
repasando el plan de ataque. Sin embargo, no abri ninguna botella. El telfono son
durante varios minutos, pero Web no contest. Llamaron a la puerta, pero no se
levant para abrir. Se qued sentado all con la mirada clavada en la pared hasta que
se hizo muy tarde. Hurg entre las pldoras y sac una cpsula, la mir y la volvi a
guardar en el frasco. Se apoy en una silla y cerr los ojos. A las cuatro de la
madrugada se qued dormido en el suelo. Ni siquiera se haba molestado en lavarse
la cara.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 14

Siete de la maana. Web lo saba porque el reloj de la repisa de la chimenea estaba


dando la hora cuando se incorpor del suelo del stano. Se frot la espalda y la nuca;
al levantarse golpe con el pie una de las botellas de vino, que se cay y se rompi y
el Chianti corri por el suelo. Web tir la botella a la basura, cogi papel de cocina y
limpi el vino derramado. El vino le ti las manos de rojo y, durante unos instantes
de confusin, lleg a pensar que le haban disparado mientras dorma.
El ruido que se oa al otro lado de la ventana ms baja de la parte posterior de la
casa le hizo subir corriendo la escalera y empuar el arma. Web se dirigi hacia la
puerta principal con la intencin de dar la vuelta y sacarle la pistola a quienquiera
que estuviera all fuera. Quiz fuera un perro callejero o una ardilla, aunque lo
dudaba. Los pies humanos que se esfuerzan por estar quietos hacen un ruido
particular si se sabe escuchar, y Web saba escuchar.
Abri la puerta y la marea de gente se le ech encima y Web estuvo a punto de
sacar el arma y disparar. Los periodistas agitaban micrfonos y bolgrafos y hojas de
papel y formulaban preguntas tan deprisa que parecan hablar mandarn. Le gritaban
que mirara a un lado y a otro para fotografiarle y grabarle, como si fuera una
celebridad o, mejor, un animal en el zoo. Web mir detrs de la marea humana,
donde las embarcaciones de los medios con sus elevados mstiles electrnicos haban
atracado fuera de su humilde morada. Los dos agentes del FBI asignados para la
vigilancia de su casa intentaban contener a la multitud, pero era obvio que estaban
perdiendo la batalla.
Qu diablos queris? grit Web.
Una mujer con un traje de lino beis y el pelo rubio esculpido se abri paso y
aposent sus zapatos de tacn en la entrada de ladrillo a escasos centmetros de Web.
El intenso perfume le revolvi el estmago vaco a Web.
Es verdad que asegura que se cay justo antes de que su equipo fuera
asesinado pero que no sabe explicar por qu? Es se el motivo por el que sobrevivi?
pregunt la mujer enarcando las cejas de un modo que daba a entender lo que
pensaba de esa absurda historia.
Esto...
Otro periodista estuvo a punto de meterle el micrfono en la boca.

~109~

David Baldacci

El ltimo hombre

Se dice que no lleg a disparar, que la rfaga de disparos acab por s sola y que
usted nunca lleg a correr peligro. Qu opina al respecto?
Las preguntas no cesaban a medida que los cuerpos se aproximaban ms y ms.
Es cierto que cuando trabajaba en la Oficina del FBI en Washington le pusieron
en libertad condicional por una infraccin que supuso que un sospechoso acabara
herido por su culpa?
Qu diablos tiene que ver...?
Otra mujer le dio un codazo desde un lado.
S de buena fuente que el nio al que supuestamente salv era en realidad un
cmplice de lo sucedido.
Web la mir fijamente.
Un cmplice de qu? De quin?
La mujer le clav una mirada penetrante.
Esperaba que supiera responderlo.
Web cerr de un portazo, corri hasta la cocina, cogi las llaves del Suburban y
volvi a salir. Se abri paso por entre la multitud e intent localizar a los agentes para
que le ayudaran. Fueron a su encuentro, apartaron a varias personas, pero Web se dio
cuenta de que lo hacan con negligencia y, adems, no se atrevan a mirarle. Con que
esas tenemos, pens Web.
La multitud acab por cerrar el paso al todoterreno.
Apartaos grit Web. Mir a su alrededor. Todo el vecindario estaba mirando.
Hombres, mujeres y nios amigos suyos, o al menos conocidos, contemplaban el
espectculo boquiabiertos y con los ojos desorbitados.
Piensa responder a las acusaciones de la seora Patterson?
Web se detuvo y mir al que le formulaba la pregunta. Era el mismo periodista del
servicio conmemorativo.
Piensa hacerlo? pregunt el hombre en tono grave.
No saba que Julie Patterson tuviese autoridad para presentar cargos.
Dej bastante claro que usted actu con cobarda o que estaba implicado.
No saba lo que deca. Acababa de perder a su esposo y a un futuro beb.
O sea, est diciendo que las acusaciones son falsas? insisti el hombre al
tiempo que acercaba el micrfono. Alguien le empuj por detrs en ese momento y el
micrfono golpe a Web en la boca, que empez a sangrar. Antes de que tan siquiera
se diera cuenta, Web haba disparado el puo y el hombre estaba tendido en el suelo
con la mano en la nariz. No pareca enfadado. De hecho, no cesaba de gritar al

~110~

David Baldacci

El ltimo hombre

cmara: Lo has grabado? Lo has grabado?.


La multitud se apretuj an ms y Web, en medio de aquel crculo, sinti que lo
empujaban a un lado y a otro. Las cmaras le fotografiaban de cerca y le cegaban. Los
aparatos de vdeo lo grababan todo, haba docenas de voces farfullando a la vez. La
gente y las mquinas seguan empujndolo, y Web tropez con un cable y cay al
suelo. La multitud se acerc, pero Web se incorpor de inmediato. Aquello se estaba
saliendo de madre. Web sinti que un puo huesudo le golpeaba en la espalda. Al
volverse, vio que el agresor era un hombre que viva en la misma calle y a quien Web
nunca le haba gustado ni como vecino ni como ser humano. Antes de que pudiera
defenderse, el hombre se march corriendo. Web mir a su alrededor y se dio cuenta
de que no slo estaba rodeado de periodistas ansiosos por ganar el Pulitzer. Aquello
era una turba.
Apartaos grit Web. Y luego chill a los agentes: Pensis ayudarme o no?
Que alguien llame a la poli dijo la rubia perfumada al tiempo que sealaba a
Web. Acaba de agredir a ese pobre hombre, todos lo hemos visto.
Se agach para ayudar al periodista al tiempo que decenas de mviles surgieron
de los bolsillos.
Web contempl uno de los mayores caos que haba visto en su vida. Pero se haba
hartado. Sac la pistola. Cuando los agentes del FBI lo vieron, de repente parecieron
interesarse de nuevo en Web. Web apunt al cielo y dispar cuatro veces. La turba se
bati en retirada. Algunos se arrojaron al suelo, llorando, suplicando que no los
matase, que se limitaban a hacer su trabajo, por terrible que fuera. La rubia
perfumada solt sin miramientos a su querido periodista y corri como alma que
lleva el diablo. Como los tacones se le hundan en el csped hmedo, se los quit y
corri descalza. Su rollizo trasero habra sido un buen blanco si Web lo hubiera
querido. El periodista con la nariz ensangrentada se arrastraba sobre el estmago al
tiempo que gritaba: Lo ests grabando? Maldita sea, Seymour, lo ests grabando?. Los
vecinos se abalanzaron sobre sus hijos y corrieron hacia sus hogares. Cuando los
agentes del FBI se dirigieron hacia Web, ste les dijo: Ni se os ocurra. Subi al
todoterreno y lo puso en marcha. Baj la ventanilla.
Gracias por ayudarme dijo a los dos hombres, y se alej de all.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 15

Ests loco? Buck Winters mir fijamente a Web, que estaba de pie junto a la
puerta de una pequea sala de conferencias en la Oficina de Campo de Washington.
Percy Bates estaba junto a Web. Sacar y disparar el arma delante de un grupo de
periodistas, nada menos, que lo grabaron todo. Es que has perdido el juicio?
repiti.
A lo mejor! replic Web. Quiero saber quin le pas informacin a Julie
Patterson. Crea que la investigacin del Equipo Charlie era confidencial. Cmo coo
saba lo que le dije a los investigadores?
Winters mir a Bates, indignado.
Bates, fuiste el mentor de este tipo. Cmo es posible que metieras tanto la pata?
volvi a mirar a Web. Hay mucha gente ocupndose de este asunto. No te hagas
el sorprendido si se filtra informacin, sobre todo a una esposa que quiere saber qu
coo le pas a su marido. Perdiste la calma, Web, y la cagaste, y no es la primera vez.
Mira, sal por la puerta y me acosaron, y los mos ni siquiera me echaron una
mano. La gente me golpeaba y me chillaban acusaciones en la cara. Hice lo que
cualquiera habra hecho.
Ensale lo que ha hecho, Bates Bates se dirigi hacia la televisin que estaba
en el rincn. Cogi el mando a distancia y apret varios botones. Cortesa del
departamento de medios aadi Winters.
La cinta comenz con Web mirando al interior de la iglesia durante el servicio
conmemorativo. En concreto, observaba a Julie Patterson frotndose el vientre sin
hijo, chillndole, escupindole, abofetendole con todas sus fuerzas. Y Web
permaneca inmvil, en silencio. Lo que le haba dicho a Julie sobre que haba hecho
cuanto haba podido brillaba por su ausencia o, al menos, no se oa. En la cinta lo
nico que le dijo a Julie Fue: Lo siento. Pareca como si Web hubiera disparado a
Lou Patterson.
Y eso no es lo mejor de todo dijo Winters, que se levant y le quit el mando a
Bates.
Apret el botn y Web vio lo que haba sucedido frente a su casa. Lo haban
montado de tal modo que haba desaparecido el ambiente de la escena de la turba,
las tomas de la cmara resultaban ntidas y precisas. Los periodistas parecan

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David Baldacci

El ltimo hombre

implacables e incluso avasalladores, pero educados y profesionales. El tipo a quien


Web haba pegado pareca un autntico hroe, sin tan siquiera molestarse en ocultar
la nariz ensangrentada, ocupado en presentar la locura que el telespectador estaba a
punto de presenciar. Y all estaba Web, como un animal rabioso. Gritaba, insultaba y
alzaba el arma. En el montaje sacaba el arma a cmara lenta para que pareciera una
decisin deliberada y no la de un hombre luchando por su vida.
Tambin haba varias tomas espeluznantes en las que los vecinos corran con sus
hijos, huyendo de aquel enemigo loco. Y all estaba Web. Fro, duro, guardando el
arma y alejndose del caos que haba provocado.
Web nunca haba visto nada tan ingenioso pero insustancial, aparte de las
pelculas de Hollywood. Pareca malvado, diablico, el hombre con el rostro de
Frankenstein. La cmara haba filmado varios primeros planos de la piel daada, si
bien no se haba mencionado el porqu de aquella deformidad.
Web neg con la cabeza y mir a Winters.
Maldita sea, no fue as. No soy Charlie Manson.
A quin le importa si es verdad o no! dijo Winters, furioso. Lo que cuenta
es la imagen. Ahora estn emitiendo eso en todos los canales de la ciudad. Y tambin
est en Internet. Enhorabuena, eres noticia de primera plana. El director regres en
avin de una reunin de alto nivel en Denver cuando le informaron de lo sucedido.
Tu culo peligra, London.
Web se desplom en una silla y no dijo nada. Bates se sent frente a l y dio
golpecitos en la mesa con un bolgrafo. Winters permaneci de pie, con las manos
entrelazadas a la espalda. A Web le dio la impresin de que Winters disfrutaba con
todo aquello.
Bien, ya sabes que el procedimiento habitual del FBI en estos casos es no hacer
nada. No es la primera vez que usamos la tcnica del avestruz. A veces funciona, a
veces no, pero a los de arriba les gusta el modo pasivo. Cuanto menos se diga, mejor.
Pues enhorabuena a los de arriba! No he pedido a los del FBI que hagan puta
cosa por m, Buck.
No, Web, no vamos a tomarnos esto a la ligera. No esta vez intervino Bates,
marcando las palabras con los dedos. Primero, los de relaciones pblicas de los
medios estn preparando un documental con los aspectos ms destacados de nuestra
organizacin. Ahora mismo el mundo cree que eres una especie de psicpata. Van a
poner de manifiesto que eres uno de nuestros agentes ms condecorados.
Publicaremos comunicados de prensa que hablarn de ello con todo lujo de detalles.
Segundo, aunque le gustara estrangularte, Buck acudir a una conferencia de prensa
televisada maana al medioda para explicar lo ms claramente posible que eres un
agente excepcional, y tambin emitiremos el documental que nos ensalza. Y adems

~113~

David Baldacci

El ltimo hombre

daremos algunos detalles sobre lo que sucedi en el callejn y demostraremos que no


te diste la vuelta y huiste sino que, sin la ayuda de nadie, acabaste con un arsenal que
hubiera liquidado a un batalln del ejrcito.
No puedes hacer eso mientras la investigacin siga en marcha. Podras cargarte
algunas pistas.
Estamos dispuestos a correr ese riesgo.
Web mir a Winters.
Me importa una mierda lo que piensen de m! S lo que hice. Y no quiero hacer
nada que ponga en peligro la investigacin para averiguar quin liquid a mi equipo!
Winters coloc su rostro a escasos centmetros del de Web.
Si por m fuera, ya no estaras rondando por aqu. Pero en el FBI hay quienes te
consideran un hroe y se ha decidido que te echemos una mano. Creme, me opuse,
porque desde el punto de vista de los de relaciones pblicas todo eso no beneficia al
FBI, slo es para hacerte quedar bien mir a Bates. Pero tu amigo aqu presente
gan la batalla.
Web, sorprendido, mir a Bates.
Pero no la guerra prosigui Winters. Y no tengo intencin de convertirte en
un mrtir Winters observ el lado daado de Web. Un mrtir desfigurado. Perce
te ensear todas las formalidades por las que tendremos que pasar para enmendar
tu error. No pienso estar presente porque slo pensarlo me da nuseas. Pero
escchame, London, escchame bien. Pendes de un hilo, y lo que ms me gustara en
el mundo es cortarlo. Te vigilar tan de cerca que contar cada aliento tuyo. Y cuando
la cagues, y la cagars, entonces te aplastaremos y desaparecers para siempre, y me
fumar el puro ms grande del mundo. Queda claro?
S, mucho ms claro que las rdenes que diste durante lo de Waco.
Winters se enderez y los dos hombres se miraron fijamente.
Siempre me pregunt, Buck, cmo fue posible que fueras el nico de la cadena
de mando, perdn, la cadena de caos, que no tuvo que pagar aquel error con su
carrera. Mientras haca de francotirador all, en un par de ocasiones llegu a pensar
que trabajabas para los Branch Davidian por todas las decisiones de imbcil que
tomaste dijo Web.
Web, cierra el pico le espet Bates. Mir a Winters con inquietud. A partir
de ahora me encargo yo, Buck.
Winters sigui mirando a Web durante unos segundos ms y luego se encamin
hacia la puerta, pero se volvi.
Si me saliera con la ma, no habra un ERR, y algn da me saldr con la ma. Y
adivina quin ser el primer hijo de puta en desaparecer? Qu te parece esa cadena

~114~

David Baldacci

El ltimo hombre

de mando?
Winters cerr la puerta y Web exhal un suspiro que ni siquiera saba que haba
estado conteniendo.
Arriesgu el pescuezo por ti, ped todos los favores que me haba ganado en el
FBI y has estado a punto de joderlo todo al enfrentarte as a Winters. Es que de
verdad eres tan idiota?
Supongo que s replic Web con insolencia. Pero yo no ped nada de todo
esto. La prensa puede dejarme en ridculo, pero nada, nada echar a perder la
investigacin.
Voy a tener un infarto por tu culpa Bates se calm por fin. Bien, stas son las
rdenes. Desaparecers de combate durante un tiempo. No vayas a casa. Te
traeremos un coche de la flota de automviles. Lrgate a alguna parte y qudate all
unos das. El FBI correr con los gastos. Nos comunicaremos por el mvil de
seguridad. chale un vistazo a menudo. Y aunque hayas quedado fatal en la tele,
quedars mucho mejor cuando contemos nuestra versin. Y si te encuentro cerca de
Buck Winters durante los prximos treinta aos, ser yo quien te pegue un tiro. Y
ahora lrgate de aqu! Bates se dirigi hacia la puerta, pero Web no se movi.
Perce, por qu haces todo esto? Arriesgas mucho al defenderme.
Bates observ el suelo durante unos instantes.
Te parecer una tontera, y quiz lo sea, pero es la verdad. Lo hago porque el
Web London que conozco ha arriesgado su vida por esta agencia muchas ms veces
de las que recuerdo. Porque te he visto en la cama del hospital durante tres meses sin
saber si saldras de aqulla. Podras haberte retirado entonces cobrando lo mismo,
podras haberte largado por la puerta grande y dedicarte a pescar o a lo que hagan
los agentes del FBI retirados. Pero volviste y te metiste de nuevo en la lnea de fuego.
No conozco a muchos tipos que lo hayan hecho respir hondo. Y porque s lo
que hiciste en aquel callejn aunque el resto del mundo no. Pero te aseguro que lo
sabrn, Web. Ya no quedan muchos hroes. Pero eres uno de ellos. No tengo nada
ms que decir al respecto. Y no vuelvas a preguntrmelo nunca ms.
Percy Bates sali de la habitacin y Web se qued all pensando en el otro lado de
aquel hombre.

Era casi medianoche y Web estaba en marcha. Trepaba vallas y pasaba a


hurtadillas por los patios de los vecinos. El objetivo era fcil aunque absurdo. Tena
que entrar en su propia casa por la ventana posterior porque los medios seguan
amarrados esperando para abordarle. Y luego hundirle. Tambin haba dos agentes
de seguridad uniformados del FBI, apoyados por un coche patrulla estatal de

~115~

David Baldacci

El ltimo hombre

Virginia, cuyas luces azules en movimiento se abran paso en la oscuridad. Web


confiaba en que no habra ms gento ni ms disturbios. Siempre y cuando nadie le
viera entrar por la ventana del bao. Entonces ya no habra nada que hacer.
Web prepar un talego en la oscuridad, arroj varias balas extra, otros objetos que
crea que le seran tiles y sali arrastrndose. Salt la valla, entr de nuevo en el
patio del vecino y se detuvo. Abri el talego, extrajo un monocular de luz ambiental a
pilas que converta la noche en da, aunque con un tono verdoso, y mir por el
mismo. Inspeccion el ejrcito acampado frente a su casa y ajust la lente de aumento
para ver mejor. Lo nico que queran esas personas era sacar los trapos sucios; les
importaba un carajo la verdad, as que Web decidi que la compensacin, por muy
pequea que fuera, vala la pena si se presentaba la oportunidad. Y en aquel
momento tena una buena entre manos. Sac la pistola de bengalas, meti un
cartucho, apunt al cielo en un lugar que estaba justo encima de aquel maravilloso
grupo de gente y dispar. La bengala ascendi, explot e ilumin de amarillo el cielo.
Web observ por el monocular a toda aquella gente fina que alzaba la vista con ojos
temerosos y luego echaba a correr gritando como alma que lleva el diablo. Eran los
pequeos detalles los que hacan que valiera la pena vivir la vida: los paseos, mojarse
bajo la lluvia, los cachorros, asustar a un grupo de periodistas mojigatos.
Sali corriendo hacia el Crown Vic que Bates le haba preparado y se alej de all.
Pas la noche en un motel de mala muerte, en una salida de la Ruta Uno al sur de
Alexandria, donde pag en metlico y nadie le molest, y el nico servicio de
habitaciones era la bolsa del McDonalds que tenas que traer t mismo o la mquina
de refrescos y tentempis repleta de graffitis encadenada a una columna fuera de su
habitacin. Vio la televisin y engull las patatas fritas y la hamburguesa con queso.
Luego extrajo del talego el frasco de pldoras y se trag dos. Se durmi
profundamente y, por una vez, las pesadillas no le despertaron.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 16

Un sbado por la maana temprano, Scott Wingo subi la rampa en la silla de


ruedas y abri la puerta de un edificio de ladrillo del siglo XIX de cuatro plantas en el
que se encontraba su despacho de abogado. Divorciado, con hijos mayores, Wingo
tena un prspero bufete de defensa penal en Richmond, donde haba nacido y
vivido toda la vida. El sbado era el da en que iba al despacho para que no le
molestaran los telfonos, los teclados ni tampoco los socios agobiados ni los clientes
exigentes. Esos placeres se los guardaba para el resto de la semana. Entr, se prepar
una taza de caf, le aadi unas gotas de Gentleman Jim, su bourbon preferido, y se
dirigi hacia su despacho. Scott Wingo y Asociados haba sido una institucin
importante en Richmond durante casi treinta aos. Durante ese perodo Wingo haba
pasado de ser un currante, trabajando en un despacho del tamao de un armario
para quienquiera que tuviera suficiente dinero para pagarle, a director de una firma
con seis socios, un detective a tiempo completo y ocho trabajadores. Como nico
accionista de la firma, Wingo ganaba cantidades de siete cifras en un buen ao y de
seis en uno malo. Sus clientes tambin eran ms importantes. Durante aos se haba
opuesto a aceptar clientes relacionados con el mundo de las drogas, pero el flujo de
dinero era innegable y Wingo se haba cansado de ver a abogados mucho peores
llevndose todos esos dlares. Se consol pensando que cualquier persona,
independientemente del abyecto acto que hubiera cometido, se mereca una defensa
competente e inspirada.
Wingo posea grandes aptitudes como abogado en la sala de tribunales, y su
presencia ante el jurado no haba disminuido ni un pice por el confinamiento a la
silla de ruedas haca ya dos aos a causa de la diabetes y dolencias de rin e hgado.
En cierto modo, intua que la capacidad para influir al jurado haba mejorado gracias
al impedimento fsico. Y muchos miembros de la abogaca estatal envidiaban la
sucesin de victorias de Wingo. Tambin le odiaban quienes crean que slo era un
instrumento para que los criminales ricos evitasen las consecuencias justas de sus
terribles delitos. Wingo no lo vea as, por supuesto, pero haca ya tiempo que haba
decidido que no vala la pena intentar ganar ese debate.
Viva en una casa slida en Windsor Farms, una zona muy prspera y codiciada
de Rchmond; conduca un Jaguar especialmente diseado para su discapacidad;
realizaba viajes de lujo al extranjero cuando le apeteca; era bueno con sus hijos y se
llevaba bien con su ex esposa, que segua viviendo en su casa anterior. Pero, ante

~117~

David Baldacci

El ltimo hombre

todo, trabajaba. A. los cincuenta y nueve aos, Wingo haba sobrevivido a las
mltiples predicciones sobre su muerte prematura. Predicciones por las distintas
enfermedades o amenazas procedentes de clientes descontentos o tipos responsables
de un crimen que crean que la justicia no les haba sonredo lo suficiente, que era de
lo que se ocupaba Web, de lograr una duda razonable entre los doce iguales del
acusado. Sin embargo, saba que se le acababa el tiempo. Lo senta en los rganos
cansados, en la mala circulacin, en el cansancio general. Estaba seguro de que
trabajara hasta morir; no era ni mucho menos la peor forma.
Bebi un poco de caf con el Gentleman Jim y descolg el telfono. Le gustaba
usar el telfono, incluso los fines de semana, sobre todo si se trataba de devolver la
llamada a alguien con quien no quera hablar. Casi nunca estaban en casa los sbados
por la maana y sola dejarles un mensaje educado en el que se disculpaba por no
haberse puesto en contacto con ellos. Realiz diez llamadas de ese tipo y tuvo la
sensacin de que se trataba de una maana muy productiva. Se le estaba secando la
boca, seguramente de hablar tanto, y se tom otro trago del caf con bourbon. Se
volvi hacia un expediente en el que trabajaba; si todo sala bien, ocultara pruebas en
el caso de un anillo robado en el que estaba involucrado. La mayora de la gente no
saba que los juicios solan ganarse antes de que nadie pusiera el pie en la sala de
tribunales. En este caso, si se admita la peticin no habra juicio porque la acusacin
no tendra caso.
Tras varias horas de trabajo y ms llamadas, se quit las gafas y se frot los ojos. La
maldita diabetes le estaba matando y la semana anterior haba descubierto que tena
glaucoma. Quizs el Seor le estaba llamando por el trabajo que estaba haciendo en
la tierra.
Le pareci or que se abra una puerta y pens que alguno de sus socios, todos
ellos con sueldos excesivos, haba entrado para trabajar el fin de semana, algo
inslito. Los jvenes de hoy no tenan la misma tica profesional que la generacin de
Wingo, aunque ganaban sumas exorbitantes. Acaso no haba trabajado l durante
todos y cada uno de los fines de semana de los primeros quince aos de aprendizaje?
La juventud de ahora se quejaba si tena que quedarse a trabajar despus de las seis.
Maldita sea, los ojos estaban acabando con l!
Termin el caf, pero la sed no desapareci. Abri un cajn del escritorio y bebi
de la botella de agua que guardaba all. Comenz a dolerle la cabeza. Y le dola la
espalda. Se coloc un dedo en la mueca y cont. Vaya, las pulsaciones haban
enloquecido, aunque le sola pasar casi todos los das. Ya se haba tomado la insulina
y no necesitara otra inyeccin hasta pasadas unas horas; no obstante, se pregunt si
no valdra la pena adelantar el horario. Quizs el nivel de azcar en la sangre haba
disminuido abruptamente. Siempre estaba ajustando la cantidad de insulina porque
nunca consegua la dosis justa. El mdico le haba dicho que dejara de beber, pero
Wingo saba que no lo hara. Para Wingo el bourbon era una necesidad, no un lujo.

~118~

David Baldacci

El ltimo hombre

Esta vez oy la puerta con claridad.


Hola dijo en voz alta. Eres t, Missy?
Missy, pens, Missy era la perra que haba muerto haca diez aos. Por qu
demonios lo habra pensado? Intent centrarse en el expediente, pero lo vea todo tan
borroso y el cuerpo haca cosas tan raras que Wingo empez a asustarse. Mierda, a lo
mejor le estaba dando un infarto, aunque el pecho no le dola ni senta un dolor
punzante en el hombro y brazo izquierdos.
Mir el reloj pero no supo qu hora era. Estaba claro que tendra que hacer algo.
Hola repiti en voz alta. Necesito ayuda.
Le pareci or unos pasos acercndose, pero no apareci nadie. Vale, maldita sea,
pens.
Hijos de puta grit.
Descolg el telfono y logr marcar el nueve y dos unos. Esper, pero no
respondi nadie. Para eso pagbamos los impuestos. Marcas el 911 y que te den.
Necesito ayuda grit por el telfono. Entonces se dio cuenta de que no haba
lnea. Colg y volvi a descolgar el auricular. No haba lnea. Vaya mierda. Arroj el
telfono con fuerza, no acert en la horquilla y el auricular se cay al suelo. Se abri
el cuello de la camisa porque le costaba respirar. Llevaba tiempo queriendo
comprarse uno de esos mviles pero no haba llegado a hacerlo.
Hay alguien ah fuera, maldita sea?
Oy los pasos con claridad. Casi no poda respirar, como si se le hubiera atascado
algo en el gaznate. Sudaba a mares. Mir hacia la puerta. Aunque vea borroso,
percibi que la puerta se abra. La persona entr.
Madre? maldita sea si no era su madre, y eso que en noviembre llevara
veinte aos muerta. Madre, necesito ayuda, no me siento bien.
Por supuesto, no haba nadie. Wingo estaba sufriendo alucinaciones.
Wingo se dej caer al suelo porque ya no se aguantaba en la silla. Se arrastr,
jadeando y resollando, hasta llegar a los pies de su madre.
Madre dijo con voz ronca a la visin. Tienes que ayudar a tu hijito, no se
encuentra nada bien.
Lleg a su altura y entonces desapareci, as, por las buenas, justo cuando ms la
necesitaba. Wingo apoy la cabeza en el suelo y cerr los ojos lentamente.
Hay alguien ah fuera? Necesito ayuda dijo por ltima vez.

~119~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 17

Francis Westbrook senta que le estaban poniendo demasiados obstculos. Sus


sitios predilectos, los lugares donde sola realizar negocios ya no estaban disponibles.
Saba que los del FBI iban a por l y quienquiera que le hubiese tendido la trampa
tambin quera aprovecharse de l. Era la nica posibilidad que se le ocurra. En su
trabajo, lo nico que le mantena con vida era la paranoia ms extrema. As que, al
menos durante la hora siguiente, estara en la parte posterior de un almacn de carne
al sureste de Washington. A diez minutos en coche de donde se estaba congelando el
culo se encontraban el Capitolio y otros edificios nacionales. Esos edificios
grandiosos no le importaban lo ms mnimo. No se consideraba norteamericano, ni
de Washington ni ciudadano de ninguna parte. Slo era otro tipo que intentaba salir
adelante. A los diez aos su meta haba sido vivir hasta los quince. Luego hasta los
veinte antes de que le mataran. Despus hasta los veinticinco. Cuando cumpli
treinta haca un par de aos celebr una fiesta digna de alguien que cumpliese
ochenta porque, en su mundo, era como si los tuviera. Todo era relativo, quiz ms
para Francis Westbrook que para otras personas.
En lo que ms pensaba ltimamente era en cmo la haba cagado con Kevin. El
deseo de que el chico disfrutara de una vida ms o menos normal le haba hecho
descuidar su seguridad. En el pasado, Kevin siempre haba vivido con l, pero un da
una pelea entre bandas se convirti en una batalla con todas las de la ley y a Kevin le
haban disparado en la cara y haba estado a punto de morir. Francis ni siquiera pudo
llevarle al hospital porque seguramente le habran detenido. Despus de aquello, dej
que Kevin viviese con una especie de familia, una anciana y su nieto. Vigilaba de
cerca a Kevin e iba a verlo en cuanto poda; sin embargo, le permiti disfrutar de
cierta libertad porque todos los nios la necesitaban.
Y el hecho era que Kevin no sera como Francis. Tendra una vida verdadera, lejos
de las armas, las drogas y el paseo final hasta la oficina del mdico forense con una
etiqueta en el dedo gordo del pie. Si estaba demasiado tiempo junto a Francis y era
testigo de una vida as, era posible que sintiera la tentacin de probar esas aguas. Y si
lo hacas estabas atrapado de por vida, porque esa laguna de aspecto maravilloso en
realidad eran arenas movedizas repletas de serpientes mocasn que aseguraban ser
amigas tuyas hasta que les dabas la espalda y entonces te hundan los colmillos en el
cuello. Cuando Kevin naci, Francis jur que eso no le pasara, pero quiz ya hubiese
pasado. Lo ms irnico de todo sera que Kevin muriese antes que l.

~120~

David Baldacci

El ltimo hombre

Aunque Westbrook diriga una de las operaciones de narcotrfico ms lucrativas


del rea metropolitana de Washington, nunca le haban arrestado por nada, ni
siquiera por un delito menor, aunque ya llevaba veintitrs aos en el negocio,
habiendo empezado muy joven y sin volver la vista atrs, porque no haba nada que
mirar. Se enorgulleca de tener el expediente intacto a pesar de sus mtodos
criminales. No todo era suerte; de hecho, casi todo se deba a sus elaborados planes
de supervivencia, la forma en que pasaba informacin slo cuando haca falta y a las
personas correctas, quienes, a cambio, le permitan seguir con lo suyo sin molestarle.
sa era la clave, no llamar la atencin, no causar problemas en las calles, no disparar
a nadie ni nada si poda evitarse. No ponrselo difcil a los del FBI porque contaban
con todos los recursos y el dinero para hacrtelas pasar putas, y quin coo quera
eso? Su vida ya era bastante complicada. Sin embargo, sin Kevin no era nada de
nada.
Mir a Macy y a Peebles, sus sombras gemelas. Confiaba en ellos tanto como en los
dems, es decir, casi nada. Siempre llevaba un arma y la haba necesitado en ms de
una ocasin para salvar el pellejo. Esa leccin slo se aprenda una vez. Desvi la
mirada hacia la puerta por la que Toona acababa de entrar.
Toona, traes buenas noticias, no? Buenas noticias sobre Kevin.
Todava nada, jefe.
Entonces empieza a mover el culo hasta traerlas.
Toona, descontento, se march de inmediato y Westbrook mir a Peebles.
Adelante, Twan.
Antoine Twan Peebles pareca disgustado y se ajust las caras gafas de lectura.
Westbrook saba que vea perfectamente, pero crea que llevar gafas le ayudaba a
parecer un ejecutivo, intentando as ser algo que nunca sera, legtimo. Westbrook
haba hecho las paces con ese asunto haca ya mucho tiempo. En realidad, la eleccin
la haban tomado por l en el momento en que haba nacido en el asiento trasero de
un Cadillac; su madre esnifaba coca mientras Francis sala entre sus piernas y caa en
los brazos de su hombre en aquel entonces, quien haba dejado al beb a un lado,
cortado el cordn con un cuchillo sucio y obligado a la madre a practicarle el sexo
oral. Su madre se lo haba contado tiempo despus con toda suerte de detalles, como
si fuera la historia ms divertida que haba odo en toda su vida.
No son buenas nuevas dijo Peebles. Nuestro principal distribuidor dijo que
hasta que no dejaran de vigilarte no podra pasarnos ms producto. Y ahora mismo
nuestro nivel de existencias anda muy bajo.
Maldita sea, eso s que es un buen susto dijo Westbrook. Se recost. Westbrook
tena que hacerse el duro delante de Peebles y Macy y los suyos, pero lo cierto es que
tena un serio problema. Como cualquier otro proveedor, Westbrook tena

~121~

David Baldacci

El ltimo hombre

obligaciones para con sus clientes. Y si no obtenan lo que necesitaban de l, lo


obtendran de otro. No le quedaba mucho tiempo entre los vivos. Y si decepcionabas
a los clientes, casi nunca volvan a hacer negocios contigo. De acuerdo, me ocupar
de eso ms tarde. Qu has averiguado del tipo ese, Web London?
Peebles abri una carpeta que haba sacado de un maletn de piel y volvi a
ajustarse las gafas de lectura. Peebles haba limpiado con su pauelo con monograma
la silla en la que estaba sentado y haba dejado bien claro que celebrar una reunin
dentro de un almacn de carne estaba por debajo de su dignidad. A Peebles le
gustaba tener grandes cantidades de dinero en metlico en los bolsillos y la ropa
elegante y los restaurantes elegantes y las mujeres elegantes, que le hacan lo que l
quera que le hiciesen. No llevaba ningn arma y, que Westbrook supiera, ni siquiera
saba disparar. Haba llegado en una poca en la que las operaciones de narcotrfico
eran mucho menos violentas y ms metdicas, con contables y ordenadores y
archivos de los movimientos, y el dinero negro se blanqueaba, y se tena cartera de
valores e incluso casas de veraneo a las que se viajaba en un avin particular.
Westbrook era diez aos mayor que Peebles y haba salido de las calles. Haba
pasado crack por cuatro chavos la bolsita, dormido en cuchitriles, pasado hambre
ms veces de las deseadas, esquivado balas y disparado cuando tena que hacerlo. A
Peebles se le daba bien su trabajo; se aseguraba de que la operacin de Westbrook
saliera a la perfeccin y de que el producto llegara cuando se supona que tena que
llegar y se entregara a las personas que deban recibirlo. Tambin se aseguraba de
que las cuentas por cobrar Westbrook se haba redo de lo lindo cuando Peebles
haba empleado esa terminologa por primera vez se pagaran de inmediato. El
dinero se blanqueaba de manera eficiente, el exceso de flujo de fondos se inverta con
prudencia, estaban al corriente de las innovaciones de la industria, de las ltimas
tecnologas, todo ello bajo la atenta mirada de Antoine Peebles. Y, aun as, Westbrook
no terminaba de respetarle.
Sin embargo, cuando haba asuntos de personal, lo que bsicamente significaba
que alguien intentaba joderles, Antoine Peebles se apartaba rpidamente. No tena
estmago para esa parte del negocio. Entonces era cuando Westbrook asuma el
mando y se ocupaba de todo.
Y ah era donde Clyde Macy se ganaba todos los dlares que se le pagaban.
Westbrook mir a aquel joven blanco. Haba pensado que se trataba de una broma
cuando Macy acudi a l para pedirle trabajo.
Ests en la parte equivocada de la ciudad, chico le haba dicho a Macy. El
hombre blanco queda al noroeste de aqu. Lleva tu culo al lugar que pertenece.
Haba pensado que aquello bastara, pero Macy haba liquidado a dos caballeros
que intentaban meterse con Westbrook y, como Macy haba explicado por aquel
entonces, lo haba hecho pro bono, slo para demostrar su vala. Y el pequeo cabeza

~122~

David Baldacci

El ltimo hombre

rapada jams le haba fallado a su jefe. Quin se lo habra imaginado, el gran negro
Francis Westbrook comportndose como un empresario que contrata siguiendo una
poltica de igualdad de oportunidades?
Web London dijo Peebles, e hizo una breve pausa para toser y sonarse la nariz
, lleva ms de trece aos en el FBI y unos ocho en el Rescate de Rehenes. Se le
respeta mucho. Muchas distinciones y cosas as en su expediente. En una misin
sufri una herida de gravedad y estuvo a punto de morir. Cosa de los milicianos.
Milicianos dijo Westbrook. Ya, blancos con armas que creen que el Gobierno
les ha jodido. Deberan vernos a los negros para que se den cuenta de lo bien que les
tratan.
Hay una investigacin en marcha sobre el tiroteo del patio prosigui Peebles.
Twan, dime algo que no sepa porque se me est helando el culo y veo que a ti
tambin.
London va al psiquiatra. No es uno del FBI, sino de una empresa externa.
Sabemos quin es?
Es una firma que est en Tysons Corner. No estamos seguros del psiquiatra que
le est viendo.
Bueno, hay que conseguir esa informacin. Le dir cosas al loquero que nadie
ms sabr. O sea que tendremos una charla con ese loquero.
Bien dijo Peebles mientras lo anotaba.
Oye, Twan, sabras decirme qu coo andaban buscando esa noche? No te
parece que podra ser alguna mierda importante?
Peebles se mostr irritado.
Estaba a punto de pasar a ese tema.
Rebusc entre los documentos mientras Macy limpiaba la pistola
meticulosamente, quitando motas de polvo del can que, al parecer, slo l vea.
Peebles encontr lo que buscaba y mir a su jefe.
Esto no te va a gustar nada.
Hay un montn de gilipolleces que no me gustan nada. Adelante.
Se dice que iban a por ti. Se supona que ese edificio albergaba todas nuestras
operaciones econmicas. Contables, ordenadores, archivos y todo lo dems Peebles
mene la cabeza y pareci ofendido, como si hubieran puesto en entredicho su honor
personal. Como si furamos tan estpidos como para centralizarlo todo. Enviaron
al ERR porque queran sacar con vida a los contables para que declararan contra ti.
Westbrook estaba tan perplejo que ni siquiera le llam la atencin a Peebles por
decir nuestras operaciones econmicas. Eran de Westbrook, as de claro.

~123~

David Baldacci

El ltimo hombre

Y por qu coo piensan eso? Nunca hemos usado ese edificio. Ni siquiera he
entrado en ese maldito sitio.
De repente, a Westbrook se le ocurri algo, pero prefiri guardarlo para s. Cuando
queras un trato tenas que llevar algo a la fiesta, y quiz tuviera algo, algo
relacionado con aquel edificio. Cuando Westbrook empez a trabajar en la calle lleg
a conocer muy bien ese sitio. Formaba parte de una serie de viviendas
subvencionadas por el Gobierno construidas en la dcada de 1950 cuya funcin era
ofrecer a las familias pobres los subsidios que necesitaban para restablecerse. Al cabo
de veinte aos acab convirtindose en una de las peores zonas de narcotrfico de la
ciudad, donde todas las noches se producan asesinatos. Los nios blancos de los
barrios perifricos vean la televisin por la noche mientras Westbrook vea los
homicidios en su propio patio. Pero haba algo sobre ese edificio y otros similares que
quizs el FBI no saba. S, aqul pas a formar parte de su archivo de tratos hechos.
Empez a sentirse ligeramente mejor.
Peebles se coloc las gafas en el extremo de la nariz mientras observaba a
Westbrook.
Bueno, supongo que el FBI tendra a un agente secreto metido en esa movida y
les habr dicho lo contrario.
Quin es ese maldito agente? inquiri Westbrook.
No lo sabemos.
Pues quiero saberlo, joder. Si hay alguien que va por ah contando mentiras
sobre m, quiero saber quin es.
Westbrook sinti que el pecho se le enfriaba mientras intentaba hacerse el duro. Ya
no se senta tan bien. Si un agente del FBI haba elegido como objetivo lo que
consideraba que era el centro de operaciones de Westbrook, entonces el FBI habra
comenzado a seguirle la pista. Por qu coo habran hecho algo as? Westbrook no
era tan importante y, desde luego, no era el nico traficante de la ciudad. Haba
varias bandas que hacan mucho ms dao que l. Lo cierto era que nadie le
pisoteaba ni tocaba su territorio, pero haba intentado pasar desapercibido durante
todos esos aos y no causar problemas a nadie.
Bueno, quienquiera que le diera el chivatazo al FBI saba qu resortes tocar
dijo Peebles. No recurren al ERR a no ser que se trate de algo serio. Atacaron ese
edificio porque suponan que estara lleno de pruebas que te inculparan. Al menos
eso es lo que dicen nuestras fuentes.
Y qu encontraron all, aparte de las armas?
Nada, el edificio estaba vaco.
Es decir, que el agente secreto era un mentiroso de mierda, no?

~124~

David Baldacci

El ltimo hombre

O sus fuentes.
O le tendieron una trampa para que as me la tendiera a m dijo Westbrook.
Mira, Twan, a los polis no les importa lo que no est all. Seguirn creyendo que estoy
detrs de todo porque es mi territorio. O sea, que el que lo hizo no arriesgaba nada.
Lo prepararon todo contra m desde el principio. Y no hay forma de que me salga con
la ma. Tengo razn, Twan, o lo ves de otra manera?
Westbrook observ atentamente a Peebles; su lenguaje corporal haba cambiado de
forma ms bien sutil. Westbrook, para quien la percepcin de estos cambios se haba
convertido en un instinto, un instinto que le haba salvado la vida en numerosas
ocasiones, se haba dado cuenta del cambio. Y saba cul era el origen. A pesar de la
educacin universitaria y la aptitud para ocuparse del negocio, Peebles no era tan
rpido como Westbrook a la hora de evaluar una situacin y llegar a la conclusin
correcta. Sus instintos callejeros palidecan junto a los de su jefe. Y eso responda a
una razn bien simple: Westbrook haba sobrevivido muchos aos gracias a esos
instintos al tiempo que no cesaba de afinarlos con una precisin cada vez mayor.
Peebles nunca haba tenido que hacer nada parecido.
Es probable que tengas razn.
S, es probable dijo Westbrook. Mir a Peebles fijamente hasta que ste cedi y
baj la vista. O sea que tal como lo veo, que es lo ms probable, no sabemos una
mierda de Web London, aparte de que va al loquero porque se qued paralizado.
Podra estar metido en la movida, engaando a todo el mundo y diciendo que es cosa
de su cabeza.
Estoy seguro de que est metido coment Peebles.
Westbrook se recost tranquilamente y sonri.
No, no est metido, Twan, slo intentaba ver si eras capaz de pensar como los de
la calle. Te falta mucho, colega.
Peebles levant la vista sorprendido.
Pero dijiste...
S, s, s lo que dije, Twan, escucho lo que digo, vale? se inclin hacia delante
. He estado viendo la tele y leyendo los peridicos, ponindome al da sobre ese tal
Web London. Como dijiste, el to es un maldito hroe, le dispararon y todo.
Yo tambin me he puesto al da dijo Peebles. Y no he visto nada que me
convenciera de que London no estaba metido en ese montaje. De hecho, la viuda de
uno de los hombres cree que estaba metido. Y viste lo que pas fuera de su casa?
Sac la pistola y dispar contra un grupo de periodistas. Est loco.
No, dispar al aire. Si un tipo as hubiera querido cargarse a alguien, ya estaran
todos muertos. Ese tipo sabe de armas, eso salta a la vista.

~125~

David Baldacci

El ltimo hombre

Peebles no pensaba retractarse.


Creo que no entr en el patio porque saba que las armas estaban all. Se
desplom justo antes de que empezaran a disparar. Tena que saberlo.
Eso crees, Twan? Tena que saberlo?
Peebles asinti.
Queras mi opinin al respecto, pues ah la tienes.
Bueno, djame informar a tu maldita opinin un poco ms. Alguna vez te han
disparado?
Peebles mir a Macy y luego a Westbrook de nuevo.
No. Por suerte.
S, deberas estar muy agradecido. Pues, mira, a m s que me han disparado. A
ti tambin, verdad, Mace?
Macy asinti y apart la pistola mientras segua el hilo de la conversacin.
Mira, a nadie le gusta que le disparen, Twan. No parece muy natural que a uno
le guste que le vuelen la cabeza. Ahora bien, si London estaba metido en el ajo podra
haber hecho un montn de cosas para mantenerse alejado de ese trabajito. Podra
haberse disparado en el pie durante el entrenamiento, haber comido algo en mal
estado e ingresar en el hospital, haber chocado contra una pared y haberse roto un
brazo, cualquier mierda con tal de estar muy lejos de ese sitio. Pero estaba all,
moviendo el culo con el resto de su equipo. Lleg un momento en que dej de
moverlo y se cargaron a su equipo. A ver, qu hara un hombre sobornado si es tan
estpido como para participar en el ataque? Se cruzara de brazos, tal vez disparara
un par de veces y luego ira al loquero dicindole que est mal de la cabeza. Pero un
hombre culpable no ira hasta ese patio y destruira las ametralladoras. Pasa de
arriesgar el pellejo y recoge el dinero por haberle tendido una trampa a todos. Pero
ese to fue all e hizo algo que ni siquiera yo tendra los huevos de hacer. Hizo una
pausa y aadi: Y tambin cometi otra locura.
Qu locura?
Westbrook mene la cabeza y decidi que Peebles tena suerte de que se le dieran
bien los negocios porque del resto no se enteraba.
A no ser que todos mientan como bellacos, ese hombre salv a Kevin. Un
hombre culpable nunca se molestara en hacer algo as.
Peebles retrocedi, como si le hubieran dado una paliza.
Pero si tienes razn y London no est involucrado, entonces no sabr dnde est
Kevin.
Exacto. No lo sabe. De hecho, yo tampoco s nada, salvo un montn de

~126~

David Baldacci

El ltimo hombre

gilipolleces que no sirven para nada dijo mirando a Peebles fijamente. Y en lo


que se refiere a encontrar a Kevin, estoy igual que hace una semana, no? Ests
contento, Twan? Porque yo no lo estoy.
Qu podemos hacer entonces? pregunt Peebles.
Seguirle la pista a London y averiguar a qu loquero est viendo. Y esperar. Los
que se llevaron a Kevin no lo hicieron porque s. Se pondrn en contacto con
nosotros, y entonces ya veremos qu pasa. Pero djame decirte algo: si me entero de
que alguien nos vendi a Kevin y a m, ya pueden correr si quieren al Polo Sur que
los encontrar y me los cargar y preparar con ellos un banquete para los osos
polares, y si creen que soy un fantasma, ms les vale que nunca me entere.
A pesar del fro que haca en el almacn, una gota de sudor recorri la frente de
Peebles mientras Westbrook daba por zanjado el encuentro.

~127~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 18

El aire no era fresco, los olores a veces eran nocivos, pero al menos no haca fro. Le
daban toda la comida que quera y estaba buena. Y tena libros, aunque la luz era
escasa, pero se haban disculpado por ello. Le haban dado blocs de dibujo y
carboncillos cuando se los pidi. Eso haba facilitado el encierro. Cuando las cosas
salan mal, siempre le quedaba el consuelo de los dibujos. Y a pesar de la amabilidad
de todos, cada vez que alguien entraba en la habitacin estaba convencido de que
haba llegado el momento de morir, porque acaso no le haban llevado all para
matarle?
Kevin Westbrook mir a su alrededor; la habitacin era mucho ms grande que la
de su casa, pero tena la sensacin de que le aprisionaba, como si estuviera
encogindose o l creciera y creciera. No tena ni idea de cunto tiempo llevaba all.
Haba descubierto que era imposible saberlo si no vea ni el amanecer ni el atardecer.
Ya no gritaba pidiendo ayuda. Lo haba hecho en una ocasin y un hombre haba
entrado y le haba dicho que no lo hiciera. Se lo dijo con educacin y sin amenazarle,
como si Kevin tan slo acabara de pisar un parterre muy preciado. Sin embargo,
Kevin intua que el hombre le matara si volva a gritar. Los que hablaban en un tono
agradable eran los ms peligrosos.
Siempre oa el ruido metlico, y tambin el silbido y el de agua corriendo cerca. En
conjunto, podran ser cualquier cosa que se imaginase, pero resultaba molesto y le
interrumpa el sueo. Tambin se haban disculpado por eso. Kevin crea que eran
mucho ms amables que la idea que se tiene de los secuestradores.
Haba intentado encontrar la forma de escapar, pero slo haba una puerta en la
habitacin y estaba cerrada con llave. As que lea y dibujaba. Coma y beba y
esperaba que llegase el momento en que entrara alguien y le matara.
Mientras realizaba el bosquejo de otro dibujo que slo l entenda, Kevin oy unos
pasos y se estremeci. Alguien abri la puerta y se pregunt si habra llegado su
hora.
Era el mismo hombre que le haba dicho que no gritara. Kevin ya le haba visto
pero no saba cmo se llamaba.
Quera saber si Kevin estaba cmodo, si necesitaba algo.
No. Me tratis muy bien, pero mi abuela seguro que est preocupada por m. A

~128~

David Baldacci

El ltimo hombre

lo mejor debera volver a casa.


Todava no dijo el hombre. Se sent en el borde de la mesa que estaba en el
centro de la habitacin y observ la pequea cama situada en el rincn. Has
dormido bien?
S.
Entonces el hombre quiso saber, de nuevo, qu haba sucedido entre Kevin y aquel
hombre del callejn, el que haba agarrado a Kevin, le haba entregado un mensaje y
le haba dicho lo que tena que hacer.
No le dije nada porque no tena nada que decirle.
Kevin habl en un tono ms desafiante del que le habra gustado, pero el hombre
ya le haba formulado esas mismas preguntas y l haba respondido y estaba
empezando a cansarse de aquello.
Piensa dijo el hombre con calma. Es un investigador muy preparado, tal vez
interpret algo que le dijiste, aunque a ti no te pareciera importante. Eres un chico
listo, as que estoy seguro de que te acordars.
Kevin sostuvo el trozo de carboncillo en la mano y lo apret hasta que le crujieron
los huesos.
Fui hasta el final del callejn, como me dijisteis. Hice lo que me dijisteis, eso es
todo. Y dijisteis que no se movera ni nada. Todos liquidados y eso. Bueno, pues no
pas. Me asust un montn. En eso os equivocasteis.
El hombre extendi la mano y Kevin se estremeci, pero slo le masaje
suavemente el hombro.
Te dijimos que no te acercaras al patio, no? Te dijimos que te quedaras quieto y
que te iramos a buscar. Lo tenamos todo calculado a la perfeccin se ri. Nos
las hiciste pasar negras, hijo.
Kevin sinti que la mano haba comenzado a apretarle en el hombro y, a pesar de
que se rea, se dio cuenta de que aquel tipo estaba disgustado, as que decidi
cambiar de tema.
Por qu fuisteis con otro chico?
Tena que hacer algo, igual que t. Se gan una buena suma, como t. De hecho,
se supona que no debas verle, pero tuvimos que cambiar las cosas sobre la marcha
porque no estabas donde se supona que debas estar. Nos sali todo muy justito.
La mano le apret un poco ms.
O sea que ya le habis soltado, no?
Sigue con tu historia, Kevin, ese chico no es cosa tuya. Dime por qu hiciste lo
que hiciste.

~129~

David Baldacci

El ltimo hombre

Cmo le explicara Kevin lo sucedido? No tena ni idea de lo que pasara cuando


hubiera hecho lo que le haban indicado que hiciera. Entonces las armas empezaron a
disparar y se asust, pero se trataba de un miedo mezclado con curiosidad. Haba
sido ese temor curioso lo que le haba inducido a ver lo que l mismo haba causado;
es como si tiraras una piedra desde un puente a la autopista sin otro propsito que el
de asustar a los automovilistas, pero tu acto originara el choque mltiple de
cincuenta coches y muchas muertes. O sea, que cuando tena que haber corrido como
alma que lleva el diablo, Kevin haba seguido por el callejn para ver el resultado de
sus actos. Y las armas, en lugar de asustarle, le haban atrado como si poseyeran el
horror y la atraccin de un cadver.
Y entonces el hombre me grit le dijo al captor. Aquello s que le haba
asustado. Aquella voz surga de entre los muertos y le deca que retrocediera, le
adverta que no siguiera!
Kevin mir al hombre despus de explicrselo todo. Haba hecho lo que le haban
dicho por una de las razones ms antiguas del mundo, dinero, suficiente como para
que su abuela y Jerome vivieran en un sitio mejor. Dinero suficiente para que Kevin
creyera que ayudaba y se ocupaba de los dems, en lugar de que se ocuparan de l,
como siempre. Su abuela y Jerome le haban advertido que no aceptara ofertas de
dinero fcil de las personas que recorran el barrio buscando a cualquiera dispuesto a
hacer cosas que no deban hacer. Muchos de los amigos de Kevin haban cado en la
trampa y ahora estaban muertos, lisiados, encarcelados o desilusionados de por vida.
Y l ya haba pasado a formar parte de ese lamentable montn, y con slo diez aos.
Y entonces oste a los otros que venan por el callejn apunt el hombre con
suavidad.
Kevin asinti mientras recordaba aquel momento. Haba pasado mucho miedo.
Armas por todas partes, hombres armados cortndole la nica va de escape. Salvo
aquel patio. Al menos, eso es lo que haba pensado. Aquel hombre se lo haba
impedido; le haba salvado la vida. Ni siquiera le conoca y le haba ayudado. Esa era
una experiencia nueva para Kevin.
Cmo dices que se llamaba el hombre? pregunt Kevin.
Web London respondi el hombre. Es el hombre que te habl. Es el que me
interesa.
Le dije que no haba hecho nada repiti Kevin, esperando que la misma
respuesta hiciera que el hombre se marchara y le dejara seguir dibujando. Me dijo
que si iba al patio me mataran. Me ense la mano, donde le haban disparado.
Entonces me dio la gorra y el mensaje. Dispar la bengala y me dijo que me
marchara. Y eso es lo que hice.
Menos mal que tenamos a otro chico listo para reemplazarte. Ya habas pasado
por mucho.

~130~

David Baldacci

El ltimo hombre

A Kevin no le pareci que al otro chico le hubiera tocado lo ms fcil.


Y London volvi al patio?
Kevin asinti.
Volv la vista una vez. Tena un arma muy grande. Lleg al patio y le o disparar.
Empec a caminar rpido.
S, haba caminado deprisa. Haba caminado hasta que varios hombres salieron de
una puerta y le atraparon. Kevin haba visto de reojo al otro nio, de edad y estatura
parecidas, aunque no lo conoca de nada. Pareca tan asustado como Kevin. Uno de
los hombres ley la nota rpidamente y le pregunt a Kevin qu haba pasado. Y
luego al otro nio le haban dado la gorra y el mensaje y lo haban enviado para que
los entregara en lugar de Kevin.
Por qu trajisteis al otro chico? pregunt Kevin de nuevo, pero el hombre no
replic. Por qu lo enviasteis a l con el mensaje y no a m?
El hombre hizo caso omiso de la pregunta.
Te dio la impresin de que London estaba fuera de s, como si no pensara con
claridad?
Me dijo qu tena que hacer. Para m que pensaba mejor que nadie.
El hombre respir hondo y se qued cavilando. Luego sonri a Kevin.
Nunca sabrs lo increble que resulta todo esto, Kevin. Web London tiene que
ser alguien realmente especial para haber hecho eso.
No me dijisteis lo que pasara.
El hombre segua sonriendo.
Porque no tenas que saberlo, Kevin.
Dnde est el otro chico? Por qu lo trajisteis? pregunt de nuevo.
Cuando se tienen en cuenta todas las contingencias las cosas suelen salir bien.
Est muerto el otro chico?
El hombre se puso en pie.
Si necesitas cualquier cosa, slo tienes que decrnoslo. Te cuidaremos bien.
Kevin decidi recurrir a las amenazas.
Mi hermano andar buscndome.
No lo haba dicho con anterioridad, pero no haba dejado de pensar en ello en
ningn momento. Todo el mundo conoca al hermano de Kevin. Y casi todos le
teman. Kevin rez para que ese hombre tambin le tuviera miedo. Kevin se vino
abajo cuando, a juzgar por su expresin, vio que no era as. Tal vez ese hombre no le

~131~

David Baldacci

El ltimo hombre

tuviera miedo a nada.


Descansa, Kevin el hombre mir los dibujos. Tienes mucho talento. Quin
sabe, a lo mejor podras no haber acabado como tu hermano.
El hombre cerr la puerta con llave.
Aunque Kevin intent evitarlas, las lgrimas le resbalaron por las mejillas y
gotearon sobre la manta. Se las sec, pero aparecieron ms. Se sent en un rincn y
llor tanto que le cost respirar. Entonces se cubri la cabeza con una manta y se
qued sentado en la oscuridad.

~132~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 19

Web condujo el Crown Vic por la calle donde haba vivido su madre. Era un barrio
que estaba en las ltimas, cuyo potencial nunca se haba materializado y cuya
vitalidad haca ya mucho que se haba agotado. Sin embargo, la ubicacin, rural haca
treinta aos, estaba ahora en pleno centro de la zona residencial de las afueras de la
ciudad, en medio de la constante expansin del rea metropolitana, donde los
trabajadores se levantaban a las cuatro para llegar a la oficina a las ocho. Era probable
que, en menos de cinco aos, una promotora inmobiliaria comprara todas las
propiedades ruinosas, las demoliese y casas nuevas a precios desorbitados se
elevasen del polvo de las viejas casas sacrificadas por cantidades irrisorias.
Web sali del Crown Vic y mir a su alrededor. Charlotte London haba sido una
de las personas ms ancianas de la zona, y la casa, a pesar de los esfuerzos de Web,
estaba casi tan ruinosa como las dems. La valla de tela metlica apenas se tena en
pie. Las marquesinas metlicas de la casa estaban hundidas por el peso del agua y
tenan tanta mugre que resultaba difcil imaginrselas limpias. El nico rbol que
haba, un arce, estaba muerto y las hojas marrones del ao anterior, agitadas por la
brisa, interpretaban una triste meloda. El csped haba crecido mucho porque haca
tiempo que Web no iba a pasar la mquina cortacsped. Durante aos se haba
esforzado en conservarlo en buen estado, pero haba acabado desistiendo porque su
madre apenas se haba ocupado de la casa y el patio. Puesto que estaba muerta, Web
pens que algn da vendera la casa y no le apeteca dedicarse a eso en aquellos
momentos, quiz nunca le apeteciese.
Web entr y ech un vistazo. Tras la muerte de su madre haba ido a la casa de
inmediato. Todo estaba desordenado, tal como su madre lo haba dejado. Se haba
pasado un da entero limpindola y haba sacado a la calle diez enormes bolsas de
basura. No haba dado de baja el agua, la electricidad ni el servicio de alcantarillado.
No es que pensara vivir all, pero senta cierto apego. Inspeccion las habitaciones,
limpias salvo por alguna que otra telaraa. Se acomod, consult su reloj y encendi
el televisor en el instante preciso en que un noticiario especial interrumpa el
culebrn. Se trataba de la conferencia del FBI que le haban prometido. Web se
inclin hacia delante y ajust la imagen y el sonido.
Web se qued boquiabierto al ver a Percy Bates en el estrado. Dnde coo estaba
Buck Winters?, se pregunt Web. Escuch a Bates repasar su distinguida trayectoria
en el FBI y tambin retransmitieron varios momentos culminantes en los que Web

~133~

David Baldacci

El ltimo hombre

reciba distintas condecoraciones, medallas y menciones de los dirigentes del FBI e,


incluso, del presidente. Bates explic el horror de lo sucedido en el patio y el valor y
las agallas de Web al enfrentarse a tamao enemigo.
En una de las tomas, Web estaba en el hospital con la mitad del rostro vendado.
Instintivamente, Web se toc la vieja herida. Se sinti orgulloso y denigrado a la vez.
De repente, dese que Bates no lo hubiese hecho.
Ese vdeo no hara cambiar de parecer a nadie. Es como si adoptara una actitud
defensiva. Los periodistas le crucificaran y, seguramente, acusaran al FBI de salvar
el culo al proteger a uno de los suyos. Y quizs, en cierto modo, as fuera. Dej
escapar un gemido. Haba pensado que la situacin no empeorara y, sin embargo,
acababa de empeorar. Apag el televisor, se qued sentado y cerr los ojos. En su
interior, sinti como si alguien le apoyara una mano en el hombro, pero all no haba
nadie. Siempre que iba a la casa de su madre le pasaba lo mismo; la presencia de su
madre estaba por todas partes.
Charlotte London se haba dejado hasta el da de su muerte el pelo hasta la altura
de los hombros, el cual con el paso de los aos haba pasado del rubio glorioso y sexy
al cano elegante y lujoso. La piel no se le haba arrugado porque era alrgica al sol y
siempre se haba protegido del mismo. Y el cuello haba sido largo y suave con
msculos marcados en la parte baja. Web se pregunt cuntos hombres se habran
quedado prendados de aquella curva delicada pero poderosa. De adolescente Web
haba tenido sueos con su madre joven y sexy, de los que se avergonzaba hasta el da
de hoy.
A pesar de la bebida y los penosos hbitos alimenticios, su madre no haba
engordado ni un gramo en cuarenta aos y el peso segua bien distribuido. A los
cincuenta y nueve aos haba estado despampanante. Una pena que el hgado no
hubiese resistido. Todo lo dems habra seguido funcionando durante un buen
tiempo.
Aunque haba sido muy hermosa, era su intelecto lo que atraa a casi todo el
mundo. Sin embargo, las conversaciones entre madre e hijo haban sido del todo
singulares. Su madre no vea la televisin. Por algo la llaman la caja tonta sola decir
. Prefiero leer a Camus. O a Goethe. O a Jean Genet. Genet me hace rer y llorar a la vez, y
no s por qu pues Genet no tiene nada de humorstico. Sus temas eran viles. Depravados.
Tanto sufrimiento. Principalmente autobiogrfico.
Claro. Desde luego, Genet, Goethe le haba dicho Web haca varios aos.
Hombres G, como yo, ms o menos su madre nunca haba pillado el chiste.
Hombres G era otro nombre para designar a los agentes del FBI.
Pero pueden llegar a ser sumamente cautivadoras... incluso erticas haba
dicho su madre.
El qu? haba inquirido l.

~134~

David Baldacci

El ltimo hombre

La vileza y la depravacin.
Web haba respirado hondo. Haba querido decirle que haba visto tanta vileza y
depravacin que habra hecho vomitar el almuerzo a su querido Jean Genet. Haba
querido explicar a su madre clara y llanamente que no haba que bromear con esos
males porque bastaba que un da alguien, arrastrado por la vileza y la depravacin,
apareciese en su puerta y acabase con su vida. Sin embargo, permaneci en silencio.
Su madre sola causarle ese efecto.
Charlotte London haba sido una nia prodigio y haba asombrado a todo el
mundo con su inteligencia. Se haba matriculado en la universidad a los catorce aos
y se haba licenciado en Literatura Norteamericana en Amherst con una de las
mejores notas de su promocin. Hablaba cuatro idiomas con soltura. Tras licenciarse,
viaj sola por el mundo durante casi un ao; Web haba visto las fotografas y ledo
sus diarios. Y eso sucedi en una poca en la que las mujeres no hacan esa clase de
cosas. Charlotte incluso haba escrito un libro donde narraba sus aventuras, y el libro
segua vendindose en la actualidad. Se titulaba London Times; London haba sido su
apellido de soltera y lo haba recuperado tras la muerte de su segundo marido. Le
haba cambiado legalmente el apellido de Sullivan a Web despus de divorciarse de
su primer esposo. Web nunca haba tenido el nombre de su padrastro. Su madre no
se lo permiti. Era su forma de ser. Y nunca haba sabido por qu le haban puesto un
nombre tan extrao como Web. Haba repasado todo el rbol genealgico materno
pero la respuesta no estaba all. Su madre se haba negado en redondo a tan siquiera
decirle quin se lo haba puesto.
De pequeo, su madre le haba contado muchas de las cosas que haba visto y
hecho en sus viajes de juventud, y a Web aquellas historias le haban parecido las ms
maravillosas que haba odo jams. Y haba querido acompaarla, escribir su propio
diario y fotografiar a su hermosa y aventurera madre con las aguas prstinas de Italia
de fondo o en una montaa coronada de nieve en Suiza o en la terraza de un caf de
Pars. En los sueos de niez haba imaginado a la madre hermosa y el hijo apuesto
tomando el mundo por asalto. Pero cuando se cas con el padrastro de Web, esos
sueos se desvanecieron.
Web abri los ojos y se incorpor. Baj al stano. Una gruesa capa de polvo lo
cubra todo y Web no encontr nada que se pareciese a lo que buscaba. Subi la
escalera y se dirigi a la cocina, en la parte posterior de la casa. Abri la puerta
trasera y observ el pequeo garaje que daba cobijo, entre muchas otras cosas, al viejo
Plymouth Duster de su madre. Web oy gritos de nios que jugaban cerca. Cerr los
ojos y apoy la cara en la malla mientras interiorizaba aquellos sonidos. Se imagin la
pelota volando por los aires, las piernas corriendo tras ella, un Web muy joven
pensando que si no la atrapaba ya poda despedirse de la vida. Olfate el aire y le
lleg el olor a humo de lea mezclado con el dulce aroma del csped de otoo recin
cortado. Pareca que no haba nada mejor en el mundo y, sin embargo, no era ms

~135~

David Baldacci

El ltimo hombre

que un olor que nunca duraba mucho. Y, entonces, volvas a encontrarte en tu vida de
mierda. Web haba descubierto que la mierda nunca era temporal.
En su visin, el joven Web corra y corra. Estaba anocheciendo y saba que su
madre le llamara en cualquier momento. No para cenar, sino para ir corriendo hasta
la casa de los vecinos y pedirles cigarrillos para su padrastro. O para apresurarse en
llegar a Foodway con un par de dlares y otro cuento triste que contar al viejo Stein,
que se ocupaba del establecimiento con mucha ms generosidad de la que deba. El
joven Web siempre se apresuraba en llegar a Foodway. Siempre cantaba la misma
triste cancin irlandesa, y su madre era quien le suministraba la letra. Dnde haba
aprendido esa triste cancin?, le haba preguntado Web. Al igual que con el origen de
su nombre, jams obtuvo una respuesta.
Web recordaba a la perfeccin al seor Stein ponindose en cuclillas con sus
enormes gafas, la vieja chaqueta de punto y el mandil blanco y limpio, y aceptando
gentilmente los billetes arrugados de mano de Webbie London, que es como le
gustaba llamarle. Luego ayudara a Web a elegir la comida para la cena e incluso
quiz para el desayuno. Por supuesto, aquellos comestibles siempre costaban mucho
ms de dos dlares, pero Stein jams haba dicho nada al respecto. Sin embargo, no
se haba mostrado tan reservado con otras cosas.
Dile a tu madre que no beba tanto! le haba gritado a Web mientras ste se
alejaba corriendo con dos bolsas de comestibles llenas hasta los topes. Y dile a ese
diablo de marido que Dios le castigar por lo que ha hecho, si es que no lo hace antes
la mano de un hombre. Si Dios me concediera ese honor! Rezo por ello todas las
noches, Webbie. Dselo a tu madre. Y a l tambin!
El viejo Stein estaba enamorado de la madre de Web, al igual que todos los
hombres del barrio, casados o no. De hecho, el nico hombre que no pareca estar
enamorado de Charlotte London era su esposo.
Subi a la planta de arriba y observ la escalera plegable del desvn situada en
medio del pasillo. Tendra que haber empezado a buscar por ah, por supuesto, pero
no quera subir. Finalmente, tir de la cuerda para arriar la escalera y subi por la
misma. Encendi la luz y recorri todos los rincones oscuros con la vista. Web volvi
a respirar hondo y se dijo que los cobardes sonrientes casi nunca lograban nada en la
vida y que l era un valiente asaltante del ERR con una nueve milmetros cargada en
la pistolera. Camin por el desvn y se pas una hora repasando compulsivamente
muchos ms elementos de su pasado de los que le apeteca.
Los anuarios del colegio estaban all, con las fotografas de nios y nias
intentando parecer mayores de lo que eran, si bien al cabo de pocos aos se
esforzaran lo indecible por hacer lo contrario. Se entretuvo descifrando los garabatos
de los compaeros, quienes esbozaban planes magnficos para su futuro, aunque, que
Web supiera, ninguno de ellos los haba materializado, incluido l. En una caja
encontr la chaqueta universitaria y el casco de ftbol. Hubo una poca en la que

~136~

David Baldacci

El ltimo hombre

recordaba de dnde proceda cada uno de los araazos que haba en el casco. Ahora
ni siquiera recordaba el nmero que haba vestido. Haba libros de texto viejos e
intiles y diarios repletos de dibujos estpidos trazados por unas manos aburridas.
Sus manos.
En un rincn haba un perchero con prendas de las ltimas cuatro dcadas, llenas
de polvo, moho y agujeros de polillas. Tambin haba discos antiguos pandeados por
el calor y el fro. Haba cajas de cromos de bisbol y ftbol que ahora valdran una
fortuna si Web no los hubiera empleado como blanco para los dardos. Haba trozos
de una bicicleta que recordaba vagamente haber posedo, junto con media docena de
linternas estropeadas. Tambin haba una figurilla de arcilla que su madre haba
esculpido, nada mal por cierto, pero su padre la haba tratado a patadas tantas veces
que no slo se haba quedado sin ojos, sino que tambin le faltaban las orejas y la
nariz.
Todo aquello era el recuerdo de una familia bastante normal que, de hecho, haba
sido todo menos normal en ciertos aspectos.
Web pens en dejarlo todo cuando descubri la caja debajo de una coleccin de
libros universitarios de su madre, las obras de filsofos, pensadores y escritores
muertos haca ya mucho tiempo. Web repas rpidamente el contenido de la caja.
Suficiente para empezar. Sera un investigador bastante penoso si no saba cmo
seguir a partir de aquello. Le sorprendi el hecho de no haber reparado antes en la
caja mientras viva en la casa. Pero, claro, nunca la haba buscado.
Se dio la vuelta y observ el rincn ms lejano. Estaba oscuro y jurara que algo se
haba movido all. Se llev la mano al arma. Odiaba aquel desvn. Lo odiaba! Y, sin
embargo, no saba por qu. Slo era un maldito desvn.
Carg con la caja hasta el coche y de vuelta al motel llam a Percy Bates por el
mvil.
Buen trabajo, Perce. Todo cambia en un da. Pero qu fue del viejo Bucky?
Winters se ech atrs en el ltimo momento.
Claro. Por si me derrumbo. Y te pas a ti el muerto.
De hecho me ofrec voluntario cuando l se raj.
Eres un buen tipo, Perce, pero nunca ascenders en el FBI si sigues haciendo las
cosas bien.
Me importa una mierda.
Alguna novedad?
Averiguamos de dnde proceden las armas. Las robaron en un complejo militar
de Virginia. Hace dos aos. Vaya ayuda. Pero lo rastrearemos todo hasta descubrir la
verdad.

~137~

David Baldacci

El ltimo hombre

Se sabe algo de Kevin Westbrook?


No. Y no se han presentado ms testigos. Al parecer, todos son sordomudos.
Supongo que habrs hablado con las personas con quienes Kevin viva. Has
sacado algo en claro?
Poca cosa. No le han visto. De todos modos, l evitaba ese sitio.
Web eligi con sumo cuidado las siguientes palabras.
As que nadie quera al nio? Ni una madre ni una abuela?
Una anciana. Y creemos que es la madrastra de la madre de Kevin o algo as. No
nos explic con claridad cul era el parentesco. Parece sencillo, pero eso del clan
familiar es ms complicado de lo que uno se piensa. Padres encarcelados, madres
desaparecidas, hermanos muertos, hermanas putas, bebs a cargo de cualquiera con
un mnimo de decencia, y sos suelen ser los mayores. Pareca preocupada por el
nio, pero tambin tiene miedo. Todos tienen miedo en esa zona.
Perce, llegaste a ver a Kevin antes de que desapareciera?
Por qu?
Estoy intentando reconstruir el espacio temporal desde que lo vi por ltima vez
hasta que desapareci.
Espacio temporal. Joder, ojal se me hubiera ocurrido a m dijo Bates con
sarcasmo.
Venga, Perce, no intento ofender a nadie, pero le salv la vida y me gustara que
no la perdiera ahora.
Web, sabes que las posibilidades de que el nio aparezca con vida son
prcticamente nulas. Quienquiera que se lo llevara no le estaba preparando una fiesta
sorpresa. Hemos rastreado todos los sitios imaginables. Hemos puesto anuncios de
bsqueda en todos los estados vecinos, incluso en las fronteras de Canad y Mxico.
No nos los encontraremos paseando por la ciudad con el nio.
Pero si trabajaba para su hermano, tal vez est a salvo. Bueno, ya s que Gran F
es un autntico cabrn, pero no me lo imagino cargndose a su hermanito.
He visto cosas peores, y t tambin.
Pero viste a Kevin?
No, no lo vi personalmente. Haba desaparecido antes de que yo llegara.
Contento?
Habl con los tipos del ERR que lo vigilaban. Me dijeron que lo entregaron a un
par de trajeados del FBI. Web haba decidido que no mencionara que, segn
Romano, haba sido cosa de un nico hombre porque quera escuchar la versin de
Bates.

~138~

David Baldacci

El ltimo hombre

Sin duda alguna te sorprender saber que tambin habl con ellos y averig lo
mismo.
No saban los nombres de los agentes. Tuviste suerte al respecto?
El juego acaba de empezar.
Web abandon todo intento congraciador.
No, no es cierto, Perce. Pas muchos aos haciendo lo que haces. S cmo
acaban estos casos. Si todava no sabes quines eran los trajeados, eso quiere decir
que no eran del FBI, que un par de impostores entraron en la escena del crimen del
FBI, tu escena del crimen, y se largaron con un testigo clave. Quiz pueda ayudarte.
sa es tu teora. Y no quiero ni necesito tu ayuda.
Me ests diciendo que estoy equivocado?
Lo que te digo es que te mantengas bien alejado de mi investigacin. Y lo digo
muy en serio, joder.
Era mi maldito equipo!
Lo comprendo, pero si me entero de que ests haciendo algo, formulando
preguntas o siguiendo pistas por tu cuenta, entonces la habrs cagado. Espero que te
haya quedado claro.
Te llamar cuando resuelva el caso.
Web apag el mvil y se reproch el haberse cargado su ltima baza en el FBI.
Haba sido tan sutil como un camin de carga, pero Bates pareca sacar la fiera que
hay dentro de las personas. Y pensar que haba llamado con la mera intencin de
darle las gracias por la conferencia de prensa!

~139~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 20

Claire se desperez al tiempo que bostezaba. Se haba levantado muy temprano y


la noche anterior haba trabajado hasta demasiado tarde; en eso se haba convertido la
rutina de su vida. Se cas a los diecinueve con su amor del instituto, fue madre a los
veinte y se divorci a los veintids. Los sacrificios que haba realizado durante los
siguientes diez aos mientras acababa las carreras de Medicina y Psiquiatra eran
tantos que ni siquiera los recordaba todos. Sin embargo, no se arrepenta de haber
tenido a su hija, que acababa de entrar en la universidad. Maggie Daniels estaba sana,
era brillante y se amoldaba a todo. Su padre no haba querido saber nada de la
educacin de su hija y tampoco se haba interesado por ella durante la edad adulta.
De hecho, Claire saba que era decisin de Maggie, pero lo cierto era que nunca haba
inquirido mucho sobre su padre y se haba tomado con calma el vivir sin padre.
Claire no haba regresado a los crculos sociales y, finalmente, haba llegado a la
conclusin de que su carrera sera su vida.
Abri la carpeta y estudi las notas que haba tomado. Web London era un sujeto
fascinante para cualquier estudiante de la psicologa humana. Por lo poco que Claire
haba logrado deducir antes de que se marchase repentinamente de la consulta, Web
era un problema andante. Desde los tpicos de la infancia hasta la desfiguracin de
adulto pasando por el peligroso trabajo que desempeaba y que tanto pareca
satisfacerle; una persona necesitara toda una vida profesional para tratar a un
paciente as. El golpeteo en la puerta interrumpi sus pensamientos.
S?
Se abri la puerta y apareci uno de los compaeros de Claire.
Ven a ver una cosa.
Qu cosa, Wayne? Estoy ocupada.
La conferencia de prensa del FBI. Web London. Le vi salir de aqu el otro da. Le
asesoraste, no?
Torci el gesto al or la pregunta y no replic. Pero se levant y le sigui hasta la
sala de recepcin, donde haba un pequeo televisor. Varios psiquiatras y psiclogos
que tenan consultas all, incluido Ed OBannon, ya estaban contemplando la
pantalla. Era la hora del almuerzo y ninguno de ellos pareca tener pacientes. Varios
estaban comiendo.

~140~

David Baldacci

El ltimo hombre

Durante los siguientes diez minutos, se procedi a un exhausto repaso de la vida y


carrera de Web London. Claire se llev la mano a la boca al ver a Web en el hospital,
con la mayor parte de la cara y el torso vendados. Aquel hombre haba sufrido
mucho, ms de lo humanamente soportable. Y Claire sinti la imperiosa necesidad
de ayudarle, a pesar del modo en que Web haba dado por zanjada la sesin. Cuando
termin la conferencia de prensa, todos fueron regresando a sus consultas; Claire
detuvo a OBannon.
Ed, recuerdas que te dije que vi a Web London cuando t no podas?
Desde luego, Claire. En realidad, te lo agradezco baj la voz. A diferencia
de otros que hay por aqu, s que no me robars los pacientes.
Gracias, Ed. Pero lo cierto es que el caso de Web me interesa. Y congeniamos
bastante durante la sesin aadi con firmeza: Quiero ocuparme de su
orientacin.
OBannon pareca sorprendido y neg con la cabeza.
No, Claire. Ya he tratado a London y es un hueso duro de roer. No llegamos al
final de la cuestin, pero parece tener serios problemas madre-hijo.
Lo comprendo, pero quiero ocuparme del caso.
Y te lo agradezco, pero es mi paciente y la continuidad del tratamiento es
esencial, as que el mdico debe ser el mismo.
Claire respir hondo.
Podra decidirlo Web? pregunt.
Perdn?
Le llamaras para pedirle que decida a quin de los dos prefiere?
OBannon pareca irritado.
No creo que sea necesario.
Congeniamos mucho, Ed, y creo que en este caso otros dos ojos seran
beneficiosos.
No me gusta lo que insinas, Claire. Mis referencias son impecables. Por si no lo
sabas, estuve en Vietnam, donde trat casos de sndrome de combate y neurosis de
guerra y a prisioneros de guerra a quienes les haban lavado el cerebro, y no me fue
nada mal.
Web no trabaja con los militares.
No hay nada ms parecido a los militares que el ERR. Les conozco bien y hablo
su idioma. Creo que mi experiencia se ajusta a la perfeccin al caso.
No digo que no, pero Web me dijo que no se encontraba demasiado cmodo

~141~

David Baldacci

El ltimo hombre

contigo. Y s que lo que prima para ti es el bienestar del paciente.


No me vengas con sermones sobre la tica profesional guard unos instantes
de silencio y prosigui. Dijo eso... que no estaba demasiado cmodo conmigo?
S, pero eso no hace ms que confirmar que ests en lo cierto, que es un hueso
duro de roer. Que yo sepa, quiz yo tampoco le guste cuando empecemos el
tratamiento toc a OBannon en el hombro. Le llamars hoy?
Le llamar dijo OBannon de mala gana.

Web conduca su automvil cuando son el mvil. Mir la pantallita. Era un


nmero de Virginia que no conoca.
Diga? pregunt con cautela.
Web?
La voz le sonaba, pero no saba quin era.
Soy el doctor OBannon.
Web parpade.
Cmo ha conseguido este nmero?
Me lo diste t mismo, durante una de las ltimas sesiones...
Mire, he estado pensando que...
Web, he hablado con Claire Daniels.
Web sinti que se acaloraba.
Le dijo que hablamos?
S, aunque no me dijo de qu, por supuesto. S que atravesabas una crisis y
Claire intent localizarme antes de hablar contigo. Por eso te llamo.
No termino de entenderlo.
Bien, Claire me ha dicho que congeniasteis. Cree que estars ms cmodo con
ella. Dado que eres mi paciente, tenemos que ponernos de acuerdo para tomar tal
decisin.
Mire, doctor OBannon...
Web, quiero que sepas que en el pasado tratamos tus problemas
satisfactoriamente y creo que podramos seguir juntos. Es probable que Claire tan
slo adornase un poco tu incertidumbre para conmigo. Pero, para tu informacin,
Claire no cuenta con mi experiencia. He visto a agentes del FBI durante ms tiempo
que ella. No me gusta decir este tipo de cosas, pero entre t y yo, Claire se quedara

~142~

David Baldacci

El ltimo hombre

corta contigo guard silencio, como si esperara una respuesta por parte de Web.
Entonces, seguirs vindome?
Ir con Claire.
Web, venga ya!
Quiero a Claire.
OBannon permaneci en silencio unos segundos.
Ests seguro? dijo finalmente, con brusquedad.
Estoy seguro.
Entonces har que Claire se ponga en contacto contigo. Espero que congeniis
aadi con tono seco.
La llamada se cort y Web continu conduciendo. Transcurrieron dos minutos y el
mvil son de nuevo. Era Claire Daniels.
Supongo que te sentirs como un hombre perseguido dijo en un tono
encantador.
Es bueno ser popular.
Me gusta acabar lo que empiezo, Web, aunque tenga que disgustar a un
compaero de trabajo.
Te lo agradezco, Claire, y s que le dije al doctor OBannon que estaba de
acuerdo, pero...
Por favor, Web, creo que puedo ayudarte. Al menos me gustara intentarlo.
Web se qued pensativo mientras contemplaba la caja de cartn. Qu tesoros
guardara?
Puedo llamarte a este nmero?
Hasta las cinco.
Y despus?
Se detuvo en una gasolinera y anot el mvil y el telfono de casa de Claire. Le
dijo que la llamara despus y apag el mvil. Web guard el nmero en la memoria
del aparato, regres a la carretera y se puso a pensar en lo sucedido. Lo que no le
gustaba era que ella pusiera tanto empeo, quiz demasiado.
Web volvi a la habitacin del motel. Comprob los mensajes de casa. Varias
personas haban visto la conferencia de prensa y le haban llamado para desearle lo
mejor. Otras tantas voces que no reconoca le amenazaban con romperle la cara
deformada de cobarde. A Web le pareci or la voz de Julie Patterson y a varios nios
berreando al fondo, pero no estaba seguro. Lo cierto era que Web no estara entre los
nmeros preferidos de Julie.

~143~

David Baldacci

El ltimo hombre

Se sent en el suelo con la espalda apoyada en la pared y, de repente, sinti tanta


pena por Julie que empez a temblar. S, Web estaba pasando por unos momentos
difciles, pero acabaran desapareciendo. Para Julie era distinto, tendra que cargar
durante el resto de su vida con el peso de un marido y un hijo muertos y la
responsabilidad de criar sola a cuatro hijos. Era una superviviente, igual que Web. Y
los supervivientes eran los que sufran ms porque tenan que arreglrselas por s
solos y seguir viviendo.
Marc el nmero y contest un nio. Era el mayor, Lou, y aunque slo tena once
aos, ahora era el hombre de la casa.
Louie, est tu madre? Soy Web.
Se produjo una larga pausa.
Mataste a nuestro padre, Web?
No, Louie, sabes de sobra que no lo mat. Pero averiguaremos quin lo hizo.
Dile a tu madre que se ponga aadi con firmeza.
Web oy al nio dejar el telfono y alejarse. Mientras esperaba, Web not que
temblaba de nuevo, seguramente porque no tena ni idea de lo que le dira a Julie. Al
or unos pasos que se acercaban al telfono se puso ms nervioso, pero la persona
cogi el telfono y no dijo nada.
Julie? dijo Web finalmente.
Qu quieres, Web? pareca cansada. Curiosamente, el tono cansado le
resultaba mucho ms doloroso que los gritos iracundos en la iglesia.
Quera saber si poda hacer algo por ayudarte.
Ni t ni nadie puede hacer nada.
Deberas estar acompaada. No es aconsejable que ests sola en estos momentos.
Mi hermana y mi madre han venido desde Newark.
Web respir hondo. Bien, buena seal. Al menos hablaba con calma y lgica.
Averiguaremos quin lo hizo, Julie. Aunque tarde toda la vida. Quiero que lo
sepas. Lou y los otros lo eran todo para m.
Haz lo que tengas que hacer, pero no les devolvers a la vida, Web.
Has visto la conferencia de prensa de hoy?
No. Y, por favor, no vuelvas a llamar colg.
Web se qued sentado, asimilando la conversacin. No haba esperado que le
pidiera disculpas por haberle puesto como un trapo el otro da. Eso habra sido
esperar demasiado. Lo que le molestaba era que se senta rechazado. Por favor, no
vuelvas a llamar? Quiz las otras esposan pensaran lo mismo. Ni Debbie ni Cynde ni

~144~

David Baldacci

El ltimo hombre

ninguna de las otras esposas se haba puesto en contacto con l para ver cmo estaba.
Entonces volvi a recordar que la prdida de ellas era mucho mayor que la suya.
Haban perdido a sus maridos. Web slo haba perdido a sus amigos. Supuso que la
diferencia era ms que considerable. Slo que, para l, tal diferencia no exista.
Cruz la calle hasta un 7-Eleven y pidi una taza de caf. Haba comenzado a
lloviznar y la temperatura haba descendido en picado. Lo que haba empezado como
un da clido y hermoso se haba convertido en uno gris y hmedo, algo muy comn
en esa zona, lo que haba reforzado sus instintos suicidas.
Web regres a la habitacin, se sent en el suelo y abri la caja de cartn. Los
documentos olan a viejo, algunos tenan moho, y las escasas fotografas estaban
amarillentas y rasgadas. Y, sin embargo, todo aquello le cautiv porque no lo haba
visto nunca. En parte porque nunca haba sabido que su madre guardaba esos
recuerdos del primer matrimonio en esa caja. Y tambin era cierto que nunca los
haba buscado en la casa. No saba muy bien por qu. Quiz la relacin con su
padrastro le haba hecho perder todo inters en los padres.
Orden las fotos en el suelo y luego las observ detenidamente. Su padre, Harry
Sullivan, haba sido un hombre apuesto. Muy alto y ancho de espaldas, pelo negro y
ondulado en forma de copete con brillantina y una mirada de seguridad en s mismo
que pareca atravesar la fotografa. Guardaba cierto parecido con las estrellas de cine
de la dcada de 1940, joven y con mucha presencia y un brillo pcaro en los ojos. Web
no dudaba que Harry Sullivan resultara atractivo para una joven un tanto ingenua a
pesar de su inteligencia y viajes por el mundo. Web se pregunt qu aspecto tendra
su padre en la actualidad, tras muchos aos en la crcel, tras varias dcadas viviendo
una vida acelerada que llevaba a un callejn sin salida.
En otra fotografa, Sullivan rodeaba con el brazo la cintura de Charlotte. El brazo
era tan largo que daba la vuelta y suba por el torso, y los dedos quedaban justo
debajo de los pechos, quiz los rozaban. Parecan muy felices. Es ms, Charlotte
London, con la falda plisada y el peinado informal, pareca ms hermosa, ms
encantadora y ms alegre de estar viva que nunca. Sin embargo, supuso que eso
formaba parte de la juventud. Todava no haban pasado por pocas difciles. Web se
toc la mejilla. No, las pocas difciles no eran agradables y no siempre te hacan ms
fuerte. Web la vio tan llena de vida que le cost lo suyo creer que estaba muerta.
Empez a llover con ms intensidad y Web sigui sentado en la habitacin del
motel, bebiendo el caf y mirando otros objetos. Hoje el certificado de matrimonio
de los Sullivan. A Web le sorprendi que su madre lo hubiera conservado. Pero,
claro, por muy mal que hubiera salido, segua siendo su primer matrimonio. La firma
de su padre era muy pequea para un hombre tan grande y seguro de s mismo. Y
las letras estaban mal delineadas, como si el viejo Harry se avergonzase de firmar,
inseguro del trazado correcto. Un hombre inculto, concluy Web.
Dej el certificado y extrajo otra hoja de papel. Una carta. En la parte superior

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David Baldacci

El ltimo hombre

figuraba el membrete de un correccional de Georgia. La carta estaba fechada un ao


despus de que madre e hijo hubieran huido del recluso en que se haba convertido el
esposo y padre. La carta estaba escrita a mquina, pero al pie de la misma figuraba la
firma de Harry Sullivan. Y la firma era ms segura, las letras ms grandes y ms
precisas, como si Harry se hubiera esforzado en hacerlo bien. Pero, claro, en la crcel
haba disfrutado de mucho tiempo libre.
La carta era sucinta. Era una disculpa a Charlotte y Web. Aseguraba que cuando
saliera sera un hombre nuevo. Les tratara bien. Bueno, de hecho en la carta deca
que se esforzara por cumplir esas promesas. Web reconoci que quiz se tratara de
un ejercicio de honestidad por parte de Sullivan, algo nada fcil para un hombre que
se pudra lentamente en la crcel. Web haba realizado suficientes interrogatorios
como para saber que los barrotes de hierro y los cerrojos y el futuro incierto solan
hacer que las personas mintieran descaradamente si crean que eso les ayudara. Se
pregunt si su padre habra recibido los documentos del divorcio poco despus de
haber enviado aquella carta. Cmo afectara aquello a un hombre encarcelado? Sin
libertad y tambin sin esposa e hijo? Lo cierto es que no le quedara mucho ms. Web
nunca haba culpado a su madre por lo que haba hecho, y ahora tampoco la culpaba.
Sin embargo, esos pequeos fragmentos de la vida familiar le hicieron sentir pena
por Harry Sullivan, estuviera donde estuviera, vivo o muerto.
Web apart la carta y se pas varias horas mirando el resto de la caja. La mayora
de lo que all haba no le servira para encontrar a su padre, por ms que lo haba
analizado con atencin, aunque slo fuera para sentirse mejor. Su mano se cerr en
torno a dos objetos que prometan conducirle a una pista. Uno era un carn de
conducir caducado con una fotografa de su padre y el otro, ms importante, la
tarjeta de la Seguridad Social. Aquello proporcionaba varias posibilidades. Web
contaba adems con otra perspectiva para la investigacin.
Se trag el orgullo, llam a Percy Bates y se disculp tanto que se sinti
avergonzado. Luego le dijo el nombre de Harry Sullivan, el nmero de la Seguridad
Social y las fechas aproximadas de su encarcelamiento en la prisin de Georgia. Web
haba pensado en llamar a Ann Lyle para pedirle lo mismo, pero no quera recurrir a
ese pozo de informacin con tanta frecuencia. Ann ya tena mucho trabajo y, en
aquellos momentos, el ERR necesitaba toda su atencin. Adems, todava no se haba
puesto en contacto con l por lo de Cove, y no quera que se sintiera presionada.
Quin es este tipo? pregunt Bates.
Cuando Web haba solicitado ingresar en el FBI haba tenido que poner el
verdadero nombre de su padre, y los investigadores haban querido saber ms
detalles. Web se los haba preguntado a su madre, pero ella se haba negado en
redondo a hablar del asunto. Web haba explicado a los investigadores que
desconoca el paradero de su padre y que careca de informacin para ayudarles a
localizarlo. Que l supiera, la cosa haba acabado all. Haba superado la

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David Baldacci

El ltimo hombre

comprobacin de antecedentes y trabajaba para el FBI. El ltimo contacto con su


padre haba sido a los seis aos, as que el FBI tampoco poda recriminarle que su
padre fuera un presidiario.
Un tipo al que tengo que encontrar le dijo a Bates. Web saba que el FBI era
muy riguroso con la comprobacin de antecedentes y era bastante probable que
tuvieran informacin sobre su padre. Sin embargo, Web nunca haba tenido deseos
de comprobar el archivo. De todos modos, no era imposible que Bates supiera que
Harry Sullivan era el padre de Web. Si as fuera, mentir se le daba bien.
Alguna relacin con la investigacin?
No, como bien dijiste se trata de informacin secreta, pero te agradecera el
favor.
Bates le dijo que hara lo que pudiera y colg.
Web cerr la caja y la dej en un rincn. Sac el mvil y volvi a comprobar si
tena mensajes en casa. Se haba obsesionado al respecto desde lo ocurrido en el patio
y no saba muy bien por qu. Al or la voz se alegr de ser tan diligente. Debbie Riner
quera saber si a Web le apeteca cenar con ella esa misma noche. La llam al instante
y le dijo que ira. Haba visto la conferencia de prensa en la televisin.
Nunca dud de ti, Web dijo.
Web dej escapar un suspiro. La vida pareca mucho mejor en aquellos momentos.
Busc el nmero que quera en la pantalla del mvil. Eran las cinco pasadas, as
que Claire Daniels no estara en la consulta. Los dedos vacilaron sobre el botn. Y
entonces la llam. Le dijo que estaba en el coche, de camino a casa.
Te podr ver maana a primera hora. A las nueve dijo.
Ya habrs resuelto todos mis problemas, no?
Soy eficiente, pero no tan rpida Web sonri al or el comentario. Te
agradezco que me dejes orientarte. S que los cambios cuestan.
Cambiar es lo de menos, Claire. Lo que ms me preocupa es lo de volverme
loco. Te ver a las nueve.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 21

La cena con Debbie Riner y sus hijos no sali tan bien como Web haba esperado.
Carol Garca tambin estaba all con uno de sus hijos. Se sentaron en torno a la mesa
de comedor, hablaron de cosas triviales y evitaron cualquier referencia relacionada
con sus vidas destrozadas. Cuando los Garca se santiguaron, Web record lo que le
haba dicho a Danny Garca antes de cada misin. Web haba estado en lo cierto
porque Dios no les haba protegido aquella noche. Sin embargo, Web no dijo nada al
respecto.
Me pasas las patatas, por favor? pidi.
Los agentes del ERR no alentaban el que sus mujeres se reunieran. En algunos
casos porque no queran que sus esposas cotillearan sobre los maridos. Los agentes
mostraban muchas de sus facetas durante los entrenamientos y las misiones, y no
siempre las buenas. Un desliz involuntario por parte de uno de ellos a su esposa
poda extenderse como un reguero de plvora entre las mujeres si mantenan
contactos. En otros casos lo hacan para evitar que las mujeres se preocuparan en
grupo hasta niveles exagerados, intercambiaran informacin errnea, especulaciones
y falsedades categricas generadas por el miedo a saber dnde estaban sus esposos,
cunto tiempo estaran fuera o si estaban muertos.
Los nios jugueteaban con la comida, repantigados en las sillas, y se vea que no
tenan ganas de estar all. Trataban a Web, quien haba sido su amigo del alma y
haba jugado y bromeado con ellos y les haba visto crecer, como si fuera un perfecto
desconocido. Todos, incluso la hija de siete aos de Debbie Riner, quien haba
querido a Web casi desde el da de su nacimiento, se sintieron aliviados cuando ste
se despidi.
Llama de vez en cuando dijo Debbie al tiempo que le daba un beso en la
mejilla. Carol se limit a despedirse desde lejos mientras aferraba con fuerza a su hijo
de ojos vidriosos.
Desde luego, faltara ms dijo Web. Cuidaos. Gracias por la cena. Si
necesitis algo, slo tenis que decrmelo.
Se march en el Vic, sabiendo que probablemente no volvera a verles nunca. Hay
que seguir adelante, se haba sido sin duda alguna el mensaje de la cena.

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David Baldacci

El ltimo hombre

A las nueve en punto de la maana siguiente Web entr en el mundo de Claire


Daniels. Irnicamente, a la primera persona que vio fue al doctor OBannon.
Me alegro de verte, Web. Te apetece un poco de caf?
S dnde est. Ya me lo servir, gracias.
Web, estuve en Vietnam. No en la lnea de fuego porque ya entonces era
psiquiatra. Pero vi a un montn de tipos que s estuvieron all. En la guerra pasan
cosas que nunca te imaginaras. Pero quiz te hacen ms fuerte. Y trabaj con
prisioneros de guerra a quienes haba torturado el maldito Vietcong. Pasaron por
momentos terribles, la clsica manipulacin fsica y mental, haciendo el vaco a los
agitadores, privndoles de cualquier atisbo de apoyo moral o fsico. Les controlaban
las vidas por completo, hasta la posicin en la que deban dormir, los volvan unos
contra otros en nombre del grupo, tal como lo definan los captores. Por supuesto, no
es tico que un psiquiatra le robe pacientes a otro, aunque, francamente, me
sorprendi un poco lo sucedido con Claire. Pero creo que Claire convendra en que lo
que ms importa es tu bienestar, Web. O sea, que si alguna vez cambias de idea, aqu
estoy.
Le dio una palmada en la espalda a Web, le mir para darle nimos y se march.
Claire sali de la consulta al cabo de unos instantes, y comenz a preparar caf
para los dos. Observaron a un tcnico uniformado con una caja de herramientas
saliendo del cuartito donde estaban las lneas telefnicas y elctricas de la consulta.
Problemas?
No lo s, acabo de llegar.
Mientras se haca el caf, Web recorri a Claire con la mirada. Llevaba una blusa y
una falda hasta las rodillas que dejaba ver unas pantorrillas y unos tobillos bien
bronceados, pero el pelo, aunque corto, pareca algo revuelto. Claire pareci darse
cuenta y se coloc bien los cabellos rebeldes.
Por las maanas suelo dar vueltas deprisa alrededor del edificio para
ejercitarme un poco. El viento y la humedad no favorecen al pelo bebi un poco de
caf y aadi ms azcar. Ests listo?
Ms listo que nunca.
Ya en la consulta, Claire ley detenidamente dos expedientes mientras Web
observaba unas zapatillas de deporte que estaban en el rincn. Seguramente con las
que daba vueltas deprisa. Web la mir, nervioso.
Ante todo, Web, quiero agradecerte que confiaras en m lo suficiente como para
que me ocupe de tu tratamiento.
No s muy bien por qu lo hice replic Web con franqueza.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Bueno, fuera cual fuera el motivo, me esforzar para asegurarme de que tu


decisin ha sido la correcta. El doctor OBannon no estaba muy contento al respecto,
pero t eres lo que ms importa sostuvo en alto una carpeta pequea. Esto es lo
que el doctor OBannon me dio cuando me hice cargo de tu caso.
Web esboz una media sonrisa.
Pensaba que sera ms gruesa.
Yo tambin fue la sorprendente rplica de Claire. Estn las notas de unas
cuantas sesiones; te recet varios medicamentos, antidepresivos, nada fuera de lo
normal.
Y? Eso es bueno o malo?
Bueno, si te ayud, y supongo que as fue ya que volviste a disfrutar de una vida
productiva.
Pero...
Pero quiz tu caso se merezca un poco ms de ahondamiento. Me sorprende que
no te hipnotizara. Est muy capacitado y suele recurrir a la hipnosis durante el
tratamiento. De hecho, OBannon imparte un curso en GW, donde cada tercer o
cuarto ao hipnotiza a los estudiantes y les hace cosas como que olviden una letra del
alfabeto, de modo que mirarn la palabra lata en la pizarra y la pronunciarn ata.
O les hace creer que hay un jejn volando junto a su oreja, cosas as. Lo hacemos
como parte de una rutina para mostrar alucinaciones visuales y auditivas.
Recuerdo que hablamos de ello la primera vez que le vi hace aos. No quera
hacerlo, y no lo hicimos replic Web cansinamente.
Comprendo Claire sostuvo en alto una carpeta mucho ms gruesa. Tu
expediente oficial del FBI o, al menos, parte del mismo dijo en respuesta a la
mirada inquisitiva de Web.
Me lo supona. Crea que era informacin confidencial.
Firmaste un documento de cesin cuando decidiste acudir en busca de
orientacin. El expediente se entrega rutinariamente al terapeuta como ayuda para el
tratamiento, salvo la informacin secreta o confidencial, claro. El doctor OBannon
me entreg el expediente cuando pasaste a ser mi paciente. Lo he estudiado
meticulosamente.
Bien hecho! Web hizo crujir los nudillos y la mir con expectacin.
En nuestro primer encuentro no mencionaste que tu padrastro, Raymond
Stockton, falleci de una cada en la casa cuando tenas quince aos.
No? Pues crea que lo haba dicho. Pero no tomaste notas, o sea, que no puedes
comprobarlo, no?

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David Baldacci

El ltimo hombre

Creme, Web, lo habra recordado. Tambin me dijiste que te llevabas bien con
tu padrastro, no es cierto? Claire mir los papeles.
Web sinti que el pulso se le aceleraba y que las orejas le quemaban. La tcnica de
interrogatorio era la clsica. Haba preparado el terreno y le haba puesto contra la
espada y la pared.
Tuvimos algunas diferencias, como todo el mundo.
Hay una denuncia tras otra por agresin. Algunas procedentes de los vecinos,
otras son tuyas. Todas contra Raymond Stockton. A eso es a lo que te refieres con
algunas diferencias? Web se sonroj, molesto, y Claire se apresur a aadir:
No soy sarcstica, slo quiero comprender tu relacin con ese hombre.
No hay nada que comprender porque no exista relacin alguna.
Claire volvi a consultar las notas, hoje los documentos, y Web observaba cada
movimiento con una preocupacin que iba en aumento.
La casa que tu madre te dej es la misma donde muri Stockton? Web no
respondi. Web? Es la misma...?
Ya te he odo! S, es la misma, y qu?
Slo era una pregunta. Piensas venderla?
A ti qu te importa? Trabajas para las inmobiliarias en tu tiempo libre?
Tengo la impresin de que la casa te ha causado problemas.
No era el mejor lugar del mundo para un nio.
Lo entiendo, pero, normalmente, para mejorar y seguir adelante debes
enfrentarte a tus miedos de frente.
No hay nada en esa casa a lo que deba enfrentarme.
Por qu no hablamos un poco ms al respecto?
Mira, Claire, nos estamos yendo por las ramas. Acud a ti porque se cargaron a
mi equipo y me he quedado hecho polvo. No nos apartemos del tema! Olvidemos el
pasado. Olvidemos la casa y olvidemos a los padres. No tienen nada que ver
conmigo o con quien soy.
Todo lo contrario, tienen mucho que ver con quien eres. Si no entiendo tu
pasado, no podr ayudarte a solucionar el presente o el futuro. As de simple.
Por qu no me das algunas malditas pastillas y lo dejamos correr? As el FBI se
quedar satisfecho; t habrs hecho tu trabajo y yo habr llevado a cabo el masaje
mental.
No trabajo as, Web dijo Claire meneando la cabeza. Quiero ayudarte. Creo
que puedo ayudarte. Pero tienes que cooperar. En caso contrario, no hay nada que

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David Baldacci

El ltimo hombre

hacer.
Crea que habas dicho que tena el sndrome de combate o algo as. Qu tiene
que ver con mi padrastro?
Era una mera posibilidad para explicar lo que te haba sucedido en el callejn.
No dije que fuera la nica posibilidad. Tenemos que analizar meticulosamente todas
las perspectivas si queremos ocuparnos de verdad de tus asuntos.
Asuntos... Parece como si no fueran ms que tonteras, como si estuviera
deprimido porque tengo acn.
Podemos usar otro trmino si lo prefieres, pero no cambiar para nada la forma
en que analicemos tus problemas.
Web se cubri el rostro con las manos y habl a travs de ese escudo.
Qu coo quieres exactamente de m?
Honestidad, toda la que puedas. Y creo que podrs, si lo intentas. Tienes que
confiar en m, Web.
Web apart la mano.
De acuerdo, te contar la verdad. Stockton era un asqueroso. Pastillero y
borracho. Al parecer, nunca dej de vivir en los sesenta. Tena un trabajo
administrativo de poca monta al que tena que ir vestido con traje y se crea un poeta
a lo Dylan Thomas fuera de las horas punta.
O sea, que era una especie de soador frustrado, quizs incluso un fantasma,
no?
Quera ser un intelectual con ms talento que mi madre, y no lo era ni de lejos.
Su poesa era pura mierda; nunca lleg a publicar nada. Lo nico que tena en comn
con el viejo de Dylan es que beba demasiado. Supongo que crea que la bebida le
inspirara.
Y pegaba a tu madre? Claire dio unos golpecitos en el expediente.
Eso es lo que dice ah?
En realidad, lo ms interesante es lo que no aparece en el expediente. Tu madre
nunca present cargos contra Stockton.
Bueno, supongo que entonces tendremos que creernos lo que pone ah.
Pegaba a tu madre? volvi a preguntar Claire, pero Web sigui sin responder
. O slo te pegaba a ti? Web alz la vista lentamente, sin decir nada. Slo a
ti? Y tu madre lo permita?
Charlotte no estaba mucho en casa. Se equivoc al casarse con ese tipo. Lo saba,
y por eso le evitaba.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Supongo que el divorcio no estaba en sus planes.


Ya se haba divorciado una vez. No creo que le apeteciera pasar de nuevo por el
mismo trago. Lo ms fcil era evadirse y huir en coche.
Y te dejaba con un hombre que saba que te maltrataba? Qu sentas t?
Web no dijo nada.
Hablaste con ella alguna vez de esto para que supiera cmo te sentas?
No habra servido de nada. Para ella, l ni siquiera exista.
O sea, que eso significa que reprima los recuerdos.
O sea, que eso significa lo que quieras que signifique. Nunca hablamos de eso.
Estabas en casa cuando muri tu padrastro?
Quiz, no me acuerdo bien. Supongo que tambin lo he reprimido.
En el expediente slo dice que tu padrastro se cay. Cmo se cay?
Por las escaleras del desvn. Guardaba su alijo secreto de exquisiteces en el
desvn. Estaba colocado, no vio bien los escalones, se golpe la cabeza en el borde de
la abertura que bajaba y se rompi el cuello al golpearse en el suelo. La polica
investig lo sucedido y dictamin que se trataba de una muerte accidental.
Estaba en casa tu madre cuando pas, o haba salido en el coche a dar una de
sus vueltas?
Quieres hacerte pasar por una agente del FBI o qu?
Slo intento comprender la situacin.
Charlotte estaba en casa. Fue ella quien llam a la ambulancia. Pero, como te he
dicho, ya estaba muerto.
Siempre has llamado a tu madre por su nombre de pila?
Me parece lo correcto.
Supongo que te sentiras aliviado tras la muerte de Stockton.
Digamos que no llor en el funeral.
Claire se inclin hacia delante y habl en voz muy baja.
Web, la siguiente pregunta no ser fcil y si no quieres contestarla no pasa nada,
pero en los casos de abusos paternos tengo que hacerla.
Web sostuvo en alto ambas manos.
Nunca me toc mis partes y nunca me oblig a tocar las suyas, vale? Nada de
eso. Me lo preguntaron entonces y les dije la verdad. Ese tipo no era un pederasta.
Slo era un gilipollas cruel y sdico que se resarca de una vida de inseguridades y

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David Baldacci

El ltimo hombre

decepciones sacudiendo hostias a un nio. Si se hubiera metido conmigo en ese


sentido, habra encontrado el modo de cargrmelo Web se dio cuenta de lo que
acaba de decir y se apresur a aadir: Pero nos ahorr un problema a todos al
caerse.
Claire se recost y apart el expediente. Ese pequeo gesto aplac en parte la
ansiedad de Web, que se irgui.
Es obvio que recuerdas lo que viviste con tu padrastro y que lo odiabas con
motivo. Has intentado recordar otras cosas de tu padre biolgico?
Los padres, padres son.
Es decir, metes en el mismo saco a tu padre y a Raymond Stockton?
Te ahorra el problema de tener que pensar demasiado al respecto, no?
El camino fcil no suele resolver nada.
No sabra por dnde empezar, Claire, de verdad que no.
De acuerdo, regresemos al patio. S que te resultar doloroso, pero volvamos a
pasar por all.
Web lo hizo y le result doloroso.
Bien, recuerdas si el primer grupo de personas con el que te topaste te caus
alguna impresin?
Nada salvo preguntarme si alguno de ellos intentara matarnos o darle el
chivatazo a alguien, pero saba que los francotiradores los tenan controlados. O sea,
que aparte de la posibilidad de morir en el acto todo marchaba sobre ruedas.
Claire no dio muestras de sentirse desconcertada por el sarcasmo. Eso impresion
a Web.
Bien, imagnate al nio. Recuerdas exactamente lo que dijo?
Eso importa de verdad?
En estos momentos no sabemos lo que importa y lo que no.
Web suspir con pesadez.
Vale. Vi al nio. Nos mir. Dijo... Web se call porque recordaba a Kevin
perfectamente. El agujero de bala en la mejilla, el navajazo en la frente; apenas un
despojo humano que haba vivido una vida de mierda. Dijo... dijo: Malditos al
infierno, eso es lo que dijo Web la mir entusiasmado. Eso es, y luego se ri. Una
risa muy extraa, socarrona.
Qu fue lo que te impresion?
Web medit la respuesta.

~154~

David Baldacci

El ltimo hombre

Cuando habl la primera vez. Fue como si el cerebro se me nublara y aadi


: Malditos al infierno, eso fue lo que dijo. Vuelve a ocurrirme ahora, siento un
cosquilleo en los dedos. Qu pasada.
Claire realiz varias anotaciones y lo mir.
Es muy raro que un nio use esa expresin, sobre todo siendo de las zonas
urbanas deprimidas. Es cierto que malditos e infierno se dice, pero malditos al
infierno? No s, suena arcaico, como de otra poca. Quiz puritano, fuego y azufre.
Qu te parece?
Me suena de la poca de la guerra de Secesin o algo as replic Web.
Es muy raro.
Creme, Claire, toda esa noche fue muy rara.
Sentiste algo ms?
Web volvi a pensar en ello.
Estbamos esperando que nos dieran la orden final para atacar el blanco. Nos la
dieron mene la cabeza. Nada ms or la orden por el auricular, me qued
paralizado. Fue instantneo. Recuerdas lo que te cont sobre las armas con las que
nos entrenbamos en el ERR? Claire asinti. Bueno, pues fue como si me
hubieran dado con uno de esos dardos electrificados. No poda moverme.
Crees que alguien pudo dispararte con una de esas armas en el callejn? Crees
que tal vez eso te paraliz?
Imposible. No haba nadie tan cerca y el dardo no habra atravesado el Kevlar. Y
lo que es ms importante, an tendra el dardo clavado, vale?
Vale Claire tom ms notas. Bien, dijiste que antes de quedarte paralizado
pudiste ponerte en pie y llegar al patio.
Nada en la vida me ha costado tanto, Claire. Fue como si pesara mil kilos, el
cuerpo no me responda. Y finalmente pudo ms que yo y me vine abajo y me qued
all. Y entonces las armas empezaron a disparar.
Cundo recuperaste el dominio de ti mismo?
Web medit la respuesta.
Me pareci que estuve aos sin moverme. Pero no dur mucho. Cuando las
armas abrieron fuego sent que volva a ser dueo de m mismo. Poda mover los
brazos y las piernas, y me ardan muchsimo, como cuando el brazo o la pierna se
quedan dormidos y la circulacin comienza a pasar de nuevo. As es cmo senta las
extremidades. Aunque la verdad es que de poco me servan en aquellos momentos;
no tena adonde ir.
O sea, que te recuperaste solo. No recuerdas haber hecho algo que te hubiese

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David Baldacci

El ltimo hombre

podido paralizar? Quizs un problema de espalda de los entrenamientos? Has


sufrido lesiones nerviosas? Eso tambin te paralizara.
Nada de nada. Si no ests en un estado ptimo no participas en ninguna
operacin.
As que oste las armas disparando y volviste a sentirte dueo de ti mismo.
As es.
Algo ms?
El nio, haba visto millones como l. Y, sin embargo, pareca diferente. No
lograba sacrmelo de la cabeza. No slo porque le hubieran disparado, tambin he
visto a otros nios as. No lo s. Mientras las armas disparaban volv a verle. Estaba
agazapado al final del callejn. Otro paso y le habran despedazado vivo. Le grit que
retrocediera. Me arrastr sobre el estmago en su direccin. Me di cuenta de que
estaba muy asustado. Oy que el Equipo Hotel vena por un lado, yo por el otro, y las
ametralladoras disparaban sin cesar. Intu que cruzara el patio corriendo, y que se lo
cargaran. No poda permitir que eso ocurriera, Claire. Esa noche ya haban muerto
demasiados. Salt y yo salt y lo atrap al vuelo, le calm porque chillaba que no
haba hecho nada y, por supuesto, cuando un nio dice eso sabes que est ocultando
algo. Bueno, le calm. Me pregunt si los de mi equipo estaban muertos y le dije que
s. Le di el mensaje y mi gorra y dispar la bengala. Saba que era la nica forma de
que el Equipo Hotel no le matara al verle salir de la oscuridad. No quera que
muriera, Claire, eso es todo.
Debi de ser una noche terrible para ti, Web, pero te sentiras bien por haberle
salvado.
S? De qu le salv? Para que volviera a las calles? Mira, es un nio especial.
Tiene un hermano mayor que se llama Gran F que dirige una de las operaciones de
narcotrfico locales. No trae ms que problemas.
O sea, que es posible que todo esto tenga que ver con algn enemigo de Gran F,
no?
Quiz Web guard silencio, pensando si deba revelar ms informacin.
Alguien cambi a los nios. En el callejn.
Cambiaron a los nios? A qu te refieres?
Quiero decir que el Kevin Westbrook al que salv la vida en el callejn no era el
nio que entreg el mensaje al Equipo Hotel. Y el nio que desapareci de la escena
del crimen no era el Kevin Westbrook al que salv.
Por qu haran algo as?
sa es la pregunta del milln, y me est volviendo loco. Lo que s es que le salv
el culo a Kevin Westbrook en aquel patio y que el nio que lo reemplaz dijo a los del

~156~

David Baldacci

El ltimo hombre

Equipo Hotel que yo era un cobarde de cuidado. Por qu les dira eso?
Parece que intentaba desacreditarte a propsito.
Un nio al que ni siquiera conoca? Web neg con la cabeza. Alguien
quera hacerme quedar mal, eso desde luego, y debi de decirle al nio lo que tena
que soltar. Y luego llegaron y se largaron con el nio impostor. Es probable que est
muerto. Seguramente Kevin estar muerto.
Parece que alguien lo plane todo a conciencia dijo Claire.
Y me encantara saber por qu.
Lo intentaremos, Web. Puedo ayudarte en parte, pero todo lo concerniente a la
investigacin escapa a mis dominios.
Es posible que tambin est fuera de mi alcance. Durante los ltimos aos
apenas he realizado tareas de investigacin se toquete el anillo del dedo.
OBannon me ha hablado esta maana del sndrome del combate para darme nimos.
Claire arque las cejas.
Ah, s? Te habl de su experiencia en Vietnam? pareca que reprima la risa.
No creo que usara esa perspectiva por primera vez. Pero es eso lo que crees...
quiero decir, a pesar de lo del otro nio?
An no puedo decrtelo, Web.
Mira, s que eso les pasa a los soldados. Les disparan y se asustan. Eso lo
entendemos todos.
Claire le mir fijamente.
Pero?
Web comenz a hablar muy rpido.
Pero la mayora de los soldados apenas reciben entrenamiento y luego los
arrojan a la boca del lobo. No saben nada sobre cmo matar al enemigo. No saben
nada sobre qu significa estar en la verdadera lnea de fuego. Yo me he pasado la
mayor parte de la vida adulta entrenndome duro para este trabajo. Me han
disparado ms veces de las que te imaginas, Claire. Desde ametralladoras hasta
morteros, y si me hubieran dado no quedara nada de m. He matado a hombres tras
haberme desangrado. Y ni una vez, ni una maldita vez, perd el control como esa
noche. Y los disparos ni siquiera haban comenzado. Dime, cmo coo es eso
posible?
Web, s que buscas respuestas. Tenemos que profundizar ms. Pero te dir que
todo es posible cuando se trata de la mente.
Web la mir fijamente, neg con la cabeza y se pregunt cundo coo podra salir
de la carretera en la que se haba metido.

~157~

David Baldacci

El ltimo hombre

Bien, doctora, eso no es mucha ayuda que digamos. Cunto te paga el FBI para
que no me digas nada?
Se incorpor de forma abrupta y se march.
Claire tampoco intent detenerlo en esa ocasin, ni habra podido de haber
querido. Otros pacientes se haban marchado con anterioridad, pero nunca durante
las dos primeras sesiones. Claire se recost en la silla, repas las notas y luego puso
en marcha una grabadora y comenz a hablar.
Claire no lo saba, pero oculto en el detector de humo del techo haba un
sofisticado aparato de escucha que se alimentaba de la corriente elctrica del edificio,
En todas las consultas de los psiquiatras y psiclogos que trabajaban all haba un
aparato de escucha similar bien escondido. El cuartillo del telfono de la consulta
alojaba varios micrfonos de escucha adicionales, uno de los cuales se haba roto. El
tcnico haba acudido esa misma maana para repararlo.
Esos aparatos de escucha haban captado enormes cantidades de informacin de
todos los pacientes que haban entrado all. Durante el ltimo ao, ms de cien
agentes del FBI de todas las divisiones, incluyendo las de Corrupcin Pblica, OFW,
ERR, la zona alta y los agentes secretos, y ms de veinte esposas de ese personal,
haban acudido all para revelar sus secretos y problemas, confiando en la mxima
confidencialidad. Eso es lo nico que haban recibido a cambio.
En cuanto Web hubo abandonado la consulta furioso, Ed OBannon baj en el
ascensor hasta el garaje, entr en su flamante Audi cup y se march. Sac el mvil y
marc un nmero. Tras una larga espera, contestaron.
Es un buen momento? pregunt OBannon con preocupacin.
Desde el otro lado de la lnea le dijeron que el momento era tan bueno como
cualquier otro si la conversacin era breve e iba directa al grano.
London ha venido hoy.
Eso he odo decir dijo la voz. Uno de los mos ha estado all para reparar un
problema tcnico.
OBannon trag saliva, nervioso.
Est viendo a otro psiquiatra se apresur a aadir: Intent impedrselo, pero
no hubo manera.
La respuesta de la persona fue tan iracunda que OBannon tuvo que apartar el
mvil de la oreja.
Mira, no era mi intencin dijo OBannon. No me poda creer que estuviera
viendo a otro psiquiatra. Fue por pura casualidad... Qu? Se llama Claire Daniels.
Sola trabajar para m. Lleva muchos aos aqu, es muy competente. En otras
circunstancias no habra problema alguno. Pero no poda armar un lo sin que

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David Baldacci

El ltimo hombre

sospecharan de m.
El comunicante sugiri algo que hizo temblar a OBannon. Sali de la carretera y
detuvo el coche.
No, matarla slo levantara sospechas. Conozco a Web London. Demasiado,
quiz. Es listo. Si le pasa algo a Claire, se dar cuenta y ya no soltar prenda. l es as.
Confa en m, he trabajado con l mucho tiempo. Recuerda que por eso me
contrataste.
Pero se no es el nico motivo dijo el comunicante. Y te pagamos bien, Ed.
Muy bien. Y no me gusta nada que est viendo a la tal Daniels.
Lo tengo todo bajo control. London vendr un par de veces y luego lo soltar
todo. Pero si pasa algo ms, lo sabremos. Estar al tanto.
Ms te vale dijo el otro. Y en el momento en que no lo tengas bajo control,
entraremos en accin.
La llamada se cort y OBannon, consternado, regres a la carretera y se alej.

~159~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 22

Web haba estado un buen rato en el Vic recorriendo las calles cercanas al lugar de
la matanza. Estaba de permiso sin sueldo y no formaba parte de la investigacin
oficial. Por lo tanto, no podra pedir ayuda en caso de necesitarla, aunque tampoco
tena muy claro lo que estaba buscando. El resplandor uniforme de los semforos
desdibujaba la oscuridad de las calles. En muchos de los cruces haba cmaras para
fotografiar a los conductores que se saltaban el semforo rojo. Sin embargo, Web crea
que tambin funcionaban como aparatos de vigilancia en esas zonas con un elevado
ndice de criminalidad. Tuvo que reconocer, no obstante, que los criminales locales
eran ingeniosos porque muchas de las cmaras haban sido dejadas fuera de servicio.
Algunas apuntaban al cielo, otras al suelo, varias a los edificios, e incluso haba varias
destrozadas. Bueno, para que despus hablen del Gran Hermano.
Web sigui comprobando los mensajes de casa. No haban llamado ms esposas.
Carol y Debbie ya habran informado a las otras de que haban hecho el trabajo sucio
de sacar a Web de sus vidas. Web se imaginaba el suspiro colectivo de todas ellas.
Web haba concertado otra cita con Claire. Ella no mencion el insulto de
despedida ni la abrupta marcha de la consulta. Se limit a anotar el da y la hora y le
dijo que le vera entonces. Web pens que Claire deba de ser insensible a las crticas.
Haba varias personas ms en la sala de espera cuando Web lleg. Nadie le mir a
los ojos y Web tampoco lo hizo. Supuso que sa era la frmula a seguir en la sala de
espera del loquero. A quin le apeteca que un desconocido supiera que ibas a
tratarte tu locura?
Claire sali de su despacho, le dedic una sonrisa tranquilizadora y le ofreci una
taza de caf recin hecho, con leche y azcar, como a Web le gustaba. Se acomodaron
en su consulta.
Web se pas la mano por el pelo.
Mira, Claire, siento lo de la ltima vez. No suelo ser tan gilipollas. S que slo
quieres ayudarme y que todo esto no es nada fcil.
No te disculpes por hacer lo que deberas hacer, Web, que es poner al
descubierto todos esos pensamientos y sentimientos para que puedas ocuparte de
ellos.
Web esboz una sonrisa.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Dnde toca hoy, doctora? Marte o Venus?


Para empezar exploremos el trastorno de estrs postraumtico y veamos si se
aplica a tu caso.
Web sonri para sus adentros. Conoca ese terreno.
Como la neurosis de guerra?
Ese trmino suele emplearse mal, por lo que ser un poco ms precisa. A ver,
desde un punto de vista clnico probablemente has sufrido un estrs traumtico por
lo sucedido en el patio.
Creo que estoy de acuerdo.
Bien, analicemos esa conclusin. Si se es el diagnstico, entonces existen varios
mtodos probados para tratarlo, incluyendo tcnicas de control de estrs,
alimentacin sana y patrones de sueo, ejercicios de relajacin, cambio del marco de
referencia cognitivo y medicamentos de prescripcin ansiolticos.
Vaya, parece fcil dijo sarcsticamente.
Claire le mir de una forma que a Web le pareci extraa.
A veces es fcil mir los documentos. Bien, has notado algn cambio fsico
en tu cuerpo? Escalofros, mareos, dolores de pecho, tensin alta, problemas para
respirar, fatiga, nuseas, algo as?
La primera vez que regres al patio y repas lo sucedido, me mare un poco.
Algo ms desde entonces?
No.
Bien, te has sentido demasiado nervioso desde aquello?
Web no se lo pens mucho.
No, no.
Has consumido sustancias para sobrellevar la situacin?
Nada! De hecho, bebo menos.
Te vienen a la mente imgenes de lo ocurrido?
Web neg con la cabeza.
Te sientes aletargado, como si quisieras evitar la vida y a los dems?
No, quiero averiguar lo que pas. Quiero sentirme con iniciativa.
Ests ms enfadado, irritable u hostil de lo normal con los dems? le dirigi
una sonrisa. Excluyendo la compaa aqu presente.
Web le devolvi la sonrisa.

~161~

David Baldacci

El ltimo hombre

No, Claire. Creo que me he sentido muy tranquilo.


Depresin persistente, ataques de pnico, ansiedad desmesurada o aparicin
de fobias?
Nada de eso.
Vale. Hay recuerdos repetitivos de lo sucedido que, de repente, interfieren en
tus pensamientos? Dicho de otro modo, pesadillas o sueos traumticos?
Web habl lentamente al tiempo que se abra paso por su propio polvorn mental.
La noche que estuve en el hospital, despus de que pasara todo, sufr varias
pesadillas. Me haban drogado, pero recuerdo que no dejaba de pedir perdn a todas
las esposas de mis compaeros.
Completamente normal dadas las circunstancias. Algo parecido desde
entonces?
Web neg con la cabeza.
He estado muy ocupado con la investigacin dijo a modo de defensa. Pero
no dejo de pensar en ello. Lo que pas en el patio me dej aplastado. Como un
martinete. Nunca haba experimentado nada parecido.
Pero en tu trabajo habas visto la muerte con anterioridad, no?
S, pero nunca le haba tocado a los de mi equipo.
Crees que has bloqueado en tu mente parte de lo sucedido, algo que llamamos
disfuncin de la memoria o sndrome amnsico?
No, recuerdo la mayora de los malditos detalles replic Web cansinamente.
Mientras Claire observaba las notas, Web dijo impulsivamente:
No quera que murieran, Claire. Lo siento mucho por ellos. Hara lo que fuera
por recuperarlos.
Escchame atentamente, Web dijo Claire, apartando las notas. Que no
tengas los sntomas del trastorno de estrs postraumtico no significa que no te
importe lo que le ocurri a tus amigos. No significa que no ests sufriendo. Tienes
que entenderlo bien. Lo que yo veo es a un hombre sufriendo todos los sntomas
propios de haber pasado por una terrible experiencia que habra mermado por
completo las funciones de mayora de la gente, al menos durante mucho tiempo.
Pero no a m.
Cuentas con unas aptitudes nicas, aos de entrenamiento y una preparacin
psicolgica que te ayud bastante a que te seleccionaran para el ERR. Desde que te
veo he aprendido mucho sobre el ERR. S que el trabajo fsico y el estrs por el que te
hacen pasar es extraordinario, pero las duras pruebas mentales son muchsimo ms
inclementes. Por tu preparacin fsica y psicolgica eres mucho ms resistente que la

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David Baldacci

El ltimo hombre

media, Web. Sobreviviste a lo del patio, no slo con el cuerpo intacto sino tambin
con la mente.
Entonces no sufro un trastorno de estrs postraumtico?
No, creo que no.
Web se mir las manos.
Significa eso que hemos acabado?
No. Que no ests traumatizado por lo ocurrido en el patio no significa que no
tengas que tratar ciertos asuntos. Quizs algunas dificultades que estaban presentes
mucho antes de que empezaras a trabajar para el ERR.
Web se reclin, suspicaz; no poda evitarlo.
Como qu?
Para eso estamos aqu, para hablar de ello. Dijiste que sentas que formabas
parte de las familias de tus compaeros. Me pregunto si alguna vez has querido tener
tu propia familia.
Web reflexion sobre el asunto antes de responder.
Siempre haba pensado que tendra una gran familia, con muchos hijos con los
que jugar a la pelota y muchas hijas a las que mimar, dejarles que me rodearan con
sus bracitos mientras yo no cesaba de sonrer.
Claire cogi el bolgrafo y la libreta.
Y por qu no lo hiciste?
Los aos pasaron.
Eso es todo?
Es que no basta?
Claire le mir la cara, el lado bueno y el malo. Web se gir.
Siempre lo haces?
El qu?
Volver el lado daado de la cara cuando alguien lo mira.
No lo s, ni siquiera lo pienso.
Tengo la impresin, Web, de que piensas muy detenidamente todo cuanto haces.
Quiz sea una impresin errnea.
No hemos hablado de tus relaciones personales. Sales con alguien?
Mi trabajo no me deja mucho tiempo para eso.
Sin embargo, todos tus compaeros de equipo estaban casados.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Quiz se les daba mejor que a m dijo de manera cortante.


Hblame de las heridas de la cara.
Es realmente necesario?
Parece que ese tema te incomoda. Podemos hablar de otra cosa.
No, joder, no me incomoda en absoluto se incorpor, se quit la chaqueta y,
mientras Claire observaba asombrada, Web se desabroch el botn de arriba de la
camisa para mostrarle la herida de bala del cuello. Las heridas de la cara me las
hicieron justo antes que sta seal la herida situada en la parte baja del cuello.
Unos supremacistas blancos llamados Sociedad Libre se apoderaron de una escuela
en Richmond. Mientras la cara me arda, uno de ellos me hiri con una bala de una
Mgnum del 357. Una herida limpia, me atraves por completo. Un milmetro ms a
la izquierda y estara muerto o tetrapljico. Tengo otra herida, pero no te la ensear.
Est justo aqu se toc la axila. Esa bala la llamamos la Eurotuneladora. Te
suena el tnel del canal de la Mancha y las enormes perforadoras que usaron para
construirlo? Es una artillera de lo ms nefasta, Claire, con blindaje de acero. Te
atraviesa describiendo espirales a Mach 3. Pulveriza todo lo que se pone a su paso.
Me atraves y luego se carg a un tipo que estaba detrs de m a punto de abrirme la
cabeza con un machete. Si hubiera sido una bala dum-dum en vez de una con
blindaje de acero, la bala an se hallara en mi interior y yo estara muerto de un
machetazo en la cabeza sonri. No te parece de una sincronizacin perfecta?
Claire baj la vista y permaneci en silencio.
Eh, doctora, no apartes 1a mirada, todava no has visto lo mejor Claire alz los
ojos mientras Web ahuecaba una mano en el mentn y orientaba el lado daado de la
cara de modo que Claire lo viera con claridad. Bueno, esta hermosura fue por una
llamarada que estuvo a punto de cargarse a mi buen colega Lou Patterson... el difunto
marido de la mujer que me critic delante de todo el mundo. Estoy seguro de que lo
viste en la tele. El maldito escudo protector se me fundi en la cara. Me contaron que
un mdico y una enfermera se desmayaron cuando me vieron en el hospital de
Richmond. Toda la herida estaba abierta, en carne viva. Alguien dijo que pareca que
ya me haba podrido. Cinco operaciones, Claire, y el dolor, bueno, te dir que no hay
dolor peor. Tuvieron que sujetarme con correas en ms de una ocasin. Y cuando vi
lo que me quedaba de cara, lo nico que quera era meterme una pistola en la boca y
volarme los sesos, y estuve a punto de hacerlo. Y despus de haber superado todo eso
y de que me dieran el alta en el hospital, lo ms divertido fue ver a las mujeres
apartarse gritando cuando vean llegar al viejo de Web. Tuve que tirar al vter la
agenda de mujeres disponibles. As que, no, no salgo mucho con mujeres, y el
matrimonio pas a ocupar un segundo plano en comparacin con cosas tan
importantes como sacar la basura y cortar el csped volvi a sentarse y se aboton
la camisa. Quieres saber algo ms? pregunt afablemente.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Vi la conferencia de prensa del FBI y explicaron con bastante detalle cmo te


causaron las heridas. Lo que hiciste fue algo heroico. Sin embargo, te ves a ti mismo
como alguien poco atractivo e inaceptable para las mujeres y aadi: Y me
pregunto si crees que habras sido un buen padre.
Maldita mujer, no se daba por vencida.
Me gustara pensar que s dijo sin alterarse, esforzndose lo indecible por no
perder los estribos.
No, te estoy preguntando si lo piensas de verdad.
Qu coo de pregunta es sa? inquiri enojado.
Crees que si hubieras tenido hijos los habras maltratado?
Web estuvo a punto de caerse del divn.
Claire, faltan dos segundos para que me largue de aqu y no vuelva nunca ms!
Claire le mir de hito en hito.
Recuerda que cuando empezamos la terapia te dije que tendras que confiar en
m. La terapia no es fcil, Web, sobre todo si hay asuntos que no quieres tocar. Slo
deseo ayudarte, pero tienes que ser claro y honesto conmigo. Si quieres perder el
tiempo con histrionismos, all t. Preferira que fusemos ms productivos.
La psiquiatra y el agente del orden se clavaron la mirada durante una eternidad.
Web fue el primero en parpadear y volvi a recostarse. Acababa de entender mejor la
difcil situacin entre Romano y Angie.
No les habra pegado. Por qu iba a hacerlo, despus de lo que me pas con
Stockton?
Lo que dices es perfectamente lgico. Sin embargo, la realidad es que la mayora
de los padres que maltratan a sus hijos sufrieron maltrato de sus padres. No es tan
fcil aprender de los errores de nuestros padres porque nuestra psique emocional no
funciona de manera tan eficiente. Y los nios no estn preparados para pensar de ese
modo. No pueden impedir los maltratos y, por lo tanto, suelen reprimir el odio, la ira
y los sentimientos de impotencia durante muchos aos. Todo eso no desaparece por
s solo, la confusin, los sentimientos de traicin y autoestima nula que acompaan a
los nios maltratados... Mam o pap no me quieren porque me pegan y debe de ser
por mi culpa, porque pap y mam no hacen nada malo. Los nios maltratados
crecen y tienen hijos, y a veces superan sus problemas y se convierten en padres
ejemplares. En otras ocasiones, la ira y el odio que han permanecido latentes durante
tanto tiempo emergen y los hijos son el blanco, tal como les haba sucedido a ellos.
Jams le levantara la mano a un nio, Claire. S que por mi trabajo puede
parecer lo contrario, pero no soy as.
Te creo, Web. De veras. Pero para ser ms concretos, te lo crees t mismo?

~165~

David Baldacci

El ltimo hombre

Web se ruboriz de nuevo.


Esa pregunta s que me desconcierta, doctora.
Entonces te lo expresar de forma ms directa. Crees que la decisin de no
casarte y no tener hijos tenga que ver con el hecho de que te maltrataron y temas
hacer lo mismo con los tuyos? No se trata de algo inslito, Web, ni mucho menos. De
hecho, hay quienes aseguran que se trata del mayor de los sacrificios.
O de la forma ms penosa de huir de tus problemas.
Hay quienes tambin lo dicen.
T qu crees?
Podra ser ambas cosas. Pero si se es el motivo por el que no te has casado ni
tenido una familia, podemos trabajar en ello, Web. Y si bien soy consciente de que las
heridas de tu cara pueden dificultar el que resultes atractivo para algunas mujeres, no
creas que todas las mujeres son as, porque no lo son.
Web alz la vista y la mir a los ojos.
Cuando estaba en medio de Montana durante otro enfrentamiento contra otro
grupo cabreado con el Gobierno, me pasaba la vigilancia de la maana apuntando
con el rifle de francotirador a los tipos que se ponan a tiro. Me pasaba varias horas al
da esperando el momento en el que tendra que matar a uno de ellos. Esas cosas te
desgastan, Claire, las interminables esperas. As que cuando no estaba vigilando, me
sentaba al anochecer bajo las estrellas en algn lugar perdido de Montana y sola
escribir cartas a casa.
A quin?
Web pareca un poco avergonzado y tard unos segundos en proseguir, ya que no
se lo haba contado a nadie.
Fing que tena hijos mene la cabeza y no se atrevi a mirarla. Incluso me
invent nombres como Web hijo, Lacey. El ms pequeo se llamaba Brooke, era
pelirrojo y le faltaban dientes. Y les escriba cartas. Las enviaba a mi casa y, cuando
volva, all estaban, esperndome. Mientras esperaba a matar a un montn de
fracasados que tenan todas las de perder, me pona a escribir a Brooke Louise y le
deca que pap volvera pronto a casa. Empec a creerme que tena una familia. Es lo
nico que me ayud a seguir adelante porque, finalmente, tuve que apretar el gatillo
y la poblacin de Montana perdi a varios de los suyos se sec la boca, trag lo que
le pareci una fuente de bilis y clav la mirada en la alfombra. Cuando volva a
casa, todas esas cartas estaban all, esperndome. Pero ni siquiera las lea. Ya saba lo
que decan. La casa estaba vaca. No haba ninguna Brooke Louise.
Finalmente, alz la vista.
Una autntica locura, no? dijo. Eso de escribir cartas a hijos que ni

~166~

David Baldacci

El ltimo hombre

siquiera tienes?
Sin habrselo propuesto, Web se dio cuenta de que finalmente haba comenzado a
interesar a Claire Daniels.

Cuando Web sali de la consulta de Claire y vio a las dos personas charlando en
voz baja en la sala de espera, no se lo termin de creer porque parecan fuera de
contexto. Encajaba perfectamente que estuviera OBannon porque, al fin y al cabo,
trabajaba all. Sin embargo, la mujer que conversaba con l no debera estar all.
Debbie Riner dio un grito ahogado al ver a Web.
OBannon tambin vio a Web y se acerc a l, con la mano tendida.
Web, no saba que vendras hoy. Supongo que no podra saberlo, Claire y yo no
compartimos el calendario que digamos, sera una especie de pesadilla tica si lo
hiciramos.
Web no le estrech la mano; segua mirando a Debbie, que pareca haberse
quedado paralizada, como si la hubieran descubierto en una cita con OBannon.
Os conocis? pregunt OBannon. Luego se dio un golpe en la frente y
respondi a la pregunta: ERR.
Web se acerc a Debbie, que estaba sacando un pauelo de papel del bolso.
Deb? Ests viendo a OBannon?
Web dijo OBannon, eso es confidencial.
Web agit la mano, como restndole importancia.
S, ya lo s, ultrasecreto.
Nunca me ha gustado esta sala de espera comn... no es buena para la
privacidad del paciente, pero es la nica posibilidad dijo OBannon, aunque era
obvio que ni Web ni Debbie le estaban escuchando. Hasta la vista, Debbie dijo
finalmente. Tmatelo con calma, Web. Estoy seguro de que Claire est haciendo
maravillas contigo.
Mir a Web inquisitivamente.
Desde luego, doctor habra querido decirle, esa mujer me est haciendo tantas
maravillas que me est volviendo loco.
Web le abri la puerta a Debbie y los dos se encaminaron hacia el ascensor. Debbie
no le miraba y Web sinti que enrojeca de ira, o de vergenza, no saba muy bien de
qu.
Vengo a ver al loquero para que me ayude con lo que pas dijo finalmente.

~167~

David Baldacci

El ltimo hombre

Supongo que t tambin.


Debbie se son la nariz y mir a Web.
Llevo ms de un ao viendo al doctor OBannon, Web.
Web volvi a mirarla sin comprender muy bien y ni siquiera oy abrirse las
puertas del ascensor.
Bajas? le pregunt Debbie.
Salieron a la calle. Cuando estaban a punto de separarse, Web se trag su sorpresa
y pregunt:
Tienes tiempo para un caf, Deb?
Estaba completamente seguro de que no tendra tiempo para alguien como l.
Hay un Starbucks a la vuelta de la esquina. Me conozco bien esta zona.
Se sentaron con un par de tazas grandes en un rincn tranquilo mientras las
mquinas resplandecientes runruneaban para los clientes sedientos.
Dices que ms de un ao? Llevas viendo al loquero todo ese tiempo?
Debbie removi los trochos de canela del caf.
Algunas personas se psicoanalizan toda la vida, Web.
S, otras personas. Gente que no es como t.
Debbie le mir como nunca lo haba hecho.
Djame que te diga algo sobre la gente como yo, Web. Cuando Teddy y yo nos
casamos, l era un militar normal. Saba a lo que me expona, misiones en el
extranjero donde nadie habla tu idioma, o en un lugar pantanoso de Amrica dejado
de la mano de Dios donde tienes que conducir dos mil kilmetros para ir al cine. Pero
quera a Teddy, y me met sabiendo muy bien lo que haca. Entonces se pas a los
Delta. Y empezaron a llegar los nios, y aunque nosotros solamos quedarnos en el
mismo sitio, Teddy nunca estaba en ese sitio. La mitad del tiempo ni siquiera saba
dnde estaba. Muerto o vivo. Me enteraba por el peridico o por la CNN, como todo
el mundo. Pero salimos adelante. Entonces entr en el ERR y llegu a pensar que
sera mejor. Dios mo, Web, nadie me explic que el ERR era mucho peor que los
Delta, o que mi esposo estara ms tiempo fuera que nunca. Lo habra soportado a los
veinte aos y sin nios. Ya no tengo veinte aos, Web. Y tengo tres hijos a los que cri
casi sola con el sueldo de Teddy, que, despus de servir al maldito pas durante todos
esos aos, era ms o menos lo mismo que gana una cajera en un supermercado de
mala muerte. Cuido de ellos todos los das y lo nico que quiere saber la ms
pequea es por qu se march pap? Por qu pap no vuelve a casa? Y no tengo
ninguna respuesta, ninguna.
Muri luchando con los buenos, Deb. Muri por su pas.

~168~

David Baldacci

El ltimo hombre

Debbie golpe la mesa con tanta fuerza que los clientes, que estaban tomando caf,
se volvieron para mirar.
Eso es una gilipollez y lo sabes de sobra con un esfuerzo monumental, se
contuvo.
A Web le pareci una especie de volcn en erupcin intentando por todos los
medios que la lava volviese al interior.
Tom una decisin dijo Debbie. Quera estar con sus colegas, las armas y las
aventuras habl con voz ms calmada, con ms tristeza. Os quera. Te quera,
Web. No tienes ni idea de cunto. Mucho ms que a m o a sus hijos, porque no los
conoca ni la mitad de bien que a ti. Luchabais juntos, os salvabais la vida, todos los
das corrais peligro, pero erais tan buenos y estabais tan bien entrenados que
siempre salais adelante. Como un equipo. El mejor equipo de todos los tiempos. Te
contaba cosas que a m nunca me dira. Tena otra vida a la que yo no perteneca. Y
era ms apasionante que cualquier otra cosa extendi los brazos. Cmo puede
una simple esposa y familia competir con algo as? Teddy apenas me contaba nada de
lo que haca, slo algunos chismes para que nos quedramos tranquilos agit la
cabeza. Hubo muchos das en los que os odi por habrmelo arrebatado.
Se llev el pauelo a los ojos para evitar que las lgrimas se le deslizaran por el
rostro.
Web quiso alargar la mano y tocarla, pero no saba si ese gesto sera bien recibido.
Se sinti culpable de crmenes terribles y eso que nunca haba cado en la cuenta de
que incluso le haban acusado.
Teddy tambin se psicoanalizaba? pregunt Web en voz baja.
Debbie se sec los ojos y bebi un poco de caf.
No. Dijo que si alguien del ERR se enteraba de que iba al loquero le echaran del
equipo, que en el ERR no haba cabida para los tipos con flaquezas. Y adems dijo
que no tena motivos para ir al loquero. No le pasaba nada, aunque yo tuviera
problemas. No quera que yo fuera, pero, por una vez en mi vida, no ced. Tena que
ir, Web, tena que hablar con alguien. Y no soy la nica esposa del ERR que va al
psiquiatra. Hay otras, como Angie Romano.
Angie Romano! Web se pregunt si ira para hablar de Paulie. Quiz le pegaba.
No, lo ms probable era que ella le pegara a l.
Siento que no fueras feliz, Deb. Te merecas serlo.
En casa de Web tenan cien fotografas de l y sus colegas del Equipo Charlie
divirtindose juntos. Y en ninguna de ellas se vea a sus mujeres porque,
simplemente, nunca las haban invitado. Web haba juzgado a los dems sin haber
estado en su lugar. Era un error que no le gustara repetir ya que era devastador que
descubrieran la ignorancia de uno.

~169~

David Baldacci

El ltimo hombre

Debbie le mir, alarg la mano y toc la de Web, e incluso intent sonrer.


Bueno, y ahora que ya me he desahogado contigo, qu tal te va a ti la terapia?
Web se encogi de hombros.
Tirando. No s muy bien cmo. S que ni por asomo es lo mismo que te pas a
ti, pero de repente tuve la impresin de que esos tipos eran todo lo que tena en la
vida. Y se han ido para siempre y yo sigo aqu y no s muy por qu. Creo que nunca
lo sabr con certeza.
Siento lo que te hizo Julie Patterson. Est neurtica perdida. Bueno, nunca ha
estado muy bien de la cabeza. Siempre os ha tenido celos.
Si Julie me lo hiciera otra vez, lo soportara de nuevo dijo Web.
Deberas retirarte ahora, Web. Has cumplido con tu deber. Has servido al pas.
Has dado de sobra. No pueden pedirte nada ms.
Supongo que despus de treinta aos de palique psicolgico estar como nuevo.
Funciona, Web. OBannon incluso me ha hipnotizado; me hizo pensar en cosas
que cre que nunca llegara a pensar. Supongo que estaban ocultas en el fondo de mi
ser Debbie le apret la mano con ms fuerza. S que la cena en mi casa fue
terrible. No sabamos qu decirte. Queramos que te sintieras a gusto, pero s que no
lo conseguimos. Me sorprendi que no te largaras corriendo antes del postre.
No tenas la obligacin de hacerme sentir a gusto.
Has sido tan bueno con los hijos de todos... Quiero que sepas que te lo
agradecemos inmensamente. Y todas nos alegramos de que salieras con vida.
Sabemos que arriesgaste la vida en ms de una ocasin para salvar la de nuestros
maridos.
Alarg la mano y toc el lado desfigurado de la cara de Web, recorriendo con sus
suaves dedos la superficie spera y desigual. Web no se apart.
Sabemos el precio que has pagado, Web.
Ahora mismo vale la pena.

~170~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 23

Toona volvi a sentarse en el asiento del conductor y cerr la puerta. Extendi el


brazo y entreg el sobre a Francis, sentado en la parte posterior del Lincoln Navigator
negro azabache. Macy estaba sentado en la seccin central con las gafas de sol
puestas, aunque los cristales de las ventanillas del coche estaban ahumados. Llevaba
un auricular y una pistola enfundada. Peebles no estaba con ellos.
Francis mir el sobre pero no lo cogi.
De dnde lo has sacado, Toona? No me des mierdas que no sabes de dnde
vienen. Crea que ya lo sabas.
Est limpio. Ya lo han comprobado, jefe. No s de dnde viene, pero no es una
carta bomba ni nada por el estilo.
Francis le arrebat la carta y le dijo que siguiera conduciendo. Nada ms tocar el
objeto que haba en el sobre Francis supo qu era. Lo abri y sac el anillo. Era
pequeo y de oro y no le habra cabido ni en el meique, pero s haba cabido en el
dedo corazn de Kevin cuando Francis se lo compr. En la cara interior del anillo
estaban grabados los nombres de Kevin y Francis. De hecho, deca: FRANCIS Y
KEVIN. DE POR VIDA.
Francis not que las manos le temblaban. Alz la mirada rpidamente y vio a
Toona observndole por el retrovisor.
Conduce el maldito coche, Toona, o acabars en un contenedor con la cabeza
llena del plomo de mi pistola.
El Navigator se apart del bordillo y aceler.
Francis contempl el sobre y, con cuidado, sac la carta que haba dentro. Estaba
escrita con letras maysculas, como en los tpicos concursos de misterio. Quienquiera
que retuviera a Kevin le deca a Francis que hiciera algo si quera volver a ver al chico
con vida. Lo que le decan que hiciera era bastante extrao. Francis habra esperado
que le pidieran una recompensa o que cediera todo o parte de su territorio, y lo
habra hecho, habra recuperado a Kevin y luego habra dado con los secuestradores
y los habra matado a todos, seguramente con las manos. Pero no le pedan nada por
el estilo, y por lo tanto Francis se senta confuso y tema ms an por Kevin porque
no tena ni idea de cules eran las intenciones de esa gente. Haba visto de cerca las
motivaciones que hacan que las personas pasaran de exigir el dinero de alguien a

~171~

David Baldacci

El ltimo hombre

exigir la vida de alguien. Francis crea haberlo visto todo. Y por el contenido de la
carta, esa gente saba algo que Francis tambin saba, algo sobre la ubicacin del
edificio junto al cual se haban cargado a los del FBI.
De dnde viene esta carta, Toona?
Toona le mir por el retrovisor.
Twan dijo que del centro de la ciudad. Alguien la meti por debajo de la puerta.
El centro de la ciudad era un apartamento que constitua uno de los pocos lugares
que Francis empleaba ms de un par de veces. Estaba a nombre de una sociedad
annima, cuyo nico propsito era permitir que Francis poseyera algo de forma legal
sin que la polica derribara la puerta. Lo haba arreglado con mucho gusto, con obras
de arte originales de algunos colegas del gueto a quienes admiraba y que se
esforzaban lo indecible por vivir una vida decente. Efectivamente, Francis Westbrook
era una especie de mecenas. Y el apartamento tambin estaba repleto de mobiliario
hecho de encargo que era lo bastante grande y slido como para que se repantigase
sobre l sin que se rompiera. La direccin del apartamento haba sido uno de los
secretos que haba guardado con mayor celo y era el nico lugar en el que se poda
relajar de verdad. Alguien haba descubierto el emplazamiento, lo haba profanado, y
Francis saba que jams regresara all.
Dobl la carta y se la guard en el bolsillo, pero dej el pequeo anillo en su
enorme mano y lo observ. Luego extrajo una fotografa del bolsillo de la camisa y la
contempl. La haban tomado cuando Kevin cumpli nueve aos. Francis llevaba al
nio a hombros. Haban ido a ver un partido de los Redskin y vestan camisetas a
juego. Francis era tan grande que casi todas las personas que estaban en el estadio
crean que era un Redskin. Eso es, grande y negro, lo que no era bueno para nada
salvo para jugar a la pelota por sumas exorbitantes. Recordaba que, sin embargo, a
Kevin le haba parecido genial. Supuso que sera mejor que el hecho de que tu padre
fuera un traficante de drogas.
Y qu pensaba su hijo de l, el hombre que Kevin crea que era su hermano mayor
pero que en realidad era su padre? Qu pens cuando le atraparon en el fuego
cruzado destinado a matar a Francis? Francis recordaba haber sostenido a Kevin con
un brazo, protegindole para que no sufriera ms heridas, mientras que con la otra
mano disparaba a los hijos de puta que haban convertido la fiesta de cumpleaos en
una batalla campal. Ni siquiera pudo llevarlo al hospital, tuvo que hacerlo Jerome. Y
Kevin gritando que quera que fuera su hermano, y Francis sin poder hacer nada
porque los polis rodearon el hospital general de Washington tras el tiroteo. Esperaban
que llegaran hombres con heridas de bala para echarles el guante. Los polis llevaban
mucho tiempo buscando una buena excusa para que sus huesos fueran a parar a la
crcel. Y Francis habra disfrutado de una larga y agradable estancia en una crcel de
mxima seguridad por el benvolo acto de dejar a su hijo herido en el hospital para
que los mdicos le salvaran la vida.

~172~

David Baldacci

El ltimo hombre

Sinti que los ojos se le empaaban de lgrimas y se esforz por no llorar.


Recordaba haber llorado slo dos veces en toda la vida. Cuando Kevin haba nacido y
cuando haban disparado a Kevin y haba estado a punto de morir. Su plan siempre
habra sido ganar dinero suficiente para vivir dos vidas, la de Kevin y la suya. Porque
cuando Francis se retirara del negocio y se largara a la isla desierta, su hijo le
acompaara, lejos de las drogas y de las armas y de las muertes prematuras que les
rodeaban. Quiz tuviese incluso el valor de decirle la verdad a Kevin: que era su
padre. No estaba muy seguro de por qu se haba inventado esa mentira de ser el
hermano mayor. Tema la paternidad? O es que las mentiras formaban una parte
esencial de la vida de Francis Westbrook?
Son el mvil, tal como la carta especificaba. Le estaran vigilando. Se lo llev
lentamente a la oreja.
Kevin?
Toona volvi la cabeza al or el nombre. Macy ni se inmut.
Ests bien, hombrecito? Te tratan bien? pregunt Francis. Asinti al
escuchar la respuesta. Hablaron durante un minuto y luego la llamada se cort.
Francis guard el mvil. Mace? dijo.
Macy se volvi de inmediato y lo mir.
Mace, tenemos que ir a por el tal Web London. Las cosas han cambiado.
Te refieres a que hay que matarlo o a conseguir informacin? Quieres que l
venga a nosotros o que nosotros vayamos a l? Sera mejor que l nos encontrara, si lo
que quieres es informacin. Si en cambio lo quieres muerto, ir a por l y fin de la
historia.
Macy siempre razonaba as. Te lea el pensamiento, pensaba por s mismo,
examinaba las posibilidades, le evitaba al jefe tener que hacer todo el anlisis y
tomaba las decisiones ms difciles. Francis saba que Toona nunca sera as, e incluso
Peebles era limitado al respecto. Menuda irona que un jovencito blanco con mal
genio se convirtiera en su nmero uno, una especie de alma gemela.
Informacin, de momento. Que venga a nosotros. Cunto calculas que tardar?
Ha estado fisgoneando por ah en el Bucar, seguramente en busca de pistas. Yo
dira que no tardar mucho. Cuando se cruce en nuestro camino, le enseamos una
buena zanahoria y se la agitamos en las narices.
Hagmoslo. Oh, Mace, buena decisin en lo otro.
Francis mir a Toona.
Slo hago mi trabajo replic Macy.

~173~

David Baldacci

El ltimo hombre

Kevin mir al hombre mientras apartaba el telfono.


Lo has hecho muy bien, Kevin.
Quiero ver a mi hermano.
Cada cosa a su tiempo. Acabas de hablar con l. Mira, no somos mala gente. Nos
va lo de la familia y todo.
Se ri de un modo que hizo pensar a Kevin que la familia no le gustaba en
absoluto. Se frot el dedo donde haba llevado el anillo.
Por qu me has dejado hablar con l?
Bueno, es importante que sepa que ests bien.
Para que as haga lo que le digis, no?
Vaya, nos ha salido listo el nio. Quieres un trabajo? volvi a rerse, se dio la
vuelta y se march, cerrando la puerta con llave.
Lo que quiero es salir de aqu! le grit Kevin.

~174~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 24

Web no haba ledo el peridico desde haca varios das. Finalmente, compr el
Washington Post y lo hoje mientras tomaba caf en una mesa cerca de la fuente del
Reston Town Center. Haba estado dando vueltas por el rea metropolitana de
Washington, acumulando cuantiosas facturas de motel para el FBI. De tanto en tanto,
Web alzaba la vista y sonrea a los nios que trepaban por el saliente y arrojaban
monedas a la fuente mientras las madres les sujetaban de los faldones para que no se
cayeran al agua.
Haba ledo la seccin de deportes, la de noticias locales y la de sociedad, yendo de
las pginas finales a la portada. En la pgina A6 se le esfum la despreocupacin.
Reley el artculo tres veces y observ detenidamente las fotografas. Se recost para
asimilar todo aquello y lleg a unas conclusiones tan rocambolescas que resultaban
del todo imposibles. Se toc el lado daado de la cara y luego presion las marcas de
las balas. Tendra que enfrentarse a todo eso despus de tanto tiempo?
Marc uno de los nmeros de la agenda. Bates no estaba. Lo llam al busca. Bates
le devolvi la llamada a los pocos minutos. Web le mencion el artculo.
Louis Leadbetter. Era el juez de Richmond que se ocup del caso Sociedad
Libre. Liquidado. Watkins era el fiscal del caso. Entra en su casa y estalla. Todo eso el
mismo da. Y luego est lo del Equipo Charlie. Fuimos el equipo que respondi a la
peticin de la Oficina de Campo de Richmond. Mat a dos de los Free antes de que
me quemaran la cara y me dejaran dos agujeros en ella. Y luego est Ernest B. Free. Se
fug de prisin hace unos tres meses, no? Soborn a uno de los guardias, le sac en
la furgoneta de traslados y acab degollado por tomarse tantas molestias.
La respuesta de Bates fue sorprendente.
Ya lo sabamos, Web. Los ordenadores haban estado procesando esos datos y
entonces ocurrieron esas dos muertes... asesinatos. Y algo ms.
Qu?
Ser mejor que vengas.

Cuando Web lleg a la OFW, le acompaaron hasta el centro de operaciones

~175~

David Baldacci

El ltimo hombre

estratgicas que tena todos los timbres y silbidos que cabra esperar de la colosal
maquinaria federal, destinada a atajar el crimen sin escatimar en gastos, incluyendo
las tpicas paredes revestidas de cobre, los sofisticados sistemas de seguridad, el
ruido blanco en todos los portales vulnerables, los escneres de retina y de mano, las
pilas de ordenadores de ltima generacin, el equipo de vdeo y, sobre todo, el caf
recin hecho en grandes cantidades y un montn de donuts Krispy Kreme calientes.
Web se sirvi caf y salud a algunas de las personas que pululaban por la enorme
sala. Observ unos diagramas generados por ordenador del patio y alrededores,
clavados en unos tableros que colgaban de la pared. Haba alfileres en varios puntos
de los diagramas que Web saba que representaban importantes lugares de pruebas o
pistas. El ajetreo de pies, el incesante ruido de las teclas de los ordenadores, las
llamadas de telfono, el crujido de los papeles y el elevado nivel de calor corporal
indicaron a Web que pasaba algo. Ya haba trabajado en ese centro de operaciones.
Los de Oklahoma pusieron el listn muy alto dijo Bates con una sonrisa
irnica mientras Web se sentaba frente a l. Ahora todos esperan que analicemos
un par de trozos de metal, comprobemos varias cintas de vdeo, apretemos unas
cuantas teclas de ordenador y, bingo, nuestro hombre en el saco a las pocas horas
dej caer el bloc de notas sobre la mesa. Pero casi nunca funciona as. Como con
todas las cosas, se necesitan pistas. Bueno, nos acaban de anunciar unas cuantas. Hay
alguien que, sin duda, quiere que sepamos que anda suelto.
Seguir la pista venga de donde venga, Perce. Sea quien sea, no puede controlar
cmo la sigo.
Sabes que no me gust nada que dejaras la OFW para trepar por cuerdas y
disparar. Si te hubieras quedado conmigo habras llegado a ser un agente del FBI
decente.
Te haces la cama, te tumbas y mueres en la misma. Dijiste que haba algo ms,
no?
Bates asinti y le pas un recorte de prensa. Web baj la vista para mirarlo.
Scott Wingo... te suena el nombre?
S, defendi a nuestro amigo Ernest B. Free. Yo no estuve en el juicio, por
supuesto. Me estaba recuperando. Pero los tipos que estuvieron all hablaron del tal
Wingo.
Ingenioso y listo. Le ofreci un trato de primera. Ahora est muerto.
Asesinado?
Le pusieron atropina en el auricular del telfono. Lo descuelgas, lo apoyas en la
piel, cerca de las fosas nasales y eso. La atropina se asimila por las membranas
mucho ms rpidamente que por el torrente sanguneo. Las pulsaciones se te
disparan, te cuesta respirar, sufres alucinaciones, todo eso en menos de una hora. Si

~176~

David Baldacci

El ltimo hombre

tienes mal los riones o padeces otros problemas circulatorios, de modo que el
cuerpo no puede deshacerse de la atropina rpidamente, entonces eso acelera la
velocidad del veneno. Wingo era diabtico, sufra problemas de corazn y estaba
confinado a una silla de ruedas, as que la atropina era la eleccin perfecta. Iba a
trabajar los sbados solo, as que no habra nadie cuando comenzara a sentir los
efectos de la atropina. Y durante los fines de semana sola devolver muchas llamadas,
o eso nos han dicho los de Richmond.
O sea, que quien le mat conoca su historial mdico y su rutina laboral, no?
Bates asinti.
A Leadbetter le dispararon cuando encendi la luz para leer un artculo que, al
parecer, otro juez le haba sugerido que leyera. El jefe de polica que respondi al
telfono dijo que fue el juez Mackey. Por supuesto, no es cierto.
Otra vez el telfono.
Eso no es todo. El vecino de Watkins estaba saliendo en coche de su casa cuando
Watkins llegaba a la suya a pie. Le dijo a la polica que vio a Watkins llevarse la mano
al bolsillo y sacar el mvil. El vecino no oy que le llamaran, pero dijo que daba la
impresin de que Watkins estaba respondiendo a una llamada. La casa llena de gas,
aprieta el botn para hablar. Boom.
Un momento dijo Web. Un mvil no es lo mismo que un interruptor. No
contiene la suficiente chispa elctrica como para inflamar gas.
Analizamos el mvil, o lo que qued del mismo. Los forenses tuvieron que
arrancarlo de la mano de Watkins. Alguien haba colocado un solenoide dentro del
mvil que causara la chispa necesaria para inflamar el gas.
As que alguien le quit el mvil, seguramente mientras dorma o estaba lejos
del mismo durante bastante tiempo, coloc el solenoide dentro, y tambin tuvieron
que vigilarle de cerca para que la sincronizacin fuese perfecta.
S. Comprobamos el registro de llamadas de los mviles de Watkins y del jefe de
polica. Las dos llamadas se realizaron con tarjetas telefnicas de usar y tirar que
pueden comprarse en efectivo. No dejan rastro.
Como las que usan los agentes secretos. Supongo que el tuyo todava no ha
aparecido.
Olvdate de nuestro agente secreto.
No, luego hablaremos de l. Se sabe algo de Free?
Nada. Es como si se hubiera marchado a otro planeta.
Todava existe la organizacin?
S, por desgracia. Seguramente recuerdas que negaron haber participado en lo

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David Baldacci

El ltimo hombre

del colegio de Richmond, y Ernie no traicion a sus almas gemelas, dijo que lo haba
planeado todo sin su conocimiento, y as qued la cosa. Los otros asesinos estaban
muertos, dos gracias a ti. No logramos que ninguno de los otros miembros accediera
a declarar, as que nunca se acus a la Sociedad Libre de nada. Pasaron inadvertidos
durante una poca por toda la publicidad negativa, pero se rumorea que vuelven a la
carga con sangre nueva.
Dnde estn ahora?
En el sur de Virginia, cerca de Danville. Ser mejor que creas que hemos
cubierto la zona. Imaginbamos que el viejo Ernie ira all tras la fuga. Pero, de
momento, nada.
Despus de todo lo sucedido, podramos conseguir una orden de registro?
Qu, quieres que vayamos al magistrado y le digamos que tenemos tres
asesinatos, seis si contamos la familia de Watkins, y que creemos que la Sociedad
Libre est detrs de todo, pero que no tenemos ninguna prueba que los relacione con
el ataque contra el ERR o cualquier otro? No crees que a la Unin Americana de
Libertades Civiles le encantara sacar todo esto a la luz? Bates hizo una pausa y
prosigui: Sin embargo, todo encaja. Fiscal, juez, motivo perfecto para la venganza.
Pero por qu el abogado de la defensa? Salv a Ernie de la inyeccin letal. Por
qu cargrselo?
Cierto, pero no estamos hablando de personas racionales, Web. Lo nico que
sabemos es que estn cabreados porque su compaero loco ha estado un da en la
crcel. O quizs Ernie se peleara con el tipo y al escaparse decidi liquidarlos a todos.
Bueno, al menos eso significa que no habr ms muertos. Ya no queda nadie.
Bates busc en una carpeta y extrajo otro trozo de papel y una fotografa.
No del todo cierto. Recuerda que tambin se cargaron a dos profesoras en la
escuela.
Web respir hondo, mortificado por aquellos dolorosos recuerdos.
Y el nio, David Canfield.
Exacto. Bueno, una de las profesoras asesinadas estaba casada. Y adivina lo que
ha pasado. Su marido muri hace tres das en Maryland mientras regresaba a casa en
coche por la noche despus de trabajar.
Homicidio?
No estamos seguros. Fue un accidente de automvil. La polica todava est
investigando. Parece que chocaron con l y se dieron a la fuga.
Haba telfonos?
Haba uno en el coche. Despus de contactar con ellos, los de la polica nos

~178~

David Baldacci

El ltimo hombre

dijeron que comprobaran el registro de llamadas para ver si recibi alguna justo
antes del accidente.
Qu hay de la familia de la otra profesora?
El marido y los hijos se mudaron a Oregn. Nos hemos puesto en contacto con
ellos y ahora mismo los vigilan veinticuatro horas al da. Y eso no es todo. Te
acuerdas de Bill y Gwen, los padres de David Canfield?
Web asinti.
Estuve unos das en el hospital de la Facultad de Medicina de Virginia. Billy
Canfield fue a verme un par de veces. Es un buen tipo. Le cost asimilar la prdida
de su hijo, y a quin no? Nunca llegu a conocer a su mujer y no he vuelto a ver a
Billy.
Se mudaron. Ahora viven en el condado de Fauquier, tienen un rancho de
caballos.
Les ha pasado algo raro?
Nos pusimos en contacto con ellos en cuanto camos en la relacin. Nos dijeron
que no les haba ocurrido nada extrao. Estaban al tanto de la fuga de Free. Y Bill
Canfield me dijo, textualmente, que no quera nuestra ayuda y que esperaba que el
cabrn de Free fuese a buscarle porque le encantara volarle la tapa de los sesos con la
escopeta.
Billy Canfield no es una persona tmida y modesta. Me di cuenta cuando vino a
verme al hospital; tosco, duro y dogmtico. Algunos de los de mi equipo que
declararon en el juicio me dijeron que su presencia se haca notar. Estuvieron a punto
de citarlo por desacato en un par de ocasiones.
Diriga su propia empresa de transporte por carretera y la vendi tras la muerte
de su hijo.
Si los Free estn detrs de los asesinatos de Richmond, el condado de Fauquier
est mucho ms cerca que Oregn. Los Canfield podran correr peligro.
Lo s. He pensado en ir hasta all e intentarle hacer entrar en razn.
Te acompaar.
Ests seguro? S que lo que ocurri en aquella escuela de Richmond es algo
que quiz no deberas desenterrar.
Web neg con la cabeza.
Eso es algo que nunca se olvida, Perce, no importa cunto tiempo pase. Las dos
profesoras murieron antes de que llegramos. No pude hacer nada al respecto, pero
mataron a David Canfield mientras yo vigilaba.
Hiciste ms de lo que habra hecho cualquier otro, incluyendo el haber estado a

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David Baldacci

El ltimo hombre

punto de perder la vida. Y aquello te dej una seal permanente en la cara. No tienes
nada de lo que sentirte culpable.
Entonces no me conoces bien.
Bates observ a Web detenidamente.
Vale, pero no nos olvidemos de ti, Web. Si liquidar al Equipo Charlie era el
objetivo de los Free, entonces todava no lo han logrado. Eres el ltimo hombre.
No te preocupes, mirar a ambos lados antes de cruzar la calle dijo Web.
Hablo en serio, Web. Si lo intentaron una vez, lo intentarn de nuevo. Son unos
fanticos.
S, lo s. Recuerda que fui yo quien se gan una seal permanente.
Y otra cosa. En el juicio, Wingo interpuso esa contrademanda contra el ERR y el
FBI por muerte por negligencia.
Una sarta de gilipolleces.
Exacto. Pero les permiti averiguar algo sobre el ERR. Es posible que la Sociedad
Libre obtuviese informacin sobre tus mtodos, procedimientos y dems. Tal vez les
sirviera para preparar la emboscada.
Web no se haba planteado esa posibilidad, y lo cierto es que tena su lgica.
Te prometo que si recibo llamadas extraas sers el primero en saberlo. Y
comprobar que no haya atropina en el auricular del telfono. Ahora hblame del
agente secreto. Quiz los Free estn involucrados, pero necesitan a alguien de dentro
que les pase informacin. A ver, s que es negro y me cuesta creer que los Free
trabajasen con un hombre de color, pero ahora mismo no podemos permitirnos el
lujo de descartar nada. Me dijiste que Cove era un hombre solitario. Qu ms sabes
de l?
Web no haba recibido respuesta de Ann Lyle sobre las averiguaciones relativas a
Cove, por lo que haba decidido acudir directamente a la fuente.
Oh, muchas cosas. Todo est en esa carpeta de ah, que pone Agentes secretos del
FBI, todo lo que usted deseaba saber.
Perce, ese tipo podra ser la clave.
No lo es! Te lo aseguro.
Lo nico que s es que he trabajado en casos as. Y, aunque no te lo creas, no
olvid cmo ser un agente del FBI cuando me alist en el ERR. Tuve un gran maestro,
pero que no se te suba a la cabeza. Y otros dos ojos son otros dos ojos. No es lo que
siempre me decas?
Las cosas no funcionan as, Web, lo siento. Las normas son las normas.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Creo recordar que en el pasado me decas justo lo contrario.


Los tiempos cambian, las personas cambian.
Web se reclin y se pregunt si deba jugar su baza o no.
Vale, qu me diras si te contase algo que no sabes pero que podra ser
importante?
Te dira que por qu coo no me lo habas contado antes.
Me lo imaginaba.
S, claro.
Quieres saberlo o no?
Qu pides a cambio?
Te paso informacin sobre el caso y t haces otro tanto.
Qu te parece si me lo cuentas a cambio de nada?
Venga, por los viejos tiempos.
Bates dio unos golpecitos en la carpeta que tena frente a s.
Cmo s que se trata de algo que me servir?
Si no te sirve, no me debes nada. Confiar en tu criterio.
Bates le observ durante unos instantes.
Adelante.
Web le cont lo del cambio de Kevin Westbrook por otro nio. Mientras Web se lo
explicaba, el rostro de Bates se fue poniendo rojo y Web intuy que las pulsaciones
de Bates estaban por encima de las sesenta y cuatro y que, probablemente, fueran
incluso de tres dgitos.
Cundo supiste eso exactamente? Y quiero que seas preciso.
Cuando estaba tomndome una cerveza con Romano y le mencion que el Kevin
Westbrook al que vi tena un agujero en la mejilla de una herida de bala. El nio que
l custodi no lo tena. Cortez lo corrobor. Y no vayas a por ellos. Les dije que te
pondra al corriente de inmediato.
Ya lo veo. Quin cambi a los nios y por qu?
Ni la ms remota idea. Pero te repito que el nio al que salv en el callejn y el
nio que Romano entreg a los supuestos agentes del FBI eran dos nios distintos
dio un golpecito en la mesa. Bueno, qu te parece? Vala la pena o no?
A modo de respuesta, Bates abri la carpeta, aunque recit los hechos de memoria.
Randall Cove. Cuarenta y ocho aos. Lleva toda la vida en el FBI. Era un jugador

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David Baldacci

El ltimo hombre

de talla internacional, defensa ofensivo, de Oklahoma, pero se jodi las rodillas antes
de que le ficharan para la liga nacional de ftbol americano. sta es una foto reciente.
Bates se la entreg y Web observ la cara. Tena una barba corta, rizos tipo rastafari
y mirada penetrante. Era un hombre voluminoso, de un metro noventa
aproximadamente. Pareca lo bastante fuerte como para enfrentarse a un oso pardo y
salir vencedor. Web se inclin hacia delante y, mientras finga observar la fotografa
con suma atencin, en realidad comenz a leer cuanto pudo de la carpeta que Bates
haba abierto. Los aos en el FBI le haban enseado muchos trucos para ayudar a
mejorar su memoria a corto plazo hasta que encontraba el momento de anotar lo que
haba visto. Y tambin se le daba muy bien leer al revs.
Saba cuidar de s prosigui Bates, conoca las calles mejor que la mayora
de los cerebros. Y no perda la calma en los momentos de mxima tensin.
S, claro, los lumbreras de Princeton llamados William y Jeffrey no parecan
encajar en Ciudad de las Drogas, Estados Unidos, y me pregunt por qu dijo Web
. Mencionaste que no tena mujer ni hijos. Nunca se cas?
S, pero su esposa est muerta.
Y no tuvieron hijos?
Los tuvieron.
Qu fue de ellos?
Bates cambi de postura, incmodo.
Ocurri hace mucho tiempo.
Soy todo odos.
Bates dej escapar un largo suspiro, como si no se viera con fuerzas para hablar.
Perd a los de mi equipo, Perce, te agradecera que me lo contaras todo.
Bate se reclin y entrelaz las manos frente a s.
Trabajaba en una misin en California. Era una operacin muy secreta porque
estaba involucrada la mafia rusa, y esos tipos te meten un misil por el culo si toses
cerca de ellos. A su lado, la mafia local est en paales.
Y?
Y le desenmascararon. Dieron con su familia.
Los mataron?
Los masacraron, ms bien Bates se aclar la garganta. Vi las fotos.
Dnde estaba Cove?
Le haban distrado a propsito para tener carta blanca.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Y no fueron a por l?
Lo intentaron despus. Esperaron a que enterrara a su familia, eran unos tos
muy enrollados. Y cuando fueron a por l, Cove los estaba esperando.
Y los mat?
Bates empez a parpadear rpidamente y, de repente, Web se percat de que tena
un tic en el ojo izquierdo.
Los masacr. Tambin vi las fotos.
Y el FBI permiti que siguiera trabajando? Es que no creen en la jubilacin
anticipada para los agentes con familias masacradas?
Bates separ las manos resignadamente.
El FBI lo intent, pero Cove no cedi. Quera trabajar. Y a decir verdad, despus
de lo que le ocurri a su familia, Cove trabaj mucho ms duro que cualquier agente
secreto. Le trasladaron a la OFW para sacarlo de California. Gracias a l, hicimos
cosas que nunca habamos podido hacer. Logramos condenar a criminales
importantes a lo largo y ancho del pas gracias a Randall Cove.
Parece un hroe.
Bates se fue calmando y el tic remiti.
Es poco ortodoxo, lo hace casi todo a su manera y los de arriba no aceptan
eternamente una actitud como sa, ni siquiera tratndose de los agentes secretos, con
familia masacrada o no. Pero nada de eso ataa de verdad a Cove. No puedo decir
que no haya perjudicado su carrera, el nico puesto que el FBI ofrece a alguien como
l es el de agente secreto, y estoy seguro de que Cove era consciente de ello. Pero
sigue las reglas del juego del FBI. Siempre le han protegido. En lo bueno y en lo malo,
siempre ha cumplido. Hasta ahora.
Y el que los rusos dieran con su familia... podra tratarse de una metedura de
pata del FBI?
Bates se encogi de hombros.
Cove no crey que se fuera el motivo. Ha trabajado duro desde entonces.
Ya sabes lo que dicen de la venganza, Perce, que es el nico plato que para
saborearlo de verdad hay que comrselo bien fro.
Bates volvi a encogerse de hombros.
Posiblemente.
Web comenzaba a entrar en calor.
De verdad que resulta reconfortante pensar que un tipo como se se quedara en
el FBI y quiz condujese a mi equipo por el caminito de rosas que lleva hasta el

~183~

David Baldacci

El ltimo hombre

Apocalipsis para vengar la muerte de su esposa y de sus hijos. Es que no controlis


este tipo de situaciones?
Los agentes secretos son una raza diferente, Web. Viven en una mentira
constante y a veces profundizan demasiado y pierden el norte o enloquecen a su
manera. Por eso el FBI cambia a los agentes, modifica las funciones y les permite
cargar las pilas.
Hicieron todo eso con Cove? Le sacaron del cuerpo y le permitieron que
cargase los rizos? Le ofrecieron orientacin despus de que enterrara a su familia?
Bates permaneca en silencio. O era tan bueno en su trabajo que le dejaron que
siguiera haciendo de las suyas hasta que finalmente se veng con mi equipo?
No pienso hablar de eso contigo. No puedo hablar de eso contigo.
Y si te dijera que es una gilipollada del todo inadmisible? pregunt Web.
Y si te dijera que ests arriesgando demasiado?
Los dos se miraron iracundos hasta que acabaron calmndose.
Y sus soplones? Tambin eran profesionales de primera? inquiri Web.
A Cove siempre le gustaba jugar seguro. Slo contactaba con ellos, con nadie
ms. No es exactamente el procedimiento del FBI, pero, como te he dicho, no
podamos quejarnos de los resultados. Eran sus normas.
Se sabe algo ms del objetivo? Dijiste que era el centro econmico de una
operacin de narcotrfico. De quin?
Bueno, hay distintas opiniones al respecto.
Oh, fenomenal, Perce. Me encantan los rompecabezas.
Todo esto no es una ciencia exacta, Web. La zona donde tu misin se fue al
garete est controlada por una pandilla, la de Gran F... ya te lo haba dicho.
Entonces nuestra misin era atacar su operacin en aquel edificio, no?
Cove crea que no.
No estaba seguro.
Qu te crees, que los malos llevan carns de afiliado o documentos en los que
dicen Soy miembro de la banda X?
Entonces, qu es lo que Cove crea?
Que la operacin econmica era de alguien ms importante. Quiz la red que
distribuye una droga llamada Oxycontin en el rea metropolitana de Washington.
Has odo hablar de ella?
Web asinti.

~184~

David Baldacci

El ltimo hombre

Los del DEA siempre estn hablando de esa droga en Quantico. No tiene que ser
analizada en el laboratorio de drogas ni hay que pasarla de contrabando por las
aduanas. Lo nico que hay que hacer es ponerle las manos encima, lo cual es bastante
fcil, y a forrarse.
El nirvana de los criminales aadi Bates con sequedad. Ahora mismo es
uno de los analgsicos ms fuertes y recetados del mercado. Bloquea las seales de
dolor que van de los nervios al cerebro y proporciona una sensacin de euforia.
Normalmente, la liberacin es de unas doce horas, pero si se machaca o fuma
produce una actividad cerebral parecida a la de la herona. Los consumidores
muchas veces sufren serios problemas respiratorios.
Un agradable efecto secundario. Me ests diciendo que no tienes ni idea de
quin podra haber sido su informante?
Bates dio unos golpecitos en la carpeta.
Tenemos algunas ideas. Pero se trata de algo extraoficial.
Llegados a este punto, hasta los rumores y las mentiras me interesan.
Dado que Cove se mete hasta el fondo, creemos que el sopln tiene que estar en
el crculo interior, de los de fiar. Estaba estudiando lo de Westbrook cuando se top
con lo del Oxy. Pero supongo que la persona que us para infiltrarse en la operacin
de Westbrook fue la misma que le ayud a trabajar desde la nueva perspectiva.
Antoine Peebles es, a falta de un trmino mejor, el jefe de operaciones de Westbrook.
Es muy eficiente y, en gran medida, no le hemos puesto la mano encima a Westbrook
por su culpa. Este es Westbrook y ste Peebles.
Le pas dos fotografas.
Web las observ. Westbrook era enorme, mucho ms grande que Cove. Pareca
haber estado en la guerra; los ojos, aunque miraran desde el papel en dos
dimensiones, posean la intensidad propia de los supervivientes. Peebles era
completamente distinto.
Westbrook es un guerrero veterano. Peebles parece que est a punto de
graduarse en Stanford.
Exacto. Es joven y creemos que Peebles constituye la nueva generacin de
empresarios de las drogas, no tan violentos, pero formales y ambiciosos como el que
ms. Se rumorea que alguien quiere unir a todos los distribuidores locales para que
sean ms eficientes, para mejorar el rendimiento, las economas de escala, como si
fuera un autntico negocio.
Parece que Antoine quiere ser el director general en lugar del jefe de
operaciones.
Quiz. Westbrook ha crecido en las calles. Ha visto y hecho de todo, pero hemos

~185~

David Baldacci

El ltimo hombre

odo decir que tal vez quiera retirarse del negocio de las drogas.
Bueno, puede que Peebles tenga otros planes si es quien est detrs de la
organizacin de las bandas locales. Pero pasar informacin valiosa a Cove no
significa exactamente que sea el heredero forzoso. Si la operacin se va al garete, con
qu se queda Peebles?
Eso es un problema admiti Bates.
Quin ms anda metido en el asunto?
La mano derecha de Westbrook. Clyde Macy.
Bates le entreg la fotografa de Macy, quien, dicho de forma amable, pareca
encontrarse en algn lugar del corredor de la muerte. Estaba tan plido que pareca
anmico; un cabeza rapada y esos ojos tranquilos pero despiadados que Web
relacionaba con los peores asesinos en serie.
Si Jesucristo le viera venir llamara a gritos a los polis.
Al parecer, Westbrook slo trabaja con los mejores coment Bates.
Cmo encaja Macy entre todos ellos? Parece un supremacista blanco.
Nada de eso. Lo que pasa es que no le gusta el pelo. No sabemos mucho de l
antes de que llegara a Washington. Aunque nunca llegamos a demostrarlo, se cree
que fue un soldado de a pie para un par de cerebros destinados al paraso terrenal
federal de Joliet. Luego vino a Washington y comenz a trabajar para Westbrook. En
las calles se ha ganado la merecida reputacin de ser leal y sumamente violento. Un
autntico loco, pero profesional a su manera.
Como cualquier buen criminal.
Su primer acto importante de maldad fue clavarle un cuchillo de carnicero en la
cabeza a su abuela porque, segn dijo, no le trataba como deba a la hora de cenar.
Y cmo anda libre habiendo cometido un asesinato como se? pregunt Web.
Slo tena once aos, as que lo metieron en un correccional de menores. Desde
entonces, de lo nico que se le puede acusar es de tres multas por haber rebasado el
lmite de velocidad.
Buen tipo. Te importa si me quedo las fotos?
Son tuyas. Pero si te topas con Macy en un callejn oscuro o en una calle bien
iluminada, te aconsejara que echaras a correr.
Soy del ERR, Perce. Me zampo a tipos como se para desayunar.
Bien, pero no olvides mi consejo.
Si Cove es tan bueno como dices, entonces no le tendieron una emboscada. Hay
algo ms.

~186~

David Baldacci

El ltimo hombre

Quiz, pero todos cometemos errores.


Has confirmado que Cove no saba que nosotros actuaramos?
S. Cove no saba la fecha del trabajito.
Y eso?
No queran filtraciones y, de todos modos, Cove no estara presente, as que no
tena por qu saberlo.
Magnfico, no confiabais en vuestro propio agente secreto. No podra haber
conseguido la informacin a travs de otra fuente, como la OFW?
O el ERR? replic Bates.
Y esa informacin de que los testigos potenciales estaran all tambin proceda
de Cove? Bates asinti. Perce, no estara mal saber todo esto desde el principio.
No necesitabas saberlo para hacer tu trabajo, Web.
Cmo puedes decir eso si no tienes ni puta idea de cmo hago mi trabajo?
Otra vez arriesgndote, amigo mo. No te pases!
A alguien le importa una mierda que seis hombres murieran en la operacin?
En el marco general de las cosas, Web, a nadie. Slo a personas como t y como
yo.
Bueno, hay algo ms que no necesite saber?
De la pila de documentos, Bates extrajo un grueso archivo extensible, sac una de
las carpetas y la abri.
Por qu no me dijiste que Harry Sullivan era tu viejo?
Web se levant de inmediato y se sirvi otra taza de caf. No necesitaba ms
cafena, pero le daba tiempo para preparar una respuesta, verdadera o falsa. Cuando
volvi a sentarse, Bates todava estaba repasando el archivo. Mir a Web y le dio a
entender que no le entregara la informacin si no le ofreca una respuesta.
Nunca lo consider mi padre. Nos separamos cuando yo apenas tena seis aos.
Para m no es ms que un tipo cualquiera al cabo de unos instantes pregunt:
Cundo supiste que era mi padre?
Bates recorri una de las hojas con el dedo.
Cuando ech un vistazo a tu comprobacin de antecedentes. Francamente,
teniendo en cuenta el historial de arrestos y condenas, me sorprende que tan siquiera
tuviera tiempo para dejar embarazada a tu madre. Aqu hay un montn de cosas
aadi en un tono tentador.
Web quera arrancarle la carpeta de las manos y salir corriendo de la habitacin.

~187~

David Baldacci

El ltimo hombre

Sin embargo, sigui sentado, observando las hojas al revs, esperando. El bullicio de
la sala ya no importaba. En aquellos momentos slo existan Bates, l y, en aquellas
hojas, su padre.
Entonces, cmo es que, de repente, te interesa tanto un tipo cualquiera, como
has dicho? inquiri Bates.
Supongo que llegados a cierta edad ese tipo de cosas empiezan a importar.
Bates guard la carpeta y le pas el archivo completo a Web.
Feliz lectura.

~188~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 25

Lo primero que Web not cuando volvi al motel fue una mancha de aceite fresco
en el lugar en que haba estado aparcando. No se trataba de algo extrao, otro
husped podra haber aparcado all, aunque estaba justo delante de la habitacin de
Web. Antes de abrir la puerta comprob el pomo mientras finga que buscaba a
tientas la llave de la habitacin. Por desgracia, Web no supo si haban intentado abrir
la puerta con una ganza o no. No la haban forzado, pero un experto podra abrir la
cerradura en un abrir y cerrar de ojos sin dejar seal alguna.
Web abri la puerta, con una mano en la culata del arma. Tard unos diez
segundos en asegurarse de que no haba nadie en aquella pequea habitacin. No
haba nada fuera de su sitio, y la caja que haba sacado del desvn de la casa de su
madre estaba all, todos los documentos en el mismo lugar en que los haba dejado.
Sin embargo, Web haba colocado cinco trampas en la habitacin y tres de ellas
haban sido activadas. Con el paso de los aos, Web haba desarrollado ese sistema
mientras viajaba por la carretera. Bien, quienquiera que hubiera registrado su
habitacin era bueno pero no perfecto. Aquello resultaba reconfortante, como saber
que el bruto de doscientos kilos con el que ests a punto de pelear tiene un implante
de silicona en el mentn y que, a veces, moja la cama por las noches.
Qu irnico que le hubiesen registrado la habitacin mientras estaba reunido con
Bates. Web nunca haba sido ingenuo porque haba visto lo peor de la vida, tanto de
nio como de adulto. Sin embargo, siempre haba credo que poda contar con el FBI
y con las personas que lo formaban. Por primera vez en su vida, los cimientos de esa
fe se haban visto sacudidos.
Guard sus escasas pertenencias y al cabo de cinco minutos volva a estar en la
carretera. Fue a un restaurante cerca de Old Town Alexandria, aparc en un lugar
donde vera el coche por la ventana del restaurante, almorz y repas la vida de
Harry Sullivan.
Bates no haba bromeado. El padre de Web haba sido cliente habitual de algunos
de los mejores complejos correccionales del pas, la mayora en el sur, donde Web
saba que se encontraban algunas de las mejores crceles. Los delitos de su padre
eran infinitos, pero se caracterizaban por un mismo elemento: eran delitos
econmicos de poca monta, estafas de tres al cuarto, desfalcos y fraude. A juzgar por
algunas de las transcripciones de los tribunales y los registros de detenciones, Web se

~189~

David Baldacci

El ltimo hombre

percat de que la principal arma de su padre era la labia y el mayor de los descaros.
Haba varias fotografas de su padre en el archivo, de frente y de lado, con la
pequea hilera de nmeros que identificaban al prisionero. Web haba visto muchas
fotos de detenidos y todos se parecan bastante: asustados, aterrorizados, dispuestos
a cortarse las venas o a volarse la tapa de los sesos. Sin embargo, Harry Sullivan
sonrea en todas las fotos del archivo policial. El muy cabrn estaba sonriendo, como
si hubiera engaado a los polis, aunque era a l a quien haban trincado. Pero su
padre no haba envejecido bien. Ya no era el hombre apuesto de las fotografas que
estaban en la caja del desvn. La ltima serie de fotografas mostraban a un anciano,
todava sonriente, aunque con menos dientes. A Web no debera importarle, pero le
costaba asumir el deterioro del hombre en el marco impersonal de las fotografas
Kodak.
Web ley algunas de las declaraciones de su padre en los juicios y no pudo
contener la risa. El preso cauteloso luchaba contra fiscales resueltos a condenarle, y
entre las frases del dilogo se entrevea a un hombre de los que saben conseguir lo
que quieren.
Seor Sullivan inquiri un tal D.A., no es cierto que durante la noche usted
estaba...?
Le ruego me disculpe, jovencito, pero de qu noche estbamos hablando? Mi
memoria ya no es lo que era.
Web se imaginaba al abogado poniendo los ojos en blanco mientras replicaba.
La del veintisis de junio, seor.
Ah, claro. Siga, jovencito, lo est haciendo muy bien. Estoy seguro de que su
madre se siente orgullosa de usted.
En la transcripcin, la taqugrafa haba aadido entre parntesis: Risas en la sala.
Seor Sullivan, no soy ningn jovencito replic el abogado.
Bueno, perdneme, hijo, porque no tengo mucha experiencia al respecto y no
era mi intencin ofenderle. Lo cierto es que no s cmo llamarle. Aunque en el viaje
desde la crcel hasta esta esplndida sala de tribunales hubo quienes le llamaron de
todo, cosas que no dira ni al peor de mis enemigos. Palabras que haran que mi
pobre madre, temerosa de Dios, se revolviera en su buena tumba catlica. Atacando
su honestidad e integridad, y qu hombre podra soportar algo as?
Me importa bien poco lo que digan de m los delincuentes, seor.
Le ruego me disculpe, hijo, pero fueron los guardias quienes dijeron las peores
cosas.
Ms risas, haba apuntado la taqugrafa. Una oleada de risas, a juzgar por el
regimiento de signos de admiracin aadidos al final de todo.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Podemos continuar, seor Sullivan? inquiri el abogado.


Ah, vamos, llmame Harry. Es mi nombre desde que mi culo irlands lleg al
mundo.
Seor Sullivan! haba exclamado el juez, y en esas dos palabras Web crey
intuir una gran risa, aunque seguramente se equivocaba. Pero el apellido del juez era
irlands, OMalley, y quizs l y Harry Sullivan compartieran, al menos, un gran odio
hacia los ingleses.
No pienso llamarle Harry dijo el abogado, y Web se imagin la justificada
indignacin en los rasgos del abogado por tener que mantener semejante
conversacin con un vulgar delincuente y salir el peor parado.
Bueno, jovencito, s que tu trabajo es poner a este viejo arrugado en una celda
oscura y fra donde los hombres se tratan sin dignidad entre s. Y todo por un
malentendido de nada a causa de una opinin equivocada o quiz por haberme
tomado una o dos pintas ms de las que debera. Pero, de todos modos, llmame
Harry porque, aunque tenga que pasar por una experiencia tan terrible, no hay
motivo para que no seamos amigos.
Web termin de leer ese particular captulo de la vida de su padre y vio, no sin
satisfaccin, que el jurado haba absuelto a Harry Sullivan de todos los cargos.
El ltimo delito por el que haban condenado a su padre le haba supuesto veinte
aos de crcel, la pena ms larga de su vida. Hasta el momento haba cumplido
catorce aos en una crcel de Carolina del Sur, que Web saba que era un agujero
infernal, y le quedaban otros seis aos a no ser que le concedieran la libertad
condicional o, lo ms probable, falleciera tras los barrotes.
Web se acab el embutido y se tom el ltimo trago de la Dominion Ale. Le
quedaba un informe. No tard mucho en leerlo y Web se qued ms asombrado y
confuso.
El FBI era bueno; no dejaba piedra sin mover. Cuando comprobaban los
antecedentes de alguien, maldita sea, los comprobaban de verdad. Si te alistabas para
trabajar en el FBI, hablaban con cualquier persona que te hubiera conocido. La
profesora de primero, el jefe de reparto de peridicos e incluso la chica guapa que
llevaste al baile de final de curso y con quien luego te acostaste. Y, sin duda, tambin
haban hablado con el padre de la chica, a quien tuviste que explicar tu lamentable
conducta cuando el secreto sali a la luz, si bien fue esa inocente chica la que te
arranc los calzoncillos y trajo los condones extra-lubricados. El jefe de los boy-scouts,
tus parientes polticos, el director del banco que no te concedi el crdito para tu
primer coche, la mujer que te cort el pelo... nada, absolutamente nada era sagrado
cuando el FBI se pona manos a la obra. Y maldita sea si no haban logrado seguirle el
rastro al viejo Harry Sullivan.

~191~

David Baldacci

El ltimo hombre

Acababa de instalarse en la pequea celda de Carolina del Sur y haba dado a los
agentes de comprobacin de antecedentes su opinin sobre Web London, su hijo.
Mi hijo. Era una frase que Harry Sullivan haba empleado en treinta y cuatro
ocasiones durante la reunin; Web se tom la molestia de contarlas.
Harry Sullivan habl de mi hijo en los mejores trminos posibles, si bien slo
haba conocido a mi hijo durante los primeros seis aos de su vida. Pero, segn
Harry Sullivan, un verdadero irlands saba si mi hijo tena lo que haba que tener
desde que dejaba de ir en paales. Y su hijo tena lo que haba que tener para ser el
mejor agente del FBI de todos los tiempos, de eso estaba completamente seguro. Y si
queran que fuese hasta Washington para decirle eso mismo a los mandamases, lo
hara encantado, y aunque llevase grilletes en brazos y piernas, su corazn estara
henchido de orgullo. Nunca dejara de hacer nada por mi hijo.
Web prosigui leyendo y fue descendiendo la cabeza a medida que lo haca y
estuvo a punto de golpear la mesa al llegar a la ltima declaracin de Harry Sullivan:
Y tendran los buenos agentes, los excelentes agentes..., haba comenzado, la
amabilidad de decirle a mi hijo que su padre haba pensado en l todos los das durante todos
esos aos, que nunca lo haba desterrado de su corazn, y, aunque probablemente no volveran
a verse, que Harry Sullivan quera que mi hijo supiese que siempre le haba querido y le
deseaba lo mejor? Y que no pensara mal de l por cmo haban salido las cosas? Seran tan
amables los agentes de decrselo a mi hijo? Les estara muy agradecido si lo hicieran. Y
estara encantado de invitarles a una o dos pintas si la oportunidad se presentase, aunque las
perspectivas no fueran demasiado prometedoras al respecto dada su actual situacin, aunque
nunca se saba.
Pues a Web nunca le haban dicho nada de nada. Era la primera vez que Web vea
ese informe. Maldito FBI! Es que nunca podan saltarse las normas? Tena todo que
ser tan rgido, a su manera o a la calle? Y, sin embargo, Web podra haber averiguado
esa informacin muchos aos antes si de verdad hubiera querido. Pero,
sencillamente, no haba querido.
El siguiente pensamiento le hizo adoptar una expresin ms bien adusta. Si el FBI
haba entregado a Claire Daniels el expediente de Web, tendra conocimiento de
parte o toda la informacin relativa a Harry Sullivan? Si as fuera, por qu no se
haba molestado en comunicrselo?
Web guard el archivo de Harry Sullivan, pag la cuenta y se encamin hacia el
Vic. Condujo hasta un parque mvil del FBI, cambi de vehculo y sali con el ltimo
modelo de Grand Marquis por otra puerta que no era visible desde la calle por la que
haba entrado. No es que al FBI le sobraran los Bucar, pero el Grand acababa de llegar
para una carrera de diecisis mil kilmetros y Web haba convencido al supervisor de
que se mereca un coche mejor que el veterano de la sede central para quien se haba
asignado el automvil. Si alguien tiene problemas al respecto haba aadido Web,
que hable con Buck Winters, es mi mejor amigo.

~192~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 26

Bates segua en el centro de operaciones estratgicas cuando entr el hombre.


Bates alz la mirada e hizo un gran esfuerzo para disimular su consternacin. Buck
Winters se sent frente a l. La raya del traje era perfecta, al ms puro estilo del FBI,
los zapatos tambin con el brillo de rigor. El pauelo que llevaba en el bolsillo de la
americana pareca haberlo colocado con ayuda de una regla. El hombre era alto,
ancho de espaldas, con unas facciones seguras e inteligentes, un modelo de
perfeccin andante segn los criterios del FBI. Quiz por ello haba subido tanto.
He visto a London saliendo del edificio hace un rato.
Ha venido a recibir rdenes.
Oh, claro Winters coloc las palmas de las manos sobre la mesa y escudri
las facciones del rostro de Bates. Por qu coo te preocupas tanto por ese tipo?
Es un buen agente. Y, como t mismo dijiste, yo fui una especie de mentor para
l.
Pues, sinceramente, no es algo que yo querra destacar.
Ha estado a punto de morir por esta organizacin muchas ms veces que t o
que yo.
Es un exaltado. Igual que todos los del ERR. No forman parte de lo nuestro. Se
salen con la suya y se burlan del resto de nosotros, como si fueran mejores. En
realidad no son ms que un puado de machos alfa con grandes pistolas que se
mueren de ganas de utilizar.
Todos viajamos en el mismo barco, Buck. Son una unidad especializada que se
ocupa de situaciones de las que nadie ms quiere saber nada. S, es verdad que son
chulos, pero es normal, no crees? Pero todos somos agentes del FBI; todos
trabajamos para conseguir el mismo objetivo.
Winters mene la cabeza.
De verdad lo crees?
S, de verdad lo creo. Si no lo creyera no estara aqu.
Tambin han sido los causantes de algunos de los peores momentos del FBI.
Bates dej caer la carpeta sobre la mesa.

~193~

David Baldacci

El ltimo hombre

En eso te equivocas de lleno. El FBI los lanza al vaco casi sin previo aviso y
cuando algo sale mal, normalmente debido a las rdenes de algn idiota de arriba,
que cualquier tipo que est en las primeras lneas y que se supone que debe
cumplirlas te dira sin pensrselo dos veces que no son lo correcto, ellos cargan con
toda la responsabilidad. De hecho, me sorprende que no hayan pedido que los
separen de nosotros.
Nunca has participado en los juegos necesarios para llegar hasta aqu arriba,
Perce. Ests en el techo de cristal o, en tu caso, en el techo de acero. No hay forma de
atravesarlo.
Bueno, a m me gusta donde estoy.
Un consejo: aqu cuando se deja de subir, se empieza a bajar.
Gracias por el consejo profesional dijo Bates en tono cortante.
He recibido tus memorandos sobre la investigacin. La verdad es que son
bastante escuetos.
Igual que los resultados de la investigacin.
Qu se sabe de Cove? Eras un poco impreciso al respecto.
No hay demasiado sobre lo que informar.
Confo en que ests trabajando con el supuesto de que cualquier agente secreto
que no haya aparecido despus de todo este tiempo o bien est muerto o bien ha
desaparecido, en cuyo caso deberamos buscarlo a travs de una alerta general.
Cove no ha desaparecido.
Te lo has encontrado por ah? Qu curioso, no figuraba en ninguno de los
informes.
Todava voy a tientas. Pero recib informacin sobre Cove.
Y qu dijo nuestro ilustre agente secreto sobre este lo?
Que cree que le tendieron una trampa.
Vaya, qu sorpresa dijo Winters con sarcasmo.
Que no quiere intervenir porque cree que el informante est dentro del FBI
Bates mir con dureza a Winters mientras deca esto, aunque no estaba
completamente seguro del motivo. Winters no estara filtrando secretos, no?. Est
al tanto de las filtraciones y las misiones fallidas. Cree que lo que le ocurri al ERR es
un ejemplo ms de ello.
Una teora interesante, pero supongo que no tiene pruebas.
A Bates le sorprendi el comentario.
En todo caso no las comparti conmigo replic. Lo tengo controlado, Buck.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Ya s que ests muy ocupado y no quiero nublar tu legendaria vista con pequeos
detalles. Si me entero de algo sers el primero en saberlo, te doy mi palabra. As
podrs montar el circo para los medios de comunicacin. Se te da muy bien.
Era prcticamente imposible que Winters no hubiera captado el sarcasmo pero, al
parecer, decidi hacer caso omiso del mismo.
Si no recuerdo mal, t y Cove estuvisteis muy unidos durante una poca. En
California, no?
Trabajamos juntos.
Cuando se cargaron a su familia.
As es.
Un desastre para el FBI.
En realidad siempre pens que haba sido un desastre para la familia Cove.
Lo que me desconcierta es cmo ocurri todo. Segn tengo entendido, Cove
haba descubierto las operaciones financieras de un grupo de narcotraficantes en el
edificio.
Y llamaron al ERR para que se encargara del asunto dijo Bates. All haba
testigos potenciales. El ERR est especializado en sacar con vida a esas personas.
Realmente hicieron un trabajo fantstico. Ni siquiera supieron conservar sus
propias vidas.
Les tendieron una trampa.
Cierto. Pero cmo? Si no fue Cove, cmo?
Bates rememor el encuentro con Randall Cove en el cementerio. Cove crea que
haba una filtracin en el FBI y que por eso todo haba salido mal. Bates escudri a
Winters unos instantes.
Bueno, para conseguir algo as, supongo que alguien deba de tener informacin
interna procedente de las altas esferas.
Winters se recost en el asiento.
De las altas esferas. Del interior del FBI, es eso lo que ests diciendo?
Interno es interno.
Es una acusacin muy grave, Bates.
No estoy haciendo ninguna acusacin. Me limito a apuntar una posibilidad.
Sera muchsimo ms fcil entregar a un agente secreto.
No conoces a Randall Cove.
Y quiz t lo conozcas demasiado bien. Tan bien que los rboles no te dejan ver

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David Baldacci

El ltimo hombre

el bosque.
Winters se levant.
No quiero sorpresas, Bates. Que no se sepa nada importante si yo no lo s con la
suficiente antelacin. Queda claro?
Claro como Waco, Buck murmur Bates entre dientes mientras Winters se
marchaba.

Web estaba en el coche cuando Ann Lyle lo llam.


Perdona que haya tardado tanto, pero quera conseguirte algo consistente.
No te preocupes. He obtenido cierta informacin sobre Cove del FBI; como caba
esperar, ha sido como arrancar una muela.
Bueno, te he conseguido a una persona.
Quin? Cove?
Soy buena pero no tanto, Web. He conseguido el apoyo de un sargento de
polica de Washington D.C. que era uno de los contactos fijos de Cove cuando trabaj
en las rondas de la OFW hace aos.
Un poli local de contacto para un agente secreto del FBI?
No es raro que los agentes secretos recurran a un poli en quien confan para que
les haga de intermediario. Cove acudi a uno de ellos durante su primer perodo aqu
y el tipo est dispuesto a hablar contigo.
Web detuvo el coche, agarr papel y lpiz y escribi el nombre de Sonny Venables,
que segua siendo agente de polica del distrito primero de Washington D.C. Ann
tambin le dio su nmero de telfono.
Ann, hay alguien ms que est al corriente de la situacin de Venables?
Sonny no me ha dicho nada, y supongo que me lo habra dicho. Era el contacto
informal de Cove en su primer trabajo en Washington y de eso hace mucho tiempo.
Es probable que mucha gente no conozca su existencia. Aunque Sonny Venables
tiende a destacar aadi.
Hablas como si lo conocieras.
Web, querido, cuando trabajas desde hace tanto tiempo como yo, acabas
conociendo a todo el mundo. He trabajado mucho con los polis de la capital.
Y Venables est dispuesto a hablar conmigo? Por qu?
Lo nico que dijo fue que haba odo hablar de ti. Y tengo que reconocer que he

~196~

David Baldacci

El ltimo hombre

metido baza, por si serva de algo.


Pero no sabemos cul es su postura en el asunto, no?
Supongo que tendrs que descubrirlo.
Ann colg.
Web llam al nmero. Venables no estaba y Web dej su nombre y su nmero de
mvil. Venables le devolvi la llamada al cabo de veinte minutos y se citaron para esa
misma tarde. Web le formul otra pregunta y Venables le dijo que ya vera qu poda
hacer al respecto. Si el tipo poda darle alguna pista sobre Cove, entonces Web quiz
pudiera seguirla. Sin embargo, a Web le preocupaba algo relativo a Bates: el hecho de
que nunca le hubiera contado que Cove haba trabajado en la OFW antes de la
temporada que pas en California. No es que fuera demasiado importante. Haba
permitido que Web echara un vistazo al expediente del hombre y supuso que Web se
habra dado cuenta por s solo. Pero no haba tenido tiempo de repasar el historial
completo del agente. Sin embargo, por qu no se lo haba dicho a Web?
Venables sugiri a Web que se encontraran a primera hora de la tarde en un bar de
la zona en la que haca la ronda, lo cual resultaba de lo ms normal. Web saba que
de ese modo se poda saciar la sed y, de paso, or por casualidad alguna informacin
til para solucionar algn caso. La polica era de lo ms eficaz empleando el tiempo.
Sonny Venables era blanco, tena unos cuarenta y cinco aos y llevaba en el cuerpo
casi veinte, eso es lo que le cont a Web mientras pagaban las cervezas. Meda ms de
metro ochenta y era fornido, con una masa corporal de esas que se consiguen
levantando muchas pesas; pareca capaz de ganar una competicin de halterofilia.
Llevaba una gorra de bisbol en la que se lea TODOS LOS PESCADORES VAN AL CIELO y una
chaqueta de cuero con el logotipo de NASCAR en la espalda. Tena el cuello casi tan
grueso como el ancho rostro. Su tono de voz posea el encanto sureo un tanto
gangoso y Web advirti el contorno circular de una lata de tabaco de mascar en el
bolsillo trasero de sus vaqueros mientras se dirigan a un reservado del bar.
Encontraron un rincn tranquilo y se aposentaron con las cervezas.
Venables le cont a Web que trabajaba en el turno de noche. Le gustaba, era ms
emocionante.
Lo voy a dejar pronto, cuando lleve veinte aos. Me dedicar a la pesca, a beber
cerveza y a ver competiciones de coches de carreras, como hace la mayora de los
polis buenos.
Sonri al or sus propias palabras y tom un trago largo de la cerveza Red Dog.
Desde la mquina de discos, Eric Clapton le cantaba a Layla. Web mir a su
alrededor. Dos tipos jugaban al billar en la sala posterior, haban dejado una pila de
billetes de veinte dlares y un par de Bud Light. De vez en cuando miraban hacia el
reservado, pero no parecieron reconocer ni a Venables ni a Web.

~197~

David Baldacci

El ltimo hombre

Venables observ a Web por encima del borde de la jarra de cerveza. El hombre
tena suficientes arrugas en el rostro como para que se le considerara experimentado
y curtido. Un hombre que haba visto muchas cosas en la vida, la mayora malas,
imagin Web, igual que l.
Siempre he sentido curiosidad por los tipos del ERR.
Y cul es la curiosidad? No somos ms que policas con unos cuantos juguetes
ms a nuestra disposicin.
Venables se ech a rer.
Eh, apntate algn mrito. Tengo varios amigos en el FBI que intentaron entrar
en el ERR y regresaron con el rabo entre las piernas. Dijeron que preferan tener un
hijo con nada ms que un palo entre los dientes para aguantar el dolor de volver a
pasar por ese trago.
A tenor de la foto que vi de Randall Cove, pareca poder salir airoso en el ERR.
Venables clav unos instantes la mirada en la espuma de la cerveza.
Probablemente te preguntes qu tena en comn Randy Cove con tipos de
aspecto sureo y de clase baja como yo.
Se me ha pasado por la cabeza.
Pues nos criamos juntos en un lugar atrasado de Misisip, tan pequeo que ni
siquiera tena nombre. Practicbamos deporte juntos porque en aquella zona no
haba nada ms que hacer. Y el equipo de nuestro pequeo lugar atrasado venci dos
aos seguidos en los campeonatos de ftbol americano del Estado. Tambin jugamos
juntos en Oklahoma Venables mene la cabeza. Randy era el mejor defensa que
he visto en mi vida y de los grupos deportivos de la Universidad de Oklahoma ha
salido una buena remesa de defensas. Yo era corredor de poder. Primera serie, tres
aos seguidos, igual que l. Haca los bloqueos para Randy en todos los partidos. Me
tiraba de cabeza como un tren descontrolado y siempre me encantaba, aunque ahora
empiezo a sufrir las consecuencias. Bastaba con dar a Cove un poco de luz y el to
desapareca. Yo levantaba la mirada de una pila de cuerpos y l ya estaba en la
diagonal, normalmente con un par de tipos echndosele encima. El ltimo ao
fuimos campeones nacionales y lo conseguimos gracias a l. Entonces Oklahoma no
crea en el pase adelantado. Nos limitbamos a pasarle el baln a Randy Cove y a
dejar que actuara.
Parece el tipo de amistad que suele durar.
Dur. Nunca tuve talento suficiente para jugar en la liga profesional, pero Randy
s, sin lugar a dudas. Todos los equipos, sin excepciones, lo queran Venables hizo
una pausa llegado a ese punto y recorri la parte superior de la mesa con los dedos.
Web decidi esperar a que el hombre siguiera hablando. Estaba con l en el
combinado cuando se jodi las rodillas prosigui Venables. Los dos nos dimos

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David Baldacci

El ltimo hombre

cuenta enseguida, en cuanto pas. No era como ahora. Te las partes, te operan y
vuelvas a saltar al terreno de juego la temporada siguiente como si nada. Aquello
acab con su carrera. En un santiamn. Y el ftbol americano era su vida, todo lo que
tena. Nos sentamos en el maldito campo y estuvimos llorando juntos casi una hora.
Nunca haba hecho algo as, ni siquiera en el funeral de mi madre. Pero quera a
Randy. Era un buen hombre.
Era?
Venables jug con el pimentero y se recost en el asiento, se inclin un poco ms la
gorra sobre la cabeza y Web vio que le sobresala un mechn de pelo rizado y canoso.
Supongo que sabes lo que le pas a su familia dijo Venables.
He odo algo. Por qu no me cuentas lo que sabes?
Qu quieres que te cuente? El FBI la cag y Randy lo pag con su mujer y sus
hijos.
Lo veas en aquella poca?
Web tuvo la impresin de que Venables le habra arrojado la cerveza a la cara.
Fui portador del fretro en los funerales, joder. Alguna vez has llevado el atad
de un nio de cuatro aos? Web neg con la cabeza. Pues permteme que te diga
que es algo que nunca se olvida.
Eso es lo que te dijo Cove? Que fue por culpa del FBI?
No haca falta que me lo dijera. Yo era polica. Ya s cmo afectan esas cosas.
Acab en la capital porque mi mujer es de aqu. Randy tambin empez aqu con los
federales. Supongo que lo sabes. Me utiliz como intermediario porque saba que
poda confiar en m y eso es poco habitual en su trabajo.
Parece poco habitual en muchos tipos de trabajos.
Los dos hombres compartieron una mirada cmplice que surgi en un buen
momento, quiz para reforzar un vnculo en ciernes.
Entonces trasladaron a Randy a California y all es donde atacaron a su familia.
Tengo entendido que se veng.
Venables le dedic una mirada fra, una mirada que indicaba claramente que el
hombre conoca muchos ms secretos de los que estaba dispuesto a compartir.
Y t no te habras vengado?
Supongo que s. Cove debe de ser una persona extraordinaria. Los rusos no son
precisamente pesos ligeros.
Intenta crecer con el color equivocado en un lugar tan asquerosamente pobre
como el Misisip Venables se inclin hacia delante y apoy los codos sobre la mesa

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David Baldacci

El ltimo hombre

. He odo hablar de ti. En los peridicos y un poco a Ann Lyle se call y pareci
escudriar a Web, pero ste no tard en darse cuenta de que Venables estaba
observando el lado daado de su rostro. Durante los casi veinte aos que llevo en
el cuerpo he sacado la pistola una docena de veces, quizs, y he disparado en seis
ocasiones. Fall el tiro cuatro veces y acert dos. Nunca me han herido en el trabajo,
ni un rasguo, y eso es algo digno de mencin en esta ciudad, sobre todo hoy da.
Ahora estoy en el distrito primero, que no es blanco como la nieve ni rico como el
noroeste, pero tampoco es como los distritos sexto y sptimo de Anacostia, donde
dispararon a tu equipo. Y siento un gran respeto por los tipos que estn en la cuerda
floja, que han cado al otro lado y han sabido salir airosos. T pareces un anuncio
andante de una situacin como sa.
Nunca ped serlo.
La cuestin es que te respeto, de lo contrario no estara charlando aqu contigo.
Pero lo cierto es que nunca conseguirs convencerme de que Randy ha hecho algo
malo. S que el trabajo de un agente secreto es difcil de asumir y Randy no tiene
motivos para sentirse a gusto con el FBI, pero l nunca participara en lo que le
ocurri a tu equipo, quiero que te quede claro.
Y yo quiero que te quede claro que aunque me pareces totalmente sincero y que
no me importara compartir una cerveza contigo en otro momento, no puedo aceptar
una declaracin como sa as como as.
Venables asinti para demostrar que lo entenda.
Bueno, creo que seras un capullo si lo aceptaras.
Poda haberse marchado. Lo comprob. El FBI le ofreci una vida nueva, una
pensin vitalicia. Por qu crees que no acept?
Para qu? Para pasarse los cuarenta aos siguientes cortando el csped en un
barrio residencial tranquilo del Medio Oeste? A Randy no le va eso. Qu otra cosa
iba a hacer sino seguir al pie del can? Quiz te resulte extrao pero se enorgulleca
de su trabajo. Pensaba que haca el bien.
Yo tambin. Por eso estoy aqu. Voy a descubrir la verdad. Si Cove estuvo
implicado en esto, quiz me vengue igual que hizo l. No puedo prometerte que no
lo har, me da igual que seas su amigo. Pero si no tuvo nada que ver, ser su mejor
amigo. Y creme, Sonny, la mayora de la gente prefiere tenerme por amigo que por
enemigo.
Venables se recost en el asiento, como si reflexionara sobre lo que acababa de or.
Acto seguido, pareci cambiar de opinin y se inclin hacia delante, lanz una
mirada hacia los jugadores de billar que entizaban los tacos, fumaban cigarrillos y
daban tragos a las cervezas, y empez a hablar en voz muy baja.
No tengo ni idea de dnde est Randy. No he sabido nada de l desde antes de

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David Baldacci

El ltimo hombre

que se supiera todo esto. Desde mucho antes, en realidad.


Entonces nunca te habl de lo que se llevaba entre manos?
Tienes que entenderlo, yo fui su contacto en su primer trabajo en Washington
D.C. Le vi la ltima vez que estuvo por aqu, pero no por negocios, por as decirlo.
Saba que estaba trabajando en algo importante pero nunca me dijo qu.
Entonces ya no estabais tan unidos?
Tan unidos como se puede estar con alguien como Randy. Despus de lo que le
pas a su familia, bueno, no creo que pudiera estar unido a nadie. Ni siquiera al viejo
Sonny Venables de Misisip con todos los bloqueos que le hice.
Alguna vez te mencion algn otro contacto que pudiera tener en el cuerpo?
No, si recurra a alguien, se era yo.
Cundo lo viste por ltima vez?
Hace poco ms de dos meses.
Qu tal estaba?
Mudo, ausente. De hecho no presentaba muy buen aspecto.
No ha vuelto a su casa desde hace algn tiempo. El FBI lo ha comprobado.
Nunca supe dnde viva; siempre nos encontrbamos en terreno neutral debido
a su trabajo. Solamos hablar sobre los viejos tiempos, la verdad. Lo que necesitaba
era alguien con quien hablar, creo. Si me necesitaba para que pasara informacin, yo
la pasaba.
Cmo se pona en contacto contigo cuando quera que os vierais?
Nunca me llamaba a casa. Llamaba a la comisara. Utilizaba un nombre distinto
en cada ocasin. Y cada vez que nos veamos me deca el nombre que empleara la
siguiente vez que me llamara, para que supiera que era l.
Y no te ha llamado? Web lo observ fijamente. Venables pareca sincero pero
nunca se saba.
No. Ni una sola vez. Empec a preguntarme si le habra pasado algo. Teniendo
en cuenta su trabajo, es una preocupacin justificada.
Web se recost en el asiento.
Entonces supongo que no puedes ayudarme a encontrarlo.
Venables apur su cerveza.
Vamos a dar un paseo.
Salieron del bar y caminaron por una calle que estaba poco transitada. La jornada
laboral todava no haba concluido y Web imagin que probablemente la mayor parte

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David Baldacci

El ltimo hombre

de la gente todava estara en el trabajo contando los minutos que faltaban para salir.
En su primera temporada en la OFW, Randy utilizaba un lugar como punto de
contacto si quera dejarme algn mensaje. Me dijo que tambin lo empleaba para
cambiarse de ropa, como una especie de piso franco.
El FBI saba de su existencia?
No. Ni siquiera entonces creo que confiara demasiado en los altos mandos del
FBI. Por eso me utilizaba, supongo.
Probablemente fuera una jugada inteligente. Has ido all recientemente?
Venables neg con la cabeza.
Supongo que tengo un poco de miedo por lo que pudiera encontrar, no estoy
muy seguro de por qu. Ni siquiera s si Randy lo sigue usando. Lo podran haber
demolido y ni me habra enterado.
Te importara darme la direccin?
T fumas, no?
No, no fumo.
Pues ahora s Venables sac un paquete de Winston del bolsillo del abrigo y se
lo pas a Web, quien lo acept. Mejor que enciendas uno por si hay alguien
mirando.
Venables le pas una caja de cerillas.
Web lo encendi e intent no toser. A continuacin se guard el paquete en el
bolsillo.
Te agradezco la ayuda. Pero si Cove tuvo algo que ver... dej que la voz se
fuera apagando.
Si Randy hizo una cosa as, no creo que quisiera seguir viviendo.
Mientras Sonny Venables se alejaba, Web regres a su coche, abri el paquete de
Winston y sac el trozo de papel enrollado que haba dentro. Mir la direccin escrita
en el mismo. El interior del paquete tambin contena tres fotos pequeas dobladas.
Web haba preguntado a Venables por los nios de raza negra pero con tez clara de la
edad de Kevin Westbrook que se hubieran dado por desaparecidos en la ciudad
durante el ltimo mes, y eso era lo que haba encontrado. Web observ las tres
fotografas; lleg a la conclusin de que todos los nios se diferenciaban ligeramente
de Kevin. Les haban arrancado toda esperanza de llevar una vida digna, eso es lo
que le transmitan las expresiones. Se alej en el coche.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Al cabo de veinte minutos Web mir por la ventanilla; su estado de nimo estaba
por los suelos. El comentario brusco de Venables haba dado en el clavo. Donde se
haba erigido el viejo piso franco de Randall Cove haba una fosa para construir otro
edificio; una gra elevada dominaba el centro del enorme hoyo y un grupo de
obreros de la construccin se marchaban entonces del trabajo despus de lo que a
Web le pareci que haba sido una dura jornada laboral. A tenor de lo avanzando de
la obra, Web lleg a la conclusin de que Cove no haba utilizado ese piso en los
ltimos tiempos. Se encontraba en un callejn sin salida. Web arrug el papel con la
direccin y lo lanz al suelo del coche. No obstante, todava le quedaba un flanco por
el que abordar a Randall Cove.
Llam a Romano desde el coche.
Te apetece un poco de fisgoneo?
Recogi a Romano y se dirigieron al sur en direccin a Fredericksburg.
Romano observ el interior del vehculo.
Vaya coche ms mierdoso.
Es un Grand-Marquis, es probable que el director haya ido en uno de stos.
Sigue siendo una mierda.
La prxima vez intentar encontrarte uno mejor.
Mir a Romano y se pregunt qu le habra contado Angie al loquero sobre l.
Siendo la compaera de Romano, probablemente tuviera mucho que contar a un
profesional de la salud mental.
Qu tal van las cosas en el ERR?
Igual que siempre, igual que siempre. No nos han llamado para nada. No
hacemos ms que entrenamiento. Ya me estoy hartando, to.
Qudate ah, Paulie, dentro de poco tendrs que utilizar las armas.
A lo mejor tendra que enrolarme en la Legin Extranjera Francesa o algo as.
T nunca reconoces que las cosas van bien.
Los chicos han hablado de ti, Web.
Aunque era de esperar, le sorprendi ese cambio de tema en la conversacin.
Y qu dicen?
Estn bastante divididos, unos en contra y otros a favor.
Vaya, pens que gozaba de ms popularidad.
No es eso. Nadie piensa que seas un cobarde, Web. Has hecho locuras ms que
suficientes a lo largo de los aos. Casi tan loco como yo.

~203~

David Baldacci

El ltimo hombre

Pero...
Pero algunos tipos creen que si te quedas paralizado una vez, puede volver a
ocurrirte. Lo que te sucedi quiz no afectara a la suerte que corri el Equipo Charlie,
pero la siguiente vez a lo mejor s.
Web mir hacia delante.
Supongo que no puedo argumentar nada en contra de esa lgica. Quiz sea yo el
que debiera enrolarme en la Legin Extranjera. Vas armado?
Mienten los polticos?

Randall Cove viva en las afueras de Fredericksburg, Virginia, a unos ochenta


kilmetros al sur de Washington D.C. Tambin era el rea de trabajo de Cove, que en
lneas generales doblaba la regla de tres de Ann Lyle sobre los cuarenta kilmetros de
distancia mnima que los agentes secretos deban mantener entre su residencia y la
zona de trabajo asignada. La direccin del domicilio de Cove era uno de los datos que
Web haba ledo subrepticiamente del expediente de Bates.
Se libraron por poco del trfico de la hora punta y al cabo de cuarenta minutos
aparcaron en la tranquila calle residencial en la que viva Randall Cove. Era una
hilera de casas unifamiliares calcadas, muchas con carteles en la parte delantera que
indicaban que se alquilaban. En la calle no se vean ni madres ni nios, aunque la
temperatura era agradable y haba muy pocos coches estacionados. De hecho, la
comunidad pareca abandonada y Web saba que lo seguira pareciendo hasta que los
trabajadores empezaran a llegar de sus puestos de trabajo en la capital y el norte de
Virginia. Aquel lugar era una ciudad dormitorio, sin duda habitada por personas
solteras o parejas sin hijos que vivan all hasta que el aumento de salario o de familia
les incitara a mudarse. Entenda por qu Cove haba elegido un lugar como aqul
para vivir. No haba vecinos curiosos, la gente era reservada y no haba nadie durante
el da, cuando, probablemente, l estaba en casa. Saba que la mayora de los agentes
secretos que se dedicaban a combatir el narcotrfico actuaban por la noche.
Haba un Bucar con matrcula del Gobierno delante de la casa.
Un canguro federal coment Romano. Web asinti y medit sobre cul sera el
mejor mtodo para actuar. Estacionaron el coche junto al Bucar y salieron del
vehculo.
El agente baj la ventanilla, observ las placas del FBI de Web y de Romano y
volvi a clavar la mirada en Web.
Ahora eres famoso, no hace falta que ensees las credenciales dijo el agente, a
quien Web no conoca. Era un tipo joven, lleno de vitalidad y con un futuro

~204~

David Baldacci

El ltimo hombre

prometedor; Web imagin que en aquel momento seguro que odiaba la vida que
llevaba, vigilando una casa a la que nadie esperaba que Randall Cove regresara
jams. Sali del coche y tendi la mano a la pareja de agentes.
Chris Miller, de la Oficina del FBI en Richmond.
Mostr sus credenciales, que sac del bolsillo derecho del pecho para poder
estrecharles la mano con fuerza, siguiendo las instrucciones del FBI. Aunque fuera de
las pocas cosas que hiciera, el FBI impona a los agentes una austera mediana con
respecto a los detalles ms nimios. Sin verlo, Web supo que Miller llevaba una capa
adicional de forro en la americana para que la pistola no le agujereara la tela.
Tambin saba que cuando haba aparcado detrs de Miller y se haba acercado al
coche, Miller tena la mirada clavada en el retrovisor trasero y luego en los ojos de
Web, puesto que los ojos siempre reflejaban la intencin de las personas.
Los hombres se estrecharon la mano y Web lanz una mirada a la casa tranquila y
silenciosa.
Hacis turnos para cubrir las veinticuatro horas?
Ocho, ocho y ocho dijo Miller con tono cansino. Consult su reloj. Y todava
me quedan tres horas.
Web se apoy en el sedn.
Me imagino que no ser muy emocionante.
No hasta que he presenciado una pelea de gatos hace un par de horas hizo
una pausa, mir a Web directamente a la cara y le solt de improviso: Sabes una
cosa? He pensando en probar el ERR.
Bueno, siempre nos pueden ir bien unos cuantos hombre buenos.
Seis hombres, de hecho pens Web, para reconstruir el Equipo Charlie.
Me han dicho que las pruebas son dursimas.
Romano estuvo a punto de resoplar.
Toma todo lo que has odo, multiplcalo por diez y entonces te acercars a la
realidad.
A tenor de su mirada escptica, Web se dio cuenta de que Miller no se lo acababa
de creer. No obstante, era joven y confiaba demasiado en sus posibilidades, algo
propio de la juventud.
Estuvisteis en Waco? pregunt Miller. Web y Romano asintieron.
Esquivasteis disparos?
De hecho he intentado borrarlo de mi subconsciente repuso Web. Seguro que
Claire Daniels estar orgullosa de m.
Ya me lo imagino dijo Miller sin ninguna conviccin. Web se dio cuenta de

~205~

David Baldacci

El ltimo hombre

que el joven agente no haba entendido la respuesta.


Cunto tiempo hace que ests en el FBI? pregunt Romano.
Casi dos aos.
Cuando consigas el tres debajo del cinturn puedes presentarte al ERR.
Llmame cuando quieras. Si va en serio lo del ERR, te puedo ensear las
instalaciones.
Romano le entreg su tarjeta.
Mientras Miller se guardaba la tarjeta en el bolsillo, Romano y Web intercambiaron
miradas divertidas.
Sera fantstico, to dijo Miller. Me han dicho que tenis un arsenal
increble.
Para muchos, el atractivo inicial eran las armas, Web lo saba con certeza. l
conoca a ms de uno que haba entrado en el FBI por la mera oportunidad de llevar
y utilizar las mejores armas.
Es cierto. Adems te ensearemos exactamente por qu siempre es mejor que no
tengas que utilizarlo.
Ya Miller pareci decepcionado, pero Web saba que lo superara. Se produjo
un silencio incmodo, despus del cual Miller pregunt: Bueno, puedo ayudaros
en algo?
Hemos venido hasta aqu porque quera ver el sitio. Sabes algo del tipo?
No mucho. S que tiene algo que ver con lo que os pas. Uno se pregunta cmo
puede ser que alguien cambie tanto, contra los suyos, me refiero.
S, claro Web lanz una mirada a la hilera de casas unifamiliares. Por detrs
daban al bosque. Supongo que hay alguien cubriendo la parte trasera.
Miller sonri.
No es exactamente una persona. Hay un K-9 en el patio trasero. Est vallado. Si
alguien intenta entrar por ah, recibir una sorpresa. Es ms barato que apostar a dos
agentes, supongo.
Supongo Web consult la hora. Se acerca la hora de cenar. Has comido?
Miller neg con la cabeza.
He trado unas galletas saladas y algo de comer. Y una botella de agua. No es el
primer da. Como os he dicho, todava faltan tres horas para que vengan a relevarme.
Lo peor es no tener donde mear.
Y que lo digas. Hice un montn de jornadas de vigilancia en el Medio Oeste.
Cubramos un montn de ranchos de miles de hectreas que se sospechaba que

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David Baldacci

El ltimo hombre

contenan instalaciones para la distribucin de droga y algunos parques de caravanas


en busca de chicos buenos que crean que el trabajo decente consista en robar bancos
y disparar a la gente con escopetas de caones recortados. Haba que aguantarse,
mear en una botella o levantarse e ir al campo.
S convino Romano. Y cuando estuve en los Delta nos ponamos en cuclillas
por filas donde fuera y descargbamos. Acabas conociendo a los chicos realmente
bien cuando cagas en batera. Una vez tuve que disparar a un tipo justo cuando
estaba cagando. Joder, eso s que fue raro.
A Miller no parecieron convencerle esos mtodos para aliviarse. Web advirti que
vesta con elegancia y sin duda mear en una botella o correr el riesgo de que le vieran
orinando no formaba parte de la imagen del joven agente.
Hay un Dennys calle arriba. Si quieres cenar, nos podemos quedar aqu hasta
que vuelvas.
A Miller no le pareca buena idea abandonar su puesto.
Las ofertas como sta no se presentan todos los das, Chris Web se abri la
chaqueta un poco para que Miller viera que iba armado. Y s, esquiv unos cuantos
disparos en Waco. Venga, pgate una buena cena.
Seguro que no pasar nada?
Romano respondi con un tono de voz lo ms intimidante posible.
Si viene alguien que no debiera y se encuentra con nosotros, seguro que habra
preferido que le echaran los perros.
Tras or esas palabras, el agente Miller entr rpidamente en el coche y se march.
Web esper hasta perderlo de vista para acercarse al maletero. Extrajo un pequeo
dispositivo y una linterna, mir a su alrededor y luego se acerc con Romano hasta la
puerta delantera de la casa de Cove.
Maldita sea, ese tipo durara dos minutos en el ERR manifest Romano.
Nunca se sabe, Paulie. T conseguiste entrar, no?
Vas a reventar la puerta?
S, desde luego. Si tienes algn problema, ve a sentarte en el coche.
No hay demasiadas cosas en la vida que me causen problemas.
La ganza abri con rapidez la sencilla cerradura de la puerta delantera y Web y
Romano estuvieron dentro en cuestin de segundos. Web cerr la puerta y encendi
la linterna. Vio el tablero de control de la alarma junto a la puerta, pero no estaba
activada. Seguramente, slo Cove deba de saber el cdigo. Recorrieron el corto
pasillo y entraron en el saln. Web apunt con la linterna en todas direcciones. Los
dos hombres empuaban sus pistolas. El lugar estaba amueblado con sobriedad. Web

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David Baldacci

El ltimo hombre

supuso que, de todos modos, Cove no deba de pasar demasiado tiempo en la casa.
Registraron rpidamente la planta principal pero no encontraron nada interesante, lo
cual no sorprendi a Web. Cove era veterano y los veteranos no se dedicaban a dejar
constancia de forma detallada de lo que se llevaban entre manos para que otros lo
descubrieran.
El stano no estaba terminado. Haba unas cuantas cajas. Romano y Web las
revisaron rpidamente. El nico objeto en el que Web se entretuvo fue una fotografa
enmarcada de Cove, su mujer y sus hijos. Web apunt la linterna de modo que la luz
no se reflejara en el cristal. Cove llevaba traje, ningn rizo de estilo rastafari, tena las
facciones agradables y se le vea seguro de s mismo. Tena una sonrisa contagiosa.
Con slo mirar la foto, Web not que se le alargaba la comisura de los labios. Rodeaba
con un brazo poderoso a su mujer y con el otro a sus dos hijos. Su esposa era
extraordinariamente hermosa, con el pelo a la altura de los hombros, una sonrisa
radiante y unos ojos que habran cautivado a cualquier hombre. El nio y la nia se
parecan ms a la madre. Sin duda, habran sido unos adultos muy atractivos,
mientras su padre y su madre envejecan juntos. Se supona que la vida era as, pero
pocas veces se cumpla, al menos para las personas que compartan el trabajo de Cove
y de Web. La fotografa captaba el otro lado de Randall Cove, se centraba en el
hombre como esposo y padre. Web imagin al ex defensa de nivel internacional
lanzando una pelota de ftbol a su hijo en el patio; tal vez el nio habra heredado la
capacidad atltica de su padre. Quiz podra haber seguido la carrera profesional que
se le haba negado a su progenitor. En una pelcula de Hollywood tal vez ocurriera,
pero pocas veces pasaba en la injusticia de la vida real.
Bonita familia coment Romano.
Ya no Web no se molest en dar explicaciones.
Dej la foto en la caja y subieron la escalera. Cuando enfoc la puerta trasera con la
linterna, algo choc contra el cristal. Web y Romano apuntaron el arma al unsono
hasta que escucharon los ladridos y se dieron cuenta de que era el K-9 haciendo su
trabajo.
Bueno, al menos un perro nunca te traicionara; Web pens que tal vez se fuera el
motivo por el que se le consideraba el mejor amigo del hombre. Se llevaban los
secretos a la tumba.
Subieron rpidamente a la planta superior deseosos de terminar antes de que
Miller regresara. A Web no le gustaba engaar a un colega, pero no quera por nada
del mundo que lo descubrieran registrando la casa de un sospechoso sin
autorizacin. Bates lo tachara para siempre de su lista por eso y Web tampoco podra
extraarse demasiado. Arriba haba dos dormitorios con un cuarto de bao comn.
La habitacin delantera que daba a la calle era la de Cove. La cama estaba hecha y en
el armario haba poca ropa. Web tom una camisa y se la acerc al cuerpo. Web casi
podra haber introducido una pierna por uno de los brazos de la camisa. No le habra

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David Baldacci

El ltimo hombre

gustado tener que placar al hombre en un partido; sera igual que intentar hacerle un
placaje a una camioneta.
La habitacin que haba en la parte posterior se hallaba vaca. Estaba dispuesta
como un dormitorio pero, al parecer, nunca se haba utilizado. En el interior del
pequeo armario no haba araazos producidos por las perchas y la alfombra careca
de marcas de muebles. Web y Romano estaban a punto de marcharse cuando Web
advirti algo. Mir las ventanas del cuarto trasero y luego pas por el bao para
llegar al otro dormitorio y mirar las ventanas. Tenan unas persianas de lminas de
aluminio para preservar la intimidad, lgico, puesto que la habitacin daba a la calle.
Web regres a la otra habitacin pasando por el cuarto de bao. Se dio cuenta de que
en el dormitorio haba persianas pero no eran de aluminio; eran de las de estilo
antiguo que se enrollaban. La habitacin trasera daba al bosque, por la intimidad.
Web mir por la ventana y vio que el sol se estaba poniendo. La habitacin trasera
estaba encarada al norte, de modo que no haba necesidad de bloquear la luz con
persianas. Adems, dado que la habitacin no se utilizaba, por qu tener persianas?
Y si se elega algn tipo de complemento para las ventanas, por qu no el mismo
para toda la casa? Por lo menos las persianas de lminas permitan graduar la luz que
entraba y seguir disfrutando de un nivel razonable de intimidad. Con las persianas
tradicionales era o todo o nada, y como tena poca luz y no haba ninguna lmpara de
techo, la habitacin estara permanentemente a oscuras. No tena mucho sentido,
pero quiz Cove hubiera heredado esos complementos del propietario anterior y no
se haba molestado en cambiarlos.
Qu te ha llamado la atencin? pregunt Romano.
La eleccin de persianas.
Te ests poniendo femenino conmigo?
Web pas por alto el comentario de Romano y se acerc a la ventana. La persiana
estaba totalmente subida. Web agarr la cuerda y tir. La persiana baj, lo cual era de
lo ms normal. Se acerc a la otra ventana e hizo lo mismo. La cuerda estaba atascada
y la persiana no baj. Por un momento, Web estuvo a punto de dejarlo correr y
marcharse. Entonces apunt con la linterna el mecanismo que accionaba la persiana y
vio que lo haban doblado de forma que no pudiera tirarse de la cuerda. Intent que
el mecanismo adoptara su forma natural y tir de la cuerda. La persiana descendi y
Romano se qued boquiabierto al ver que el sobre que estaba escondido en la
persiana enrollada le caa literalmente en las manos.
Romano lo mir admirado.
Joder, ests hecho un fenmeno.
Vamos, Paulie.
Web subi la persiana otra vez antes de bajar rpidamente la escalera. Romano se

~209~

David Baldacci

El ltimo hombre

adelant para asegurarse de que tenan va libre y salieron discretamente. Web cerr
la puerta principal.
Web y Romano entraron en el coche y Web encendi la luz interior para
inspeccionar lo que haban encontrado.
Abri el sobre y extrajo el recorte de peridico amarillento. Era de Los Angeles
Times e informaba de la muerte de la familia del agente secreto a manos de la mafia
rusa. El funcionario que hablaba en nombre del FBI atacaba sin concesiones a los
criminales y prometa que seran juzgados por sus crmenes. Se identificaba al
funcionario como alguien que participaba de cerca en la investigacin. De hecho, era
el supervisor del caso del agente secreto, al que no identificaban aunque los nombres
de los miembros de la familia asesinada se haban hecho pblicos. Web no pudo
evitar negar con la cabeza al leer el nombre del funcionario del FBI.
Percy Bates.
Miller apareci en su coche al cabo de unos minutos, se ape y se dirigi al
vehculo. Se dio una palmadita en el estmago.
Gracias por la ayuda, chicos.
No tiene importancia dijo Romano. Ya que estamos aqu, no nos costaba
nada.
Alguna novedad mientras yo no estaba?
Nada, todo tranquilo.
Libro dentro de dos horas. Os apetece tomar una cerveza?
Pues... Web mir ms all de Miller porque el sol poniente acababa de rebotar
en algn objeto reflectante a lo lejos.
Web, cuidado! exclam Romano que obviamente haba visto lo mismo.
Web extendi la mano hacia Miller, lo agarr de la corbata y tir hacia abajo para
que se agachara. El disparo alcanz a Miller en plena espalda y la bala le sali por el
pecho, pas silbando justo delante de Web e hizo aicos el cristal de la ventanilla del
pasajero. Romano ya haba salido del coche y estaba detrs de una rueda. Coloc la
pistola por encima del cap pero no dispar.
Web, sal de ah!
Durante una centsima de segundo, Web sigui agarrando la corbata de Miller
incluso mientras el joven agente se deslizaba hacia un lateral del coche. Lo ltimo que
Web vio fueron los ojos del muerto clavados en l, antes de que cayera al suelo.
Web, sal del puto coche o te disparo yo mismo!
Web se agach justo cuando otro disparo destrozaba la ventanilla trasera del
Bucar. Sali del vehculo y se apost detrs de la rueda posterior. En la academia

~210~

David Baldacci

El ltimo hombre

enseaban que agacharse detrs de las ruedas de un coche era lo ms seguro, porque
haba pocas armas capaces de atravesar tanto metal.
Ves algo? inquiri Romano.
Slo he visto el primer reflejo. De una mira telescpica. A un kilmetro de
distancia, por lo menos, en el bosque, entre esas dos casas. Miller est muerto.
Mierda! Supongo que se trata de una 308 que aloja balas de blindaje de acero y
una mira telescpica Litton de diez aumentos.
Fantstico, lo mismo que usamos nosotros dijo Web. Mantn la cabeza baja,
joder.
Oh, gracias por decrmelo, Web. Estaba a punto de ponerme en pie y llamar a mi
madre.
No podemos disparar; nuestras pistolas no tienen tanto alcance.
Por qu no me dices algo que no sepa? Llevas algo potente en el maletero?
Llevara algo si fuera en mi coche.
Otro disparo alcanz al sedn y los dos hombres se agacharon. Volvieron a
disparar y la rueda delantera izquierda se revent. Al siguiente disparo empez a
salir humo del radiador.
No crees que alguien llamar a la polica? se quej Romano. No creo que
sea normal que haya francotiradores en los barrios residenciales.
Mi telfono est en el coche.
Pues no intentes ir a buscarlo. El tipo que est disparando sabe lo que se hace.
Durante los cinco minutos siguientes no se produjeron ms disparos; al final
oyeron las sirenas de la polica a lo lejos. Web asom la cabeza por un lado y mir a
travs de las ventanillas del coche. No vio ms reflejos procedentes del bosque.
Por fin lleg la polica. Web y Romano mostraron sus credenciales e hicieron una
seal a los agentes para que se agacharan. Al cabo de unos minutos, Web gate hacia
el coche patrulla y explic la situacin. No se oyeron ms disparos y entonces dio la
impresin de que aparecan todos los agentes de la polica del condado, junto con
media docena de agentes estatales. Rastrearon el bosque sin encontrar a nadie,
aunque en el camino de tierra que conduca a la carretera situada al otro lado de la
parcela de Cove haba marcas de neumticos recientes. Tambin encontraron
cartuchos usados de rifle. Romano haba estado en lo cierto: blindaje de acero del 308.
Chris Miller fue declarado oficialmente muerto, lleg la ambulancia y se lo llev.
Web observ el anillo de casado que llevaba en el dedo antes de que cerraran la bolsa
para cadveres. Bueno, la seora Miller recibira la tan temida visita del FBI esa
misma noche. Mene la cabeza y mir a Romano.

~211~

David Baldacci

El ltimo hombre

Me estoy hartando de esta vida.

~212~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 27

Web y Romano prestaron declaracin unas tres veces cada uno. Y Bates se
present y le peg una buena bronca a Web por emprender una investigacin no
autorizada.
Te dije que iran a por ti, Web. Pero eres un estpido tozudo que no hace caso a
nadie despotric Bates.
Eh, tranquilo dijo Romano.
Te conozco? dijo Bates mientras miraba a Romano directamente a los ojos.
Paul Romano, asaltante del Equipo Hotel le tendi la mano. Bates hizo caso
omiso del gesto y se volvi hacia Web.
No eres consciente de que Buck Winters busca cualquier excusa para
machacarte, para incinerar oficialmente a todo el ERR? Y se lo ests poniendo en
bandeja.
Lo nico que intento hacer es averiguar qu les pas a mis muchachos replic
Web. Y t haras lo mismo si estuvieras en mi lugar.
No me vengas con esas gilipolleces Bates se call al instante porque Web le
mostr el recorte de peridico.
Lo encontr en la casa.
Bates alarg el brazo lentamente y tom el recorte.
Quieres que hablemos del tema? pregunt Web.
Bates les llev de la escena del crimen a una zona ms tranquila. Primero mir a
Romano y luego a Web.
No hay problema con l afirm Web. Est autorizado para todo tipo de
asuntos secretos.
Incluso me encargu de la proteccin conjunta de personalidades como Arafat
indic Romano. Hay mucha gente que va detrs de ese hombre, l s que es un
objetivo.
No me dijiste que trabajabas con Cove cuando asesinaron a su familia dijo
Web.

~213~

David Baldacci

El ltimo hombre

No tengo por qu contarte mi vida replic Bates.


Quiz me debas una explicacin.
Bates dobl el recorte y se lo guard en el bolsillo.
En realidad no fue culpa de nadie. Cove no lo ech todo a perder y nosotros
tampoco. Fue una casualidad y los rusos tuvieron suerte. Me gustara que no hubiera
pasado, pero ya no se puede arreglar. Randy Cove es un agente fantstico.
Entonces Cove no tiene motivos para querer vengarse?
No. He hablado con l. Casi se lo cargan poco despus de lo del Equipo Charlie.
Dijo que vio ese edificio lleno hasta los topes de todo lo imaginable.
As que su versin es que le tendieron una trampa para que nos diera la
informacin equivocada. Desaparecieron los archivos y aparecieron las armas?
pregunt Web.
Algo as. Fue una mecha poco duradera. Cove dijo que estuvo en el edificio poco
antes de que llegarais. Pens que se haba infiltrado en una importante operacin de
narcotrfico.
Perce, no pretendo decirte cmo hacer tu trabajo pero lo ms inteligente sera
hacer que se presente. Ahora que se ha quedado sin tapadera, me parece que necesita
proteccin.
Cove sabe cuidar de s mismo. Y puede hacer ms en el exterior. De hecho,
podra estar cerca de un importante proveedor de droga.
Eso me da igual. Lo nico que quiero es a los tipos que nos tendieron la trampa.
Precisamente de eso se trata, Web, podran ser los mismos.
Pues no tiene demasiado sentido. Por qu un proveedor de droga querra que
el FBI le pisara los talones, listo para el ataque?
Puede haber varios motivos. Venganzas, para mantener a los distribuidores a
raya. O incluso para tenderle una trampa a un competidor para que se lleve toda la
presin y reducir as la competencia.
Djame que intente pillar a esos tipos intervino Romano, y lo que voy a
reducir es su esperanza de vida.
O sea, si no entiendo mal, que no informa con regularidad dijo Web.
Cmo lo sabes? pregunt Bates.
Si es tan bueno, sabr que todo el mundo piensa que est metido en el ajo. As
que trata de pasar inadvertido y se dedica a investigar lo suyo, intenta llegar a la
verdad antes de que alguien le pille a l.
Excelente deduccin.

~214~

David Baldacci

El ltimo hombre

De hecho, hablo por experiencia reconoci Web.


Hablando de experiencia, por fin me ha llamado Bill Canfield. Maana tengo
una cita con l en su rancho. Vendrs conmigo?
Yo dira que s. Quieres venir, Paulie?
Bates lo mir.
Eres el mismo Paul Romano que estuvo con los Delta Force y luego en el EAT
de Nueva York?
Slo hay un Paul Romano afirm Romano sin una pizca de engreimiento.
Arafat, eh?
Oye, cuando quieras mandar a lo mejorcito...
Bien, considrate temporalmente reasignado. Hablar con tu comandante.
Romano se qued sorprendido.
Reasignado haciendo qu?
Haciendo lo que yo diga. Hasta maana, chicos.

Web dej a Romano en su casa.


Oye, Web dijo Romano antes de salir del coche, t crees que esta nueva
misin est mejor pagada? Hace tiempo que Angie quiere cambiar la lavadora y a lo
mejor acabar el stano.
Yo en tu lugar, no le dira nada a Angie. Tendrs suerte si no est peor pagada.
La historia de mi vida dijo Romano, apendose del coche.
Web se alej en el vehculo y condujo sin rumbo fijo. Se senta muy abatido por
Chris Miller y no envidiaba a quienes tendran que informar a su esposa. Abrig la
esperanza de que Miller no tuviera hijos, pero pareca de los que s tenan. Maldita
sea, el mundo estaba demasiado lleno de desgracias. Al final decidi que necesitaba
otra dosis de trabajo policial al estilo antiguo.
Web tom el tramo exterior de la ronda de la capital para llegar a la Interestatal
395, sigui en direccin norte y condujo el Mercury que Bates le haba proporcionado
por el ruinoso puente de la calle Catorce sobre el que, de hecho, se haba estrellado
haca unos aos un avin que despeg del Aeropuerto Nacional durante una
tormenta de nieve. Dirigi el vehculo hacia una zona de la ciudad a la que se
aventuraban pocos ciudadanos respetuosos con la ley, aparte de los que se perdan o
los que llevaban placa y pistola, sobre todo a aquella hora.

~215~

David Baldacci

El ltimo hombre

La escena le resultaba .familiar. Era la misma ruta que su brigada haba seguido
durante su ltima noche en la tierra. Web saba que el coche y la matrcula
gubernamental transmitan a todas luces que era un hombre federal, pero le daba
igual. Durante una hora recorri todas las calles sin salida, los callejones, todos los
orificios en la pared que le parecieron prometedores. Se cruz varias veces con coches
patrulla que hacan la ronda en busca de problemas, lo cual all era igual que ser un
gato en una pajarera: lo que se buscaba abundaba por todas partes.
Estaba a punto de darse por vencido cuando un destello rojo bajo una farola le
llam la atencin. Aminor la marcha, extrajo sus leales prismticos de la bolsa y
mir detenidamente. Probablemente no fuera nada, puesto que por all muchos
llevaban un pauelo en la cabeza y la mayora eran rojos. Rojo como la sangre;
incluso la gente que viva all tena una meta en la vida y tambin cierta dosis de
sentido del humor sobre su trabajo. Al cabo de unos segundos se le aceleraron las
pulsaciones. El tipo incluso llevaba la misma ropa. Una camiseta de tirantes sobre
unos hombros de levantador de pesas y unos pantalones cortos que dejaban al
descubierto parte de la raja del culo. Era el mismo proveedor del barrio de buen crack
y otras drogas ilegales que haba visto en el callejn donde el Equipo Charlie haba
corrido su ltima vuelta.
Web apag el motor, dej que el coche se deslizara hasta detenerse y sali
discretamente. Pens en coger la escopeta pero luego decidi que le bastaba con la
pistola. Era difcil saltar armado con una escopeta. Agarr la pistola y baj la calle
lentamente, por las zonas menos iluminadas. Para llegar al muchacho tena que pasar
debajo de una farola. Justo cuando pis el cerco de luz, se oy un grito. El muchacho
alz la mirada y lo vio. Web solt una maldicin entre dientes y ech a correr.
Todava quieres traficar con mi rifle? grit Web mientras se abalanzaba hacia
delante.
El muchacho entr como un rayo en el callejn. Web saba que no deba hacerlo, ni
siquiera armado, y se detuvo. Si entraba en ese callejn sin refuerzo, mejor que fuera
encargando su atad. De todos modos, se trataba de una decisin difcil porque Web
quera enfrentarse al chico del pauelo con todas sus fuerzas. De acuerdo con la
forma de pensar de Web, uniendo todos los puntos para formar una imagen, quizs
el del pauelo fuera quien apret el mando a distancia que accion el lser que haba
activado las ametralladoras que haban mandado al otro barrio a sus queridos
amigos. Al final tom una decisin. Otra noche, amigo mo. Y la prxima vez no me
detendr hasta echarte las manos al cuello.
Web se volvi para regresar al coche. Fue entonces cuando los vio. No parecan
tener prisa. Quiz fueran una docena. Junto con sus sombras alargadas que se
reflejaban en la pared de ladrillos vio el despliegue de armas que llevaban. Como
estaba lejos del coche, Web se escabull por el callejn y empez a correr con todas
sus fuerzas. Oy que el grupo que le segua haca otro tanto.

~216~

David Baldacci

El ltimo hombre

Mierda! exclam. Le haban tendido una trampa?


Dej atrs rpidamente la luz de la farola, confiando slo en la presencia de
algunos reflejos de luz ambiental del cielo y el ruido de los pies que corran por
delante y por detrs de l. Desgraciadamente, en aquel laberinto de muros altos los
ecos no eran los mejores guas. Web fue girando a derecha y a izquierda hasta que
estuvo totalmente perdido. Dobl una ltima esquina y se detuvo. Se imagin que la
mitad del grupo habra dado la vuelta para bloquearle la salida aunque, que l
supiera, estaba corriendo en crculos. Le pareci or que se acercaban pero no saba
de dnde. Se escabull por otro callejn y se detuvo. Escuch. Silencio. Un silencio
que no le gustaba. El silencio era sinnimo de sigilo. Mir a la izquierda, a la derecha
y luego hacia arriba. Arriba. Hacia arriba le pareca bien. Subi por una escalera de
incendios cercana y entonces se qued paralizado. Los pasos estaban cerca.
Enseguida vio por qu. Dos de los hombres doblaron la esquina. Eran altos,
delgados, llevaban la cabeza rapada y vestan cazadoras de cuero y vaqueros
demasiado largos y de cintura baja y unas botas de preso con tacones gruesos que sin
duda estaban ansiosos por machacarle el rostro.
Se detuvieron y miraron a su alrededor. Estaban justo debajo de l. Al igual que
haba hecho Web, miraron a izquierda y a derecha. Imagin que no faltaban ms que
algunos segundos antes de que alzaran la mirada, como haba hecho l. As pues, se
balance hacia abajo y les propin a cada uno una patada en la cabeza. Los dos
hombres chocaron contra la pared de ladrillos. Web aterriz de forma un tanto
extraa y se torci un tobillo. Como los dos hombretones estaban quejndose e
intentando levantarse, les golpe con la culata de la pistola en la nuca y se sumieron
en un largo sueo invernal. Les arrebat las pistolas, las lanz a un contenedor que
haba por all y se march a toda prisa.
Todava oa pies que corran y algn disparo ocasional. Web no saba si se trataba
de sus perseguidores o sencillamente alguna reyerta entre bandas, que en aquella
zona era de lo ms habitual por las noches. Dobl otra esquina y le golpearon con
fuerza y por lo bajo. El golpe le hizo dar un salto y perdi el arma al caer tendido
sobre el asfalto. Se dio la vuelta y se levant, con los puos cerrados.
All estaba el muchacho del pauelo, armado con una navaja casi tan grande como
l. Sonrea con la misma sonrisa petulante que haba esbozado en el callejn la noche
de la desaparicin del Equipo Charlie.
Web observ que sostena el arma con habilidad. Probablemente el muchacho
habra peleado cientos de veces con navaja. Era ms bajo que Web pero ms
musculoso y probablemente ms rpido. Sera la clsica prueba de juventud contra
experiencia.
Bueno, acrcate y prueba un poco de experiencia, jovencito murmur Web
mientras se dispona a defenderse.

~217~

David Baldacci

El ltimo hombre

El muchacho embisti a Web, blandiendo la navaja con tanta rapidez que Web
apenas poda seguirla. En realidad tampoco haca falta que lo hiciera, porque Web le
propin una patada que fue como si le segara las piernas, y el muchacho del pauelo
se desplom bajo su propio peso. Se levant enseguida pero justo a tiempo para
recibir un puetazo en la cabeza. El muchacho se qued aturdido y Web se coloc
encima de l. Le inmoviliz el brazo con el que sujetaba la navaja y se dispuso a
quitarle el arma y a deshacerse de la presin que le ejerca en el antebrazo. Cuando
careci de la seguridad que le proporcionaba el arma y con el antebrazo retorcido
delante de la cara, el muchacho ech a correr y sus gritos de dolor se oyeron por todo
el callejn, y su actitud petulante qued por los suelos junto al cuchillo
ensangrentado. Web sacudi la cabeza para quitarse la confusin de encima y
empez a dar traspis para recuperar la pistola. No lo consigui.
Fue incapaz de hacer otra cosa que observar en silencio al grupo de hombres que
aparecan por todas partes y que le impedan llegar hasta el arma. Iban provistos de
escopetas de caones recortados y pistolas. Web percibi lo contentos que estaban de
verlo all, superado claramente en nmero, pues eran diez en total. Imagin que no
tena nada que perder si adoptaba una actitud agresiva. Mostr su placa del FBI.
Os podra trincar a todos por posesin de armas. Pero sabis qu? Me siento
generoso y no me apetece todo el papeleo, as que largaos, seguid con lo vuestro y
nos olvidamos de este asunto. Por el momento. Pero no volvis a salirme con esta
mierda.
Su respuesta fue acercarse a l. La reaccin de Web fue retroceder hasta que not
la pared detrs, por lo que la posibilidad de seguir retrocediendo y escapar tena que
limitarse a su imaginacin. Entonces dos de los hombres fueron apartados a un lado
con tal violencia que fue como si la gravedad hubiera desaparecido bajo sus pies.
Cuando se abri el hueco, Web contempl al hombre ms imponente que haba visto
jams, salvo en un partido de ftbol americano profesional. El gigante meda dos
metros o ms y a Web le pareci difcil que pesara menos de doscientos kilos. Se dio
cuenta de que aquel nuevo adversario deba de ser el legendario Gran F.
El hombre llevaba una camisa de seda de manga corta de color granate tan grande
que a Web le habra servido de sbana. Los pantalones de lino beis le cubran las
piernas largas que, de hecho, parecan cortas por lo gruesas y macizas que eran. No
llevaba calcetines, se haba enfundado los pies en unos mocasines de ante y llevaba la
camisa abierta hasta el ombligo, aunque la temperatura era de unos diez grados y
corra una brisa fra que calaba los huesos. Una pelusilla le cubra la cabeza. Sus
facciones se correspondan con su tamao gigante, una nariz poco definida y las
orejas cnicas, agujereadas ambas con una docena de pendientes de botn con
diamante que brillaban de una forma increble, incluso bajo la luz tenue.
No perdi el tiempo y se acerc a Web. Cuando Grn F estir el brazo para
propinarle un puetazo, Web le dio un golpe despiadado en el estmago que habra

~218~

David Baldacci

El ltimo hombre

tumbado a un boxeador de peso pesado. Lo nico que consigui de Gran F fue un


gruido. Entonces levant a Web del suelo, retrocedi como si se preparara para
lanzar un peso y mand a Web, que pesaba casi cien kilos, tres metros callejn abajo.
El resto de la banda lo abucheaba, insultaba y se diverta de lo lindo dndole patadas
a un pequeo agente federal, chocando esos cinco, haciendo crujir los nudillos e
intercambiando gruidos entre ellos con regocijo animal.
Web ni siquiera se haba levantado cuando el hombre volvi a por l. Esta vez
agarr a Web por el cinturn, lo levant y lo lanz encima de una hilera de cubos de
basura. Web se incorpor rpidamente y sinti que le faltaba aire y que se mareaba
despus de la paliza que haba recibido. Antes de que Gran F lo volviera a atrapar,
Web arremeti contra l, baj el hombro y embisti con todo su cuerpo contra el
vientre del hombretn. Web podra haber arremetido contra una camioneta y el
efecto habra sido el mismo, puesto que el otro ni se enter. Cay sobre el asfalto sin
que Gran F se desplazara un solo centmetro. Le pareci que se haba dislocado el
hombro. Web se puso en pie, fingi estar gravemente herido y salt para propinar
una patada a Gran F que le alcanz en el lateral de la cabeza. Le sali un montn de
sangre del extremo de la oreja y Web observ satisfecho que haba librado al
hombretn de unos cuantos pendientes de diamantes, a los que se haban adherido
trozos del lbulo ensangrentado.
No obstante, Gran F segua en pie, como si fuera uno de los edificios de ladrillo
que los rodeaba. Web haba derribado sacos de arena de cincuenta kilos con esa
patada. Cmo era posible? Bueno, de hecho no tena tiempo para pensar cmo era
posible porque Gran F, que se mova con ms agilidad de la que caba imaginar en un
hombre de su envergadura, le propin un golpe con su gigantesco antebrazo en el
lateral de la cabeza, que a punto estuvo de dejarlo K.O. y le hizo ver las estrellas. Al
cabo de unos segundos, Gran F llevaba a Web, que haba perdido los zapatos y la
chaqueta por el camino, medio a rastras por el callejn. Tena los pantalones rasgados
y le sangraban los brazos y las piernas de arrastrarlos por el pavimento.
Parece ser que para divertirse, puesto que Web ya no opona resistencia, Gran F lo
lanz de cabeza contra un contenedor. Entonces s que se qued K.O. y permaneci
inmvil hasta que sinti que caa sobre una superficie blanda. Abri los ojos; era el
interior del Mercury. Se estremeci al ver que Gran F cerraba la puerta de golpe y se
marchaba. El tipo no haba articulado ni una sola palabra y Web no se haba sentido
ms humillado en toda su vida. No era de extraar que la abuela y Jerome se
hubieran comportado como haban hecho. Joder, seguro que Jerome todava estaba
corriendo.
Web se incorpor lentamente y se palp el cuerpo para ver si tena algn hueso
roto. Al abrir la mano derecha se dio cuenta de que tena un papel. Web vio el
nmero y las palabras escritas en l, mir asombrado el lugar que haba ocupado
Gran F, pero ya se haba esfumado. Se guard el trozo de papel en el bolsillo, sac las

~219~

David Baldacci

El ltimo hombre

llaves, aceler el Mercury y quem el caucho de las ruedas traseras para salir de all
como alma que lleva el diablo, dejando atrs la chaqueta, los zapatos, la pistola y una
buena dosis de confianza en s mismo.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 28

Era por la maana temprano y Web se estaba remojando en la baera de otro


motel de mala muerte. Le dola todo. Los araazos que tena en los brazos y en las
piernas le escocan como si lo estuvieran marcando con hierro. Tena un chichn en la
frente debido al golpe contra el contenedor y un corte profundo a lo largo del lado
bueno de la cara que probablemente todava tuviera unos cuantos restos de asfalto.
Joder, estaba envejeciendo de puta madre. Tena que dedicarse a hacer de modelo
cuando dejara el FBI.
Son el telfono y Web movi el brazo para agarrarlo. Era Bates.
Te recoger a ti y a tu amigo dentro de una hora en casa de Romano.
Web gimi.
Qu te pasa? pregunt Bates.
Me acost tarde. Tengo una resaca de cojones.
Oh, lo siento, Web. Una hora. No me falles o ya te puedes ir buscando otro
planeta en el que vivir.
Bates colg.
Exactamente al cabo de una hora Bates recogi a Web y a Romano y se dirigieron a
la zona de cra de caballos de Virginia. Bates mir las heridas recientes de Web.
Qu coo te ha pasado? pregunt Bates. Ser mejor que no te hayas
cargado otro coche porque despus del Mercury te va a tocar ir en bicicleta.
Bates lanz una mirada al coche de Web estacionado junto a la acera.
Me ca en la baera.
Te has hecho todo eso en la baera? estaba claro que Bates no se lo tragaba.
Sabes lo que dicen, Perce? La mayora de los accidentes se producen en casa.
Bates lo mir fijamente durante unos segundos antes de decidir que daba por
zanjado el asunto. Tena otras prioridades.
Despus de conducir durante una hora, salieron de la autova y recorrieron varios
kilmetros de carreteras serpenteantes y curvas cerradas flanqueadas por bosques
densos. En algn sitio se pasaron un desvo porque acabaron en un camino de tierra

~221~

David Baldacci

El ltimo hombre

por el que apenas caba el coche. Web observ una verja de metal combada y un
cartel al lado que rezaba: RANCHO EAST WINDS. PROHIBIDO EL PASO, PESCAR
Y CAZAR. EN CASO CONTRARIO, SE TOMARN MEDIDAS LEGALES.
Saban que East Winds era el nombre del rancho de los Canfield. Web dedujo que
haban llegado por la parte posterior. Sonri al leer el letrero. Joder, esa gente no se
andaba con chiquitas; estaba cagado de miedo. Mir a Romano, quien observaba el
cartel y tambin sonrea porque probablemente estara pensando lo mismo. La cerca,
de tablones transversales, era baja. Aquel lugar estaba en el quinto coo.
Si alguien quisiera, podra saltar esa cerca en un segundo, ir hasta la casa
principal, matar a los Canfield y a quien rondase por all, tomarse una copa, mirar un
rato la tele y probablemente nadie se enterara hasta el deshielo de primavera
opin Romano con conocimiento de causa.
S, y como el asesinato no es uno de los delitos que aqu se menciona aadi
Web, supongo que no sufrira las medidas legales.
Dejad de decir capulladas gru Bates. Sin embargo, Web se dio cuenta de
que el hombre estaba preocupado. Aquel lugar era vulnerable.
Al final encontraron el desvo correcto y llegaron a la entrada principal de East
Winds. A Web las verjas le recordaron a las que haba frente a la Casa Blanca. No
obstante, teniendo en cuenta lo expuesta que quedaba la finca, aquellas verjas eran
una broma desde el punto de vista de la seguridad. Por encima de la entrada haba
un arco de metal que formaba una especie de voluta con el nombre del rancho. Para
colmo, las verjas estaban abiertas! Sin embargo, haba un interfono y Bates apret el
botn. Esperaron hasta que finalmente recibieron respuesta.
Agente especial Bates del FBI.
Suba indic la voz. Siga la carretera principal y tome el primer desvo a la
derecha hacia la casa.
Mientras Bates avanzaba, Web coment:
No hay circuito de televisin cerrado. Podramos ser Charlie Mason y compaa,
ya veo lo que les importa.
Siguieron hacia delante. La extensin de tierra verde ondulada, la mayor parte de
ella circundada por una cerca de tablones horizontales, se prolongaba hasta donde
les alcanzaba la vista. En el campo haba enormes pacas de heno. En uno de los lados
se vea un pequeo estanque. La carretera principal estaba asfaltada y discurra recta
a lo largo de un buen tramo y luego dibujaba una curva hacia la derecha alrededor
de una franja de altos robles y nogales americanos, con pequeos pinos que los
separaban. Hacia la derecha, entre los rboles, divisaron una construccin enorme.
Al final llegaron a una gran casa de piedra de dos plantas con grandes ventanas de
estilo Palladio y amplias puertas correderas en la parte baja, coronada con una

~222~

David Baldacci

El ltimo hombre

enorme cpula recubierta de zinc con la ptina de los elementos y una veleta en
forma de caballo y jinete en la parte superior. A Web le pareci un color que Martha
Stewart podra patentar para vender luego a las masas como algo mucho ms
elegante que la podredumbre propia del paso del tiempo.
Giraron a la derecha, alejndose de la cochera, y recorrieron un largo camino
adoquinado. A ambos lados de aquel camino crecan los arces ms grandes que Web
haba visto jams, formando una bveda natural de ramas y hojas.
Web mir hacia delante, con expresin de asombro. Era la casa ms grande que
haba visto en su vida, toda ella de piedra, con un prtico delantero enorme apoyado
en seis columnas descomunales.
Joder, parece tan grande como el edificio Hoover.
Bates estacion el coche en la parte delantera y se dispuso a salir.
Es una casa, Romano, y gurdate tus comentarios, no sea que avergences al
FBI.
Se abri la enorme puerta y apareci un hombre. Web pens que Billy Canfield no
haba envejecido bien. Todava era alto y esbelto pero los hombros y el pecho anchos
que Web recordaba de las visitas que el hombre le haba hecho al hospital
estaban ms cados. Tena el pelo ms fino y casi completamente gris y el rostro
todava ms demacrado. Cuando Canfield sali para recibirles, Web advirti que
cojeaba un poco y vio que tena una rodilla ms vuelta hacia el interior de lo normal.
Imagin que Canfield deba de tener sesenta y pocos aos. Haca quince aos se
haba casado por segunda vez, con Gwen, una mujer mucho ms joven que l. Tena
hijos mayores de su primer matrimonio y l y Gwen tambin haban tenido un hijo, el
nio de diez aos asesinado por los miembros de la Sociedad Libre en el colegio de
Richmond. A Web todava se le apareca en sueos el rostro de David Canfield con
frecuencia. El sentimiento de culpa no haba disminuido con los aos sino que
incluso se haba intensificado.
Canfield los observ a todos con expresin adusta desde debajo de unas cejas
densamente pobladas. Bates le tendi su mano fuerte y mostr sus credenciales con
la otra, como enseaban en el FBI, pens Web.
Soy el agente Bates de la Oficina del FBI en Washington, seor Canfield. Gracias
por dejarnos venir a visitarle.
Canfield hizo caso omiso de Bates y se fij en Web.
Le conozco, verdad?
Web London, seor Canfield. Pertenezco al equipo de Rescate de Rehenes.
Estaba en Richmond aquel da aadi con diplomacia. Me fue a ver al hospital.
Ese detalle signific mucho para m, quiero que lo sepa.

~223~

David Baldacci

El ltimo hombre

Canfield asinti lentamente y luego le tendi la mano a Web, quien se la estrech.


Bueno, agradezco todo lo que intentaron hacer entonces. Hicieron lo que
pudieron, arriesgaron sus vidas por mi hijo hizo una pausa y mir a Bates. Pero
ya le dije por telfono que aqu no ha pasado nada y que si ese hijo de puta se me
cruza en el camino, el muerto ser l y no yo.
Lo comprendo, seor Canfield.
Billy.
Gracias, Billy, pero tiene que entender que tres personas relacionadas con lo
ocurrido en la escuela de Richmond, y posiblemente una cuarta persona, ya han sido
asesinadas. Si la Sociedad Libre est detrs de ello, y debo decirle que por el
momento no disponemos de pruebas concluyentes al respecto, pero si lo estuviera,
usted podra ser un objetivo. Por eso estamos aqu.
Canfield consult su reloj.
Y qu quiere? Que me encierre bajo llave? Tengo un rancho de caballos del que
ocuparme, joder, y permtame decirle que no funciona con un piloto automtico.
Lo comprendo, pero podemos tomar medidas discretas...
Si tiene ganas de seguir hablando, acompenme, tengo cosas que hacer.
Bates intercambi una mirada con Web y Romano antes de encogerse de hombros.
Siguieron a Canfield hasta un Land Rover negro y subieron a l.
Canfield no esper a que se cieran el cinturn. Apret el acelerador y salieron a
toda velocidad. Web iba en la parte delantera. Mientras viajaban, contempl el
rancho.
Segn mis ltimas noticias, usted era propietario de una empresa de transporte
en Richmond. Cmo ha venido a parar a un rancho de caballos en el condado de
Fauquier?
Canfield sac un cigarrillo del bolsillo de la camisa y lo encendi, baj el cristal de
la ventanilla y expuls el humo al exterior.
Gwen no me deja fumar en la casa. Fumo cuando puedo explic. Bueno,
pues es una buena pregunta, Web, de los camiones a los caballos. A veces me lo
pregunto y siento deseos de haber seguido con los camiones. Nac y crec en
Richmond y me gusta ese sitio. Esa ciudad se apodera de uno, para bien o para mal, y
yo he visto ambos lados de la moneda. Pero a Gwen siempre le han gustado los
caballos; ella se cri en una granja de Kentucky. Supongo que eso tambin se lleva en
la sangre. Lo nico que ha hecho por m es ponerme la presin arterial por las nubes.
De todos modos, decidimos probarlo. He enterrado todo el dinero que tena en este
dichoso lugar, as que al menos tengo el incentivo de intentar sacarlo adelante.
Qu se hace exactamente en un rancho de caballos? pregunt Romano,

~224~

David Baldacci

El ltimo hombre

inclinndose hacia delante. Sabe?, los nicos caballos que he visto son los que
tiran de los carruajes en Central Park. Crec en la Gran Manzana.
Lo siento por ti, norteo dijo Canfield. Volvi la vista hacia Romano. No me
acuerdo de tu nombre.
Romano, Paul Romano. Los amigos me llaman Paulie.
Bueno, no somos amigos, as que te llamar Paul. Veamos, lo ms importante
que se hace en un rancho de caballos es soltar dinero, Paul. Una catarata de dinero
que no para nunca. Te dejas la piel por una finca como sta y por toda la gente que
necesitas para que funcione. Te compras unos caballos y te comen vivo. Pagas
cantidades abusivas para que un semental cachondo e hijo de puta que ha ganado
unas cuantas carreras fecunde a las yeguas. Y entonces la naturaleza te regala unos
cuantos potrillos que se disponen a sacarte el poco dinero que te queda. Cuando los
potrillos se convierten en yearlings1 te gastas ms dinero en ellos que en enviar a una
docena de hijos a Harvard. Y luego esperas y rezas por que a lo mejor uno de ellos
resulte prometedor y puedas venderlo a algn pobre desgraciado y conseguir as el
cinco por ciento de lo que invertiste trabajando como un gilipollas diecisis horas al
da. Y si no tienes esa suerte, entonces el banco al que le has vendido tu vida, viene y
se lleva todo lo que tienes y te mueres pobre como una rata sin un techo sobre la
cabeza, sin ropa que ponerte ni una sola persona en el mundo a la que puedas llamar
amigo mir de nuevo a Romano. En eso consiste, ms o menos, Paul. Alguna
otra pregunta?
No, me parece que me ha quedado claro dijo Romano mientras se recostaba
en el asiento.
Llegaron a un complejo formado por establos, caballerizas y otras construcciones y
Canfield condujo por debajo de un arco de madera con frontn sobre el que Canfield
dijo que estaba inspirado en el de Mount Vernon de George Washington, slo que
ms caro.
ste es el centro ecuestre. Caballerizas, un gran granero para el heno, la oficina
del capataz, el centro de trabajo de los preparadores, los compartimientos para la
limpieza, las pistas de equitacin y todo eso. La pequea hacienda de Dios 2, si es que
ha existido alguna vez manifest Canfield. Se ri al bajar del Rover. Los agentes del
FBI le siguieron.
Canfield llam a un tipo que estaba hablando con varios hombres que a Web le
parecieron peones.
Eh, Nemo, ven aqu un momento.

Potro de carreras de entre uno y dos aos (N. de los T.)

Ttulo de una novela de Erskine Caldwell, llevada al cine por Anthony Mann en 1958 (N. de los T.)

~225~

David Baldacci

El ltimo hombre

El hombre se acerc. Era ms o menos tan alto como Web, pero fornido, con el
fsico poderoso de quien se ha ganado la vida trabajando con el cuerpo. Tena el pelo
corto, negro e hirsuto, ligeramente canoso en las sienes, y unas facciones marcadas
que lo hacan atractivo. Iba vestido de granjero: vaqueros holgados y una camisa
tejana descolorida. Calzaba unas botas de punta. No eran lujosas, ni de piel de
cocodrilo ni de canguro y tampoco tenan la puntera plateada. Estaban polvorientas y
ajadas por el uso, y Web imagin que muy gastadas en la zona donde los estribos
rozaban con el cuero. Unos guantes de lona sucios le sobresalan del bolsillo trasero.
Se levant el Stetson manchado de sudor mientras se acercaba a ellos y se sec la
frente con un trapo.
Nemo Strait es el capataz del rancho. Nemo, son unos tipos del FBI. Han venido
a decirme que corro peligro porque dejaron que el cabrn que mat a mi hijo se
fugara de la crcel y quiz venga a por m.
Strait les dedic una mirada claramente hostil.
Web le tendi la mano.
Soy el agente Web London.
Strait le estrech la mano y Web not la fuerza adicional que el hombre aplic al
estrechrsela. Nemo Strait era un hombre dotado de una fuerza extraordinaria y
obviamente quera que Web se percatara de ello. Web vio que el hombre se fijaba en
las heridas que tena en el rostro. A casi todo el mundo le suscitaba compasin, lo
cual Web detestaba. Sin embargo, Nemo se mostr un poco ms hosco, como si
tambin l hubiera recibido heridas mucho ms graves en otras pocas de su vida. A
Web enseguida le cay bien.
Canfield seal a Web.
De hecho, este hombre intent salvar a mi hijo, lo cual es ms de lo que puede
decirse de otras personas involucradas en aquel asunto.
Bueno, en mi opinin el Gobierno no sirve de mucho, como no sea para meterse
en la vida de la gente declar Nemo, mirando a Web. Hablaba como la gente de
campo, con pequeos cambios de entonacin entre slabas, como si imitara la
oscilacin de su increble nuez. Por algn motivo, Web imagin a Nemo cantando en
el karaoke temas country y western y que se le dara bien.
Web mir a Bates.
Lo que intentamos es ayudarle, Billy dijo Bates. Si alguien intenta algo,
queremos estar aqu para evitarlo.
Canfield contempl su finca y luego mir a Bates.
Tengo a diez hombres trabajando aqu a tiempo completo y todos ellos saben
manejar bien un arma.

~226~

David Baldacci

El ltimo hombre

Bates neg con la cabeza.


Hemos entrado aqu sin problemas y ni siquiera saba quines ramos. Abri la
puerta delantera solo y desarmado. Si quisiramos matarlo, ya estara muerto.
Canfield sonri.
Qu pensar si le digo que algunos de mis chicos les estaban observando desde
el momento en que entraron en la finca y que les estaban sealando con algo que no
eran precisamente los dedos?
Web y Romano miraron a su alrededor con disimulo. Web contaba con un sexto
sentido para saber si alguien le apuntaba y se preguntaba por qu no se le haba
activado.
Entonces le dir que sus chicos probablemente acaben disparando a personas
inocentes declar Bates.
Bueno, joder, para eso tengo un seguro le espet Canfield.
He revisado los archivos, Billy. Durante el juicio recibi amenazas de muerte de
Ernest Free, entre otros. El FBI le asign proteccin.
Canfield adopt una expresin muy adusta.
Es verdad, cada vez que me daba la vuelta haba algn to trajeado y con un
arma mirndome y recordndome que mi hijito estaba muerto y enterrado. As que
no se lo tomen a mal pero he visto suficientes agentes de los suyos para el resto de mi
vida. Me parece que he hablado con claridad.
Bates se puso derecho y se acerc ms a Canfield.
El FBI le est ofreciendo proteccin otra vez. Y hasta que encontremos a Ernest
Free y estemos seguros de que no corre peligro, voy a insistir aadi Bates.
Canfield se cruz de brazos.
En ese caso tenemos un problema porque esto son los Estados Unidos de
Amrica y una persona tiene derecho a decidir quin entra en su propiedad y quin
no y yo les estoy pidiendo que se larguen de aqu inmediatamente.
Strait se acerc a su jefe y Web vio que algunos peones tambin se acercaban.
Tambin observ que la mano de Romano se haba posado en la empuadura de la
pistola.
Un tipo enorme cometi el error garrafal de colocarle una mano sobre el hombro a
Romano. En un momento el hombre estuvo boca abajo en el suelo, la rodilla de
Romano apoyada en la base de su columna vertebral, una 45 en la oreja del tipo y otra
45, que Romano haba desenfundado de la parte trasera del cinturn, apuntando a
los otros hombres de Canfield.
Muy bien dijo Romano, algn vaquero ms quiere acabar igual?

~227~

David Baldacci

El ltimo hombre

Web dio un paso adelante rpidamente antes de que Romano acabara con todos.
Mire, Billy, mat a dos de los Free, y si hubiera podido tambin me habra
cargado a Ernest. Pero el cabrn tuvo suerte y slo recibi un disparo en el hombro y
yo sal de all con la cara destrozada y con la mitad de sangre. Estoy convencido de
que queremos lo mismo; slo que tenemos ciertas diferencias sobre cmo
conseguirlo. Qu le parece si Romano y yo nos quedamos en el rancho? Nada de
trajes, slo vaqueros y botas. Incluso podemos echar una mano. Pero, a cambio,
tendr que cooperar con nosotros. Tendr que escucharnos cuando le digamos que
puede haber algn problema, y si le decimos que se agache, pues tendr que
agacharse. Parece ser que los Free ya se han cargado a varias personas y siempre lo
han hecho de manera bastante ingeniosa. As pues, aunque estoy seguro de que sus
hombres son muy buenos en su trabajo, quiz no sean suficientes si esa gente quiere
de verdad eliminarle. Ya veo que no es el tipo de persona a la que le guste que le
digan lo que tiene que hacer, pero tampoco creo que quiera darles a los Free el gusto
de que lo maten. Usted y su mujer ya han pasado por una pesadilla por lo de su hijo.
No creo que quiera que ella tenga que llorar su muerte.
Canfield se qued mirando a Web un buen rato. Web no estuvo seguro de si el
hombre se abalanzara sobre l o quizs ordenara a sus hombres que abrieran fuego.
Al final, Canfield baj la mirada y dio una patada al suelo.
Volvamos a la casa y hablemos sobre el tema.
Hizo un gesto hacia Strait y sus hombres para que volvieran al trabajo. Romano
ayud al hombre a levantarse e incluso le sacudi el polvo.
No es nada personal, chico listo, se lo habra hecho a cualquiera que me hubiera
tocado. Lo pillas?
El hombre agarr el sombrero y se march rpidamente. A tenor de la mirada de
temor en sus ojos, a Web le pareci que no volvera a tocar a Romano en su vida.
Canfield y los agentes subieron al Rover. Mientras conducan de vuelta a la casa,
Canfield mir a Web.
Bueno, no voy a negar que lo que dices tiene mucho sentido, pero no tengo
ganas de revivir esa parte de mi vida. Y me resulta odioso que esos cabrones tengan
la capacidad de volverme a meter en ese agujero de mierda.
Lo comprendo, pero... le interrumpi la llamada de un telfono mvil. Web
mir su mvil pero no era el suyo. Bates y Romano hicieron otro tanto. Canfield sac
un telfono de un compartimiento del Rover y lo mir. No sonaba. Lanz una mirada
al suelo del vehculo, extendi el brazo y recogi el telfono que haba all.
Alguien debe de haberse dejado el telfono, aunque no es de Gwen y no s
quin coo ha podido llevar este coche. Probablemente alguien que quera venderme
algo.

~228~

David Baldacci

El ltimo hombre

Estaba a punto de pulsar el botn para hablar cuando Web le arrebat el telfono
de la mano, puls el botn para bajar la ventanilla de su lado y lo lanz fuera.
Canfield se le qued mirando.
Qu coo ests haciendo?
Observaron el telfono volando por los aires antes de que cayera al suelo en medio
de un campo vaco. No ocurri nada. Canfield par el Rover.
Bjate del coche y recoge el puto telfono...
La explosin sacudi el Land Rover y envi una nube de humo negro y llamas a
treinta metros de altura.
Todos los hombres observaron boquiabiertos el espectculo ardiente durante
varios segundos. Al final, Canfield, totalmente impresionado, mir a Web.
Cundo queris empezar, chicos?

~229~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 29

Web condujo calle abajo hacia la casa de su madre. Todava no saba qu coo
hacer. Para venderla habra que arreglarla y lo tendra que hacer l, puesto que su
cuenta bancaria no le permita contratar a profesionales. Pero por otro lado no tena
ganas de ajustar una sola bisagra o colocar una teja en su sitio.
Web estaba all porque haba pensado que si se quedaba en el rancho una
temporada, necesitara ropa. En ese momento no le apeteca volver a su casa.
Probablemente los periodistas todava la acechaban. Sin embargo, guardaba algo de
ropa en casa de su madre. Adems, quera volver a dejar en el desvn la caja que
contena buena parte de la vida de Harry Sullivan. Dado que ahora iba
constantemente de un lugar a otro, no quera arriesgarse a perderla. Tampoco saba
muy bien qu hacer con su padre. Deba llamar a la crcel principal? Era se el
lugar donde recuperar el contacto con su viejo? Sin embargo, lo ms probable era
que, a su edad, Harry Sullivan muriera en la crcel. Quiz fuera la ltima
oportunidad de Web. Curiosamente, el hecho de estar a punto de saltar en pedazos
por culpa de un telfono-bomba haca que una persona se replanteara sus
prioridades.
Las cavilaciones sobre su padre llegaron a su fin cuando son el telfono. Era
Claire, y pareca nerviosa pero resuelta.
He estado pensando mucho en nuestras sesiones, Web. Me parece que tenemos
que cambiar de tctica. Siento curiosidad por varias cosas y creo que podran tratarse
mejor de otra forma.
Bueno, Claire, no s exactamente a qu te refieres.
Teniendo en cuenta las charlas que hemos mantenido hasta el momento, Web,
me parece que muchas de tus dificultades son producto de la relacin con tu madre y
tu padrastro. Durante nuestra ltima sesin me dijiste que te habas criado en casa de
tu madre y que recientemente la habas heredado.
Y?
Tambin dijiste que nunca se te pasara por la cabeza vivir en esa casa. Y que tu
padrastro muri en ella.
Bueno, y qu?

~230~

David Baldacci

El ltimo hombre

Creo que ah puede haber algo ms. Recuerdas que dije que estaba atenta a las
pistas que pudieran proporcionarme los pacientes? Pues he obtenido una buena de ti.
Qu tiene que ver una casa vieja con mis dificultades?
No es la casa, Web, es lo que podra haber pasado en la casa.
Web insisti.
Qu puede haber pasado en la casa, aparte de que mi padrastro estirara la pata
en ella, que tenga que ver conmigo?
Slo t lo sabes.
Te estoy diciendo que es todo lo que s. Y la verdad es que no entiendo qu tiene
que ver que me quedara paralizado en ese callejn con haber crecido en esa casa. Fue
hace mucho tiempo.
No te imaginas cunto tiempo es capaz la mente de mantener algo en secreto
hasta que un da surge. Tu encuentro con el nio en el callejn podra haber
desencadenado algo del pasado.
Bueno, te estoy diciendo que no s de qu se trata.
Pues yo creo que lo sabes, Web, pero tu mente consciente no se da cuenta.
Web puso los ojos en blanco.
Qu tipo de chchara psicolgica me ests vendiendo?
Web, me gustara hipnotizarte fue la respuesta de Claire.
Web se qued pasmado.
No.
De verdad que podra ayudarnos a llegar a algo.
En qu puede ayudar que ladre como un perro mientras estoy inconsciente?
Entrar en un estado hipntico es una forma conciencia mejorada, Web. Sers
consciente de todo que ocurre a tu alrededor. Lo controlars todo. No puedo
obligarte a hacer nada que no quieras.
No servir de nada.
No lo sabes. Puede permitirte abordar ciertos temas que en tu estado normal no
sera posible.
Tengo cosas en la cabeza que a lo mejor no quiero imaginar.
Nunca se sabe hasta que se prueba. Por favor, Web pinsatelo. Por favor.
Mira, Claire, estoy seguro de que conoces a un montn de gente loca que
necesita ayuda. Piensa un ratito en ellos.

~231~

David Baldacci

El ltimo hombre

Desconect el telfono.
Web detuvo el coche en el camino de entrada, entr en la casa, llen un talego con
ropa y luego vacil al pie de la escalera que conduca al desvn, con la caja de Harry
Sullivan bajo el brazo. Se dijo que no tena por qu resultarle tan difcil. Un desvn
era un desvn.
Aunque no se lo haba dicho a Claire, aquella casa tena algo que le sacuda lo ms
profundo de su alma. No obstante, alarg la mano, agarr la cuerda y subi la
escalera.
Cuando lleg al desvn, dej la caja y extendi la mano para encontrar el
interruptor de la luz, pero no lo toc. Observ los distintos rincones, buscando
instintivamente algo amenazador. Recorri el suelo de contrachapado con la mirada
y luego todas las siluetas ennegrecidas de la sombra historia de su familia, en forma
de percheros, pilas de libros, montones de porquera que acabara pudrindose. Le
llam la atencin la pila de restos de alfombra de color granate junto a la escalera.
Estaban muy bien enrollados y atados con cinta. Levant una. Pesaba y era dura,
rgida por el fro y los aos. Los restos se correspondan con la alfombra del piso de
abajo y Web se pregunt por qu los habra guardado su madre.
En el pasado, a un lado haba una gran pila de ropa. Ahora ese espacio estaba
vaco. Web haba subido all muchas veces, cerraba la puerta del desvn tras de s y se
esconda bajo la pila de ropa durante los numerosos ataques de furia de su padrastro.
Su padrastro tambin guardaba all su alijo de drogas y alcohol, porque tema que su
esposa le echara las manos encima. Suba a trompicones a altas horas de la noche, ya
borracho, y buscaba formas adicionales de daarse el cerebro. Fue a comienzos de la
dcada de los setenta, el pas todava se estaba recuperando de Vietnam, y la gente
como su padrastro, que nunca haban empuado un arma por su pas o por alguna
otra causa, utilizaba la angustia y la indiferencia generalizadas de la poca como
excusa para vivir en un estado de colocn perpetuo. Parte del suelo del desvn se
encontraba por encima del techo del dormitorio de Web. Cuando era pequeo y
estaba en la cama, Web oa los pasos de su padrastro sobre su cabeza mientras el
hombre buscaba las sustancias que modificaban su estado de nimo. Al joven Web le
aterrorizaba pensar que Stockton poda caerse por el techo, aterrizar encima de l y
darle una paliza de muerte. Una cobra en la cama, mtala o te matar. Cuando
Stockton le pegaba, Web se habra refugiado en su madre, pero casi nunca estaba all
para consolarle. A menudo sala con el coche por la noche y regresaba por la maana,
horas despus de que Web se hubiera vestido, preparado el desayuno y corrido al
colegio para evitar encontrarse al viejo en la mesa de la cocina. En la actualidad, el
crujido de pasos todava le molestaba. Cerr los ojos y respir el aire fro y, en su
mente, la vieja pila de ropa desaparecida se elev en el aire. Justo entonces visualiz
un corte de color rojo y luego se sinti embargado por unos sonidos que le hicieron
abrir los ojos, precipitarse escaleras abajo y cerrar la puerta del desvn. Haba tenido

~232~

David Baldacci

El ltimo hombre

esa visin miles de veces y no era capaz de comprenderla. Haba llegado al punto en
que no quera descifrarla pero, en aquel momento, por algn motivo, le pareci que
estaba ms cerca que nunca de su significado verdadero.
Se sent en el Mercury y sac el telfono mvil y el trozo de papel que Gran F le
haba dado la noche anterior. Consult el reloj. Era la hora de llamar, segn el papel.
Marc los nmeros y enseguida obtuvo respuesta. Le dieron una serie de
instrucciones y la comunicacin se dio por terminada. Por lo menos eran eficientes.
Bueno, iba a tener una noche ajetreada.
Mientras se marchaba en el coche, parafrase las palabras inmortales del COT:
Web London al resto de la raza humana, nadie tiene el control.

~233~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 30

Web se acerc a casa de Romano para recogerle. Angie estaba en el umbral cuando
Romano sali con las bolsas y no pareca demasiado contenta. Al menos, es lo que
dedujo Web cuando salud a Angie con la mano y ella le mand a la mierda con un
gesto del dedo cordial como respuesta a sus atenciones. Romano carg los dos rifles
de francotirador, una MP-5, un equipo Kevlar y cuatro pistolas semiautomticas junto
con cargadores de municin para todas las armas.
Joder, Paulie, que no vamos a por Saddam.
T hazlo a tu manera y yo lo har a la ma. El cabrn que se carg a Chris Miller
anda suelto y si se dedica a disparar desde un kilmetro de distancia, yo tambin
quiero dispararle. Capito? se volvi para despedirse de Angie. Adis, encanto.
Angie tambin lo mand a la mierda con el dedo antes de dar un portazo.
Supongo que est enfadada dijo Web.
Estaba de permiso. Se supona que iramos a ver a su madre al sur. Slidell,
Luisiana, para ser exactos.
Lo siento, Paulie.
Romano lo mir sonriendo, antes de calarse la gorra de los Yankees hasta los ojos y
aposentarse en el coche.
Yo no.
Se dirigieron a East Winds, donde fueron recibidos en la verja por un par de
agentes del FBI, que les deja ron entrar tras mostrarles sus credenciales. El FBI estaba
presente en todo su esplendor despus del intento de asesinato de Billy Canfield
mediante un telfono-bomba. Al entrar haba visto que la camioneta de la brigada
antiexplosivos del FBI sala de la finca, sin duda cargada con todas las pruebas que
hubieran rescatado de los escombros. Web tena el convencimiento de que los agentes
del FBI estaban entrevistando a todo el personal del rancho que pudiera tener alguna
relacin, por remota que fuera, con el origen del telfono. Tambin estaba seguro de
que a Billy Canfield no le gustara nada toda aquella actividad. No obstante, por lo
menos le haba salvado la vida. Eso les haba abierto las puertas de entrada al rancho.
Acababa de tener esa idea cuando un caballo y una amazona aparecieron en su
campo de visin. Se trataba de un pura sangre con una mezcla perfecta de msculo

~234~

David Baldacci

El ltimo hombre

reluciente, tendn y hueso, movindose todos ellos de acuerdo con una delicada
sincrona que le haca asemejarse ms a una mquina que a un animal. Web haba
cabalgado varias veces pero nunca le haba entusiasmado; no obstante, se vea
obligado a reconocer que la visin era impresionante. La amazona llevaba pantalones
de montar marrones, botas negras altas y lustrosas, suter de algodn de color azul
claro y guantes. La gorra de montar no le cubra por completo la larga melena rubia.
Baj el cristal de la ventanilla mientras la mujer se acercaba al coche montada en el
caballo.
Soy Gwen Canfield. Debes de ser Web.
S. ste es Paul Romano. Su esposo le ha hablado del plan?
S. Me ha pedido que os ensee dnde os alojaris dijo Gwen.
Se quit la gorra, se ech hacia atrs la cabellera rubia y la dej caer sobre los
hombros.
Web mir el caballo y dijo:
Es muy bonita.
Es macho.
Lo siento, no he comprobado el material. No quera avergonzar a nadie.
Gwen le dio una palmadita al caballo en el cuello.
A Baron no le importa, verdad? Ests seguro de tu virilidad, no?
Todos deberamos ser igual de afortunados.
Gwen se ech un poco hacia atrs sobre la silla inglesa, mientras sujetaba con
firmeza el lazo doble de riendas con una mano y miraba a su alrededor.
Billy me cont lo que pas en el Rover. Quiero daros las gracias por lo que
hicisteis. Probablemente a Billy se le olvid...
Es nuestro trabajo.
Aunque nunca haba visto a Gwen, otros agentes del ERR que asistieron al juicio
de Richmond la haban descrito como nerviosa y sentimental. Esa mujer era muy
tranquila, en cierto modo casi distante; a pesar de sus palabras de gratitud haba
utilizado un tono contenido. Tal vez para entonces ya haba agotado todas las
emociones que le quedaban.
Web haba visto las fotografas de Gwen Canfield publicadas en los medios de
comunicacin durante el juicio. A diferencia de su esposo, Gwen haba envejecido
bien. Supuso que tena entre treinta y cinco y cuarenta aos. Llevaba el pelo largo.
Posea el cuerpo de una mujer diez aos ms joven, con curvas donde agrada a los
hombres y un pecho que sin duda sera el centro de muchas miradas. Tena unas
facciones encantadoras, los pmulos marcados y los labios carnosos. Si hubiera sido

~235~

David Baldacci

El ltimo hombre

actriz, la cmara se habra enamorado de ella. Era alta y se mantena bien erguida. La
postura de la amazona, supuso Web.
Vamos a la cochera. Est un poco ms adelante.
Gwen le hizo dar la vuelta a Baron, espole al caballo con las botas, profiri un
grito que a Web le result indescifrable pero que en el idioma ecuestre deba de ser
algo as como galopa como alma que lleva el diablo, porque eso fue exactamente lo que
hizo el viejo Baron. Caballo y amazona volaron camino abajo. Acto seguido, Gwen se
inclin hacia delante, de hecho se fundi con el torso del caballo cuando Baron se
elev sobre el terreno, salvando la valla de casi un metro de altura en la brecha
destinada a permitir el paso de caballo y jinete, aterriz en el prado y sigui
galopando sin perder el paso. O la pezua. Web solt un bocinazo a modo de aplauso
y Gwen salud con la mano sin mirar atrs.
Result ser que la cochera era el lugar de las enormes ventanas de estilo Palladio y
con la veleta con la ptina del paso del tiempo que Web haba visto con anterioridad.
Gwen desmont y at a Baron a un poste. Mientras descargaban sus cosas del coche,
Web le hizo una sea a Romano para que no sacara las armas delante de la mujer.
Web observ la ubicacin de la cochera con respecto a la casa principal, que
apenas se vea al final de la carretera larga y flanqueada por rboles. Se volvi hacia
Gwen.
No pretendo mostrarme desagradecido, pero no podramos alojarnos en la casa
principal? Si ocurre algo, tardaramos demasiado en llegar a ella.
Billy ha dicho la cochera. Si os supone algn problema tendris que hablarlo con
l.
Supongo que as ser, se dijo Web.
Lo siento mucho, seora Canfield. No es justo que tengan que volver a pasar por
esto.
Ya no pienso que el mundo es justo lo mir fijamente. Billy me ha dicho que
te conocamos, pero lamento no recordar de dnde.
Formaba parte del Equipo de Rescate de Rehenes que estaba en el colegio aquel
da.
Gwen baj la mirada unos segundos.
Ya veo. Y ahora ese hombre vuelve a estar suelto. El que mat a David.
Desgraciadamente s. Pero esperemos que no por mucho tiempo.
Lo tenan que haber ejecutado.
No voy a discutirle eso, seora Canfield.
Llmame Gwen. Aqu no somos demasiado formales.

~236~

David Baldacci

El ltimo hombre

De acuerdo, Gwen. Y t puedes llamarnos Web y Paulie. Pero estamos aqu para
asegurarnos de que t y tu esposo estis a salvo.
Ella lo observ.
Hace aos que no me siento a salvo, Web. No creo que ahora vayan a cambiar las
cosas.
Gwen los condujo al interior. La planta baja de la cochera estaba llena de coches
antiguos restaurados. Web mir a Romano porque era un forofo del automovilismo y
le pareci que su compaero sufrira un infarto.
Billy los colecciona explic Gwen. Es como su museo de coches privado.
Un Stutz Bearcat con el volante a la derecha! exclam Romano. Se pase por
la zona, asombrado, como un muchacho en el Baseball Hall of Fame. Y ste es un
Lincoln LeBaron de 1939. Slo se fabricaron nueve. Y... oh! se fue corriendo al
extremo ms alejado de la planta baja y se qued inmvil. Web, es un Duesenberg
SSJ Speedster de 1936 mir a Gwen. Me equivoco o slo se fabricaron dos, uno
para Clark Gable y otro para Gary Cooper? Dime que no me equivoco.
Gwen asinti.
Ests muy bien informado. ste es el de Cooper.
A Web le dio la impresin de que Romano estaba a punto de desmayarse.
Qu pasada dijo Romano. Se volvi hacia la mujer. Gwen, quiero que sepas
que para m es un gran honor estar bajo el mismo techo que estas mquinas
legendarias.
Web empezaba a hartarse.
Gwen mir a Web y mene la cabeza con un esbozo de sonrisa en la comisura de
los labios.
Los hombres y sus juguetes. T tienes juguetes, Web?
La verdad es que no. Tampoco tena juguetes de pequeo.
Gwen le dedic una mirada penetrante antes de aadir:
Arriba hay dos dormitorios con bao propio y una cocina totalmente equipada
con sala de estar. Este edificio era la cochera de la finca en la poca colonial. Es una
propiedad con mucha historia. En la dcada de 1940 el propietario la convirti en
parque de bomberos. Billy la remodel como casa de invitados cuando compr la
finca, aunque con los veinte dormitorios de la casa principal siempre pens que la
casa de invitados resultaba superflua.
Veinte habitaciones! exclam Romano.
S, entiendo tu sorpresa afirm Gwen. Crec en una granja a las afueras de
Louisville. Tenamos dos habitaciones para siete personas.

~237~

David Baldacci

El ltimo hombre

Billy tampoco proviene de una familia rica, si no recuerdo mal coment Web.
Las compaas de transporte no son un negocio fcil, pero a l le fue bien.
Se quejaba de que este rancho le chupaba hasta el ltimo centavo coment
Romano. Pero estos coches no son precisamente baratos.
Gwen sonri realmente por primera vez y Web not que l tambin le estaba
devolviendo la sonrisa.
Pronto os daris cuenta de que a Billy Canfield le gusta quejarse. De todo. Pero
sobre todo del dinero. Estoy segura de que os ha dicho que enterramos hasta el
ltimo centavo que tenamos en este lugar, y es verdad. Pero lo que probablemente
no os ha dicho es que el primer potro que vendimos gan el Kentucky Derby y qued
tercero en el Preakness.
Cmo se llamaba el caballo?
Rey David respondi Gwen con voz queda. No conseguimos dinero en
efectivo, por supuesto, pero nos dio notoriedad y aqu tenemos a la yegua de cra que
tuvo a Rey. El semental con el que la emparejamos no era tan bueno, lo cual significa
que las lneas de sangre de nuestra yegua se llevaron el mrito de la proeza de Rey.
Me parece bien, teniendo en cuenta que la hembra hace todo el trabajo dijo
Web.
Gwen le dedic una mirada.
Me gusta tu forma de pensar. As pues, gracias a los mritos de Rey, toda la
gente del pas que sabe de carreras de caballos ha odo hablar de East Winds y
nuestros caballos suelen estar bien cotizados. Tenemos algunos caballos de carreras
ganadores y los costes de los sementales son impresionantes. Adems, estos ltimos
dos aos hemos conseguido una buena tanda de yearlings y somos muy eficientes. No
me malinterpretis, gestionar un rancho para la cra de caballos es sumamente caro.
Pero por mucho que Billy se queje, creo que nos ir bien.
Me alegro dijo Web. Supongo que vinisteis aqu poco despus del juicio.
Si necesitis algo, llamad a la casa y nos ocuparemos de lo que haga falta
replic Gwen de manera cortante. El nmero est en la pared al lado del telfono
de arriba.
Se march antes de que tuvieran tiempo de darle las gracias.
Subieron a la planta superior y echaron un vistazo. Estaba decorada con
antigedades, llena de detalles refinados y elegantes y Web estaba convencido de que
la mano de Gwen Canfield haba dejado su impronta. Billy Canfield no pareca
demasiado interesado en el diseo de interiores.
Este sitio es una pasada dijo Romano.

~238~

David Baldacci

El ltimo hombre

S, y una pasada de lejos de la gente que debemos proteger, y eso no me gusta.


Pues llama a Bates para que llame a Canfield y as se pueden gritar
mutuamente. No somos ms que soldados de a pie, hacemos lo que nos mandan.
Qu te parece Gwen Canfield?
Agradable y guapsima. Toda una seora. Canfield es un tipo afortunado.
No te hagas ilusiones, Paulie.
S, como que Angie iba a dejarme con vida para disfrutarlo.
Deshaz las maletas y vamos a hacer la ronda. Quiero pegarme a Canfield. Si
vamos a protegerle, lo mnimo es estar cerca de l. Y probablemente tengamos que
hacer turnos, Paulie, as que nos turnaremos para dormir.
Como en los viejos tiempos de francotiradores.
S, como en los viejos tiempos de francotiradores, slo que t roncas como un
tren de mercancas.
Ya no; Angie se encarg de que se me pasara.
Cmo lo consigui?
No me apetece hablar del tema, Web.
Salieron de la casa y enseguida se encontraron con Percy Bates.
Ha habido suerte con lo de la bomba? inquiri Web.
En opinin de los tcnicos, era un dispositivo bastante complejo. Estamos
hablando con todos los que pudieran saber algo. Por ahora no tenemos nada. Pero ese
telfono no entr solo en el coche.
A lo mejor se trata de alguien de la casa. Quizs un miembro de la Sociedad
Libre en la finca aadi Web.
Bates asinti con expresin de suma preocupacin.
Contratan a gente de zonas parecidas a sta. Tipos blancos de pueblo a quienes
les gustan las armas, la tierra, las viejas costumbres y son unos resentidos porque ven
que el mundo cambia rpido y los suyos ya no estn en la cspide.
Ha ocurrido algo relacionado con los Free en el sur de Virginia?
Tenemos a gente vigilndolos pero por el momento no hemos conseguido nada.
Despus de todo este movimiento quizs intenten pasar inadvertidos. Eso sera una
actitud inteligente. Y no son tontos. Seguro que saben que son sospechosos en este
asunto y que los vigilamos. Slo necesitamos una conexin para poder ir a por ellos.
Dnde est Canfield? Lo cierto es que me suele gustar seguirle el rastro al
hombre al que tengo que proteger.

~239~

David Baldacci

El ltimo hombre

Y Gwen tambin. Ella recibi las mismas amenazas de muerte que su marido.
Web reflexion al respecto.
Bueno, Paulie y yo podemos separarnos pero estara bien contar con ms
hombres para este trabajo. East Winds parece una finca de tamao considerable.
En realidad son ochocientas hectreas y sesenta y ocho edificios. He hablado con
Canfield sobre el tema y me ha dicho que si quera traer a ms hombres, primero me
vera en los tribunales y luego en el infierno, y me lo tomo al pie de la letra. Es
decisin vuestra, pero mira, Web, no estaremos demasiado lejos.
Cuento con ello, Perce.
Oh, Web...
S?
Gracias por salvarme la vida.

Encontraron a Billy Canfield en el centro ecuestre examinando la pata delantera de


un semental ante la atenta mirada de Nemo Strait y dos jvenes vestidos con ropa de
montar.
Canfield se dirigi a uno de los jvenes.
Lo mejor ser llamar al veterinario; podra tratarse slo de un esguince pero
quiz sea una fractura. Espero que no, joder mientras el hombre se marchaba,
Canfield le dijo a voz en grito: Y dile al maldito herrador que si no se presenta con
una herradura mejor, cambio de herrador! Tenemos varios caballos con los cascos
blandos, y los adhesivos ya son lo suficientemente buenos y l ni siquiera tiene!
S, seor.
Canfield le dio una palmada al caballo en el costado, se limpi las manos y se
acerc a los hombres del ERR.
Herrador? pregunt Romano.
El que hierra a los caballos respondi Canfield. Un herrero con
pretensiones. En los viejos tiempos, los ranchos de caballos disponan de uno a
tiempo completo. Ahora vienen una vez a la semana en el camin con una fragua en
la parte trasera, el yunque, el martillo y herraduras preacuadas y hacen su trabajo.
No son baratos, pero a quin le gusta ese tipo de trabajo? Es duro, peligroso y se
pasa mucho calor, los caballos intentan romperte la crisma de una coz
constantemente.
Qu son los adhesivos que has mencionado? quiso saber Web.

~240~

David Baldacci

El ltimo hombre

A veces las paredes de los cascos de los caballos respondi Strait, son
demasiado finas para los clavos y se rompen, sobre todo en el caso de los caballos
importados de Europa, debido a las diferencias de clima y de terreno; se les astillan
los cascos. La herradura blanda no exige clavos, es como una bolsita sobre los cascos.
Dura un par de meses si se hace bien. Y los adhesivos son exactamente eso.
Herraduras pegadas, sin clavos.
Me parece que tenemos mucho que aprender sobre este negocio.
Bueno, yo siempre he aprendido rpido dijo Billy al tiempo que miraba a
Strait. Luego mir a Bates. Habis hablado con mis chicos? Tengo un rancho del
que encargarme.
Enseguida nos marcharemos de aqu.
Canfield mir a Web y luego seal a Bates.
Me cont lo de los asesinatos por telfono y todo eso. Pero debo reconocer que
reaccionaste muy rpido.
Yo tambin aprendo rpido manifest Web.
Canfield lo observ con curiosidad.
Bueno, qu ms quieres aprender?
East Winds. Quiero recorrerla palmo a palmo.
Gwen se encargar de eso. Hay otros asuntos que exigen mi atencin.
Web mir a Romano.
Paulie te acompaar.
Canfield pareci estar a punto de entrar en erupcin, pero luego se contuvo.
Muy bien mir a Romano. Paul, qu tal se te da montar a caballo?
Romano se sobresalt, parpade nerviosamente y mir a Web y luego a Canfield.
Nunca he montado.
Canfield rode con un brazo al agente del ERR y sonri.
Bueno, espero que aprendas tan rpido como tu compaero.

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El ltimo hombre

Captulo 31

Gwen se encontraba en el centro ecuestre con Baron cuando su esposo le pidi que
enseara las instalaciones a Web. Le condujo hacia el compartimiento de los caballos.
La mejor forma de visitar el rancho es a caballo. Sabes montar?
Un poco, pero no tengo tu nivel ni por asomo.
En ese caso tengo el caballo adecuado para ti.
Boo, le explic Gwen, era un trakehner, una raza alemana, un caballo de sangre
caliente criado para ser un caballo de batalla de gran calidad, al tiempo que era un
cruce entre un corcel rabe ardiente, brioso y temperamental y un animal de tiro de
sangre fra, tranquilo y trabajador. El caballo pesaba ms de setecientos kilos, se
elevaba casi ocho palmos y Web tuvo la impresin de que quera morderle el crneo
mientras estaban junto a l en el compartimiento.
Boo era un gran caballo de doma, pero ahora se le ha acabado el trabajo y no le
gusta demasiado moverse. Ha engordado y est feliz. Le llamamos viejo grun
porque eso es bsicamente en lo que se ha convertido. Pero en el fondo es un encanto,
aparte de ser muy flexible. Puedes montarlo a la inglesa o con la silla de paseo.
S, claro dijo Web mientras alzaba la vista hacia el animal. A Boo no pareca
alegrarle demasiado la presencia de Web en su territorio personal.
Gwen coloc el silln cuadrado sobre el lomo del caballo y luego le pidi a Web
que la ayudara a colocar la pesada silla de paseo sobre el silln.
Ahora observa mientras le cincho la silla: contendr la respiracin y sacar el
vientre Web contempl fascinado al caballo haciendo exactamente lo que acababa
de decirle. Cuando crees que est bien ceida, exhala y entonces se afloja. Luego
intentas montarlo y la silla se desliza sobre la cruz. El caballo se divierte de lo lindo y
el jinete acaba amoratado.
Va bien saber que los animales son as de listos dijo Web.
Gwen ense a Web a pasar del cabestro a las guarniciones y cmo pasar estas
ltimas por la cabeza de Boo, a asentarlas correctamente y luego a abrocharlas.
Condujeron a Boo al exterior hasta llegar a un bloque de piedra para montar.
Web ajust los zahones que Gwen le haba dado para evitar que la silla le rozara
las piernas y para que gozara de un agarre mejor, subi al bloque y mont mientras

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David Baldacci

El ltimo hombre

Boo esperaba all pacientemente.


Bueno, qu te parece? pregunt Gwen.
Hay una buena bajada.
Le vio el revlver en la funda.
Tienes que ir con la pistola?
S respondi Web con firmeza.
Se dirigieron a la pista de equitacin y Gwen hizo que caballo y jinete dieran una
vuelta alrededor de sta. Acto seguido, Gwen ense a Web a tirar de las riendas
para frenar, a girar y dar marcha atrs, adems de distintos sonidos y presiones con
las piernas para que el animal avanzara y se detuviera.
Boo ha estado por todo el rancho, por lo que, si le dejas, ir adonde tiene que ir.
Despacio y bien.
El personal del centro ecuestre haba trado a Baron mientras ellos estaban con Boo.
Gwen mont en su caballo.
Boo es el patriarca del lugar y l y Baron nunca han cabalgado juntos con
anterioridad, as que Boo quizs intente manifestar su dominio sobre Baron para
demostrarle quin manda aqu.
Bueno, como unos tos con exceso de testosterona opin Web.
Gwen lo mir de forma extraa.
Boo est castrado, Web l la mir con expresin de que no acababa de
entenderla. Si fuera un hombre, le llamaramos eunuco.
Pobre Boo.
Los dos caballos parecieron establecer una tregua a regaadientes y Web observ a
Gwen mientras sacaba un walkie-talkie Motorola del bolsillo y lo encenda.
Por si hay algn problema explic.
Es buena idea estar comunicado dijo Web. Yo tambin llevo mi mvil.
Despus de lo que ha pasado con Billy, no s si lo volver a utilizar dijo ella.
Web baj la mirada hacia su telfono y empez a tener ciertas reservas.
Iniciaron la marcha, seguidos por un perro labrador de color tostado llamado Opie
y otro can compacto pero de complexin fuerte que responda al nombre de Tuff.
Strait tiene un perro que tambin corre por aqu dijo Gwen. Le llama Viejo
maldito, que es una buena descripcin, porque siempre est dando problemas.
El cielo estaba despejado y a medida que suban y bajaban por las pequeas
colinas de la propiedad, a Web le pareci que la vista casi alcanzaba hasta

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El ltimo hombre

Charlottesville.
Boo se conform con seguir a Baron y llevaba un paso tranquilo que no pona a
prueba a Web.
Gwen tir de las riendas para que Baron se detuviera. Web detuvo a Boo cuando
estuvo junto a ella.
Como ya os cont, East Winds existe desde hace mucho tiempo. El rey de
Inglaterra concedi a lord Culpeper un terreno de miles de hectreas all por 1600.
Un descendiente de lord Culpeper dio quinientas hectreas de esa concesin de
terreno a su hija mayor cuando se cas con un hombre llamado Adam Rolfe. La parte
central de la casa se empez a construir en 1765 y Rolfe la termin en 1781; era un
experto constructor y tambin comerciante. Has visto el exterior de la casa
principal? Web asinti. Se construy en estilo georgiano. Y la decoracin del
molino, sobre todo las molduras de los dentculos, son de lo mejor que he visto en mi
vida.
Georgiano, s, es lo que habra dicho.
Web menta, no habra reconocido el estilo georgiano aunque hubiera dado un
salto y le hubieran mordido las molduras de los dentculos.
La finca estuvo en manos de la familia Rolfe hasta comienzos del siglo XX. En
aquella poca era una verdadera plantacin y aqu se cultivaba tabaco, soja, camo,
ese tipo de productos.
Y supongo que los trabajadores seran esclavos apunt Web. Por lo menos
hasta que acab la guerra de Secesin.
De hecho, no, la plantacin estaba lo suficientemente cerca de Washington como
para que los dueos simpatizaran con los del Norte. En realidad, East Winds form
parte de la Underground Railroad3. En 1910 continu Gwen, la finca dej de
pertenecer a la familia. Pas por varias manos hasta que Walter Sennick la compr al
trmino de la Segunda Guerra Mundial. Era inventor y amas una ingente fortuna
vendiendo sus ideas a los fabricantes de automviles. Convirti East Winds en un
pequeo municipio autosuficiente y, en el momento de mayor apogeo, aqu haba
ms de trescientos trabajadores a tiempo completo. Tambin haba un colmado, una
central telefnica, un parque de bomberos, ese tipo de cosas. Aqu se ofreca todo lo
necesario.
Mientras Gwen hablaba, Web haba estado inspeccionando el terreno, pensando de
dnde podran proceder los posibles ataques y cul sera la mejor forma de
defenderse en tal caso. Sin embargo, si haba un informante en el interior, aquella
estrategia resultara intil. Un caballo de Troya era tan eficaz ahora como haca miles
3

Organizacin que, durante los comienzos del movimiento abolicionista, ocultaba y transportaba a
esclavos fugados hasta Canad (N. de los T.)

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El ltimo hombre

de aos.
Gwen asinti.
En la actualidad hay un total de sesenta y ocho edificios con ms de cuarenta
kilmetros de vallas con tablones. Diecinueve cercados. Quince trabajadores a tiempo
completo. Y todava cultivamos, maz especialmente, aunque nos dedicamos sobre
todo a la cra de pura sangres. El ao que viene vamos a tener veintids potrillos y
tenemos una buena remesa de yearlings que van a salir a la venta muy pronto. Es muy
emocionante.
Siguieron cabalgando y enseguida llegaron a un arroyo con una valla elevada
donde Gwen dio instrucciones a Web para que dejara que el caballo escogiera el
punto de apoyo para pasar por el barro. Hizo que Web se echara muy hacia atrs de
forma que tuviera la cabeza casi sobre la grupa de Boo cuando el caballo bajara por el
desnivel. Luego le dijo a Web que uniera su cuerpo al cuello del caballo y se agarrara
a las crines de Boo cuando ste subiera por el desnivel del otro lado. Web consigui
dejarse llevar a la perfeccin para cruzar el arroyo y recibi las alabanzas de Gwen.
Pasaron junto a un viejo edificio de piedra y madera y Gwen le cont que era un
hospital de la poca de la guerra de Secesin, que se estaban planteando convertir en
museo.
Lo hemos rehabilitado, cuenta con calefaccin y aire acondicionado, cocina y un
dormitorio, por lo que el conservador podra dormir aqu explic Gwen.
Tambin hay una mesa de operaciones e instrumentos quirrgicos de esa poca.
Por lo que s de esa poca, un soldado de la guerra de Secesin habra dado lo
que fuera por ser alcanzado por una bala mini para pasar una temporada en el
hospital.
Cabalgaron junto a un establo de pisos de doscientos aos de antigedad, as
llamado porque tena dos plantas y estaba erigido sobre una pendiente tan inclinada
que constaba de dos entradas en niveles distintos. Tambin dispona de una pista de
equitacin donde caballo y jinete practicaban la doma. La doma, explic Gwen,
consista en una serie de pasos y movimientos especializados de un caballo y su
jinete, similar a la tabla de un patinador artstico. Pasaron junto a una elevada torre
de madera con una base de piedra y Gwen le cont que se haba utilizado como
observatorio para incendios y para las carreras de caballos que se celebraban en el
lugar haca un siglo.
Web observ el lugar y la campia circundante. En calidad de ex francotirador en
busca constante de los mejores terrenos, Web lleg a la conclusin de que la torre
sera sin duda un buen punto de observacin, aunque no dispona del personal
necesario para utilizarla como era debido.
Cabalgaron junto a un edificio de madera de dos plantas y Gwen le inform que

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David Baldacci

El ltimo hombre

era la casa del capataz del rancho.


Da la impresin de que Nemo Strait hace un buen trabajo.
Tiene experiencia y sabe lo que se lleva entre manos y trajo un equipo
cuidadosamente seleccionado, y eso fue un punto a favor dijo Gwen con un tono
que a Web le pareci que denotaba poco inters.
Examinaron los puntos de entrada y salida de la zona posterior y Web tom nota
mentalmente de cada uno de ellos. En un momento dado, un ciervo sali de la zona
arbolada y Opie y Tuff corrieron tras l. Ninguno de los dos caballos reaccion ante el
alboroto, si bien Web se qued tan sorprendido al ver al ciervo pasando como un
rayo delante de l que estuvo a punto de caerse de Boo.
Acto seguido, Gwen le condujo a una pequea caada a la sombra de unos
rboles. Web oa correr el agua cerca y no estaba preparado para ver, al doblar una
curva corta, un edificio pequeo y abierto, pintado de blanco y con el tejado formado
por listones de cedro, por lo que pareca una glorieta, hasta que Web advirti la cruz
en lo alto y el pequeo altar en el interior con un reclinatorio y una pequea estatua
de Jess en la cruz.
Dirigi la mirada a Gwen en espera de una explicacin. Ella observaba el pequeo
templo como si estuviera en trance y luego lo mir.
Es mi capilla, supongo que as es como se denomina. Soy catlica. Mi padre era
pastor eucarstico y dos de mis tos son sacerdotes. La religin es una presencia
constante en mi vida.
La encargaste construir?
S, para mi hijo. Vengo aqu y rezo por l casi todos los das, llueva o haga sol.
Te importa?
Por favor.
Eres una persona religiosa?
A mi manera, supongo respondi Web con vaguedad.
En realidad, antes lo era mucho ms que ahora. He intentado comprender por
qu aquello le sucedi a alguien tan inocente. Nunca he conseguido una respuesta.
Desmont y entr en la capilla, se santigu, extrajo un rosario del bolsillo y, acto
seguido, se arrodill y empez a rezar mientras Web la observaba en silencio. Al cabo
de unos minutos se levant y se reuni con l.
Siguieron cabalgando y al final llegaron a un edificio grande que daba muestras de
estar abandonado desde haca tiempo.
La vieja Casa de los Monos dijo Gwen. Sennick la compr y la llen de todo
tipo de chimpancs, babuinos e incluso gorilas. Desconozco el motivo. La leyenda

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El ltimo hombre

dice que cuando algn animal se escapaba de la jaula, los palurdos cerveceros de la
localidad los perseguan por entre los rboles armados con escopetas. Por eso
llamaron a este bosque la jungla de los monos. Slo de pensar en esos pobres
animales abatidos a tiros por una panda de borrachos me pongo enferma.
Desmontaron y entraron en el edificio. Web vio que el tejado estaba agujereado a
consecuencia del paso del tiempo y de las inclemencias atmosfricas. Las jaulas
viejas, oxidadas y rotas, seguan alineadas contra la pared, y haba unas zanjas que
debieron de servir para recoger los excrementos de los animales y otros elementos
repugnantes. El suelo de cemento estaba lleno de basura y de maquinaria vieja y
estropeada, junto con ramas de rboles y hojas putrefactas. Las races de los rboles
estaban adheridas a las paredes del exterior y haba algo parecido a una zona de
carga. Web intent imaginar qu tena que ver un inventor de accesorios
automovilsticos con una manada de monos. Ninguna de sus teoras resultaba
agradable. Se imaginaba a los animales sujetos con correas mientras las lneas
elctricas captaban la energa de los rayos y al viejo Sennick ataviado de cirujano
dispuesto a hacer el trabajo sucio con los aterrorizados simios. El lugar transmita una
clara sensacin de tristeza, de desesperanza, de muerte incluso, y Web se alegr de
salir de all.
Prosiguieron la cabalgada y Gwen le seal diligentemente todos los edificios y le
habl de su historia hasta que a Web le acab costando seguir el hilo de todos los
lugares. Se sorprendi sobremanera cuando consult su reloj y vio que haban
transcurrido tres horas.
Deberamos regresar dijo Gwen. Para ser tu primera cabalgada, tres horas es
ms que suficiente. Vas a estar un poco dolorido.
Estoy bien respondi Web. He disfrutado mucho.
El paseo a caballo haba sido pacfico, tranquilo, relajante, sensaciones que casi
nunca haba experimentado a lo largo de su vida. Sin embargo, en cuanto regresaron
al centro ecuestre y Web desmont del caballo y puso los pies en el suelo, se
sorprendi al advertir que tena las piernas y la espalda tan rgidas que apenas poda
caminar derecho. Gwen se dio cuenta y sonri irnicamente.
Maana te doler otra parte del cuerpo.
Web ya se estaba frotando las nalgas.
Ya s a qu te refieres.
Un par de trabajadores se acercaron y se llevaron los caballos. Gwen le cont a
Web que les quitaran el equipo de montar, los cepillaran y los lavaran.
Normalmente lo haca la persona que haba montado al caballo, aadi Gwen.
Ayudaba a sentirse ms unido al animal.
El jinete cuida del caballo y el caballo cuida del jinete afirm ella.

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El ltimo hombre

Como tener pareja.


Exactamente, como tener pareja Gwen lanz una mirada hacia la pequea
oficina de las instalaciones y aadi: Enseguida vuelvo, Web, tengo que comprobar
un par de cosas.
Mientras se alejaba, Web empez a quitarse los zahones.
Haca tiempo que no montabas?
Web alz la mirada y vio a Nemo Strait dirigindose hacia l. Un par de tipos con
gorras de bisbol estaban sentados en la cabina de una furgoneta que transportaba
enormes pacas de heno en la parte posterior. Observaban a Web con atencin.
Vaya, cmo te has dado cuenta?
Strait se coloc junto a Web y se apoy contra el bloque de piedra para montar.
Mir hacia donde Gwen haba ido.
Es una buena amazona.
A m tambin me lo parece pero, claro, no soy un experto.
A veces lleva a los caballos al lmite de sus posibilidades, ms de lo que debera.
Web lo mir con curiosidad.
Parece que ama los caballos.
Se puede amar algo y aun as hacerle dao, no?
Web no haba previsto ese tipo de razonamiento por parte de Strait. Haba
pensado que era el tpico hombre de Neanderthal grandulln y bobo y ah estaba
siendo considerado e incluso sensible.
Apuesto a que has pasado mucho tiempo en compaa de caballos.
Toda la vida. La gente cree que los puede entender pero es imposible. Hay que
limitarse a seguir la corriente y no cometer nunca el error de pensar que se los tiene
catalogados. De lo contrario, uno acaba hacindose dao.
Tambin parece una buena frmula para las personas.
Strait esboz una sonrisa, advirti Web, pero slo fue un esbozo.
Strait lanz una mirada a la furgoneta donde sus hombres seguan observndolos
con atencin.
De verdad crees que el seor Canfield corre peligro?
No estoy seguro al cien por cien, pero prefiero no correr riesgos a acabar
lamentndolo.
Es un viejo grun pero todos le respetamos. No hered el dinero como la
mayora de los tipos que corren por aqu; el hombre se lo gan con el sudor de su

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David Baldacci

El ltimo hombre

frente. Eso se merece un respeto.


S, claro. Tienes alguna idea sobre cmo acab ese telfono en su coche?
Lo he estado pensando. La cuestin est en que nadie conduce ese vehculo
aparte de l y la seora Canfield. Todos tenemos vehculo propio.
La puerta no estaba cerrada con llave cuando entr. Guardan los coches en el
garaje por la noche?
Tienen muchos coches y furgonetas y el garaje de la casa no tiene ms que dos
plazas y una est llena de suministros.
As pues, alguien podra haber accedido al Rover, sobre todo por la noche y
dejado el telfono sin que nadie le hubiera visto.
Strait se rasc la nuca.
Supongo que s. Tienes que entender que por aqu hay mucha gente que ni
siquiera se molesta en cerrar su casa con llave.
Bueno, hasta que se acabe esa costumbre, di a todo el mundo que cierre con
llave todo lo posible. Tienen que entender que la amenaza puede llegar de cualquier
sitio, interior o exterior.
Strait lo observ durante unos segundos.
Eso de la Sociedad Libre... he odo hablar del tema.
Conoces a alguien que pudiera ser miembro o ex miembro?
No, pero podra preguntarlo por ah.
Bueno, si preguntas, hazlo con discrecin. No queremos asustar a nadie.
Aqu todos tenemos un buen trabajo, no queremos que les suceda nada a los
Canfield.
Bien. Hay algo ms que creas que debo saber?
Mira, si hay alguien de aqu metido en esto, tienes que entender que un rancho
puede ser un lugar muy peligroso. Tractores grandes, herramientas afiladas,
depsitos de gas propano, material para soldar, caballos que pueden darte una coz en
la cabeza si bajas la guardia, serpientes, pendientes empinadas. Hay muchas formas
de que te maten y de que luego parezca un accidente.
Eso tambin me va muy bien saberlo. Gracias, Nemo.
En realidad Web no saba si se trataba de un consejo o de una amenaza.
Strait escupi al suelo.
Si sigues cabalgando, sers como Roy Rogers en un abrir y cerrar de ojos.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Gwen se reuni de nuevo con Web y le ense el centro ecuestre. Haba un total de
once edificios.
Los compartimientos para parir fueron la primera parada y Gwen le ense que
estaban equipados con un circuito cerrado de televisin que controlaba a las yeguas
embarazadas. El suelo estaba recubierto de goma y luego de paja para evitar el polvo.
Estamos muy esperanzados con algunos de los potros que nacern el ao
prximo. Hicimos que varias yeguas fueran fecundadas en Kentucky por sementales
con unas lneas de sangre magnficas.
Cunto cuesta una cosa de sas?
Puede llegar a seis cifras por padre.
Eso s que es sexo caro.
El pago depende de muchas condiciones, por supuesto, la ms importante es
que el potro nazca vivo y que tambin pueda ponerse en pie y mamar. Pero un
yearling que presente buen aspecto y haya sido engendrado por un caballo que haya
ganado carreras puede proporcionar cantidades ingentes de dinero. No obstante, es
un negocio muy delicado. Hay que pensar en todos los imprevistos y, aun as, una
racha de mala suerte puede echar por tierra tus posibilidades.
Web pens que sonaba muy parecido a lo que supona ser agente del ERR.
S, por cmo nos lo describi Billy, no parece un negocio para pusilnimes.
Bueno, se gana mucho dinero pero yo no lo hago por eso. Es la emocin que
sientes al ver un caballo que has criado, alimentado y adiestrado en esa pista; la
mquina de correr ms hermosa y perfecta jams creada. Y al ver la lnea de meta,
observar a este animal verdaderamente noble haciendo cabriolas en el crculo de los
ganadores, saber que, por lo menos durante unos minutos, todo en la vida es
absolutamente perfecto. En fin, no hay otra sensacin igual.
Web se pregunt si la cra de caballos habra sustituido al hijo perdido. Si era as,
se alegraba de que Gwen Canfield hubiera encontrado algo en la vida que la hiciera
feliz.
Supongo que sientes lo mismo por tu trabajo.
Quizs antes repuso Web.
Antes no he sabido atar cabos reconoci ella. No saba que estabas presente
cuando le ocurri aquello a esos hombres en Washington. Lo siento mucho.
Gracias. La verdad es que se trata de una situacin lamentable.
Nunca he acabado de entender por qu los hombres hacen ese tipo de trabajo.
Bueno, supongo que la forma ms sencilla de verlo es que hacemos ese trabajo

~250~

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El ltimo hombre

porque hay gente en el mundo que nos obliga a hacerlo.


Gente como Ernest Free?
Gente como l.
Cuando terminaron de visitar el centro, Gwen le pregunt por lo que Strait le
haba dicho.
Me ha dado unos cuantos consejos amables. Por cierto, vino con el rancho o lo
contrataron?
Billy lo contrat. l y su equipo vinieron con buenas referencias lanz una
mirada a su alrededor. Y ahora qu?
Qu me dices de la casa principal?
Mientras conducan hacia la mansin en un jeep abierto, Web oy un rugido por
encima de su cabeza y alz la vista. Se acercaba un pequeo helicptero que volaba
bajo y rpido. Pas rpidamente sobre ellos y desapareci por encima de las copas de
los rboles.
Web mir a Gwen.
Adonde va?
Ella frunci el entrecejo.
Al rancho vecino. Southern Belle. Aparte de la pista de aterrizaje para
helicpteros, tienen otra mayor. Cuando aparece su jet, los caballos se llevan un susto
de muerte. Billy les habl del asunto pero ellos hacen lo que les da la gana.
Quines son?
Qu son es una pregunta ms apropiada... una especie de empresa. Tambin
gestionan un rancho de caballos, pero es un tanto extrao.
A qu te refieres?
Me refiero a que tampoco tienen demasiados caballos y me da la impresin de
que los hombres que trabajan para ellos no distinguen entre un potro y una potra.
Pero deben de hacer algo bien. La casa de Southern Belle es incluso mayor que la
nuestra.
Supongo que tienen muchos edificios, como vosotros.
S, aunque los que nosotros tenemos ya estaban en la finca. Ellos han construido
una serie de edificios nuevos, enormes, casi como almacenes, aunque no s qu
guardan en ellos. Hace tan slo dos aos y medio que llegaron aqu.
Has visitado la finca?
En dos ocasiones. La primera por cortesa, pero ellos no fueron muy amables. La
segunda vez para quejarme sobre lo bajo que vuela su avin. No nos echaron de la

~251~

David Baldacci

El ltimo hombre

finca pero fue una situacin extraa, incluso para Billy, y l suele ser quien hace que
la gente no se sienta cmoda.
Web se recost en el asiento y reflexion sobre lo que acababa de or mientras
miraba en la direccin por la que haba desaparecido el helicptero.
Les llev algn tiempo, pero visitaron la mansin de piedra de arriba abajo. En el
stano haba una sala de billar, una bodega y un vestuario para ponerse la ropa de
bao. La piscina meda diez metros por veinte y estaba construida en su totalidad con
acero de un acorazado de la Segunda Guerra Mundial que haba sido desmantelado,
le explic Gwen. Haba una cocina en la parte baja con un hornillo Vulcan con una
gran campana de cromo que databa de 1912, un montaplatos que todava funcionaba
y un lavadero. En la sala de calderas, Web lleg a ver enormes mdulos McLain que
emitan vapor caliente radiante y haba una sala que slo contena cajones de madera
para almacenar lea. Cada uno de los cajones estaba destinado a una estancia en
concreto.
De las paredes del comedor de la planta principal colgaban cabezas de venado
ingls y una lmpara de araa hecha con la cornamenta de un animal. La cocina era
tan grande que impresionaba, con las paredes recubiertas con azulejos de cermica
de Delft y un armario de plata. Haba tres salas de baile, distintos gabinetes, salones y
salas de estar y un gimnasio. Las plantas superiores constaban de diecisiete cuartos
de bao, veinte dormitorios, una biblioteca que pareca no acabar nunca y
muchsimos otros espacios. El lugar era verdaderamente enorme y Web saba que
resultaba imposible garantizar su total seguridad.
Cuando finalizaron la visita, Gwen mir a su alrededor con actitud nostlgica.
He llegado a querer este lugar. S que es demasiado grande y presuntuoso en
ciertos aspectos pero tambin resulta muy curativo, sabes?
Supongo que te entiendo. Cunto personal de servicio trabaja en la casa?
Bueno, tenemos a tres mujeres que vienen a limpiar, a ocuparse de la colada y
esas cosas pero luego se marchan, a no ser que tengamos muchos invitados para
cenar, en cuyo caso se quedan para ayudar. Son gente de la zona.
Quin se encarga de cocinar?
Yo. Es algo que me gusta hacer. Contamos con la ayuda de una especie de
manitas. Parece muy viejo pero en realidad es que ha tenido una vida dura. Viene
casi todos los das. Nemo y sus hombres se encargan del resto del rancho. Los
caballos de carreras tienen que ejercitarse todos los das, as que tambin contamos
con jinetes, tres mujeres jvenes y un hombre. Todos ellos residen en el centro
ecuestre.
Y hay un sistema de seguridad. He visto el panel de la alarma al entrar.
Nunca lo utilizamos.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Ahora tendris que utilizarlo.


Gwen no hizo ningn comentario al respecto. Le mostr la ltima habitacin.
El dormitorio principal era enorme pero tena muy pocos muebles. Web se fij en
la antesala del dormitorio, que tambin contaba con una cama.
Billy trabaja hasta tarde muchas veces y no quiere molestarme cuando se acuesta
explic Gwen. Siempre es as de considerado.
Por la cara que puso cuando lo dijo, Web pens que Billy no era tan considerado
como ella quera hacerle creer.
La mayora de la gente prosigui ella, slo ve el lado duro de Billy y creo
que ms de uno se mostr un tanto escptico cuando nos casamos. Supongo que la
mitad pens que me casaba con Billy por el dinero y la otra mitad pens que l era un
corruptor de menores. Pero lo cierto es que congeniamos. Disfrutamos el uno en
compaa del otro. Mi madre estaba en la fase terminal de un cncer de pulmn
cuando empezamos a salir y Billy vino a la clnica todos los das durante cuatro
meses. Adems no se limit a sentarse y a contemplar a mi madre moribunda. Le
traa cosas, le hablaba, conversaba con ella sobre poltica y deportes y la haca sentir
viva, supongo. Consigui que la situacin fuera mucho ms fcil para todos nosotros
y nunca lo olvidar. Ha tenido una vida dura y es un poco brusco con las personas
por ese motivo. Pero ha sido el marido que toda mujer desea. Se march de
Richmond, un lugar que le encantaba, y dej el nico negocio que siempre haba
conocido para empezar de cero con un rancho de caballos porque yo se lo ped.
Adems, creo que era consciente de que tenamos que alejarnos del mundanal ruido,
demasiados malos recuerdos. Y fue un padre formidable para David, lo haca todo
con l. No lo tuvo consentido porque pens que entonces David sera una persona
dbil, pero amaba al nio con todo su corazn. Creo adems que la prdida le afect
ms que a m porque, aunque tena hijas de su primer matrimonio, David era su
nico hijo varn. Pero si l considera que alguien es su amigo, har cualquier cosa
por esa persona. Gastara su ltimo cntimo en ayudarla. No quedan muchas
personas como l.
Web observ las fotos de la pared y de un armario empotrado. Haba muchas fotos
de David. Era un muchacho apuesto que se pareca ms a su madre que a su padre.
Web se volvi y se encontr a Gwen junto a su hombro mirando a su hijo.
Ya ha pasado mucho tiempo dijo ella.
Lo s. Supongo que el tiempo no se detiene para nadie ni por nada.
Tambin se supone que el tiempo ayuda. Pero no.
Era tu nico hijo?
Asinti.

~253~

David Baldacci

El ltimo hombre

Billy tiene hijos mayores de su primer matrimonio, pero David era mi nico hijo.
Qu curioso, cuando era nia estaba segura de que tendra familia numerosa. ramos
cinco hermanos. Me cuesta creer que ahora mi hijito ya tendra edad para ir al
instituto.
De repente se volvi y Web vio que se llevaba una mano a la cara.
Creo que por ahora ya es suficiente, Gwen. Te agradezco que me hayas prestado
tu tiempo.
Se volvi de nuevo hacia l y vio que tena las mejillas hmedas.
Billy quera que os invitara a ti y a tu compaero a tomar una copa y a cenar.
No es necesario.
Bueno, nos apetece. Al fin y al cabo le salvaste la vida y si vamos a pasar algn
tiempo juntos, probablemente debamos conocernos un poco mejor. Quedamos a las
cinco y media?
Slo si ests realmente convencida.
Estoy convencida, Web, pero gracias por preguntar.
Tengo que informarte que no hemos trado ropa elegante.
No somos gente elegante.

~254~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 32

Claire se diriga a su coche, situado en el garaje subterrneo del edificio en el que


trabajaba, cuando fue abordada por un hombre fornido y trajeado.
Doctora Daniels?
Lo mir con cautela.
S.
Le mostr la identificacin.
Soy el agente Phillips del FBI. Nos gustara hablar con usted... ahora, si no tiene
inconveniente.
Claire se qued perpleja.
Quin quiere hablar conmigo?
El agente Phillips se volvi y seal ms all de la puerta del garaje, donde una
limusina negra con cristales ahumados aguardaba con el motor en marcha.
Todo tiene explicacin, seora la tom con cuidado del hombro. Por aqu,
doctora, no la entretendremos mucho y la traeremos de regreso.
Claire se dej conducir fuera del garaje. Phillips le abri la puerta y se sent en el
asiento delantero del pasajero. Antes de que Claire tuviera tiempo de recostarse en el
asiento, la limusina ya circulaba a toda velocidad.
Claire se sorprendi cuando el hombre que estaba sentado junto a la otra
ventanilla en el asiento trasero se inclin hacia delante.
Gracias por acceder a hablar con nosotros, doctora Daniels.
Yo no he aceptado hablar con nadie. Ni siquiera s por qu estoy aqu.
Observ que se haba activado una particin de cristal que separaba la parte
posterior de la delantera.
Quin es usted?
Me llamo John Winters. Soy el director de la oficina del FBI en Washington.
Bueno, seor Winters... empez a decir Claire.
Mis amigos me llaman Buck.

~255~

David Baldacci

El ltimo hombre

Bueno, seor Winters, no s por qu quiere hablar conmigo.


Winters se recost en el asiento.
Oh, creo que tiene cierta idea. Es usted una mujer muy lista tamborile los
dedos sobre una carpeta grande que tena al lado. Un curriculum muy
impresionante.
Claire observ la carpeta.
No s si debo sentirme halagada o sumamente molesta por el hecho de que
hayan estado investigando sobre m.
Winters sonri.
Por el momento vamos a suponer que se siente halagada. Pero tambin debe ser
consciente de que por su trabajo ve a varios miembros del FBI, a sus cnyuges, a
personal de apoyo.
Tengo al da todas mis autorizaciones de seguridad. Y no puede decirse
precisamente que est expuesta a algo que sea alto secreto. Todos los expedientes se
censuran a conciencia antes de llegar a mis manos.
Pero cmo se censura la mente humana, doctora Daniels?
Lo que mis pacientes me cuentan es absolutamente confidencial.
Estoy seguro de ello. Y tambin de que la gente estresada, la gente con
preocupaciones mentales y emocionales profundas se desahoga con usted.
Unos ms que otros. Adonde quiere llegar exactamente, seor Winters?
Lo cierto, doctora Daniels, es que est en situacin de escuchar informacin muy
importante en boca de personas muy vulnerables.
Soy perfectamente consciente de ello. Y eso no sale de mi consulta.
Winters volvi a inclinarse hacia delante.
Web London es uno de sus pacientes actuales, no es cierto?
No puedo responder a tal pregunta.
Winters sonri.
Vamos, doctora.
Cuando digo que no revelo confidencias hay que entenderlo al pie de la letra.
Eso significa que tampoco informo de si alguien es paciente mo o no.
Bueno, debe saber que como director de la oficina de Washington tengo
conocimiento de si un miembro del FBI va al loquero, sabe?
Preferimos la palabra psiquiatra o profesional de la salud mental.
Por tanto s que Web London es paciente suyo declar Winters. Y s que ha

~256~

David Baldacci

El ltimo hombre

acudido a otro psiquiatra varias veces en el pasado. Un tal Ed OBannon Claire se


mantuvo en silencio. As pues, una de las cosas que quiero saber es por qu se
pas a usted?
De nuevo me veo obligada a negarme a responder...
Winters extrajo una hoja de papel de la carpeta que tena al lado y se la pas. Era
un documento de cesin firmado por Web London ante notario. Especificaba, entre
otras cosas, que toda persona que ofreciera atencin psiquitrica a Web London
poda hablar de los parmetros del diagnstico y del tratamiento con un tal John
Winters, director de la oficina del FBI en Washington. Claire nunca haba visto un
impreso como aqul, pero se trataba de un documento original impreso en papel
oficial del FBI.
Ahora podemos prescindir de sus reservas.
De dnde ha salido este documento y por qu no lo haba visto con
anterioridad?
Se trata de una nueva poltica. De hecho lo hemos utilizado por primera vez
para el caso de Web. Fue idea ma.
Es una violacin de la confidencialidad entre mdico y paciente.
No si el paciente renuncia a ella.
Claire ley el documento con gran atencin y se tom tanto tiempo para hacerlo
que Winters acab echando humo. Por fin se lo devolvi.
De acuerdo, mustreme su identificacin exigi.
Cmo dice?
En el documento se especifica que puedo revelar cierta informacin a John
Winters, director de la OFW. Lo nico que s de usted es que va en limusina y que
dice ser John Winters.
Cre que mi asesor se haba identificado,
l s pero usted no.
Winters sonri, sac sus credenciales y se las mostr a Claire. Dedic ms tiempo
del necesario a repasarlas, para demostrar al hombre que aquella situacin no le
agradaba lo ms mnimo y que no se lo pondra fcil.
Winters se recost en el asiento.
Hablemos de Web London.
Me eligi porque el doctor OBannon no estaba disponible. Tuvimos una buena
sesin y decidi seguir conmigo.
Cul es el diagnstico?

~257~

David Baldacci

El ltimo hombre

Todava no lo he emitido.
Le ha sugerido algn tratamiento?
Eso sera un tanto prematuro repuso con sequedad, puesto que todava no
he hecho un diagnstico. Sera como operar a alguien antes de hacerle un
reconocimiento mdico.
Lo siento pero muchos loqueros, disculpe, psiquiatras que conozco recetan
pastillas.
En ese caso no soy como los psiquiatras que conoce.
Puede decirme qu le ocurri en aquel patio?
No, no puedo.
No puede o no quiere? levant el documento de cesin. Podemos hacer
que esto le resulte fcil o sumamente difcil.
Ese documento tambin especifica que puedo ocultar toda informacin que el
paciente me haya confiado, as como mis conclusiones basadas en tal informacin si,
de acuerdo con mi criterio profesional, tal revelacin perjudicara al paciente.
Winters se desplaz y se sent junto a Claire.
Doctora Daniels, es usted consciente de lo que ocurri en aquel patio?
S. He ledo los peridicos y he hablado del asunto con Web.
Sabe? Es algo ms que la muerte de seis agentes, por horrendo que eso resulte.
Es un ataque frontal a la integridad fundamental del FBI. Y sin eso, no tenemos nada.
No s exactamente hasta qu punto una emboscada a un equipo de agentes del
FBI disminuye la integridad del FBI. En todo caso, debera causar compasin.
Desgraciadamente, el mundo en el que vivimos no es as. Permtame que le diga
lo que ha provocado esta emboscada. En primer lugar, al haber eliminado a nuestra
fuerza de ataque de lite, los grupos criminales ahora consideran que somos
vulnerables a todos los niveles. En segundo lugar, la prensa ha dado tal relevancia a
este asunto tan desafortunado, empleando un lenguaje tan incendiario, que la
confianza pblica depositada en nosotros ha quedado profundamente daada e
incluso los legisladores del Capitolio dudan de nosotros. Y por ltimo, la moral del
FBI en su conjunto est ms baja que nunca por culpa de lo ocurrido. En realidad se
trata de un golpe triple.
Ya lo veo dijo Claire con cautela.
As pues, si este asunto se resuelve lo antes posible, antes podremos hacer que
las aguas vuelvan a su cauce. Estoy convencido de que no quiere que los criminales
de este pas piensen que pueden hacer lo que les plazca con unos ciudadanos
honrados.

~258~

David Baldacci

El ltimo hombre

Estoy segura de que eso no ocurrir.


Ah s? la mir con dureza. Bueno, yo estoy metido en esto y no estoy ni por
asomo tan seguro como usted.
Claire sinti un escalofro en la espalda al or las palabras de aquel hombre.
Winters le dio una palmadita en el hombro.
Veamos, qu puede decirme de Web sin violar su cdigo tico profesional,
segn su criterio?
Claire empez a hablar con lentitud porque aquel proceso le resultaba detestable.
Tiene ciertos problemas. Creo que se remontan a su niez, como suele ocurrir
con estos temas. Se qued paralizado en aquel callejn. Estoy segura de que eso ya se
lo ha dicho a los investigadores del FBI.
Lo mir esperando una afirmacin por su parte, pero Winters no mordi el
anzuelo.
Prosiga se limit a decir.
Claire repas los detalles de lo que Web haba visto y escuchado, incluido lo que le
haba dicho Kevin Westbrook, cmo le haba afectado, la sensacin subsiguiente de
parlisis y cmo haba luchado contra ella y haba acabado vencindola.
S, la venci dijo Winters. Se desplom justo antes de que dispararan y
consigui salir con vida.
Lo que s puedo decirle es que tiene un enorme sentimiento de culpa por haber
sido el nico superviviente.
Lo cual es normal.
No es que de repente se convirtiera en un cobarde, si es eso lo que piensa. Es
uno de los hombres ms valientes que he conocido. De hecho, quiz sea demasiado
valiente, una persona que se arriesga demasiado.
No estaba pensando que fuera un cobarde; ni siquiera su peor enemigo podra
decir que Web London es cobarde.
Claire lo mir con curiosidad.
Entonces, qu?
Hay cosas peores que ser un cobarde hizo una pausa. Ser un traidor.
Mi opinin profesional es que se no es el caso. El hecho de que se quedara
paralizado en ese callejn demuestra que hay problemas muy arraigados producto de
una infancia repleta de desafos que Web intenta superar.
Comprendo. En ese caso quiz no debera pertenecer al ERR. Tal vez ni siquiera
debera estar en el FBI.

~259~

David Baldacci

El ltimo hombre

En ese instante Claire not que era ella la que se quedaba paralizada. Qu
acababa de hacer?
Eso no es lo que he dicho.
No, doctora, eso lo he dicho yo.
Tal como le haban prometido, la dejaron de nuevo en el garaje. Mientras sala del
vehculo, Buck Winters se inclin hacia ella y la agarr del brazo. Claire se apart de
forma instintiva.
Soy consciente de que no puedo impedirle que le hable a Web de nuestro
encuentro, doctora, pero le voy a pedir que no lo haga. Estamos inmersos en una
investigacin del FBI y los resultados, sean cuales sean, conmocionarn al FBI ms
que nunca. As pues, le pido, como buena ciudadana, que mantenga todo esto en
secreto por ahora.
No se lo puedo garantizar. Y confo en Web.
No lo dudo. Tiene muchos valores por los que vale la pena confiar en l. Sabe a
cuntos hombres ha matado a lo largo de su carrera?
No, es importante saberlo?
Estoy seguro de que a los parientes de esas personas les parece importante.
Habla de l como si fuera un criminal. Doy por supuesto que si ha matado a
gente era porque formaba parte de su trabajo, el trabajo que usted espera que haga.
Bueno, eso siempre est abierto a interpretaciones, no cree? le solt el brazo y
aadi un ltimo comentario. Estoy seguro de que nos volveremos a ver.

Cuando Romano y Web salieron para cenar en la mansin, Romano caminaba de


forma extraa. Le dijo a Web que Billy lo haba montado en un caballo y que se haba
cado de inmediato.
No s por qu demonios no puedo seguir a ese tipo en un todoterreno. Los
caballos no son lo mo.
Bueno, hoy he recorrido la mayor parte de la finca a caballo y a muchos sitios a
los que no se llega ni en todoterreno.
T tambin te has cado?
S, dos veces respondi Web. Por qu decir la verdad y hacer que a Romano
se le pusieran otra vez los pelos de punta?, pens.
Con quin fuiste a caballo? pregunt Romano.
Con Gwen. Lo hemos pasado bien. Y t? Lo has pasado bien?

~260~

David Baldacci

El ltimo hombre

S, nunca habra dicho que ensuciarse en un establo sera tan divertido. Deberas
probarlo en alguna ocasin.
Billy recibi a Web y a Romano en la puerta delantera de la casa de piedra. Vesta
una americana vieja de pana con coderas, unos pantalones caqui, una camisa blanca
abotonada y arrugada y unos mocasines sin calcetines. Llevaba una copa en la mano.
Los acompa por el vestbulo delantero y luego bajaron por una escalinata de nogal
que describa una curva que pareca lo suficientemente antigua como para haber
llegado de las colonias como regalo de un monarca muerto haca ya tiempo. Aunque
ya haba estado all con anterioridad, Web todava se sorprenda a s mismo
comindose con los ojos las grandes estancias, la intrincada mampostera, las gruesas
colgaduras y la gran cantidad de obras de arte que parecan ms propias de un
museo, y probablemente lo fueran. Cuando llegaron al nivel inferior, Romano iba
mirando a su alrededor sin dejar de exclamar joder!.
Web advirti la cojera de Billy.
Has sufrido un accidente? pregunt al tiempo que sealaba la pierna del
hombre.
S, un caballo de tiro de una tonelada de peso decidi hacer la voltereta conmigo
encima.
El suelo de la planta baja era de losas, las paredes desnudas de piedra y unas vigas
gruesas tenan la misin de sostener el techo. Haba unos grandes sofs de cuero y
sillas situadas con precisin, probablemente para alentar la formacin de varios
grupos para charlar, o quiz de facciones con deseo de conspirar, porque sin duda a
Web le pareca que aquel lugar estaba hecho para eso, aunque los Canfield no le
parecan personas de esa ndole. Si uno no les caa bien, probablemente no se
avergonzaran de demostrarlo, sobre todo Billy. Las paredes estaban adornadas con
ms cornamentas inglesas y con numerosas cabezas de ciervo, guepardo, len,
rinoceronte, alce americano y distintos ejemplares de una amplia variedad de aves y
peces. En otra pared haba un enorme ejemplar de perca. Tambin haba un oso
pardo entero en una postura de ataque y un pez espada de gran tamao apuntado
hacia arriba. En una mesa expositora haba una serpiente cascabel enrollada y una
cobra real, con unos ojos que parecan encendidos y unos dientes dispuestos a causar
daos inmediatos. Web rehuy a ambos reptiles disecados. Las serpientes no le
gustaban demasiado desde que una mocasn acutica enfurecida estuvo a punto de
morderle en una misin en Alabama.
Contra una de las paredes haba un mueble para armas bien provisto. Web y
Romano repasaron con envidia la seleccin de armas de fuego Churchill, Rizzini y
Piotti, artefactos que fcilmente costaban una cantidad de cinco cifras. Era
prcticamente imposible pertenecer al ERR y no ser un aficionado a joyas como
aqullas, aunque la mayora de los agentes del FBI carecan de los medios
econmicos para hacer algo ms que presionar la nariz contra el cristal. Web se

~261~

David Baldacci

El ltimo hombre

pregunt si las armas eran para exponer o si alguna vez las haban utilizado. Billy
pareca no tener nada en contra del uso de armas, quizs incluso Gwen compartiera
su opinin. Si el hombre haba matado a todos aquellos animales, sin duda tena que
ser hbil utilizando armas de fuego.
En otra pared se extenda una barra completa color cereza que pareca haber sido
arrancada directamente de un pub londinense. La primera impresin que Web haba
tenido al entrar en la sala era que tena el aire de un pub ingls rematado con toques
del Lejano Oeste.
Gwen estaba sentada en un sof que pareca lo suficientemente grande como para
cruzar el Atlntico en l. Se levant al verlos entrar. Llevaba un vestido de tirantes
beis, largo hasta los tobillos, y con una abertura pronunciada que dejaba al
descubierto buena parte del escote. Debajo de los finos tirantes del vestido se vea
una pequea porcin del sujetador blanco. Tena los brazos bronceados, firmes y bien
contorneados. Probablemente de frenar al caballo, supuso Web, puesto que a l le
dolan los brazos por haber hecho precisamente ese gesto durante tres horas. Calzaba
unos zapatos planos negros. Aun as, slo era unos diez centmetros ms baja que
Romano. Cuando volvi a tomar asiento y cruz las piernas, el vestido se le abri
unos cinco centmetros y Web se sorprendi un tanto al ver que llevaba una cadena
de oro en el tobillo, porque no pareca muy propio de su porte refinado. El rostro
tambin lo tena bronceado y el contraste del pelo rubio resultaba muy llamativo. Sin
duda Billy Canfield era un hombre afortunado, pens Web, aunque se pregunt
cunta vida habra perdido aquel matrimonio con la muerte de su hijo.
A Web le sorprendi ver a Nemo Strait sentado en una de las sillas. El capataz del
rancho se haba lavado y llevaba un polo que pona de manifiesto su cuerpo
musculoso, unos pantalones caqui de algodn y mocasines. Web tena que reconocer
que era un hombre atractivo.
Strait alz la copa hacia Web y Romano.
Bienvenidos a Casa Canfield dijo con una gran sonrisa.
Web contempl los numerosos trofeos de animales.
Van con la casa? pregunt a Billy.
Por supuesto que no respondi el hombre. Hace unos cuatro aos sent eso
que se dice una llamada para ir por ah a disparar. Me convert en cazador de grandes
venados y pescador de altura. Incluso aparec en la televisin unas cuantas veces en
programas deportivos. Recorr el mundo cazando animales como stos.
Seal la cabeza con colmillos de un jabal en una pared y luego el oso pardo, que
se alzaba casi diez metros en un mdulo especial para exponerlo, con los colmillos al
descubierto y las largas garras prestas a despedazar a cualquiera.
Se acerc y acarici el cuello grueso del enorme oso.

~262~

David Baldacci

El ltimo hombre

Bueno, esta criatura hizo todo lo posible por matarme en dos ocasiones. La
segunda vez casi lo consigue, pero le venc seal hacia el rinoceronte. Estos
malditos bichos parecen lentos y torpes. Es decir, lo parecen hasta que te persiguen a
unos cincuenta kilmetros por hora y no hay nada entre t y el Creador aparte de tus
nervios, la buena puntera y el dedo fijo en el gatillo. Apuntas al cerebro. Pero si
fallas y le das al cuerno, eres hombre muerto.
Pobres animales dijo Gwen.
De pobres nada, estos bichos me costaron una fortuna replic su marido con
sequedad. Mir una de las cornamentas y luego se dirigi a Web. La cornamenta es
el viejo smbolo de virilidad, sabidura y vida, sabes? Y ah est, colgado de mi
pared, requetemuerta. En cierto modo me gusta pensar lo irnico que resulta. Yo he
disecado a todos estos animales. Soy un buen taxidermista, aunque me lo diga yo
solo.
Web se estaba preguntando cundo haba sentido Billy el deseo de matar. Debi de
producirse poco despus de que acabara el juicio con la sentencia de conformidad de
Ernest Free que sin duda haba impedido que lo ejecutaran.
Permitidme que os lo ensee continu Billy. Quieres venir, Nemo?
Ni hablar. Ya he visto tus pequeas operaciones y todava no he cenado.
Billy los condujo por un pasillo y abri una puerta que estaba cerrada con llave.
Gwen tampoco los acompa. Entraron en la habitacin y Web mir a su alrededor.
La estancia era grande y estaba atestada de mesas de trabajo y estanteras y sobre
dichas superficies latas de lquidos y pastas y cuchillos y bisturs afilados, docenas de
otros instrumentos, grandes tornos, cuerdas y complicados sistemas de poleas que
colgaban del techo. En una esquina se encontraba la piel de un alce extendida en
parte sobre un molde, y en otra esquina haba un pavo salvaje muerto en todo su
esplendor. En otros rincones haba tambin aves y peces disecados y otros animales
grandes y pequeos que Web ni siquiera sabra identificar. Web haba olido cadveres
en descomposicin y all no ola tan mal pero, de todos modos, no le apetecera
respirar ese aire todos los das.
Mataste a todos estos animales? pregunt Romano.
Uno por uno respondi Billy encantado. Slo diseco lo que mato. En este
trabajo no le hago favores a nadie cogi un trapo, verti un lquido en l y empez
a frotar una de las herramientas. Otros tipos se relajan jugando al golf, yo cazo y
diseco.
Supongo que todo es relativo opin Web.
He descubierto que resulta teraputico. Pero Gwen no lo ve as. Nunca ha
entrado aqu y sospecho que nunca entrar. La taxidermia ha avanzado mucho.
Ahora ya no hay que hacerse los moldes, se pueden comprar unos hechos con corcho

~263~

David Baldacci

El ltimo hombre

compacto, papel laminado y todo eso, y luego adaptarlo a lo que uno est disecando.
Es un proceso bastante complejo, hay que planificar y medir y hay que ser mitad
carnicero, mitad artista. Los pasos bsicos son primero vaciar el cuerpo y luego
preparar la piel. Mucha gente utiliza brax, pero los puristas como yo todava
envenenamos la piel con arsnico. As se consigue la mayor longevidad. E incluso me
dedico al curtido.
Guardas el arsnico por aqu? pregunt Romano.
Toneladas Billy observ al hombre. No te preocupes, siempre me lavo las
manos despus de trabajar aqu y no cocino nada de nada se ech a rer y Romano
se ri con l, aunque con cierto nerviosismo. Luego se prepara el crneo, se
ensamblan los alambres y tal y luego se hace el relleno y el montaje final.
Web ech un vistazo al equipamiento de la sala. Pareca el paso previo a un
matadero.
Aqu hay mucho material.
S, es que se necesita mucho material para hacer un buen trabajo seal
distintas piezas. Como he dicho, existen los moldes de uretano anatmicamente
adaptados, pero a veces los fabrico yo mismo con yeso, arcilla para modelar, serrn
compactado y cosas as. No hace falta que a uno se lo den todo hecho, no?
Cierto dijo Romano.
Luego se necesitan sustancias qumicas, venenos y sal, mucha sal para conservar
la piel. Despus distintos aparatos y calibradores para hacer las mediciones lineales y
conseguir la simetra. Escalpelos por el motivo obvio; yo utilizo lo que se llama el
cuchillo perfecto, de fabricacin alemana, los dichosos alemanes s saben hacer
cuchillos. Es para despellejar y practicar cortes precisos, para separar la cabeza del
pellejo del cuerpo, por ejemplo, la labor minuciosa que hay que realizar alrededor de
los ojos y de la boca y cosas as. Existen cuchillos especiales para despellejar, para
mondar, deshuesar, rasurar, pulidoras para el cuero, incluso una mquina para
descarnar. Eso s que es un buen invento.
Qu mundo ms afortunado! farfull Web.
Me compr unos guantes de Kevlar para descarnar a fin de no cortarme un
dedo. Tijeras, pinzas para la piel, para los labios, tenazas, frceps, sondas y agujas
quirrgicas. Parece una mezcla entre trabajador de la funeraria y cirujano plstico
seal cuencos, pinceles, un compresor de aire y varias latas. sta es la parte
artstica del asunto. Los toques finales para hacerle justicia al animal.
Qu curioso pensar en hacerle justicia al animal que acabas de matar dijo
Web.
Supongo que eso es lo que me distingue de los hijos de perra que matan y
siguen caminando como si nada replic Billy.

~264~

David Baldacci

El ltimo hombre

Supongo convino Web.


Billy se acerc a una piel de ciervo que estaba secndose sobre una mesa.
Sabis qu es lo primero que se corta al vaciar a un ciervo? pregunt mirando
fijamente a Web.
Qu?
El pene.
Va bien saberlo coment Web con sequedad.
Los ciervos mueren como personas prosigui Billy. Con los ojos abiertos. Se
les vidrian enseguida. Si tienen los ojos cerrados o parpadean, mejor volverles a
disparar volvi a mirar a Web. Supongo que os encontris con muchos casos as
en vuestro trabajo.
A veces no es una opcin posible en el caso de los seres humanos.
Supongo que no, aunque me quedara con cualquiera de los animales que tengo
aqu expuestos antes que con la escoria humana con la que vosotros tratis bebi
un trago de whisky. Creo que se es uno de los motivos por el que este lugar me
gusta tanto reconoci Billy. Es una contradiccin, puesto que resulta obvio que
respiro y estoy vivo. Nac pobre como las ratas, apenas acab los estudios primarios,
gan un montn de dinero en el poco glamoroso negocio de transportar cigarrillos y
otras porqueras a un lado y a otro de las autopistas de este bello pas y me cas con
una mujer joven, guapa e inteligente con ttulo universitario. Y ahora aqu estoy,
propietario de un rancho fabuloso en plena Virginia, menudo sitio al que ir a parar,
en una zona de cazadores disecando animales. Soy un hombre con suerte. Cuando lo
pienso, me entran ganas de emborracharme, as que hagamos algo al respecto.
Volvieron sobre sus pasos y se reunieron de nuevo con Gwen. Ella le dedic una
dbil sonrisa a Web, como queriendo decir: Lo s y lo siento.
Billy se situ tras la barra y seal a su esposa.
Un whisky, querida?
Ella asinti.
Yo tambin me tomar uno dijo. Chicos? Y no me vengis con esa chorrada
de que estis de servicio. Si no bebis conmigo, os echo de aqu a patadas.
Cerveza, si tienes.
Aqu tenemos de todo, Web.
Web tom nota mentalmente de que el hombre deca aquello con total seriedad.
Otra para m dijo Romano.
Yo tambin tomar una, Billy dijo Strait. Se acerc a la barra y tom la botella

~265~

David Baldacci

El ltimo hombre

de cerveza que le tendi su jefe y luego se reuni con Web y Romano.


Estoy mucho ms acostumbrado a la cerveza que a los combinados modernos.
Hombre de campo? inquiri Romano.
S, seor, crec en las estribaciones del Blue Ridge, en un rancho de caballos
dijo Strait. Pero quera ver mundo se arremang la camisa y les ense la
insignia de los marines. Bueno, lo vi con el dinero del to Sam. De hecho, slo vi
una pequea porcin de mundo llamada Sureste Asitico, y es difcil disfrutar de un
lugar as cuando la gente te dispara.
No pareces tan mayor como para haber luchado en Vietnam coment Web.
Strait despleg una amplia sonrisa.
Supongo que es por la vida sana que llevo. Lo cierto es que me reclutaron casi al
final, dieciocho aos recin cumplidos. El primer ao en la selva iba siempre con la
cabeza baja intentando por todos los medios mantenerla sobre los hombros. Un da
me pillaron y me tir tres meses de prisionero de guerra. El maldito Vietcong se
dedicaba a cosas muy feas, intentaban trastocarte el cerebro, convertirte en traidor.
No saba todo eso, Strait dijo Billy.
Bueno, no es algo para poner en el curriculum se ech a rer. Pero consegu
escapar y un loquero del ejrcito me ayud a recuperarme. Eso y mucho alcohol y
muchas otras cosas de las que es mejor no hablar aadi, sonriendo. Me
pusieron en libertad, regres a Estados Unidos y durante un tiempo trabaj como
guarda en un centro para delincuentes juveniles. Permitidme que os diga que
algunos de esos chicos a los que vigilaba hacan que el maldito Vietcong pareciera
una pandilla de pipilos. Luego me cas, pero a mi ex no le gustaba mi salario de seis
pavos la hora, as que me busqu un trabajo en una oficina, pero no era lo mo. Ya os
he dicho que crec al aire libre, rodeado de caballos toda la vida. Se lleva en la sangre
lanz una mirada a Billy. Menos mal, porque no se lleva en la cuenta bancaria.
Todos se rieron cuando dijo eso, salvo Gwen. Incluso pareca molestarle que el
vaquero estuviera en su casa, pens Web, que la observaba con atencin.
De todos modos prosigui Strait, volv con los caballos y mi esposa me dej
y se llev a mi hijo y a mi hija.
Los ves a menudo? pregunt Web.
Antes s, ahora ya no sonri. Pens que mi hijo seguira los pasos de su
padre y sera militar o quiz se dedicara a los caballos se dio una palmada en el
muslo. Hay que joderse, sabis qu pas?
Qu? pregunt Romano.
Pues que descubri que era alrgico a esas cosas. Est claro que la vida a veces
tiene su gracia.

~266~

David Baldacci

El ltimo hombre

Web lo observaba y no le pareci que Strait pensara que la vida tuviera nada de
gracia. Al comienzo haba catalogado a Strait como al tpico tipo corto de
entendederas que hace lo que le dicen. Tendra que replantearse esa idea.
Entonces apareci Billy y ahora le ayudo lanz una mirada a Gwen, y la
seora Canfield construy aqu su pequeo imperio.
Billy alz la cerveza en direccin al hombre.
Y has hecho un buen trabajo, Strait.
Al or esas palabras, Web advirti que Gwen apartaba la mirada y, a pesar de las
alabanzas de Billy, no pareca estar demasiado entusiasmada con su capataz.
Las plantas ms bajas suelen ser fras le dijo Web a Billy. Sobre todo con
toda esta piedra. Aun as, se est ms caliente aqu abajo que arriba.
Aqu tenemos el mejor calor del mundo repuso Billy, quien se ocupaba de las
bebidas como si hubiera nacido para ello. Vapor radiante. Gwen me ha dicho que
te ha enseado la finca. Bueno, esas tres calderas Weil McLain que viste calientan el
agua hasta convertirla en vapor, por supuesto. El vapor fluye por las tuberas y llega a
los radiadores Gurney de hierro fundido que hay en cada estancia de la casa. Luego
el vapor se enfra hasta convertirse en agua, recorre de nuevo todo el sistema, vuelve
a convertirse en vapor y as sucesivamente. Y no slo tienes calor sino un
humidificador incorporado le pas la cerveza a Web. Muchas de las tuberas de
vapor pasan debajo de este suelo, por eso se est tan bien aqu. Me encanta. Y en esta
poca del ao, la temperatura puede alcanzar los 30 grados durante el da y bajar a 4
por la noche. Pero las calderas McLain son la razn por la que Gwen puede ir con los
brazos descubiertos aqu abajo y sentirse calentita y bien; no es as, cielo?
De hecho, he tenido calor todo el da.
Web frot la barra con la mano.
Queda bien con esto.
Data de 1910 dijo Billy. El propietario de entonces se gast un dineral en la
casa. De todos modos, lo necesitaba. Desgraciadamente, para cuando nosotros
llegamos necesitaba mucho ms. Siempre me pasa lo mismo.
Llev las bebidas en una bandeja y las reparti. Todos tomaron asiento.
Gwen me ha dicho que tenis unos yearlings muy prometedores.
S, quizs alguno gane los tres certmenes ms importantes dijo Billy. Eso
estara bien. Al menos pagara las facturas de un mes de este dichoso sitio.
Gwen y Web intercambiaron sonrisas al or el comentario.
La esperanza es lo ltimo que se pierde terci Gwen. Pero por lo menos
estar siempre a un paso del asilo de pobres es emocionante.

~267~

David Baldacci

El ltimo hombre

Bueno, aqu nos va bien dijo Strait, mirndola.


A Web le pareci interesante el pronombre utilizado. Se estaba empezando a
preguntar quin era el verdadero propietario del lugar.
Billy bebi un trago de whisky.
S, este lugar no est tan mal. Por aqu incluso se puede practicar la caza del
zorro.
A Gwen le pareci una idea repulsiva.
Qu repugnante.
Bueno, estamos en la regin de la caza del zorro y en Virginia hay que hacer lo
que hacen los altaneros virginianos Billy le dedic una sonrisa a Web. De hecho,
nuestros dichosos vecinos pueden resultar bastante coazos. Se cabrearon conmigo
porque no les permit que cabalgaran por mi finca mientras perseguan al maldito
zorro. Les dije que no se cazaban zorros ms all de Richmond y de todos modos
pareca que el pobre bicho llevaba las de perder y yo siempre he sido partidario de
los perdedores. Bueno, esos capullos me denunciaron. Y ganaron el juicio. Haba
alguna clusula antigua en mi cadena de ttulos que especifica que, al parecer, la caza
del zorro est permitida en la finca.
A Romano le desagradaba la idea.
Vaya putada. Para que luego digan que estamos en un pas libre!
Bueno, ahora ya no cruzan East Winds dijo Strait.
Cmo es eso? pregunt Web.
Billy dispar a uno de sus perros; perdn, sabuesos.
Se dio una palmada en la pierna y se ech a rer.
Billy asenta como si estuviera recordando un momento agradable.
Atac a uno de mis caballos, que vala ms de trescientos mil dlares. Sabuesos
como sos los hay a montones. As que no dud ni un segundo antes de disparar.
Volvieron a denunciarte? pregunt Web.
S, y esa vez me sal con la ma sonri, tom otro trago y mir a Web. Has
disfrutado con la visita guiada de Gwen?
Podra ser una gran gua turstica. Me ha interesado lo de que el rancho fue una
parada de la Underground Railroad durante la guerra de Secesin.
Billy seal el armario de las armas.
Y esa parada est ah mismo.
Web mir el armario de las armas.

~268~

David Baldacci

El ltimo hombre

No lo pillo dijo.
Venga, ensaselo, Billy dijo Strait.
Billy hizo una sea para que Web y Romano le siguieran. Se acerc al armario y
presion lo que Web imagin que deba de ser una palanca oculta en la estructura del
armario. Web escuch un clic y el armario oscil hacia l, dejando al descubierto una
pequea abertura.
Aqu no hay ni electricidad ni ventanas, slo un par de literas toscas, pero
cuando uno huye en busca de libertad no puede ser demasiado finolis dijo Billy.
Tom una linterna que colgaba de un gancho de la pared y se la tendi a Web.
Echad un vistazo.
Web cogi la linterna, asom la cabeza en el interior e ilumin distintas zonas. La
linterna estuvo a punto de carsele de la mano cuando la luz ilumin a un hombre
sentado en una mecedora de madera alabeada. Cuando la vista se le acostumbr a la
falta de luz, vio que en realidad se trataba de un maniqu vestido como un esclavo,
con un sombrero y patillas de boca de hacha; el blanco de los ojos creaba un contraste
perturbador con respecto a la piel negra pintada.
Billy se ech a rer.
Tienes unos nervios de acero dijo. Casi todo el mundo se echa a gritar
cuando lo ve.
Billy lo coloc ah, no yo, Web se apresur a decir Gwen con un deje de
repulsin en la voz.
Es una de mis bromitas de mal gusto aadi Billy. Pero, joder, si no nos
remos de la vida, de qu vamos a rernos?
Despus de ese comentario apuraron las bebidas y se dispusieron a cenar.
No cenaron en el comedor formal. Tal como explic Billy, la sala era tan grande
que haba que gritar para hablar los unos con los otros y l era un poco duro de odo.
Comieron en una pequea sala adjunta a la cocina. Gwen bendijo la mesa e hizo la
seal de la cruz, al igual que Romano. Strait, Web y Billy se limitaron a mirar.
Gwen haba preparado una ensalada Csar, puntas de solomillo, esprragos
frescos con crema de leche y unos panecillos que parecan y saban a caseros. Un
pastel de cereza y el caf dieron el toque final a la cena y Romano se recost en el
asiento, frotndose el estmago plano y duro.
Mucho mejor que las MRE dijo, refirindose a la comida preparada del
ejrcito de Estados Unidos.
Gracias, Gwen, una cena fantstica dijo Web.
Antes tenamos muchos invitados en Richmond dijo Gwen; ahora ya no

~269~

David Baldacci

El ltimo hombre

recibimos demasiadas visitas lanz una mirada rpida a su esposo mientras


pronunciaba esas palabras.
Hemos dejado de hacer muchas cosas reconoci Billy Canfield. Pero ha sido
una buena cena y brindo por el chef se acerc al aparador y trajo una licorera de
brandy y cuatro copas de cristal tallado. Tengo debilidad por mi Jim Beam, como
todo caballero sureo que se precie, pero para hacer un brindis adecuado se necesita
una libacin adecuada.
Sirvi el brandy, se llen la copa con Beam y brind por Gwen. Ella sonri y alz la
copa hacia ellos.
Bueno, me alegro de salir tan bien librada entre tantos hombres.
Cuando se despedan, Web se llev a Billy a un lado.
Slo quiero que las directrices queden claras. Asegrate de conectar la alarma
cuando nos vayamos, y conctala cada noche antes de acostarte. En esta casa hay
muchos puntos por los que se puede entrar y salir, quiero que t y Gwen entris y
salgis por el mismo sitio. De ese modo no os dejaris ninguna puerta abierta. Si
tienes ganas de salir, aunque sea slo para dar un paseo, nos llamas antes y te
acompaaremos. Si hay algo que te asuste a ti o a Gwen, nos llamas. No hay nada
insignificante, entendido? ste es el nmero de mi mvil. Est conectado
veinticuatro horas al da. Y quiero que te plantees seriamente dejar que Romano y yo
nos alojemos en la casa. Si ocurre algo, los segundos cuentan.
Billy observ el trozo de papel con el nmero de Web.
Hemos acabado prisioneros en nuestra propia casa. Menudos cabrones mene
la cabeza cansinamente.
Las armas que tienes en el armario son slo para exponer o las utilizas para
cazar?
Casi todas son escopetas. No se pueden utilizar con los animales que se quieran
disecar porque la municin de las escopetas estropea la piel y amputa cabezas. Las
armas que uso para cazar venado estn en un armario de la planta de arriba que
cierro con llave. Tambin tengo una de calibre doce y una Mgnum del 357. Cargadas
las dos. Son para los cabrones de dos patas que entren en mi propiedad sin
autorizacin. Gwen es muy buena tiradora. Probablemente mejor que yo.
Bien, recuerda que slo hay que disparar a los malos. Otra cosa, algn viaje en
perspectiva?
Slo una remesa de caballos que vamos a llevar a Kentucky dentro de unos das.
Voy a ir con Strait y alguno de los chicos.
Habla con Bates, quiz considere que haya que cambiar el plan.
Haz caso a Web dijo Nemo, quien se acerc a ellos despus de haber

~270~

David Baldacci

El ltimo hombre

escuchado parte de la conversacin. Alguien va a por ti, Billy. Qudate para que los
federales puedan protegerte.
Te vas a poner blando conmigo, Nemo? pregunt Billy.
No, joder. Pero si te ocurre algo, me quedo sin trabajo.
Esperas alguna visita extraordinaria? inquiri Web.
Billy neg con la cabeza.
La mayora de nuestros amigos de Richmond han dejado de serlo. Quiz sea
sobre todo por culpa nuestra. Somos muy reservados.
Qu sabes de esos vecinos que tenis, los de Southern Belle?
Slo que son ms groseros que yo se ech a rer. A decir verdad, no s
mucho de ellos. No participan en las actividades locales; bueno, yo tampoco, pero
slo he visto a quien supongo que es el capataz.
Qu me dices del helicptero y del avin?
Billy hizo una mueca.
Eso s que me toca los cojones. Asustan a los caballos.
Con qu frecuencia los ves salir en el avin y el helicptero?
Billy reflexion al respecto.
Muy a menudo.
Qu es muy a menudo? Cada noche, cada semana?
Todas las noches no, pero ms de una vez a la semana.
Cada vez van en la misma direccin o en direcciones distintas?
Distintas mir a Web con cautela. En qu ests pensando?
Web esboz una sonrisa forzada.
Estoy pensando que vigilaremos el avin de los vecinos.

Cuando Romano y Web regresaron a la cochera, Web le cont lo que haba hablado
con Billy.
Crees que pasa algo raro en la finca contigua? pregunt Romano.
No, creo que vuela algo raro.
Bueno, ha sido una velada interesante. La verdad es que esa aficin de Canfield
es un tanto espeluznante.

~271~

David Baldacci

El ltimo hombre

S, no es precisamente como dedicarse al aeromodelismo. Y qu opinas de


Nenio Strait?
Me parece un tipo bastante normal.
Me sorprendi un poco que lo invitaran a la mansin a cenar con el jefe.
Bueno, piensa en los orgenes de Billy. Probablemente se sienta ms cmodo en
compaa de gente como Strait que de un puado de ricos de esos que se dedican a la
caza del zorro.
Probablemente tengas razn. De todos modos, Gwen no pareca tenerle gran
aprecio.
Es ms refinada. l es un tanto ordinario dijo, y aadi con una sonrisa:
Como yo. No saba que era catlica.
S, tiene una pequea capilla en el bosque a la que va todos los das a rezar por
su hijo, el que yo dej morir.
T no dejaste morir al muchacho, Web. Vamos, si los negociadores os hubieran
dejado hacer vuestro trabajo desde un buen principio, probablemente el muchacho
estara vivo.
Mira, Paulie, esta noche tengo una cita, as que te ocupars t solo. No voy a
marcharme hasta dentro de un rato, as que puedes echar una cabezadita. Bates va a
tener agentes en las entradas posterior y frontal durante un par de das, de modo que
en realidad no estars solo.
Una cita, qu tipo de cita?
Te lo contar todo cuando vuelva.
Tiene algo que ver con lo que le pas al Equipo Charlie?
Quiz.
Maldita sea, Web, me gustara estar informado.
Y a m me gustara que me cubrieras las espaldas.
No puedo abandonar mi anterior puesto. Estar de vuelta antes de la maana.
Yo, en tu lugar, patrullara un poco por aqu. No me extraara que Canfield quisiera
ponernos a prueba e intentara salir, aunque creo que el hecho de que esta maana
estuviera a punto de morir le ha dado un buen susto. Sin embargo, no podemos
correr ese riesgo.
No te preocupes, me dedicar a fisgonear.
Si ves ese avin o helicptero alzando el vuelo, antalo. Adems he trado unas
cuantas gafas de visin nocturna, t mismo.
Esos malditos artilugios siempre me producen dolor de cabeza y adems joden

~272~

David Baldacci

El ltimo hombre

la profundidad de campo.
S, bueno, recuerda que los malditos artilugios nos salvaron el pellejo en
Kosovo.
Vale, vale. Voy a acostarme.
Paulie?
S?
El hecho de que no estemos rodeados por una panda de tos armados hasta los
dientes no quiere decir que no haya peligro. Extrema las precauciones. No quiero
perder a nadie ms, de acuerdo?
Oye, Web, recuerda con quin ests hablando.
T y yo hemos tenido nuestras diferencias a lo largo de los aos, pero hemos
salido juntos con vida de muchos aprietos. Me gusta tenerte cerca. Me has odo?
Ay, Web, s que me quieres.
Eres un capullo, Romano, lo sabas?

~273~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 33

Cuando Web llam al nmero que figuraba en el trozo de papel que le haba dado
Gran F, le respondi una voz de hombre. Web no saba si era la de Gran F, puesto que
el primer encuentro con el gigante haba sido un intercambio de golpes ms que de
palabras. Web tena la esperanza de que Gran F fuera quien estaba al otro lado de la
lnea porque la voz era alta y aguda. Menuda broma le haba gastado Dios al
otorgarle un sistema de tuberas chirriante. No obstante, una voz ridcula no
disminuira el temor de dar unos pasos de baile con ese roble andante. Gran F no
golpeaba con las amgdalas.
El hombre le haba dicho a Web que condujera en direccin norte por el puente
Woodrow Wilson exactamente a las once de la noche. Web recibira instrucciones
adicionales en ese momento; a travs del telfono mvil, imagin Web. Su nmero no
figuraba en el listn pero al parecer no quedaba nada sagrado en nuestros das.
Por supuesto, Web haba tenido el buen criterio de plantearse si deba ir.
Si quieres saber lo que le pas a tus compaeros, vendrs haba dicho el
hombre. Y si quieres seguir con vida aadi. Como era de esperar, la lnea de
telfono haba enmudecido acto seguido.
Web pens en bajar rpidamente a Quantico y agarrar un rifle Barrett del 50 y
unos dos mil cartuchos de municin del depsito de armas. Una de las grandes
ventajas del ERR era que compraba las armas ms modernas para sus agentes y luego
les dejaban hacer lo que quisieran con ellas. Era como una tienda de golosinas
enorme para los aficionados a la violencia. No obstante, al final decidi que incluso
entre los aficionados a las armas del ERR levantara algunas sospechas el sacar una
del 50 y suficiente municin para ametrallar una ciudad entera. Por un momento
pens en llamar a Bates para que le hiciera de refuerzo, pero entonces se dio cuenta
de que aquello podra traer consecuencias desastrosas. Gran F no haba sobrevivido
en las calles tanto tiempo ni por ser estpido ni por tener demasiada suerte. Sin duda
olera a los chicos del FBI y eso no hara ms que cabrear al pez gordo. Pero si tena
informacin sobre quin haba tendido una trampa a su equipo, Web deba
descubrirlo.
Haba conducido ms all de la entrada del rancho Southern Belle. La verja no
estaba tan ornamentada como la de East Winds. Adems, Web observ que las
puertas estaban cerradas con llave. Le pareci ver a un hombre patrullando cerca de

~274~

David Baldacci

El ltimo hombre

la entrada, pero no estaba seguro, ni tampoco de si el hombre iba armado. Un lugar


interesante. Mientras lo pensaba, oy el helicptero por encima de su cabeza. Levant
la mirada, lo vio pasar y luego desapareci de su vista. Quizs aterrizara en Southern
Belle. Quizs unos terroristas acabaran de aterrizar en Estados Unidos. Web
bromeaba pero slo a medias.
Se detuvo para llenar el depsito de gasolina. Pens en llamar a Claire pero
cambi de idea. Qu iba a decirle? A lo mejor nos vemos maana o a lo mejor no?
Haca tiempo que el puente Woodrow Wilson era el peor cuello de botella del
sistema de carreteras interestatal de Estados Unidos. A la mayora de los conductores
de la localidad les daba un ataque de rabia cuando oan mencionar el nombre del
vigsimo octavo presidente del pas. Menudo legado, pens Web, para una vida de
servicio pblico desinteresado. Mejor que bautizaran con tu nombre una zona de
descanso. Por lo menos as la gente te recordara con relacin al tan necesario alivio
corporal.
Entr en el puente viejo y consult su reloj. Faltaban treinta segundos para las
once. Aquella noche el Potomac estaba tranquilo, no se apreciaba trfico fluvial. La
gruesa lnea de rboles del lado de Maryland contrastaba bruscamente con el brillo
de las luces de Old Town Alexandria, en el lado de Virginia, y la cpula del Capitolio
y los monumentos nacionales al norte. Pas el punto medio del puente. El trfico era
relativamente fluido. Un coche de la polica del estado de Virginia pas junto a Web
en direccin contraria. A Web le entraron ganas de gritarle: Eh, quieres ser mi amigo
esta noche? Tengo una cita con el doctor Muerte.
Web recorri el puente y sigui conduciendo. Mir a su alrededor. Nada. Y eso
que haban insistido en la puntualidad. En ese momento le asalt un pensamiento
escalofriante. Le estaban tendiendo una trampa para pegarle un tiro? Haba por ah
un francotirador apuntndole en ese mismo instante por la mira? Estaba calculando
la compensacin de la cada, cargando el cartucho, colocando el dedo en el gatillo,
exhalando un ltimo suspiro antes de disparar? Era Web London el mayor idiota del
mundo?
La siguiente a la derecha. Ahora mismo!
La voz pareca proceder de todas partes y de ninguna al mismo tiempo y
sorprendi tanto a Web que casi le hizo ir a doscientos por hora.
Mierda! exclam Web mientras haca que el coche cruzara tres carriles de
trfico al tiempo que los clxones le pitaban y los coches le esquivaban. Pas tan
apurado que el sedn roz la barrera de seguridad.
Web se encontr entonces en la rampa de entrada de la Interestatal 295.
Vaya a D.C. dijo la voz en un tono ms calmado.
Maldita sea, la prxima vez avseme con un poco ms de antelacin dijo Web.

~275~

David Baldacci

El ltimo hombre

Acto seguido se pregunt si el tipo le oira. Tambin se plante cmo se las habran
ingeniado para colocar un dispositivo de comunicacin en su coche sin ser vistos.
Web condujo en direccin norte hacia la capital. Respiraba hondo para tranquilizarse.
En aquel preciso instante deseaba no volver a or nada nunca ms sin ver el rostro del
que surga la voz.
Siga conduciendo dijo la voz. Ya le indicar dnde girar.
Para que luego hablen de los deseos de uno. No se trataba de Voz de Pito. Quiz se
tratara de Gran F. Pareca una voz de Gran F, pens Web, puesto que era profunda,
categrica, amenazadora. Lo imagin.
Web estaba muy familiarizado con la zona en la que se encontraba. El
inconveniente de aquel tramo de autopista solitaria y flanqueada de bosques era que
si a uno se le estropeaba el coche, cuando volvas a recogerlo ya no estara all. Y si
permanecas junto al coche averiado, tampoco regresaras. Los muchachos que
operaban por esa zona eran los maestros de los delitos graves. Por esa zona tambin
se encontraba el St. Elizabeths, el hospital psiquitrico para manacos famosos como
John Hinckley y quienes intentaban cruzar la verja de la Casa Blanca, entre otros.
Tome la siguiente salida indic la voz. Gire a la izquierda en el semforo,
contine dos kilmetros y gire a la derecha.
Lo tengo que escribir o me lo va a enviar por fax? inquiri Web de forma
espontnea.
Cllese la boca!
Bueno, por lo menos le escuchaban. Y le vean. Mir por el retrovisor, pero vio
muchos faros detrs de l. No obstante, si haba algo que Web no soportaba era un
criminal sin sentido del humor. Tom nota para su archivo de venganzas personales.
Sigui las indicaciones y enseguida se encontr en el medio de las zonas ms turbias
del noreste y el sureste de D.C., que limitaban con el ro Anacostia y donde haban
asesinado a ms de mil personas en los ltimos siete aos. En comparacin, al otro
lado del ro, en lo que pareca encontrarse a varios universos de distancia, estaba la
prspera zona del noroeste que haba sufrido poco ms de veinte homicidios en el
mismo perodo de tiempo. Sin embargo, exista una especie de equilibrio perverso,
porque el cuadrante del noroeste sufra muchos ms robos y hurtos por un motivo
bien sencillo: los pobres raras veces tenan cosas que los delincuentes quisieran robar
mientras que a los ricos, por supuesto, les sobraban. El Centro Histrico Nacional en
honor a Frederick Douglas se encontraba por la zona que Web estaba recorriendo e
imagin que el Martin Luther King, Jr. de su tiempo no estara demasiado satisfecho
con el modo cmo haban salido las cosas.
Web recibi ms instrucciones y enseguida se encontr bajando por un camino de
tierra que serpenteaba por entre los rboles y un denso follaje. Web ya haba estado
por all con anterioridad. Era uno de los vertederos preferidos de los habitantes de las

~276~

David Baldacci

El ltimo hombre

zonas ms violentas de la ciudad, que no queran incordiar a sus vecinos con trozos
de cuerpo. De hecho, el ERR haba realizado un par de operaciones por all. Una
haba sido modlica, no haban disparado ni un solo tiro. En la otra se haban
producido tres muertes. Todas ellas de tipos malos que se negaban a aceptar que los
del ERR eran muy superiores a ellos, y haban cometido la estupidez de sacar las
armas en vez de levantar las manos. Tal vez pensaran que habra unos cuantos
disparos de advertencia. Bueno, el manual del ERR no inclua ningn captulo sobre
disparos de advertencia. Siempre que Web presionaba el gatillo, alguien acababa
muerto.
Detenga el coche y salga dijo la voz. Deje su arma en el asiento delantero.
Cmo sabe que llevo un arma?
Si no lleva es que tiene un cerebro de mosquito.
Y si dejo el arma, qu tipo de cerebro tengo exactamente?
Si no la deja, no le quedar ni el cerebro.
Web dej el revlver en el asiento delantero, sali del coche lentamente y mir a su
alrededor. Ola el agua del ro y no resultaba demasiado reconfortante. Los escasos
movimientos que escuchaba no parecan proceder de Gran F sino que eran ms
propios de ardillas, zorros o delincuentes de poca monta en busca de su presa. En
aquel instante, a Web le hubiera gustado tener escondido a Romano en el maletero.
Vaya, ahora se te ocurre.
Se puso un tanto tenso al orles venir. Cuando aparecieron por entre los rboles,
Web distingui a tres hombres corpulentos en fila. Todos eran ms altos que l y
todos le apuntaban con sus armas. En realidad Web no tena la vista fija en ellos
puesto que el hombre ms voluminoso estaba justo detrs. Web estaba seguro de que
aquella noche vera al gigante y, aun as, cuando distingui a Gran F se qued
desconcertado. Llevaba una ropa distinta pero conservaba el estilo Club Med. Sin
embargo, esta vez no iba con la camisa abierta. Todas las heridas que el gigante
criminal le haba inflingido a Web parecan producirle un cosquilleo en presencia del
hombre, como si se desencadenara alguna interaccin qumica. Junto a Gran F haba
un tipo blanco, lo cual sorprendi a Web hasta que reconoci a Clyde Macy en
persona. Al natural se asemejaba ms a un esqueleto que en foto. Web record la
conversacin con Bates cuando haban especulado sobre quin poda ser el infiltrado
de Cove. Macy? Peebles? Macy no pareca un chivato, pero a saber. Mientras Web
observaba al hombre, advirti que el traje que llevaba Macy y el auricular le hacan
parecer del Servicio Secreto. Quizs en el pasado hubiera ambicionado entrar en el
servicio, hasta que se dio cuenta de que le gustaba ms matar a gente. A Peebles no se
le vea por ninguna parte. Al parecer, a la nueva generacin de empresarios
criminales no les gustaba ensuciarse las manos.
Los tres subalternos rodearon a Web mientras Gran F observaba. Macy se hizo a

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David Baldacci

El ltimo hombre

un lado. Pareca alerta y relajado al mismo tiempo. Sin embargo, era fcil ver que el
hombre se tomaba el trabajo muy en serio. Para Web, los dems hombres parecan un
poco aburridos, como si fuera el equipo universitario llamado para un
enfrentamiento con los juveniles. Bueno, era toda una inyeccin de confianza. Uno de
los hombres extrajo un pequeo objeto del bolsillo del abrigo que pareca un
micrfono. Recorri el cuerpo de Web con el dispositivo arriba y abajo mientras otro
hombre comprobaba que no llevara armas. No encontr nada pero le confisc el
telfono mvil. Otro de los hombres, armado con lo que Web saba que era una vara
electrnica diseada para descubrir dispositivos de vigilancia impertinentes, hizo el
repaso del coche de Web. La vara slo son una vez, cerca del asiento trasero, pero al
hombre no pareci preocuparle. Se volvi y asinti con la cabeza hacia Gran E Web
comprendi aquel intercambio silencioso: el hombre haba detectado el dispositivo
electrnico que haban colocado en su coche. El hombre dio un paso atrs y Gran F se
acerc y apoy todo su peso en el cap del coche de Web. A Web le dio la impresin
que escuchaba los gruidos del vehculo y quin poda culparle?
Qu tal la cara?
La voz del hombre no era ni chillona ni brutalmente profunda. Era normal,
tranquila, no intimidante. No era la voz annima del interior del coche. Podra haber
estado hablando con su corredor de Bolsa, si tuviera corredor de Bolsa, claro est.
Lo nico que result herido fue mi orgullo. Supongo que eres Gran F.
El hombre sonri al or sus palabras y luego se dio una palmada en el muslo. A
Web le son como el chasquido de un trueno de mal agero. Aquel hombre lo haca
todo a lo grande. Los otros hombres tambin se rieron, sin duda le seguan el juego al
jefe.
Mierda. Gran F. Pues claro que soy Gran F, no te jode? Eso es bueno. No es
bueno, muchachos?
Todos asintieron y dijeron que era bueno. Bueno de cojones. Macy ni siquiera
esboz una sonrisa. Se limit a quedarse all y a mirar a Web como si quisiera que se
muriera all mismo.
Porque si hubiera algo ms grande que t acercndose, creo que no querra
conocerlo.
Web saba que siempre estaba bien centrarse en el lado bueno del malo de la
pelcula, demostrarle que no tena miedo. A los criminales violentos les encantaba el
temor. Y tambin les encantaba cortarle el cuello a los miedicas.
Gran F volvi a rer. No obstante, cuando se puso serio, los dems tambin le
siguieron la corriente. Al instante, advirti Web.
Tengo un problema.
Estoy aqu para ayudar.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Web avanz ligeramente. En aquel momento poda deshacerse de dos de los tipos
con un par de patadas. Gran F era harina de otro costal, como asestarle puetazos al
monte Rushmore, aunque siempre haba que contar con la ventaja de atacar primero
a los que ofrecieran la menor resistencia.
Alguien me est tendiendo una trampa para que cargue con algo que no he
hecho.
Sabes lo que le ocurri a mi equipo?
No me vengas con gilipolleces, vale? se enderez, destacaba entre todos los
dems y la expresin de su mirada hizo que a Web le empezara a latir el corazn a
toda velocidad. Cuntos aos diras que tengo?
Web lo repas con la mirada.
Veintids.
Treinta y dos declar Gran F con orgullo. Y eso en aos de negro se
volvi hacia Macy. Cuntos seran en limpios aos de blanco?
Ciento veinte respondi Macy en un tono de sabihondo, como si fuera el
nico doctorado de un grupo tan insigne.
Gran F volvi a mirar hacia Web.
Tengo ciento veinte aos. Soy un viejo en un negocio de jvenes. No necesito
esta mierda. Dselo a los tuyos. Que no vayan siguindome el culo porque yo no he
sido.
Web asinti.
En ese caso tengo que saber quin ha sido. De lo contrario, no garantizo nada.
Gran F volvi a apoyarse cmodamente en el coche y sac una Beretta de nueve
milmetros, con un supresor para la boca del can, advirti Web. La situacin no
pintaba demasiado bien.
Hay mensajeros a patadas afirm Gran F, observando a Web con tranquilidad.
Significar mucho ms viniendo de m. He invertido mucho en esto Web dio
un pequeo paso adelante, fingiendo cambiar el apoyo del peso. As poda controlar
a Gran F girando y propinndole un puntapi justo en el cerebelo. Si el hombre era
capaz de esquivar ese golpe, entonces ya lo podan coronar rey del mundo. Y quiz
pienses que me debes una por salvar a Kevin. Teniendo en cuenta que es tu hermano
pequeo y esas cosas.
No es mi hermano.
Web se esforz por no parecer sorprendido.
Ah, no?

~279~

David Baldacci

El ltimo hombre

Es mi hijo Gran F se frot la nariz, tosi y luego escupi. Aunque tenemos la


misma madre.
Web se sobresalt al principio pero luego mir al resto de los hombres.
Obviamente ya lo saban y parecan aceptarlo como algo normal, al menos segn su
versin de normalidad. No obstante, por qu no?, pens Web. Qu ms daba un
pequeo incesto en la familia? No se poda hacer exactamente lo mismo con los
desconocidos. La abuela haba dicho que Kevin era un poco corto. Bueno, con ese
rbol genealgico un tanto retorcido, a Web ya no le extraaba.
Espero que Kevin est bien dijo Web.
El chico no tiene nada que ver contigo replic Gran F.
De acuerdo, pens Web, as que Kevin significaba algo para ese hombre. Aqulla
era una informacin valiosa.
Quin se carg a mi equipo? Dmelo, y que cada uno siga su camino. Sin
resentimiento.
No es tan fcil.
S que lo es apunt Web. Lo nico que quiero son nombres.
Gran F observ su pistola.
Sabes cul es mi mayor problema?
Web mir la Beretta y se pregunt si l era el mayor problema de Gran F. Se
prepar para atacar.
Hay demasiada competencia. No consigo conservar a los buenos lanz una
mirada a sus hombres. Toona, muchacho, adelante y al centro.
Web observ mientras uno de los hombres daba un paso adelante. Meda un metro
noventa, era ancho de espaldas y vesta lo que a Web le pareci un traje muy caro. En
el cuello, muecas y dedos llevaba plata y oro suficientes como para montar un
negocio de intercambio de metales preciosos.
Crees que para pillar a este tipo te basta slo con las manos, Toona?
Toona sonri con suficiencia.
Para este tipo no necesito las dos manos.
Eso no lo s dijo Gran F. Por cmo me atiz, s de qu va la movida. Bueno,
si crees que puedes, deja el arma y ponte manos a la obra.
Toona cogi el arma que llevaba en la cinturilla y la dej en el suelo. Por lo menos
tena quince aos menos que Web y era mucho ms corpulento. Aun as, se mova
con tal soltura que Web tuvo la certeza de que el hombre era tan gil como fuerte. Y
cuando Toona adopt una postura clsica de las artes marciales, Web se dio cuenta de
que la cosa iba en serio y que ni siquiera se haba recuperado de la noche anterior.

~280~

David Baldacci

El ltimo hombre

Web alz la mano.


Mira, no hace falta que recurramos a esto. Pensis que me podis dar una paliza
y yo pienso que os puedo dar una paliza. Considermoslo un empate.
Gran F neg con la cabeza.
Vaya, vaya con este to... O luchas o te llevas la bala.
Web observ al hombre y su pistola, lanz un suspiro y alz los puos.
Los dos hombres se pusieron a dar vueltas uno alrededor del otro durante unos
instantes. Web evalu a su contrincante y advirti ciertas debilidades, y otra cosa que
podra resultar til. Intent darle una patada y Toona le agarr la pierna rpidamente
durante unos instantes antes de retorcrsela y hacerle caer. Web se levant con
rapidez y recibi un tremendo puntapi lateral en el antebrazo. Pero mejor en el
brazo que en la cabeza. Los dos hicieron un amago y esquivaron los golpes unas
cuantas veces antes de que Toona alcanzara a Web con un giro en el aire. Lo hizo caer
otra vez pero se levant enseguida.
sta es toda la fuerza que tienes, Toona? le provoc Web. Me sacas ms de
veinte kilos y tienes quince aos menos. Yo en tu lugar, ya te habra hecho picadillo.
A Toona se le borr la sonrisa de los labios y golpe a Web con un derechazo a la
antigua, aunque a cambio se llev un fuerte izquierdazo en toda la cabeza. A Toona
no pareca gustarle que le marcaran la cara, algo de lo que Web se percat enseguida.
Eh, Toona, no se acaba el mundo porque tengas la cara partida. Sin mujeres que
se gasten tu sueldo, podrs ahorrar un poco para la jubilacin.
Ests cayendo muy bajo, to dijo Toona. Y ah es donde te vas a quedar.
No por un gallina como t, desde luego.
Toona se lanz furioso contra Web y le alcanz con un fuerte puetazo en el rin.
Web estuvo a punto de desplomarse por el golpe, pero sujet a Toona por la cintura y
empez a apretarle. Toona le propin dos golpes ms en la cabeza pero Web aguant
el tipo. Al igual que una serpiente constrictora, cada vez que Toona inspiraba, Web le
apretaba un poco ms, impidiendo que el diafragma del hombre recuperara la
posicin original.
Ms golpes en la cabeza y ms apretones y Web empez a sentir que el hombretn
flaqueaba, los jadeos le parecan agradables. Acto seguido, Web afloj la presin un
poco, lo suficiente para que Toona apretara a Web, que es justamente lo que Web
quera. Los dos hombres se giraron el uno al otro, resoplando, sus respectivas gotas
de sudor fundindose a la vez que sus cuerpos.
Toona intent deshacerse de Web pero ste lo agarraba con fuerza porque tena
otros planes. Al final, Toona hizo girar a Web en redondo y ste sali disparado. De
hecho, dio una voltereta hacia delante, controlada, agarr la pistola que Toona haba

~281~

David Baldacci

El ltimo hombre

dejado en el suelo, se puso en pie, embisti, agarr a Toona por el cuello para
inmovilizarlo y le apunt con la pistola en la cabeza, todo en un abrir y cerrar de ojos.
Tienes que conseguirte un sistema de seguridad mejor le dijo Web a Gran F.
Verdad que s, Toona?
Gran F levant la pistola y dispar. El disparo alcanz a Toona en plena frente. El
hombre se desplom y muri sin emitir un solo sonido. Web saba que la mayora de
los disparos en la cabeza tenan esa consecuencia, la capacidad de la vctima para
hablar se esfumaba antes de que el cerebro pudiera procesar el grito. Las balas y la
carne eran como las ex mujeres. Nunca combinaban demasiado bien.
Web contempl a Gran F mientras ste se colocaba la pistola de nuevo en la
cinturilla como si acabara de deshacerse de un topo fastidioso en un huerto. Los
hombres de Gran F estaban tan perplejos como Web. Estaba claro que la liquidacin
de Toona slo entraba dentro de los planes de Gran F. Sin embargo, Macy segua all
de pie, apuntando a Web con el arma; la muerte violenta y repentina de un colega no
pareca interesarle lo ms mnimo. Era fro y profesional, all de pie con la clsica
postura de Weaver para disparar, con la mirada fija en el arma que Web tena en la
mano. Web se pregunt dnde lo habran entrenado. Probablemente en algn equipo
de paramilitares formado por ex buenas personas que, por algn motivo, se haban
pasado al lado oscuro.
Teniendo en cuenta que ya no tena rehn y que le apuntaban numerosas pistolas,
Web dej caer el arma.
No encuentro buenos ayudantesle dijo Gran F a Web. A mis hombres les
doy dinero, ropa, coches, putas. Les enseo los entresijos, el funcionamiento del
negocio, porque yo no voy a pasarme la vida metido en esta mierda. Cambiar de
vida, me perder hasta que la die. Y crees que as son leales? Pues no. No hacen
ms que morder la mano que les da de comer. Toona haciendo de las suyas a mis
espaldas y se cree que no me voy a enterar. Quedndose con pasta y con droga
constantemente. Y me toma por imbcil y se piensa que no controlo el negocio. Pero
sa no es la mayor estupidez que ha cometido. La mayor estupidez es utilizar la
mercanca. Te metes esa mierda, y le cuentas cualquier cosa al primero que pasa.
Cuando estaba colocado iba por ah fanfarroneando delante de todo un equipo de la
DEA y su culo ni siquiera se daba cuenta. Nos traicion a todos. Conmigo no va a
poder. No quiero ser un cerebro del narcotrfico que se dedica al negocio desde el
interior sin ninguna posibilidad de volver otra vez al exterior. Ni hablar, to. De
ninguna manera. Yo no voy a acabar as. Ya me he comido unas cuantas balas antes
de llegar a las casas de los ricachones blancos.
Lanz una mirada aguda a sus hombres.
Vais a dejar a Toona ah o qu? A ver si mostris un poco de respeto por los
muertos, joder!

~282~

David Baldacci

El ltimo hombre

Qu cojones quieres que hagamos con l? pregunt uno de ellos con los
brazos extendidos, con expresin iracunda, aunque Web enseguida advirti el temor
que le infunda el jefe. Web estaba convencido de que Gran F tambin ola ese miedo.
Sin duda contaba con ello para llevar su negocio. Si quera ensear lealtad a su gente,
tena una razn harto convincente tendida en el suelo y rodeada de un charco de
sangre que iba extendindose. Adems, probablemente la eliminacin de Toona
haba sido una advertencia para Web. A decir verdad, se senta claramente avisado.
Gran F mene la cabeza indignado.
Tengo que deciros todo lo que tenis que hacer como si fuerais una pandilla de
niatos o qu? Huelo a agua, igual que vosotros. Tirad a ese mamn al ro. Y atadle
algo, para que no flote.
Los hombres recogieron con cuidado a su compaero cado, quejndose todo el
rato por si se manchaban sus elegantes trajes de Versace con la sangre de Toona.
Macy permaneca exactamente en el mismo lugar. Web pens que posiblemente
perteneca al crculo de los ms allegados y que, por consiguiente, se le permita
quedarse a disfrutar de futuras oportunidades.
Cuando los dems desaparecieron por el camino, Gran F observ a Web.
Ves a lo que me refiero cuando hablo de buenos ayudantes? No hay manera.
Todo el mundo quiere hacerse rico de la noche a la maana. Nadie quiere trabajar por
nada. Quieren empezar por arriba. Todos quieren empezar por arriba. Yo empec a
los ocho aos pasando bolsitas de polvo blanco por un dlar. Trabaj como un
capullo durante ms de treinta aos y ahora estos tos se creen que se merecen hasta
mi ltimo centavo porque llevan haciendo esto un par de meses. La nueva economa,
y una mierda!
Si Gran F hubiera estado sentado en una celda de prisin de mxima seguridad
vestido como Hannibal Lecter y Web se encontrara a salvo al otro lado de los
barrotes, Web habra empezado a troncharse de risa ante aquella invectiva capitalista.
Sin embargo, en aquel momento lo inico que se preguntaba era si Gran F acabara
centrndose en el hecho de que Web era testigo ocular de un homicidio.
Toona deba de haberse cargado a cinco o seis. As que te acabo de ahorrar la
molestia de frerle el culo. Deberas darme las gracias.
Web no se las dio, no dijo nada. En otra situacin habra hecho algn comentario
ingenioso, pero el hecho de presenciar el asesinato a sangre fra de otro ser humano,
por mucho que lo mereciera, no le incitaba a mostrarse chistoso.
Supongo que todo el mundo tiene problemas Gran F se sec un ojo. Pero a
m me ha tocado una racin extra. Tengo a la familia detrs de m todo el puto da y
todos quieren pasta. Tengo una ta abuela de noventa aos a la que ni siquiera
conoca y aparece para decirme: Francis, hijo, te puedes encargar de mi vista? Tengo

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David Baldacci

El ltimo hombre

cataratas, querido, ya no veo para jugar al bingo. Haz algo, quieres? Yo te haca el caballito
de pequeo. Te cambiaba los paales llenos de mierda. Y saco algo de pasta y se la doy. Y
vuelve al cabo de una semana diciendo que la dichosa gata tiene problemas femeninos
mir a Web con incredulidad. Una puta gata con problemas femeninos. Y slo
sern mil dlares, Francis, me dice, con eso bastar, hijo, y recuerda que yo te limpiaba el
culo lleno de mierda mientras tu madre estaba en el ro o vete t a saber dnde, pinchndose .
Y sabes lo que hago? Saco diez de los grandes y se los doy a ella y a su gata.
La F es de Francis?
Gran F sonri. A Web le pareci que por primera vez vea indicios del pequeo
Kevin en aquel adulto criminal y grandote.
S, qu te creas que era?
Web neg con la cabeza.
Ni idea.
Gran F sac una pequea caja, desenvolvi una pastilla y se la introdujo en la boca.
Le ofreci una a Web, quien declin la oferta.
Tagamet, Pepcid AC, Zantac dijo Gran F. Me las trago como si fueran
cacahuetes. Me hicieron un anlisis gastrointestinal. Tengo el estmago agujereado
como si me lo hubiera recorrido un topo. Esta mierda me est matando, no hay duda.
Y por qu no te jubilas?
Fcil de decir pero no tan fcil de hacer. No es que me vayan a dedicar una
comida de despedida y me vayan a regalar un reloj de oro en el trabajo precisamente.
Siento decrtelo, pero la pasma nunca deja de buscar.
Con la pasma me apao. Pero hay ciertos tipos en este negocio que me estn
dando por culo. Piensan que si quieres dejarlo los vas a dejar en bragas. No entienden
por qu alguien iba a querer dejar una vida como la ma. La pasta sale por las orejas,
pero el problema es que hay que esconderla y hay que moverse continuamente, y
siempre te preguntas si alguien, como por ejemplo tu zorra o tu hermano o la ta
abuela a la que le gustan los gatos va a perforarte el cerebro de un disparo mientras
duermes sonri. No te preocupes por m, no me pasar nada sac otra pastilla
y mir a Web directamente a los ojos. Eres uno de los tipos del ERR?
S.
He odo decir que estis de mierda hasta el cuello. Cuando me diste la otra
noche, joder, qu dao. No es muy normal, pequeo, te lo tengo que decir, no es muy
normal. Debis de ser una mala raza.
En realidad somos encantadores cuando se nos conoce bien.
Gran F no esboz ninguna sonrisa ante el comentario de Web.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Cmo es que no ests muerto?


Mi ngel de la guarda.
Entonces Gran F sonri abiertamente.
Ya me dirs dnde encontrar alguno.
Gran F cambi de postura mientras la conversacin iba por otros derroteros.
Quieres saber cmo coo llegaron esas armas al edificio?
Web se puso rgido.
Tienes ganas de prestar declaracin?
S. Ir al juzgado. T ve delante y espera sentado.
Vale. Cmo llegaron all las armas?
Sabes lo viejos que son esos edificios?
Web entrecerr los ojos.
Viejos? No. Por qu?
De los aos cincuenta. Yo no soy suficientemente mayor para recordarlo pero mi
madre s lo era. Ella me lo cont.
Lo era?
Exceso de coca. Y no precisamente el refresco. S, los aos cincuenta. Piensa,
ERR, piensa.
No lo pillo.
Neg con la cabeza y dirigi una mirada a Macy antes de volver a mirar a Web.
Y yo que pensaba que todos los putos federales haban ido a la universidad.
Hay universidades mejores que otras.
Si no se puede entrar el material por el tejado ni por la puerta delantera, qu te
queda?
Web reflexion unos instantes hasta que cay en la cuenta.
Por debajo. Los aos cincuenta. La Guerra Fra. Los refugios antiareos
subterrneos. Tneles?
Joder, al final pareces listo.
Pero con eso tampoco s muy bien por dnde continuar.
se es tu problema. Ya te he dado algo, ahora vete a contarle a tus jefes que
dejen de pisarme los talones. No tengo ninguna razn en el mundo para cargarme a
un puado de agentes federales. Vuelve y asegrate de que lo entienden claramente
hizo una pausa y frot unas cuantas hojas de pino con su enorme pie y luego mir

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David Baldacci

El ltimo hombre

a Web fijamente. No estaris tomndome el pelo y tendris a Kevin, verdad?


Web se plante cul era la mejor forma de responder a esa pregunta. Por irnico
que pareciera, y en vista de la compaa de la que disfrutaba en aquel momento,
decidi que lo mejor era decir la verdad.
No tenemos a Kevin.
Mira, no me fo ni un pelo de la pasma local. Demasiados colegas la palman
cuando la pasma local hace acto de presencia. Aunque los federales no son santo de
mi devocin, vosotros no acostumbris a matar a la gente as como as.
Gracias.
As que, si no intervinieran otros factores, si vosotros tenis a Kevin, entonces s
que no le pasar nada. Y a lo mejor slo vais a aferraros a l hasta que pase esta
tormenta.
Por la forma como el hombre le miraba, casi de soslayo, Web saba que Gran F
deseaba con todas sus fuerzas que Kevin estuviera bajo la custodia del FBI, donde
poda considerarse que estaba a salvo.
Ojal lo tuviramos, pero no es as. Estoy jugando limpio contigo acto seguido
aadi: Sin embargo creo que Kevin podra haber estado involucrado de alguna
manera.
Gilipolleces! bram Gran F. Es un nio. No ha hecho nada. No va a ir al
trullo, de ninguna de las maneras. Kevin no.
No he dicho que supiera lo que estaba haciendo. Tienes razn, no es ms que un
nio, un nio asustado. Pero sea quien sea el que se lo haya llevado, est detrs de lo
ocurrido. Por lo menos es lo que pienso. No s por qu Kevin se encontraba en ese
callejn, pero no estaba all por mera coincidencia. Lo quiero tanto como t, y quiero
que est a salvo. Lo salv en una ocasin en aquel callejn, y no me gustara que no
hubiera servido de nada.
Cierto, o sea que puede declarar y pasarse el resto de su vida en un programa de
proteccin de testigos. Menuda vida.
Al menos es vida replic Web.
Gran F y l se miraron fijamente durante unos segundos hasta que el grandulln
apart la vista.
Voy a hacer todo lo posible para que Kevin vuelva sano y salvo, Francis. Te lo
prometo. Pero si sabe algo, va a tener que decrnoslo. Lo protegeremos.
S, seguro que s. Hasta ahora has hecho un buen trabajo, no?
Oyeron pasos de los hombres que regresaban.
Estara bien tener un nombre que acompaara la informacin sobre lo de los

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David Baldacci

El ltimo hombre

tneles dijo Web, pero Gran F ya estaba negando con la cabeza.


No tengo ninguno que darte.
Cuando los dos hombres entraron en su campo de visin, Gran F hizo una sea a
uno de ellos.
Asegrate de que el aparato de radio del coche no funcione.
El hombre asinti, se sent en el asiento delantero del coche de Web y dispar dos
balas a la radio instalada por el Gobierno y luego arranc el micrfono de mano.
Adems hizo saltar el cargador de municin de la pistola de Web, dispar la bala que
estaba en la recmara contra el suelo polvoriento y se la devolvi. El otro hombre le
sac el telfono mvil del bolsillo, lo aplast ceremoniosamente contra un rbol y se
lo devolvi a Web con una amplia sonrisa.
Ya no los hacen tan buenos como antes.
Tenemos que marcharnos dijo Gran F. Y si te ests planteando seguirme el
rastro por haber disparado a Toona, piensa una cosa hizo una pausa y mir con
gravedad a Web. Si en algn momento quiero verte muerto, te ver muerto. Si en
algn momento quiero cargarme a alguno de tus amigos, me lo cargar. Si tienes una
mascota y yo quiero que se muera, se morir.
Web mir al hombre directamente a los ojos.
No creo que quieras tomar ese camino, Francis. Seguro que no quieres.
Crees que vas a darme una patada en el culo? Crees que me vas a hacer dao?
Se desaboton la camisa y se acerc a Web. Debido a su trabajo, Web haba visto
muchas cosas en la vida, pero nada que ni por asomo se pareciera a aquello.
El pecho y el vientre del hombre estaban llenos de heridas de arma blanca,
agujeros de bala, cicatrices gruesas y de un aspecto terrible, marcas de quemaduras y
lo que parecan tneles de carne desgarrada y mal curada.
A Web le dio la impresin de que se trataba de un cuadro pintado de forma
colectiva por un mundo desquiciado.
Ciento veinte en aitos de un buen blanco declar Gran F con voz queda. Se
abroch la camisa y a Web le pareci que su rostro reflejaba un orgullo obvio por el
hecho de haber sobrevivido a todo lo que representaban aquellas marcas. En ese
preciso instante, Web no poda negar que tena motivos para enorgullecerse. Si me
vas a perseguir prosigui Gran F, ms vale que traigas algo para hacer un buen
trabajo. Y aun as te cortar la polla y te la meter por la boca.
Cuando Gran F se volvi, Web tuvo que reprimirse para no subirse a la espalda del
hombre. No era el momento ms adecuado para zanjar el asunto, pero no poda dejar
la cosa as, sin ms.

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El ltimo hombre

Supongo que ests preparando a Kevin para que herede tu imperio dijo
alzando la voz. Tu hermano-hijo. Estoy seguro de que est muy orgulloso de ti.
Gran F se volvi.
Te he dicho que Kevin no es asunto tuyo.
Hablamos mucho en aquel callejn. Me cont un montn de cosas.
Era un farol, pero estaba todo calculado, si es que Web captaba bien el mensaje.
Quienquiera que haba hecho desaparecer a Kevin poda ser enemigo de Gran F. Si
aqul era el caso, entonces quiz no fuera tan mala idea enfrentarlos. Web estaba
pensando que Gran F era muy capaz de mentir y negar su implicacin, pero eso no
significaba que el capitalismo callejero no se hubiera asociado con alguien ms para
liquidar al Equipo Charlie. Si se era el caso, Web los quera a todos. A todos.
Gran F se acerc a Web y lo mir de arriba abajo, como si calibrara sus agallas o su
estupidez.
Si quieres recuperar a Kevin, espero que cooperes dijo Web. No haba
mencionado lo que Gran F le haba dicho. Se imagin que Gran F quera mantener
entre ellos la informacin sobre los tneles, razn por la cual haba enviado a los dos
hombres a arrojar a Toona al ro.
Esto es lo que puedes esperar dijo Gran F.
Web se las ingeni para bloquear el golpe en parte con el antebrazo, pero el
impacto del enorme puo de boxeador contra su mandbula lo lanz sobre el cap
del coche. La cabeza choc contra el parabrisas y lo rompi.

Web se despert al cabo de media hora, se desliz lentamente por el cap del
coche y se fue tambaleando al tiempo que se sostena el brazo, se frotaba la
mandbula y la cabeza y soltaba juramentos. Cuando se tranquiliz, se dio cuenta de
que no pareca tener rota ni la mandbula, ni el brazo ni la cabeza y se pregunt cmo
era posible. Tambin se plante cuntos golpes ms sera capaz de soportar antes de
que el cerebro se le cayera de la cabeza.
Web se gir y apunt con la pistola al hombre que acababa de surgir de entre los
rboles. El hombre apuntaba a Web con un revlver.
Buen intento dijo el hombre, pero tu arma no tiene balas.
Dio un paso adelante y Web pudo verlo mejor.
Cove?
Randall Cove baj el arma y se apoy en el coche.
Ese tipo es realmente peligroso dijo. Se ha cargado a uno de los suyos, eso

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David Baldacci

El ltimo hombre

ha sido nuevo hasta para m mir a Web a la cara. Maana tendrs unos cuantos
morados, pero es mejor que una visita al mdico forense.
Web guard la pistola descargada y se frot la nuca.
Supongo que tenas un asiento de primera fila. Gracias por la ayuda.
Cove lo mir con gravedad.
Mira, to, soy un compaero, secreto o no. Llevo las mismas credenciales, hice el
mismo juramento, trabajo con la misma mierda que t en el FBI. Si hubieran
intentado eliminarte, habras sabido de mi presencia. Pero no ha sido as y no he
aparecido. Para que te sientas mejor, te dir que he ahuyentado a unos tipos que
vinieron a husmear tu supuesto cadver.
Gracias, porque todava no soy un cadver.
Tenemos que hablar, pero algunos de los chicos de Gran F podran estar por
aqu. Y este sitio no es seguro, ni siquiera para los agentes armados.
Web mir a su alrededor.
Dnde, entonces? Se han cargado tu despachito.
Cove sonri.
Has hablado con Sonny, lo s. Si el viejo Sonny Venables cree que eres de
confianza, es que eres de confianza. El chico tiene un olfato increble para la carne
podrida, como el mejor de los sabuesos que tuve en el Misisip.
Hay mucha mierda por ah. Has estado en contacto con Bates ltimamente?
Hablamos, pero ninguno de nosotros se lo cuenta todo al otro y eso est bien. Yo
s de dnde sale Perce y l sabe de qu voy yo le pas un trozo de papel a Web.
Renete aqu conmigo dentro de media hora.
Web consult su reloj.
Estoy en una misin especial. Tengo que regresar.
No te preocupes, no tardar mucho. Ah, una cosa ms entr en el coche de
Web y rebusc durante unos instantes antes de salir con algo en la mano.
Dispositivo de seguimiento va satlite. Tan bueno como nuestro material dijo
Cove.
Tienen un satlite dijo Web. Es un consuelo.
Tambin tiene un comunicador inalmbrico.
As pues, Web haba estado en lo cierto al deducir cmo le haban transmitido las
indicaciones tras cruzar el puente Wilson.
Cove desconect el dispositivo y se lo introdujo en el bolsillo.

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El ltimo hombre

Las pruebas son las pruebas. Me sorprende que no se lo llevaran aadi antes
de desaparecer entre los rboles.
Suficientemente recuperado como para mantener los dos ojos abiertos a la vez y,
dado que slo vea doble en vez de triple y borroso, Web puso el coche en marcha y
se alej. Se reuni con Cove en el centro comercial de la ciudad, en el banco cercano
al Smithsonian Castle. Mientras se sentaba, Web oy una voz pero no reaccion. Toda
esa informacin estaba en el papel. Web supuso que Cove se ocultaba tras unos setos
cercanos al banco.
As que Bates te dio informacin sobre m.
Web asinti con la cabeza.
Siento lo que le ocurri a tu familia.
S se limit a decir Cove.
Encontr el recorte de peridico en tu casa, sobre ti y Bates.
Eres bueno. Ese escondrijo lleva aos funcionando.
Por qu ocultarlo?
Pista falsa. Alguien registra tu casa, as tienen algo que encontrar que en
realidad no significa nada. Lo importante me lo guardo en la cabeza.
Entonces el recorte no era ms que una artimaa? Nada importante?
Cove no respondi a la pregunta, y Web continu:
Bates dijo que estabais siguindole el rastro a unos traficantes importantes, que
quiz fueran quienes le tendieron la trampa a mi equipo.
As es. Pero esa historia no est ni mucho menos acabada. Y s que Westbrook te
cont lo de los tneles. Nunca lo hubiera imaginado. Buena manera para sacar los
ordenadores y entrar las armas.
Voy a informar a Bates al respecto lo antes posible e iremos a echar un vistazo.
Quieres participar?
Cove no respondi y Web enseguida imagin el motivo. Un hombre pasaba por el
otro lado de la calle. Iba vestido como un mendigo, se tambaleaba ligeramente como
si estuviera borracho y ambas suposiciones habran podido ser ciertas. Sin embargo,
Web no poda arriesgarse y, obviamente, Cove tampoco. Web se llev la mano a la
pistola y volvi a caer en la cuenta de que estaba vaca. Llevaba un cargador de
repuesto en el maletero pero estaba estacionado a unos treinta metros de distancia y
se haba olvidado de coger la municin, como un idiota.
A modo de respuesta de sus pensamientos, Web not que algo se deslizaba cerca
de l por detrs del respaldo del banco. Agarr la pistola que Cove le acababa de
pasar, susurr un gracias y permaneci all sentado, con el arma junto al costado, con

~290~

David Baldacci

El ltimo hombre

la boca del arma siguiendo todos los movimientos del hombre que cruzaba la calle
hasta que desapareci de su vista.
Nunca se sabe con qu gentuza se cruza uno dijo Cove.
Bates dijo que quizs habas estado trabajndote a uno de los chicos de
Westbrook, tal vez Peebles o Macy, y que a lo mejor te haban tendido una trampa.
Ni Macy ni Peebles eran mi contacto en el interior. Creo que mi hombre era
honesto conmigo, por lo menos en su mayor parte, y que fue a l a quien le tendieron
una trampa.
En ese caso, si el tipo era sincero contigo, existe alguna posibilidad de que lo
utilicemos para llegar a la verdad?
Ya no.
Y por qu no?
Porque mi contacto en el interior era Toona.
Te ests quedando conmigo.
Los tipos de Gran F se quedan con pasta constantemente. Lo que te ha contado
era una mentira como una casa. Mat a Toona por el pecado capital, colaborar con la
pasma.
Toona pensaba que haba otros implicados aparte de Westbrook?
Toona era todo msculos, aunque tena un poco de cabeza. He trabajado con l
unos seis meses. Lo trincamos en un asunto de poca importancia, pero ya haba
pasado cuatro aos en prisin con anterioridad y no quera volver. Me cont lo de
este grupo nuevo que se encargaba de parte de la distribucin local de la banda y que
incluso blanqueaban el dinero sucio a travs de algunas operaciones legales. El
servicio no era precisamente barato, pero al parecer la mayora de las bandas estaban
contratadas, excepto Westbrook. l no confa tanto en nadie. Pero incluso las
bandas de narcotraficantes se cansan de matarse entre s. Y la consolidacin de las
operaciones y el recorte de costes funciona igual en un negocio legal que ilegal. He
estado investigando a este grupo en profundidad pero no he podido destaparlo. Mi
identidad secreta era como hombre de contacto de un grupo de traficantes que quera
cambiar sus operaciones en Arizona por las zonas rurales de Virginia. Habamos odo
hablar del grupo y yo me ofrec para supervisar la operacin. Al comienzo pens que
estaba relacionado con Westbrook, pero cuando vi lo que haba, me di cuenta de que
era algo importante.
Bates me mencion lo del Oxycontin.
Esto es lo que lo hace especial. Creo que el producto que el grupo suministraba a
los lugareos eran recetas de frmacos como el Oxy, Percocet y otros por el estilo.
Bajo riesgo y un margen de beneficios extraordinario. De todos modos, Toona no se

~291~

David Baldacci

El ltimo hombre

dedicaba a la parte operativa de ese negocio, pero tambin pensaba en l. Sera un


ejemplo totalmente nuevo en el narcotrfico del distrito federal. Y el nuevo grupo no
pensaba detenerse en D.C. Creo que tambin estn distribuyendo la mercanca a lo
largo y ancho de la Costa Este.
El Oxy empez en las zonas rurales.
S, has odo hablar del colocn de las Montaas Rocosas? Pues esto es el
colocn de los Apalaches. Pero los Montes Apalaches se extienden casi por veinte
estados, desde Alabama hasta la frontera con Canad. Y hay un montn de espacio
ah para hacerse un hueco en el imperio de las drogas de fabricacin casera a costa de
las drogas legales. Por eso llam a la OFW en cuanto me di cuenta de que la
operacin de ese almacn era mucho mayor que el rollo de Westbrook. Bueno,
hubiera podido seguir investigando y quizs habra conseguido algo, pero corra el
riesgo de que se echaran atrs. Supuse que si conseguamos que los contables
declararan, podramos hacer caer a la banda del Oxy. To, sabes lo que pienso
cuando recuerdo esos momentos?
Que era demasiado bonito para ser verdad?
Eso mismo Cove hizo una breve pausa antes de proseguir. Mira, Web,
siento lo que le pas a tus muchachos. Ni en un milln de aos me habra olido la
emboscada. Pero asumir mi responsabilidad porque fue una cagada ma. Y
sacrificar todo lo que me queda, incluso mi vida, para que se haga justicia.
Yo nunca podra hacer tu trabajo. No s cmo podis.
Es curioso, estaba pensando lo mismo. Ahora ve a esos tneles y descubre cmo
consiguieron introducir y sacar la mercanca. A lo mejor ves algo que te indicar
quin lo hizo. No creo que sea Westbrook. Hay alguien ms implicado que se est
riendo a costa nuestra.
Ests seguro?
Sigo pensndolo. Sean quienes sean, estn relacionados con alguien importante
porque parecen ir un paso por delante de todos los dems.
Relacionados con quin? Con alguien del FBI?
T lo has dicho, no yo.
Tienes pruebas de ello?
Mi instinto. T le haces caso al tuyo?
Siempre. Me imagino que te sientes como una excepcin.
Te refieres a que todo el mundo piensa que me he vuelto un traidor y he
ayudado a liquidar a un equipo mo? S, ltimamente se me ha pasado por la cabeza.
No eres el nico que tiene esa sensacin, Cove.

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David Baldacci

El ltimo hombre

En cierto modo somos como hermanos de sangre, Web. Tachados de traidores


por algo que no hicimos, y ciertas personas no quieren ni siquiera escucharnos.
Por eso no quieres aparecer?
Mira, lo cierto es que me pillaron, me pusieron en un apuro, me embaucaron,
como quieras llamarlo. No soy un traidor pero la cagu, y eso, en mi trabajo, es casi
tan malo como pasarse al otro lado.
Joder, pues entonces somos hermanos de sangre porque a m me pas lo mismo.
Bueno, a lo mejor los dos acabamos con vida al final de este espectculo, qu
me dices?
Lo intentar con todas mis fuerzas.
Mantn la cabeza baja, London, estos cabrones disparan bajo.
Oye, Cove...
S?
Acepto las disculpas.

Web condujo hasta DuPont Circle. Cogi un cargador de repuesto para la pistola
que estaba en el maletero y dej el arma que Cove le haba dado en la parte posterior
de la cinturilla antes de tomar un taxi hasta la OFW. Ya haca rato que Bates se haba
marchado a casa y Web decidi que esperara hasta la maana siguiente para ponerse
en contacto con l. Probablemente al tipo le conviniera dormir bien una noche y esos
tneles no se moveran de su sitio. En vez de buscar otro par de ruedas para el Bucar,
Web decidi hacer una verdadera locura. Ira a buscar su propio coche.
El ejrcito de periodistas ya no estaba apostado frente a su casa, pero Web no se
arriesg. Entr en la casa por detrs, se mont en el Mach, abri las puertas del garaje
y sac el vehculo con las luces apagadas. Esper hasta estar calle abajo para
encenderlas, luego pis el acelerador sin dejar de mirar por el retrovisor. Nada. Se
dirigi de nuevo hacia East Winds.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 34

Cuando Web lleg a la cochera no encontr a Romano; incluso busc en el interior


de los coches antiguos de la planta baja por si su compaero se haba acercado a
alguno para admirarlo y se haba quedado dormido en el interior. Eran casi las cuatro
de la maana y probablemente su compaero estuviera vigilando por fuera. Como
francotirador que era, Romano estaba inquieto porque tena demasiada energa
natural, a pesar de la formacin recibida para tomarse las cosas con calma y de forma
metdica hasta que una situacin drstica aconsejara lo contrario. No obstante,
llegado el momento de actuar, casi todo el mundo dejaba que Paul Romano llevara la
iniciativa. Dado que el mvil de Web no funcionaba, utiliz el telfono de la casa para
llamar a Romano y exhal un suspiro de alivio cuando le respondi.
Qu tal te ha ido la cita? pregunt Romano.
Aburrida. Luego te informo. Por dnde andas?
Todo estaba controlado, as que me he puesto a dar vueltas por la finca. Hay una
vieja atalaya en el lado oeste. Se ve a kilmetros a la redonda.
Lo s; he estado all.
Pues es donde ahora mismo me encuentro. Me apeteca dar un paseto.
Eso es ms parecido a una excursin, Paulie.
Un paseo por el parque. A lo mejor te apetece venir y traer unas gafas de visin
nocturna.
A quin ests espiando?
Ya vers.
Web sali de la cochera por detrs, se enfund el casco, sujet los prismticos de
visin nocturna de luz ambiental, los encendi y se ajust el relieve visual. Al
instante el mundo se convirti en algo verde fluido y etreo. El aparato no se poda
utilizar demasiado tiempo porque las gafas eran tan pesadas que producan un dolor
punzante en la nuca, seguido de un dolor de cabeza capaz de hacer olvidar el de la
nuca. Web siempre mantena un ojo cerrado cuando miraba a travs de las gafas
aunque aquello distorsionara la profundidad de campo todava ms; si no se cerraba
un ojo cuando se dejaba de mirar a travs de las gafas, lo nico que se vea era una
bola naranja brillante en cada ojo. Y en esa situacin un viejo de noventa aos en silla

~294~

David Baldacci

El ltimo hombre

de ruedas poda sacar el arma antes que uno.


Un francotirador tena que utilizar distintos artilugios para el trabajo, desde los
ms avanzados tecnolgicamente hasta el ms sencillo de todos: el camuflaje. Web
echaba en falta su traje Ghillie, una mezcla de arpillera y tejido Cordura que haba
tenido la paciencia de revestir con excrementos animales y otras sustancias ftidas
que le permitieran fundirse en un bosque accidentado o jungla. Todos los
francotiradores del ERR daban su toque personal al Ghillie y Web se haba pasado
varios aos mejorando el suyo, envilecindolo cada vez ms. Los escoceses haban
diseado el Ghillie haca ms de cuatrocientos aos en el transcurso de las
innumerables guerras de guerrillas contra quienes queran conquistarlos. En aquella
poca funcionaba tan bien como en la actualidad. Web se haba tendido bajo su
Ghillie en medio de una jungla de Amrica Central mientras unos traficantes de
drogas armados con metralletas caminaban a su lado y no se dieron cuenta de la
presencia de Web hasta que les apret la pistola contra la espalda y les ley sus
derechos.
Avanz de nuevo y presion antes de colocar las gafas en modo infrarrojos, lo cual
activaba una fuente de luz interna que intensificaba sobremanera el campo de visin.
Web quera asegurarse de que el equipo funcionaba, puesto que las bateras de las
gafas de visin nocturna tenan la fea costumbre de fallar justo en el momento que
ms se necesitaban. No le gustaba utilizar el modo infrarrojos demasiado tiempo,
puesto que tena una desventaja considerable. Si lo observaba alguien provisto de las
mismas gafas, el aumento de los infrarrojos emita un haz de luz, como una linterna
enorme en plena cara. Web sera entonces presa fcil. Desactiv el modo infrarrojos y
guard el casco en la mochila. A partir de aquel momento confiara slo en sus ojos,
algo que haba hecho en todos los tiroteos. A veces resultaba imposible mejorar la
naturaleza.
El aire era fro y vigorizante y los ruidos del rancho y los bosques circundantes
muchos y variados. Web camin a buen paso y cubri en un tiempo envidiable la
distancia que lo separaba de la torre. Era bueno saber que todava estaba en plena
forma. Lleg a la conclusin de que tras ocho aos de entrenamiento implacable, no
se perda en poco tiempo lo ganado. Le gustaba el bosque a oscuras; le resultaba tan
cmodo como un La-Z-Boy y un televisor de pantalla panormica al ciudadano
norteamericano medio.
Al ver la atalaya se detuvo. Como no tena telfono mvil, se llev las manos a la
cara, form una especie de corneta y profiri un sonido, la misma seal que l y
Romano haban utilizado cuando hacan de francotiradores. Tanto poda tratarse de
una rfaga de viento como de un pjaro habitual en casi todas partes. Web estaba
convencido de que Romano lo recordara y, al cabo de unos segundos, escuch el
mensaje de respuesta. Todo en calma.
Web se separ de la arboleda y se dirigi rpidamente a la atalaya, se agarr a los

~295~

David Baldacci

El ltimo hombre

travesaos de madera y subi en silencio. Romano lo salud en la pequea puerta


con bisagras de la planta del espacio de observacin. Web saba que Romano no
poda verle las recientes heridas cortesa de Toona y Gran F, lo cual le iba bien porque
en aquellos momentos no le apeteca gastar saliva dando explicaciones. Adems,
seguro que Romano no se lo pondra fcil. Imaginaba lo que le dira: Mierda, cmo
has podido dejar que te hagan eso?.
Web observ a Romano mientras ste sacaba una mira Litton de diez aumentos
que sola acoplarse a un rifle de francotirador del 308.
Pasa algo que valga la pena? pregunt Web.
Mira esto, justo en ese claro entre los rboles en direccin noroeste.
Web observ por la mira.
Me parece que estoy mirando a Southern Belle.
Para ser un rancho de caballos pasan cosas muy interesantes.
Web se ajust la mira al ojo y observ. Sin duda haba un gran claro entre los
rboles, lo cual permita disfrutar de una buena vista de la finca vecina.
Haba dos edificios de considerables dimensiones que parecan relativamente
nuevos. Junto a ellos haba unos enormes camiones estacionados y Web observ a
unos hombres provistos de walkie-talkies que corran en distintas direcciones. Se
abri una puerta en el lateral de uno de los edificios y Web vio que, fuera lo que fuera
lo que se tramaba all dentro, exiga gran cantidad de luz. Haba un camin con
remolque situado con la parte posterior orientada hacia una puerta enrollable tipo
almacn y los hombres sacaban unas cajas enormes en unas carretillas y las apilaban
en el interior del remolque.
Aqu pasa algo gordo declar Web. Un taller de vehculos robados para
desguazar, drogas, piezas de aviacin robadas, espas, piratas tecnolgicos o un
montn de cosas ms. Maldita sea.
Unos vecinos fascinantes. Y yo aqu pensando que en la zona de cra de caballos
de Virginia no haba ms que una panda de zoquetes cabalgando y persiguiendo a
los zorros mientras las seoras tomaban el t de las cinco. Me queda mucho por
aprender mir a Web. Qu opinas?
Opino que con todo lo que tenemos entre manos, el Southern Belle tendr que
esperar. Pero si surge algo, por lo menos estaremos aqu para actuar con rapidez
Romano sonri, pues era obvio que estaba contento ante la idea de un posible caos
y que hubiera que actuar.
Ahora s que hablas mi idioma.

~296~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 35

Kevin Westbrook haba llenado todos los cuadernos y ahora estaba sentado
mirando las paredes. Se pregunt si algn da volvera a ver la luz del sol. Se haba
acostumbrado a los sonidos de la maquinaria y del fluir del agua. Ya no le impeda
dormir, aunque lamentaba haberse habituado a aquella especie de encarcelamiento,
como si fuera un presagio de que aquellas condiciones acabaran siendo
permanentes.
Oy los pasos entre otros sonidos y se retir a la cama como un animal en la jaula
de un zoo ante la cercana de los visitantes.
Se abri la puerta y entr el mismo hombre que lo haba visitado con anterioridad.
Kevin no saba quin era y el hombre nunca se haba molestado en decirle cmo se
llamaba.
Qu tal ests, Kevin?
Me duele la cabeza.
El hombre se llev la mano al bolsillo y sac un frasco de Tylenol.
En mi trabajo siempre tengo unas cuantas a mano.
Le dio dos pastillas al muchacho y le sirvi un vaso de agua de la botella que haba
en la mesa.
Probablemente sea la falta de luz natural aadi Kevin.
El hombre sonri al or sus palabras.
Bueno, ya veremos si pronto podemos hacer algo al respecto.
Eso quiere decir que saldr pronto de aqu?
Podra ser. Las cosas van tirando.
Entonces ya no me necesitars ms.
Kevin se arrepinti de haber dicho esas palabras nada ms pronunciarlas. Sin
lugar a dudas, aquella frase resultaba ambigua.
El hombre se lo qued mirando.
Hiciste muy bien tu trabajo, Kev. Muy bueno, teniendo en cuenta que eres un
nio. Lo recordaremos.

~297~

David Baldacci

El ltimo hombre

Podr irme pronto a casa?


En realidad no depende de m.
No dir nada a nadie.
A nadie como Francis?
Nadie quiere decir nadie.
Bueno, en realidad tampoco pasa nada.
De repente Kevin se mostr desconfiado.
No vais a hacerle dao a mi hermano.
El hombre alz las manos parodiando una rendicin.
No he dicho que vayamos a hacerle dao. De hecho, si la cosa sale bien, slo
recibirn las personas que tienen que recibir, comprendes?
Hiciste dao a los hombres en aquel patio. Los mataste.
El hombre se sent en la mesa y cruz los brazos sobre el pecho. Aunque sus
movimientos no resultaban amenazadores, Kevin se ech un poco hacia atrs.
Ya te he dicho que la gente que merezca recibir, recibir. No siempre es as, ya lo
sabes, hay mucha gente inocente que sufre constantemente. Yo he tenido suficientes
experiencias al respecto, y me parece que t tambin.
Mir las heridas del rostro del nio.
Kevin no tena nada que aadir al respecto. El hombre abri una de las libretas y
observ los dibujos.
Esto es la ltima Cena? pregunt.
S, Jess. Antes de que lo crucificaran. Es el del medio dijo Kevin.
Hice catequesis los domingos dijo el hombre con una gran sonrisa. S
perfectamente quin es Jess, hijo.
Kevin haba hecho el dibujo de memoria. Lo haba dibujado por dos motivos: para
pasar el rato y por el alivio que le supona tener cerca al Hijo de Dios en aquellos
momentos. Quizs el Seor captara el mensaje y le enviara algn ngel de la guarda
para ayudar a un tal Kevin Westbrook, quien necesitaba desesperadamente algn
tipo de intervencin, divina o del tipo que fuera.
Esto est muy bien, Kevin. Tienes mucho talento mir otro dibujo y lo cogi
. Y ste qu representa?
Mi hermano leyndome.
La pistola sobre la cmoda, los hombres armados al otro lado de la puerta, su
hermano Francis rodeaba a Kevin con su grueso brazo y se lo acercaba al enorme

~298~

David Baldacci

El ltimo hombre

pecho y le lea mientras permanecan sentados hasta bien entrada la noche, hasta que
Kevin se dorma. Cuando se despertaba por la maana, todos los hombres se haban
marchado, igual que su hermano. Pero haban dejado marcada la pgina del libro en
la que se haban detenido; era una seal clara de que su hermano tena intencin de
regresar y acabar de leerle.
El hombre se sorprendi.
Te lea cuentos?
Kevin asinti.
S, por qu no? Nadie te lea cuentos cuando eras pequeo?
No repuso. Dej la libreta sobre la mesa. Cuntos aos tienes, Kevin?
Diez.
Es una buena edad, tienes toda la vida por delante. Ya me gustara a m.
Me vas a soltar algn da? pregunt Kevin.
La mirada del hombre redujo las esperanzas de Kevin a nada.
Me gustas, Kevin. En cierto modo me recuerdas a cuando era pequeo. Tampoco
tena familiares de los que hablar.
Yo tengo a mi hermano!
Ya lo s. Pero me refiero a una vida normal, sabes?, a pap y a mam y a
hermanos y hermanas que vivan en la misma casa.
Lo que es normal para algunas personas no es normal para otras.
El hombre sonri y mene la cabeza.
Tienes mucha sabidura en esa cabecita. Supongo que la vida no tiene nada de
normal cuando te pones a vivirla.
Ya conoces a mi hermano. No es alguien con quien se puede jugar.
No lo conozco personalmente, pero l y yo nos dedicamos juntos a algunos
negocios. Y estoy convencido de que no es una persona con la que se pueda jugar, y
gracias por el consejo. Pero lo cierto es que ahora mismo estamos colaborando, ms o
menos. Yo le ped amablemente que hiciera algo para m relacionado con ese tal Web
London y lo hizo.
Apuesto a que lo hizo porque le dijiste que me tenas. Lo hace porque no quiere
que me pase nada malo.
Seguro que s, Kevin. Quiero que sepas que vamos a devolverle el favor. Algunos
tipos muy cercanos a tu hermano quieren sacar tajada de su negocio. Le vamos a
ayudar en eso.

~299~

David Baldacci

El ltimo hombre

Por qu le vais a ayudar? pregunt Kevin con recelo. Qu ganis?


Se ech a rer.
Chico, si fueras un poco mayor te convertira en mi socio. Bueno, digamos que
todos salimos ganando.
Pero no has respondido a mi pregunta, me vais a soltar?
El hombre se levant y se dirigi a la puerta.
T qudate tranquilo, Kev. Las cosas buenas suelen pasarles a los tipos
pacientes.

~300~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 36

Cuando regres a la cochera, Web llam a Bates a su casa, lo despert y le cont su


violento encuentro con Gran F. Tambin le habl de la reunin con Cove. Concert
una cita con Bates y un equipo de agentes en un patio del sureste de D.C. para una
hora despus. El sol empezaba a salir y Web no pudo evitar menear la cabeza. Ni
siquiera se haba acostado y ya era hora de empezar una nueva jornada laboral. Bates
le dio otro telfono para sustituir el que haba destrozado el hombre de Westbrook;
con el mismo nmero, lo cual era prctico.
Web le dio las gracias a Bates, quien no coment nada sobre las heridas recientes
que se apreciaban en su rostro. Era evidente que Bates no estaba de buen humor.
Si tratas as el material del Gobierno, van a descontrtelo de la nmina. Y te dej
mensajes en el telfono viejo que no has contestado.
Maldita sea, Perce. A veces recibo mensajes del buzn de voz un da despus de
que me los enven.
A m nunca me pasa eso.
Pues eso me sirve de mucha ayuda, verdad?
Haban dejado un agente vigilando los coches. En aquel vecindario, no haba nada
seguro ni sagrado, y mucho menos la propiedad del to Sam. De hecho, ciertos
jvenes emprendedores estaran encantados de robar un Bucar y vender las piezas a
buen precio en el mercado negro.
Mientras caminaban, el humor de Bates pareci empeorar.
Tienes suerte de estar vivo, Web dijo, no muy contento de que hubiera tenido
tanta suerte. Eso te pasa por salir por tu cuenta. Me parece increble que te metieras
en eso sin refuerzos. Desobedeciste mis rdenes. Podra caerte una buena.
Pero no me va a caer porque te estoy dando lo que necesitas. Un respiro.
Bates acab por calmarse.
De verdad que se carg al to delante de tus narices porque era un chivato?
No es algo que se preste a confusin precisamente.
Joder, menudos huevos debe de tener el to.
Grandes como pelotas, si estn en consonancia con el resto de su cuerpo.

~301~

David Baldacci

El ltimo hombre

Todos ellos entraron en el edificio y bajaron al stano. Estaba oscuro y hmedo y


apestaba. A Web le pareci curioso pasar de una mansin de piedra situada en la
zona de cra de caballos de Virginia a un antro de Anacostia. Sin embargo, deba
reconocer que le iban ms los antros.
Tneles, dijo el hombre coment Bates mirando a su alrededor. All abajo no
funcionaba ninguna lmpara por lo que cada uno de los agentes llevaba un reflector
. Mira, lo cierto es que ya buscamos cosas de ese tipo, Web.
Pues tendremos que volver a buscar, porque el tipo pareca saber de qu estaba
hablando, y en realidad no hay otra forma de que esas armas se introdujeran aqu sin
que nadie viera nada. En el departamento de Obras Pblicas no tienen planos que
muestren la ubicacin de los tneles?
Estamos en D.C., vale? Si quieres averiguar algo en un organismo municipal,
adelante. Si es difcil hacer un seguimiento de lo que pas ayer, imagnate de hace
ms de medio siglo.
Buscaron por todas partes hasta que Web lleg ante una numerosa coleccin de
barriles de petrleo de ciento noventa litros en uno de los rincones ms recnditos.
Estaban en grupos de diez por diez.
Qu es todo esto?
El sistema de caldera funcionaba con petrleo. Aqu se quedaron las reservas
cuando cerraron el lugar. Demasiado caro de trasladar.
Alguien ha mirado debajo?
A modo de respuesta, uno de los agentes se acerc a la pila y empuj uno de los
bidones. No se movi.
Aqu debajo no hay nada, Web. No es muy lgico colocar un montn de
toneladas de petrleo encima de un tnel por el que hay que entrar o salir.
T crees? Web lanz una mirada al bidn que el hombre haba intentado
mover. Apoy el pie en l y vio que efectivamente estaba lleno. Empuj el que estaba
al lado y tambin el siguiente. Luego empuj los que estaban en la segunda fila.
Todos llenos.
Qu, ests convencido? pregunt Bates.
Vamos a ver.
Mientras Bates y el resto de los agentes observaban, Web se subi a los bidones y
empez a ir de uno a otro. Se detena encima de cada uno y balanceaba su peso a uno
y otro lado. Cuando lleg al centro del grupo de bidones, se balance encima de uno
y estuvo a punto de caer.
ste est vaco se coloc encima del bidn contiguo. ste tambin fue
situndose sobre los bidones siguiendo una cuadrcula de cuatro por cuatro. stos

~302~

David Baldacci

El ltimo hombre

estn todos vacos. Echadme una mano.


Los agentes se apresuraron a ayudarle y en cuanto apartaron los bidones vacos,
los reflectores iluminaron una puerta en el suelo. Bates la observ atentamente y
luego mir a Web.
Qu cabrn. Cmo te lo habas imaginado?
Trabaj en un caso cuando estaba en la oficina del FBI en Kansas City. Un tipo
tim a un grupo de banqueros llenando un almacn con bidones que supuestamente
contenan petrleo para calefaccin que el hombre utilizaba como garanta de un
prstamo sustancioso. Los banqueros enviaron a los inspectores y claro, abrieron
unos cuantos bidones y s que estaban llenos de petrleo para calefaccin. Pero slo
comprobaron las primeras filas porque a los tipos trajeados no les gusta subirse a
bidones sucios. Resulta que el noventa por ciento de los bidones estaba vaco. Lo s
porque los comprob uno por uno despus de que nos llamaran cuando el tipo
desapareci del mapa.
Bates pareca desilusionado.
Te debo una, Web.
Y creme que te lo tendr en cuenta.
Abrieron la puerta con las pistolas desenfundadas, bajaron hacia el tnel y
siguieron el recorrido recto que luego se convirti en un ngulo pronunciado.
Web enfoc la luz al suelo.
Alguien ha pasado por aqu recientemente. Mirad las huellas.
El tnel desembocaba en una caja de escalera. Subieron por ella en silencio, todos
los hombres alerta y dispuestos a disparar. Abrieron con cuidado la puerta, que no
estaba cerrada con llave, y se encontraron en otro edificio muy parecido al que
acababan de dejar atrs. En la zona en la que estaban haba muchos bienes
abandonados. Subieron la escalera furtivamente. La sala a la que llegaron era grande
y estaba vaca. Bajaron la escalera, salieron del edificio y miraron a su alrededor.
Creo que hemos ido dos bloques hacia el oeste dijo uno de los agentes, y Web
se mostr de acuerdo. Todos miraron hacia el edificio al que les haba conducido el
tnel. El rtulo descolorido de una de las paredes lo identificaba con una antigua
empresa de distribucin de alimentos y dispona de una zona de carga en la que los
camiones podan llevar pltanos. O ametralladoras. En dicha zona haba un par de
camiones abandonados con los neumticos pinchados y algunos sin puertas.
En plena noche te paras con un camin y lo colocas justo entre estos dos,
descargas los cajones de embalaje, los pasas por el tnel y ya est dijo Web.
Recorri la zona con la mirada. Y por aqu no hay viviendas, nadie ve nada,
probablemente por eso lo utilizaban.

~303~

David Baldacci

El ltimo hombre

De acuerdo, pero Gran F est implicado en el primer asesinato. Con tu


testimonio, nos libramos de l para siempre.
Primero hay que encontrarlo y, por lo que he visto, es bastante bueno en su
trabajo.
Vamos a tener que detenerte para tu propia proteccin.
No, no hace falta. Eso se me da muy bien.
Qu coo quiere decir eso de que se te da muy bien? Ese to tiene todos los
alicientes para acabar contigo.
Si hubiera querido hacerlo, lo habra hecho anoche. Entonces me encontraba
indefenso. Adems, tengo trabajo que hacer, proteger a Billy y Gwen Canfield, y voy
a cumplir con mi misin.
Eso es lo que no entiendo. Se carga a un to delante de tus narices y te deja
marchar.
Para que pudiera transmitir la informacin sobre los tneles.
Cmo? No sabe lo que es un telfono? Hablo muy en serio. Quiero protegerte.
Has dicho que me debas una, as que te la reclamo.
Hay algo ms importante que seguir con vida?
No lo s, Perce, en mi trabajo nunca he pensado demasiado sobre el asunto. Y no
voy a dejar que me detengas para protegerme.
Soy tu superior, puedo obligarte.
S, supongo que s dijo Web, mirndolo sin alterarse.
Joder, London, das ms problemas de los que solucionas.
Pensaba que haca tiempo que lo sabas.
Bates lanz una mirada alrededor de la zona de carga.
Lo cierto es que no hay nada que relacione a los Free con este almacn o estas
armas. Sin algo con lo que seguir adelante, no podemos ir a por ellos. Ahora mismo
son como unos angelitos, no nos dan ninguna excusa para hacerles una visita.
No se ha averiguado nada sobre las matanzas de Richmond para relacionarlas
con los Free? Hay que seguir muchas pistas.
Rastreamos el ngulo del disparo que acab con el juez Leadbetter; provena de
un edificio situado al otro lado de la calle que se est construyendo. En l trabajan
cientos de personas, obreros que entran y salen.
Y la llamada que recibimos?
Desde un telfono pblico en el sur de Richmond. Sin pistas.

~304~

David Baldacci

El ltimo hombre

Pero el juez estaba en el centro de la ciudad. As que por lo menos participaron


dos personas y tenan dispositivos de comunicacin para que la llamada se produjera
en el momento adecuado.
As es. Nunca pens que nos enfrentramos a unos aficionados.
Qu me dices de Watkins y Wingo?
Hemos comprobado a toda la gente de la oficina de Wingo.
El personal de limpieza? Cualquiera de ellos podra haber aplicado atropina al
auricular del telfono.
Ya lo comprobamos. Esa gente entra y sale de la empresa pero no encontramos
ninguna pista.
Watkins?
Un escape de gas. Era una casa antigua.
Venga, hombre, recibe una llamada justo mientras entra por la puerta. Tambin
es una sincronizacin perfecta y por parte de alguien que conoca la rutina de los tres
hombres. Y resulta que tena un solenoide en el telfono que provocara la chispa
necesaria para hacerlo saltar por los aires?
Lo s, Web, pero esos tipos tambin tenan a un montn de personas con
alicientes para matarlos. Una o dos muertes podran estar relacionadas pero quiz no
todas lo estn. Ahora mismo lo nico que tenemos para relacionarlas son los
telfonos y el caso de Ernest Free.
Estn relacionadas, Perce, creme.
De acuerdo, pero tenemos que convencer a un jurado y hoy da eso resulta casi
imposible.
Algo sobre la bomba de East Winds?
Un dispositivo del tipo C4. Hemos investigado los antecedentes de todas las
personas que trabajan all. La mayora de los peones llegaron con Strait cuando cerr
el sitio en el que trabajaban. Estn todos ms o menos limpios. Unos cuantos tenan
delitos menores, en su mayor parte por beber o por alteracin del orden pblico, lo
cual era de esperar en una panda de sureos reaccionarios de clase baja.
Y qu me dices de Nemo Strait?
Lo que te cont. Creci en un pequeo rancho de caballos del que su padre era
el capataz. As aprendi el oficio. Luch en Vietnam y fue un soldado extraordinario.
Un montn de medallas y muchos enfrentamientos duros. Se pas tres meses como
prisionero de guerra.
Un tipo duro para haber sobrevivido a todo eso. Los Cong no eran precisamente
famosos por su hospitalidad.

~305~

David Baldacci

El ltimo hombre

Hizo algunos trabajillos al regresar a Estados Unidos, de guarda de prisiones,


vendedor de ordenadores. Tambin se cas, tuvo hijos, empez a trabajar otra vez con
los caballos y se divorci. Conoci a los Canfield cuando compraron East Winds.
Y qu hay del viejo Ernest B. Free?
Nadie lo ha visto y eso es lo que me sorprende, maldita sea. Normalmente
recibimos miles de llamadas, el noventa y nueve por ciento de ellas no sirven de nada
pero siempre nos facilitan una o dos pistas de fiar. Esta vez, nada de nada.
Web, frustrado, mir a su alrededor. Su mirada pas de largo por el dispositivo
pero luego se volvi a fijar en el mismo y se qued absorto.
Joder! exclam.
Qu pasa, Web? pregunt Bates.
Web seal.
Creo que quiz tengamos otra especie de testigo ocular.
Bates lanz una mirada a la seal de trfico situada en la diagonal de la esquina de
la zona de carga del almacn. Al igual que otras seales del vecindario, llevaba
acoplada una cmara de vigilancia. Adems, tal como suceda con otras cmaras que
Web haba visto en la zona en su ltima visita por all, la haban enfocado hacia otra
direccin, supuestamente unas manos maliciosas, y esa direccin resultaba ser justo
la zona de carga.
Joder repiti Bates. Ests pensando lo mismo que yo?
S dijo Web. Parece uno de esos modelos antiguos que graban veinticuatro
horas al da. Las nuevas slo se activan cuando las enciende la velocidad de un coche
y hacen una foto fija de la matrcula trasera.
Bueno, esperemos que la polica del distrito no haya grabado encima de ningn
segmento.
Bates hizo una sea a uno de sus hombres para que efectuara la llamada de
inmediato.
Tengo que volver al rancho dijo Web. Probablemente Romano empiece a
sentirse solo.
La verdad es que esto no me gusta, Web. Y si te matan entretanto?
Tienes a Cove. El tambin lo vio.
Y si se lo cargan a l tambin? Es igual de probable, teniendo en cuenta todo lo
que ha pasado.
Tienes papel y boli?
Web escribi el relato completo del asesinato de Toona. Su nombre real era Charles

~306~

David Baldacci

El ltimo hombre

Towson, Bates se lo haba dicho, y nadie saba de dnde sala el apodo, pero, al
parecer, toda la gente que trabajaba en la calle tena un apodo. Bueno, quienquiera
que hubiera lanzado el cadver de Charlie Towson al ro, si es que lo haban hecho,
iba a perder lo que tuviera en el estmago. Web identific al asesino de forma
concluyente como Francis Westbrook, Gran F. Lo rubric y otros dos agentes actuaron
como testigos de la firma.
Te ests quedando conmigo? Un abogado de la defensa lo tirara a la papelera
bram Bates.
Es lo mejor que puedo hacer por ahora.
Web se alej.

~307~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 37

Cuando regres a East Winds, Web intercambi la informacin necesaria con


Romano, fue a la cochera y se relaj dndose un bao caliente. Una cabezadita
mientras estaba en remojo y se sentira como nuevo, pens. Con el paso de los aos,
cada vez aguantaba con menos horas de sueo.
Romano haba visto las heridas recientes de Web e hizo el comentario que caba
esperar.
Has vuelto a dejar que te den una paliza? Menuda fama le ests dando al ERR.
Web le haba dicho que la prxima vez se asegurara de que le golpeasen en
lugares que no se vieran.
Durante los das siguientes, la rutina de Romano y l fue precisamente eso, rutina.
Cuando Gwen y Billy le vieron las heridas causadas por el encuentro con Gran F,
Gwen exclam:
Cielo santo, te encuentras bien?
Es como si el viejo Boo te hubiera dado una coz en la cara coment Billy
mientras succionaba un cigarrillo apagado.
De hecho, habra preferido que fuera Boo replic Web.
Gwen haba insistido en aplicar alguna cura a los cortes de Web. El tacto de sus
dedos en la piel le result muy agradable. Mientras Gwen cuidaba de l, Billy haba
dicho:
Supongo que los federales nunca os aburrs.
Supongo que no respondi Web.
l y Romano fueron conociendo mejor a los Canfield y se dieron cuenta de lo
laborioso que resultaba llevar un rancho. Como haban prometido, ambos arrimaron
el hombro, aunque Romano se quejaba y refunfuaba por las noches. East Winds era
inmenso y fascinante y, de hecho, Web empez a plantearse que quiz sera buena
cosa cambiar de profesin. Imagin que tales sensaciones desapareceran en cuanto
se marchara de East Winds para siempre. Gwen Canfield era una mujer interesante y
fascinante en muchos sentidos, adems de tan inteligente y reservada como hermosa
y distinguida. Ella y Billy eran como el fuego y el hielo del refrn.

~308~

David Baldacci

El ltimo hombre

Web haba cabalgado con ella todos los das, tanto para protegerla como para
comprender mejor la configuracin del terreno. Deba reconocer que haba formas
mucho peores de pasar el tiempo que montando a caballo por un lugar hermoso en
compaa de una bella mujer. Ella se haba detenido todos los das a rezar en la
capilla y Web la esperaba montado en Boo. Nunca le invit a acompaarla y l nunca
le sugiri que lo hiciera. El hecho de que David Canfield hubiera muerto mientras l
estaba trabajando era motivo suficiente para mantener ciertas distancias con la mujer.
Al caer la tarde los agentes del FBI iban a la mansin y pasaban la velada con ellos.
Billy haba tenido una vida fascinante y le encantaba contarles batallitas. Nemo Strait
siempre estaba presente y Web descubri que tena ms en comn con el ex marine
de lo que pensaba. Strait haba hecho muchas cosas en la vida, desde ser soldado
hasta domar potros salvajes.
He vivido de mi cerebro y de mis msculos, aunque parece que cada vez me
queda menos de ambas cosas.
Yo dira que estamos igual dijo Web. Te imaginas trabajando con los
caballos hasta el da de tu muerte?
Bueno, debo reconocer que pienso en el da en que dejar el estircol y los
animales de mal genio lanz una mirada a los Canfield, baj la voz y aadi,
sonriendo: Me refiero tanto a las especies de dos patas como a las de cuatro
continu en tono normal: Pero, como he dicho, se lleva en la sangre. A veces me
imagino teniendo un rancho propio y llevndolo bien.
Bonito sueo dijo Romano. A veces pienso en tener mi propia escudera.
Web mir a su compaero.
No saba yo eso, Paulie.
Oye, las personas tienen secretos.
Tienes razn convino Strait. Mi ex me dijo en una ocasin que nunca saba
lo que yo pensaba. Sabis lo que le dije? Le dije que sa era la diferencia entre los
hombres y las mujeres. Las mujeres te dicen exactamente lo que piensan de ti. Los
hombres se lo guardan lanz una mirada a Billy Canfield, quien se encontraba al
otro lado de la enorme sala examinando el oso pardo disecado y apurando su tercera
cerveza en media hora. Gwen haba subido a la planta superior para ver cmo iba la
cena. Aunque a veces lo contrario tambin es cierto concluy Strait.
Web mir a Canfield y luego otra vez a Strait.
Ah, s?
Lo que resultaba cada vez ms obvio era que Gwen y Billy pasaban mucho tiempo
separados. Web nunca pregunt a Gwen directamente sobre el tema, pero los comentarios que dejaba caer de vez en cuando le hacan pensar que se trataba de una

~309~

David Baldacci

El ltimo hombre

decisin ms de Billy que de Gwen. Quizs el juego de la culpa por lo que le haba
sucedido a David, pens Web.
A pesar de lo que Gwen haba sugerido con anterioridad, tambin estaba claro que
Nemo Strait formaba parte integral del funcionamiento de East Winds. Web haba
visto en varias ocasiones que Billy recurra a su capataz para obtener respuestas
definitivas sobre asuntos relacionados con los caballos o la gestin del rancho.
Me he dedicado a esto desde que era pequeo le dijo Strait a Web en una
ocasin. No hay demasiadas cosas que no haya visto con respecto a caballos,
ranchos y todo eso. Pero Billy est aprendiendo rpido.
Y Gwen?
Sabe ms que Billy pero en cierto modo es de ideas fijas. He intentado ponerle
una herradura blanda a Baron porque el animal tiene algunos cascos quebradizos,
pero ella no quiere saber nada del tema. Conozco mi caballo, me dice. Es tozuda.
Probablemente sea uno de los motivos por los que Billy se cas con ella.
Slo uno de los motivos puntualiz Web. Strait exhal un suspiro.
Tienes razn, es muy guapa. Pero sabes una cosa? Las guapas arruinan la vida
de un hombre. Sabes por qu? Porque siempre hay algn otro to que intenta
quitrsela. Mi ex no hubiera ganado ningn concurso de belleza ni en su mejor da,
pero, joder, no me pasaba el da preocupndome por si haba otro gallo en el
gallinero.
A Billy eso no parece preocuparle.
A veces es difcil saber lo que piensa, pero es un coco. Esa cabecita vieja suya
est siempre bullendo.
En eso te doy la razn repuso Web.
Web haba estado en contacto con Bates todos los das, pero nada, todava no haba
salido nada de la cinta de vigilancia.
Una maana temprano, Web acababa de salir de la ducha cuando son el telfono.
Lo cogi y lo sac del lavabo. Era Claire Daniels.
Has pensado sobre lo de la hipnosis?
Mira, Claire, tengo un trabajo entre manos.
Web, si realmente quieres avanzar, entonces creo que la clave est en la hipnosis.
Nadie est mirando alrededor de mi cabeza.
Podemos empezar insisti ella, y si te sientes incmodo en algn momento,
lo dejamos. Te parece bien?
Claire, estoy liado. No puedo ocuparme de esto ahora.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Web, acudiste a m para que te ayudara. Estoy haciendo todo lo posible, pero
necesito tu cooperacin. Creme, has pasado por situaciones mucho peores que
cualquier efecto que pudiera tener la hipnosis.
S. Lo siento, no me interesa.
Claire permaneci callada unos instantes antes de tomar de nuevo la palabra.
Escucha, he estado con una persona y quiz te interese saberlo Web no
respondi. Buck Winters? Te suena el nombre?
Qu quera?
Firmaste un documento que le permite preguntarme sobre tu tratamiento, le
acuerdas de haberlo firmado?
Supongo. Firm un montn de papeles en aquella poca.
Seguro. Se aprovecharon de ti.
Qu quera y qu le dijiste?
Bueno, hay una gran diferencia entre lo que quera y lo que le dije. Intent
convencerme de que deba contrselo todo pero el documento de cesin me daba
suficiente margen de movimiento para entretenerle. Supongo que seguir dndome
la lata, pero as es como estn las cosas.
Web reflexion un momento sobre el tema.
Has aguantado mecha por m, Claire. Te lo agradezco.
Pero se es uno de los motivos por los que te llamo. Winters parece haberse
propuesto echarte las culpas de lo que pas. Incluso utiliz la palabra traidor.
De hecho no me sorprende demasiado. Buck y yo no hemos estado de acuerdo
desde lo de Waco.
Pero si llegamos a la raz de tus dificultades, Web, y le demostramos con
claridad a l y a todos los dems que no eres un traidor, no creo que eso sea negativo,
no te parece?
Web exhal un suspiro. No quera ceder en ese asunto, pero tampoco quera que la
gente albergara dudas sobre su persona eternamente. No quera tener dudas sobre su
capacidad para desempear su labor en el ERR.
De verdad crees que la hipnosis ayudar?
No lo sabremos hasta que lo probemos. Pero he obtenido muy buenos
resultados con la hipnosis con otros pacientes.
De acuerdo convino Web finalmente, quiz podamos hablar ms sobre el
tema. Cara a cara.
En mi consulta?

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David Baldacci

El ltimo hombre

Estoy en una misin.


Puedo ir a verte?
Web se lo pens. Realmente era lo que deseaba? Lo ms inteligente sera decirle a
Claire Daniels que se fuera al infierno y seguir con su vida. El problema era que
nunca haba recibido la ayuda que ahora empezaba a considerar que necesitaba de
verdad. En algn momento tendra que decidirse. Adems, haba empezado a creer
que Claire deseaba fervientemente ayudarle.
Mandar a alguien a buscarte.
A quin?
Se llama Romano, Paul Romano. Es del ERR. Pero no le digas nada, porque a
veces es un bocazas.
De acuerdo, Web. Dnde ests?
Ya lo ver, seora doctora, ya lo ver.
Estar libre dentro de una hora. Necesitas ms tiempo?
Tengo de sobra.
Web se sec, se visti, fue a ver a Romano y le dijo lo que quera que hiciese.
Quin es esa mujer? pregunt receloso. Es tu loquera?
Les gusta que les llamen psiquiatras.
No soy tu chfer. Estoy en una misin, Web.
Venga ya, Paulie. Quiero ir a ver a Billy y a Gwen. Y t te has estado encargando
de eso, djame hacerlo a m un rato. Si te marchas ahora, ella estar preparada para
cuando llegues.
Y si ocurre algo mientras estoy fuera?
Entonces yo me encargar.
Y si te atacan?
De repente te preocupas por m?
No quiero que se me caiga el pelo por esto. Tengo una familia en la que pensar.
Te refieres a que Angie te matara.
Eso es exactamente a lo que me refiero.
Mira, t hazlo y te juro que no me separar de los Canfield hasta que vuelvas.
Romano no pareca demasiado contento con la idea, pero al final accedi y apunt
el nombre y la direccin de Claire.
Pero escucha: el verdadero motivo por el que hago esto es porque podr ir a

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David Baldacci

El ltimo hombre

buscar mi coche.
Te refieres al Vette?
S, me refiero al Vette. Seguro que a Billy le encantara verlo. l y yo somos unos
forofos de los automviles.
Vete, Paulie, antes de que me entren ganas de vomitar.
Romano le haba dicho que los Canfield estaban en la casa principal, as que Web
fue corriendo hasta all y llam a la puerta. Una mujer mayor vestida con vaqueros,
una camiseta y con un pauelo de colores vivos en la cabeza abri la puerta y lo
acompa hasta la pequea zona soleada de la cocina donde Gwen y Billy estaban
desayunando.
Gwen se levant y dijo:
Quieres un caf o algo de comer?
Web acept un caf, huevos y tostadas.
Romano y yo estuvimos patrullando por el rancho el otro da por la noche y
vimos cierta actividad interesante en el rancho de los vecinos dijo.
Gwen y Billy intercambiaron una mirada.
En el Southern Belle? pregunt Billy. Y tan interesante.
Entonces t tambin has visto cosas?
Billy intervino Gwen, no tienes pruebas.
Pruebas de qu? se apresur a preguntar Web.
Tal vez no tenga pruebas pero tengo sentido comn dijo Billy, y los
tejemanejes de ah al lado estn tan relacionados con la cra de caballos como un
convento de monjas.
Qu has visto?
T primero.
Cuando Web se lo hubo contado, Billy reconoci que todo coincida con lo que l
haba visto.
Lo que me sorprende dijo Billy, son los camiones con remolque. Yo me
dediqu a los camiones durante veinte aos y esas plataformas elevadoras slo se
utilizan para transportar cargamentos de consideracin en largas distancias.
Se ha quejado alguno de los otros vecinos? inquiri Web.
Billy neg con la cabeza.
Soy con diferencia el que est ms cerca. Los propietarios de la finca del otro
lado estn en su casa de Npoles o en otra que tienen en Nantucket. Compraron el

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El ltimo hombre

rancho para poder montar a caballo cuando les apetece. Te lo imaginas, apoquinar
ocho millones de dlares por trescientas sesenta hectreas de terreno por las que cabalgar dos veces al ao? Y encima esos imbciles no saben ni lo que es una caballeriza
hizo una breve pausa antes de proseguir. Y los camiones slo llegan y salen por
la noche. Un poco raro, llevar a esas bestias de noche por estas carreteras estrechas y
serpenteantes. No es que aqu tengamos farolas precisamente. Y hay algo ms.
Web se fue animando.
De qu se trata?
Recuerdas que te dije que una empresa haba comprado la finca?
S.
Bueno, pues hace algn tiempo, despus de lo de los aviones, los helicpteros y
tal, fui al juzgado e investigu un poco. La empresa es una sociedad limitada
propiedad de dos seores de California. Harvey y Giles Ransome, supongo que son
hermanos, o a lo mejor estn casados, vete a saber, siendo de California...
Sabes algo de ellos?
No. Pero t eres detective. Supongo que podrs descubrir algo con rapidez si te
lo propones.
Investigar el tema.
Los invit en cuanto averig cmo se llamaban. Fui hasta su casa y todo eso.
Qu pas?
Entonces su gente me dio las gracias muy educadamente pero dijeron que los
seores no estaban en la casa. Dijeron que les comunicaran lo de la invitacin. S, ya!
Y yo soy bombero!
Gwen se sirvi otra taza de caf. Llevaba vaqueros, un suter fino de color marrn
y unas botas bajas. Antes de regresar a su asiento, se recogi el pelo y dej al
descubierto un cuello muy largo del que a Web le cost apartar la mirada. Ella se
sent de nuevo y mir ansiosa a uno y otro hombre antes de fijar la mirada en Web.
Qu crees que podra ser, Web?
Tengo mis sospechas, pero no son ms que eso.
Billy lo observ con entusiasmo mientras daba el ltimo mordisco a la tostada y se
limpiaba la boca con la servilleta.
Quiz pienses que sean los de la mafia traficando con artculos robados o algo
as. Creme, esas cosas pasan mucho en el mundo de los camiones. Si me hubieran
dado un dlar por cada italiano que llam a mi puerta con un maletn repleto de
dinero a cambio de que transportase su mercanca en mis camiones, bueno, pues no
necesitara trabajar como un capullo en este rancho.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Dios mo dijo Gwen al tiempo que daba un golpe en la mesa con la mano,
nos vamos de Richmond para alejarnos de los supremacistas blancos de instintos
asesinos y nos mudamos al lado de una banda de delincuentes.
Se puso en pie, se acerc al fregadero y mir por la ventana.
Mira, Gwen dijo Billy, las personas que viven al lado no tienen nada que ver
con nuestra vida, entendido? Ellos van a lo suyo y nosotros a lo nuestro. Si estn
metidos en algo ilegal, no es problema nuestro, porque Web va a pillarlos, de
acuerdo? Nos dedicamos a la cra de caballos, que es lo que queras, entendido?
Ella lo mir con preocupacin.
Y t no lo queras?
l se ech a rer.
Oh, claro. Joder, si hasta me gusta limpiar las cuadras mir a Web durante
unos instantes. Mover estircol tiene algo de teraputico a Web no le pareci que
el hombre hablara en serio. Billy apart la mirada y dijo: Hombre, mira quin
viene por ah!
Web dirigi la mirada hacia la puerta y vio a Nemo Strait de pie, con el Stetson
entre las manos. Observaba a Billy y haba adoptado una expresin un tanto desagradable, o eso le pareci a Web.
Listos para salir? pregunt Billy.
S, he venido a informarte antes de que nos marchemos.
Todos ellos salieron al exterior y bajaron por la carretera principal, donde Web vio
una caravana de diez remolques para caballos, algunos sujetos al parachoques y otros
de cinco ruedas enganchados a camiones industriales y todos ellos con el logotipo de
East Winds grabado.
Casi todos son remolques nuevos afirm Billy. Costaron una fortuna porque
tuvimos que adaptarlos, pero hay que dar una buena imagen, por lo menos eso es lo
que me dice la gente. Verdad, Nemo?
Si t lo dices, Billy.
Billy seal los remolques.
Estos tres estn hechos a medida para tres caballos de carga inclinada continu sealando. Luego tenemos dos Sundowner Pro Stock MP, uno de carga recta
con vestidor, un Townsmand de parachoques de tres metros con el joven Bobby Lee
slito en el interior, dos Sunlite 760 y esa cosa enorme de ah seal el ltimo remolque, un vehculo de aspecto complejo que se pareca ms a un autocar para
transportar pasajeros que caballos. Bueno, sta es la pequea joya del grupo,
aunque de pequea no tenga nada. Es un Classic Coach Silverado. El compartimiento
destinado a vivienda en la parte delantera, el espacio para los arreos y equipamientos

~315~

David Baldacci

El ltimo hombre

varios en el medio y luego la zona destinada a los caballos en la parte posterior. Es


una maravilla. Todo en uno.
Adonde se dirigen? pregunt Web.
A Kentucky respondi Gwen. Celebran una gran venta de yearlings seal
los remolques. Son nuestros mejores yearlings, hay diecinueve en total.
A Web le pareci que hablaba con cierta tristeza. Tal vez para ella fuera como la
marcha de otros hijos.
Es la forma de separar a los hombres de los muchachos declar Billy. Si la
venta va bien, el ao ser bueno. Normalmente voy pero el FBI me ha aconsejado lo
contrario lanz una mirada a Web. As que si las ventas no salen como deberan
salir, supongo que vosotros me cubriris la diferencia.
No es mi misin dijo Web.
Billy se mostr conforme.
Ya me lo imagino. Si esos compradores cabrones escogen nuestros caballos y nos
hacen una oferta por debajo del precio real, ya podemos ponernos a vender lpices en
las aceras. Estos yearlings son de lo mejorcito que hemos tenido jams. Pero esos tipos
pondrn todos los peros y buscarn todos los defectos posibles y entonces intentarn
comprarlos por cuatro chavos y para cuando te das cuenta ya han conseguido al
siguiente Secretariat. Bueno, pero esta vez no va a suceder. Ya he pasado por esto en
otras ocasiones. Si no cubren reservas que te di, les das por el culo, Strait.
S, seor asinti Nemo.
Web observ a Gwen mientras se acercaba a uno de los remolques ms pequeos y
miraba en su interior
Ah est Bobby Lee dijo Billy al tiempo que sealaba el caballo del interior del
remolque en el Gwen estaba mirando. Si la cosa sale bien, con ese caballo ganaremos un pastn. Es especial, y por eso no hace el viaje acompaado de otro caballo.
Joder, ya me gustara a m recibir un trato as. Ese es mi problema vivo rodeado de
demasiadas personas.
Web se pregunt a quin se referira el hombre.
Cmo es que no se queda con los caballos y los prepara para las competiciones?
inquiri Web.
Se necesita un montn de dinero para criar y mantener a los pura sangre para
que compitan, por eso la mayora de los ranchos buenos estn gestionados por
corporaciones y varias agrupaciones. Tienen un montn de capital que los respalda, y
as pueden aguantar en los momentos difciles. No podemos competir con eso. East
Winds es un rancho de crianza y eso es lo que queremos ser. Creme, ya es suficiente
dolor de cabeza. Verdad, Gwen?

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David Baldacci

El ltimo hombre

Ella no dijo nada. Web se acerc a Bobby Lee y mir en el interior del remolque
Townsmand de tres metros. Las ventanillas traseras del remolque estaban abiertas y
Web vio el caballo, empezando por la poblada cola. Strait se acerc.
Me apena ver marchar a Bobby Lee, es un buen caballo. Ya mide quince palmos.
Tiene un bonito pelaje castao, brillante, y una musculatura que impresiona. Mira
qu pecho, y todava puede crecer mucho.
Es un animal muy hermoso Web observ las resistentes cajas de equipamiento
soldadas en las paredes interiores del remolque del caballo. Para qu son?
Strait abri el remolque y entr en l, apartando a un lado a Bobby Lee con
delicadeza. Abri una de las cajas.
A la hora de viajar, los caballos son peores que las mujeres.
Sonri y se hizo a un lado. En el interior de la caja haba cabestros, bridas y
mantas, aparte de todo tipo de material que un caballo pudiera necesitar.
Strait pas la mano por el revestimiento de suave caucho del exterior de las cajas.
Acolchamos los lados para que el caballo no se haga dao contra los bordes.
No hay mucho margen de error dijo Web mientras Strait cerraba la caja.
Hay muchos pequeos detalles que no resultan obvios para quienes no tratan
con caballos. Por ejemplo, si llevas un caballo en un compartimiento para dos, tienes
que colocar al animal en el lado del conductor para que el peso extra no te arrastre al
lateral de la carretera. Estos remolques son muy verstiles. Todas las particiones son
extrables y pueden recolocarse. Hay que llevar a la yegua detrs y al potro delante,
por ejemplo dio un golpecito en las paredes. Metal galvanizado, dura mucho
ms que las personas seal el espacio largo y abierto situado justo delante del caballo. Y aqu arriba est el comedero y el abrevadero. Y ah seal una puerta
lateral, la trampilla de salida si quieres que el caballo salga rpido sin que te d
coces.
Dnde est el televisor?
Strait se ech a rer.
Ya me gustara a m viajar con la mitad de comodidades de estos animales,
aunque si quieres que te sea sincero, con el Silverado ese de ah, ahora vamos a vivir
como reyes. Tiene lavabo propio y cocina, as que se acabaron para siempre los Porta
Pottis y la comida rpida. La verdad es que con este vehculo Billy se ha superado, y
los chicos y yo le estamos muy agradecidos.
Web observ el techo del remolque. La cabeza de Bobby Lee casi lo tocaba.
Strait se dio cuenta y sonri.
Bobby Lee es un yearling grande y no podemos levantar ms el techo.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Cmo es eso?
Si das a los caballos espacio suficiente se aprovechan. Una vez vi que un caballo
al que no le gustaba ir en el remolque daba una voltereta hacia atrs, imagnate, y
sala por la parte posterior hasta la carretera, donde le atropell un camin. No fue
nada agradable y a punto estuvo de costarme mi puesto de trabajo. Por eso los
caballos se sitan de cara a la parte delantera del remolque porque, de lo contrario,
intentan salir de un salto. Adems, todos los remolques estn provistos de una puerta
de acceso y rampa laterales para poder sacar los caballos por delante en caso de
emergencia. Es ms rpido, y si intentas sacar a un caballo asustado por detrs en
una autova, a lo mejor acabas con la cabeza en la mano si se pone a dar coces.
Comprendes?
Est clarsimo.
S, son mquinas complejas. Se parecen a mi ex mujer.
Strait volvi a rerse.
Web se abanic con la mano delante de la nariz.
To, estos remolques huelen que apestan.
S dijo Strait mientras le acariciaba el cuello a Bobby Lee, sala del remolque y
cerraba con el pestillo, espera a que el caballo haya pasado ah unas cuantas horas
y ya me contars a qu huele. A los perros les encanta el olor de la mierda de caballo,
pero a los humanos no. Supongo que por eso se nos llama civilizados. Por eso
cambiamos los suelos de aluminio por unos de madera, se desaguan mejor, y
tambin por eso esparcimos serrn en el suelo. Se barre con facilidad, con estircol
incluido. Mejor que la paja.
Dejaron a Bobby Lee y regresaron junto a Billy.
Tienes todas las etiquetas de los remolques para la inspeccin estatal y los
papeles de los caballos? pregunt Billy.
S, seor Strait mir a Web. Si cruzas las fronteras de los estados con un
puado de animales, la polica te detiene al azar y no te dejan dar un paso ms hasta
que comprueban la licencia comercial, los certificados veterinarios de los caballos y
todo eso. Les preocupa la propagacin de las enfermedades equinas.
Y quin va a quejarse? intervino Gwen cuando se uni a ellos.
No, seora dijo Strait. Inclin el sombrero. Bueno, vamos a ver si
conseguimos una buena pasta para East Winds.
Strait se subi a uno de los camiones y Web y los Canfield se quedaron
observando mientras la caravana de remolques iniciaba la marcha y sala por la
carretera principal de East Winds. Web lanz una mirada a Gwen, que pareca muy
disgustada. Billy se dispuso a regresar a la casa.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Ests bien? le pregunt l.


Estoy como nunca, Web.
Cruz los brazos sobre el pecho y se march, en direccin opuesta a la casa.
Web se qued all de pie, vindoles tomar rumbos distintos.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 38

Romano recogi a Claire y se dispuso a conducirla a East Winds, poniendo mucho


cuidado en que no los siguieran.
Claire dirigi una mirada a la mano del hombre y dijo:
Cundo se licenci en Columbia?
Romano la mir sorprendida y vio que se haba fijado en el anillo que llevaba en el
dedo.
Buen ojo. Acab la carrera hace ms tiempo del que me gustara reconocer.
Yo tambin estudi all. No est mal ir a la universidad en Nueva York.
No hay comparacin convino Romano.
En qu se especializ?
Eso qu ms da. Me cost entrar y me cost sacarme la carrera.
De hecho, Paul Amadeo Romano, hijo, se matricul en Columbia a los diecisiete
aos de edad y acab la carrera de Ciencias Polticas en tres aos entre los primeros
de su clase. Su tesina llevaba por ttulo: La filosofa poltica derivada de Platn, Hobbes,
John Stuart Mills y Francis Bacon. Y lo aceptaron en la Kennedy School of
Government de Harvard pero no se present.
Romano le dedic una mirada glida.
No me hace ninguna gracia que la gente me investigue.
La labor de un terapeuta, en parte, no consiste slo en comprender al paciente
sino en familiarizarse con personas que resulten significativas en su vida. Web debe
de confiar en usted y tenerle en gran consideracin como para enviarle a buscarme.
Por consiguiente, hice unos cuantos clics con el ratn del ordenador y busqu
informacin. Nada confidencial, por supuesto.
Romano sigui mirndola con recelo.
No hay mucha gente que decida prescindir de Harvard.
Bueno, nadie me ha acusado nunca de ser como mucha gente.
Le concedieron una beca, as que no sera por falta de dinero.
No fui porque ya me haba hartado de la universidad.

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David Baldacci

El ltimo hombre

Y se alist en el ejrcito.
Mucha gente se alista en el ejrcito.
Mucha gente al acabar el instituto, pero no los primeros de promocin en
Columbia con un billete gratuito para Harvard.
Mire, provengo de una familia numerosa italiana, tenemos prioridades,
tradiciones. A veces la gente las cumple un poco tarde. Eso es todo.
Es el hijo mayor?
Le dedic otra mirada recelosa.
Otro clic con el ratn? Maldita sea, odio los ordenadores.
No, pero se llama como su padre y eso es habitual en el primognito. Y su
padre muri sin estudios universitarios?
Romano estuvo a punto de parar el coche.
Estoy alucinando, seora, as que ser mejor que se calle un rato.
No soy mago, seor Romano, soy una simple psiquiatra. Ha mencionado una
familia italiana numerosa, tradiciones y prioridades. Pero no me ha hablado de
expectativas. Los primognitos de tales familias acostumbran a enfrentarse a ciertas
expectativas. Dijo que a veces la gente llega a esas tradiciones un poco tarde. As
pues, pienso que fue a la universidad en contra del deseo de su padre. l muri y
entonces dej el mundo acadmico para dedicarse al trabajo que su padre haba
previsto para usted. No obstante, sigue llevando el anillo de la universidad.
Probablemente sea su forma de demostrar que no capitul del todo ante los planes de
su padre. Es una cuestin de observacin y deduccin, seor Romano, del tipo de
estrategias que los agentes del orden utilizan de forma constante.
Eso no significa que sea fcil de asumir.
Claire lo observ.
Es consciente de que a veces habla como un hombre sin estudios?
Se est equivocando de teclas conmigo.
Lo siento. Pero es usted sumamente interesante. De hecho, usted y Web son
interesantes. Supongo que tiene sentido. Para hacer su trabajo hay que ser una
persona muy, muy especial.
Ahora no se ponga lameculos para suavizar la situacin, doctora.
Supongo que la curiosidad innata sobre otros seres humanos forma parte de mi
trabajo. No pretenda ofenderle.
Viajaron en silencio durante un tiempo.
Mi viejo dijo Romano, slo quera una cosa en la vida. Quera ser uno de los

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David Baldacci

El ltimo hombre

mejores de Nueva York.


Del cuerpo de polica de Nueva York?
Romano asinti.
Pero no acab los estudios de secundaria y estaba mal del corazn. Se pas la
vida en los muelles cargando cajas de pescado y odiando a muerte ese trabajo. Pero l
quera ese uniforme con todas sus fuerzas, ms que nada en la vida.
Y como l no pudo, quera que lo llevara usted, no es as?
Romano asinti.
Pero mi madre no lo vea as. No quera que trabajara en los muelles y tampoco
quera que llevara una pistola en el trabajo. Yo era buen estudiante, de los primeros,
entr en Columbia, saqu muy buenas notas e incluso me plante dedicarme a la
enseanza.
Y entonces muri su padre?
El corazn le fall para siempre. Llegu al hospital justo antes de que se muriera
Romano hizo una pausa y mir por la ventana. Dijo que se avergonzaba de m.
Dijo que se avergonzaba de m y acto seguido se muri.
Y con l murieron sus sueos de ser profesor?
Me vea incapaz de presentarme para el cuerpo de polica de Nueva York. Lo
habra conseguido con facilidad. Me met en el ejrcito, estuve en los Delta, di el salto
al FBI y de ah al ERR. Nada de eso me cost demasiado. Cuanto ms dao
intentaban hacerme, mejor me iba.
O sea que al final s que ha acabado siendo una especie de polica.
Se la qued mirando.
Pero lo hice a mi manera. Quera a mi viejo, no me malinterprete. Pero nunca fui
una vergenza para l. Todos los das pienso que eso fue lo que pens antes de morir.
Y entonces me entran ganas de dar gritos o de matar a alguien.
Lo entiendo.
Ah, s? Pues yo nunca he podido.
Obviamente no es usted mi paciente, pero voy a darle un consejo de amiga: en
algn momento las personas tienen que vivir su vida tal como quieren. De lo
contrario, la acumulacin de resentimiento y otros factores negativos pueden causar
graves daos psicolgicos. Y eso no slo daa a la persona en s sino a sus seres
queridos.
l la mir con un trasfondo de tristeza que la conmovi profundamente.
Creo que ya es un poco tarde para eso y acto seguido aadi: Pero tiene

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David Baldacci

El ltimo hombre

razn con lo del anillo.

Bueno, hblame de lo de la hipnosis dijo Web.


Romano haba dejado a Claire junto a la cochera y se haba ido a proteger a los
Canfield. Claire y Web estaban sentados en el saln, uno frente al otro.
Ya s que no quisiste hacerlo con l, pero OBannon no te lo explic cuando se
ofreci a hipnotizarte?
Supongo que se me ha olvidado.
Reljate y djate llevar, Web. T ya sabes que eres un tipo impulsivo.
Ah, s? Eso es lo que piensas?
Ella le sonri por encima del borde de la taza de caf que l le haba preparado.
No hace falta ser psiquiatra para darse cuenta, Web mir por la ventana.
Este sitio no est mal.
S, es verdad.
Imagino que no te importar decirme qu ests haciendo aqu.
Probablemente estoy quebrantando las normas por tenerte aqu, pero confiaba
en que Romano sabra si alguien le segua.
Y no es que quien estuviera detrs de la matanza no supiera dnde vivan los
Canfield, pens, porque haban puesto el telfono-bomba all.
Romano sera un caso de estudio interesante. Durante el trayecto hasta aqu he
identificado unas cinco psicosis importantes, una actitud clsica pasivo-agresiva y un
apetito enfermizo por el dolor y la violencia.
De veras? Yo habra pensado que tena ms.
Adems es inteligente, sensible, muy afectivo, increblemente independiente
pero sorprendentemente leal. Un verdadero revoltillo.
Si necesitas a alguien que te cubra las espaldas, no hay nadie mejor que Paulie.
Se hace el duro pero tiene un gran corazn. Pero si no le caes bien, preprate. De
todos modos, su mujer, Angie, tambin es un caso aparte. Hace poco me enter de
que est viendo a OBannon. Igual que otras esposas. He visto incluso a Deb Riner. Es
la viuda de Teddy Riner, era el lder de nuestro equipo.
Entre nuestra clientela abundan los miembros del FBI y de otros cuerpos de
agentes de la ley. Hace aos el doctor OBannon trabajaba en el FBI. Cuando se pas a
la actividad privada, se trajo a unos cuantos pacientes. Es un tipo de prctica
especializada porque los agentes de la ley tienen unos trabajos peculiares y el estrs y

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David Baldacci

El ltimo hombre

las dificultades personales relacionadas con ese trabajo pueden resultar devastadores
si no se tratan. A m personalmente me parece fascinante. Y admiro mucho lo que
hacis. Quiero que lo sepas.
Web la mir con expresin inquisitiva y afligida.
Hay algo ms que te preocupa? pregunt ella con voz queda.
El archivo del FBI que te dieron. Por casualidad contena la entrevista de fondo
con Harry Sullivan?
Se tom unos instantes para responder.
S. Pensaba decrtelo pero crea que era mejor que lo descubrieras por ti mismo.
Ya veo que lo has descubierto.
Unos catorce aos tarde dijo con voz tensa.
Tu padre no tena ningn motivo para decir algo bueno sobre ti. Iba a pasar los
veinte aos siguientes en la crcel. Haca siglos que no te haba visto. Y aun as...
Aun as dijo que sera el mejor agente del FBI de la historia de todos los tiempos
y estaba absolutamente convencido de ello.
S convino ella.
Quizs algn da l y yo deberamos conocernos dijo Web.
Claire lo mir directamente a los ojos.
Web, eso podra resultar traumtico, pero tambin lo considero una buena idea.
Una voz surgida del pasado?
Algo as.
Hablando de voces, estaba pensando en lo que Kevin Westbrook me dijo en el
callejn.
Claire se irgui en el asiento.
Malditos al infierno?
Qu sabes del vud?
No demasiado. Crees que Kevin te lanz una maldicin?
No, la gente que lo respaldaba. No s, estoy pensando en voz alta.
Claire pareca dubitativa.
Supongo que es posible, Web, pero yo no contara con que sa sea la respuesta.
Web hizo crujir los nudillos.
Probablemente tengas razn. Bueno, doctora, saca el reloj y empieza a oscilarlo.
Si no te importa utilizar una estilogrfica azul. Sin embargo, primero quiero

~324~

David Baldacci

El ltimo hombre

que te sientes en este asiento reclinable y que te recuestes. Uno no se queda


hipnotizado si est tenso, Web. Tienes que relajarte y yo voy a ayudarte a conseguirlo.
Web se sent en el asiento reclinable y Claire se coloc en frente de l en una
otomana.
Bueno, lo primero que tenemos que hacer es abordar los mitos relacionados con
la hipnosis. Ya te he dicho que no es inconsciencia sino un estado de conciencia
alterado. De hecho, tu cerebro experimentar la misma actividad cerebral que en un
estado relajado, que es el ritmo alfa. Mientras ests en trance te sentirs
increblemente relajado, pero tambin es un estado de conciencia y de sugestibilidad
mayor y t controlars en todo momento lo que ocurra. De hecho, todas las hipnosis
son autohipnosis, y yo no estoy aqu ms que para guiarte al punto en el que ests lo
suficientemente relajado como para alcanzar ese estado. Nadie puede hipnotizar a
alguien que en realidad no desea ser hipnotizado, y no te pueden obligar a hacer algo
que no quieras hacer. As pues, ests perfectamente a salvo. No hace falta que te
pongas a ladrar le sonri para tranquilizarlo. Me sigues?
Web asinti.
Claire levant la estilogrfica.
Me creers si te digo que esta estilogrfica la utiliz Freud?
No, no me lo creo.
Volvi a sonrer.
Mejor, porque no es cierto. Utilizamos un objeto como ste para hipnotizar a los
pacientes. Ahora quiero que centres la atencin en el extremo de esta estilogrfica
la sostuvo a unos quince centmetros del rostro de Web y por encima de su lnea de
visin natural. Web alz la cabeza para mirarla. No, Web, slo puedes dirigir la
mirada.
Ella le coloc una mano sobre la cabeza para mantenerla nivelada. Entonces Web
tuvo que dirigir la mirada hacia arriba para ver el extremo.
Muy bien, Web, muy bien. Casi todo el mundo se cansa enseguida, rpido pero
seguro que t no. S que eres muy fuerte y muy decidido, sigue mirando, mirando el
extremo de la estilogrfica Claire haba ido bajando la voz hasta utilizar un tono
desapasionado aunque no montono; las palabras brotaban a un ritmo constante y
siempre de la misma manera tranquilizadora mientras iba dndole aliento.
Un minuto despus, mientras Web continuaba observando el extremo de la
estilogrfica, Claire dijo:
Parpadea.
Y Web parpade. Claire vea que los ojos se le iban fatigando debido a lo
incmodo del ngulo de visin y empezaron a emparsele. En realidad Web ya

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El ltimo hombre

haba parpadeado antes de que ella dijera parpadea. Pero l no estaba seguro del
orden en que se haban sucedido las acciones. Estaba demasiado ocupado
concentrndose en el extremo de la estilogrfica, en mantener los ojos abiertos. Pero
le haca creer que algo haba sucedido, que ella iba asumiendo poco a poco el control
sobre l. Incluso si hubiera pasado por aquella experiencia en otra ocasin, seguira
preguntndose si lo de la hipnosis funcionaba de verdad. Primero se produca la
fatiga ocular y luego la confusin mental. Todo ello encaminado a relajarlo lo
suficiente para que se abriera.
Lo ests haciendo muy bien, Web dijo, mejor que mucha gente. Te ests
relajando cada vez ms. Sigue mirando el extremo.
Ella se daba perfecta cuenta de que estaba decidido a seguir mirando, a seguir
recibiendo aliento. Era la clsica persona que rinde ms de lo que se le pide, dedujo
ella con facilidad; estaba vido por agradar y por ser alabado. Necesitaba atencin y
amor porque, obviamente, no haba recibido demasiado en su infancia.
Y parpadea y Web volvi a parpadear. Saba que para l era una sensacin
placentera que le aligeraba la tensin. Saba que el extremo de la estilogrfica
empezaba a agrandarse cada vez ms para l y que empezaba tambin a no querer
mirarlo ms. Y parece que realmente quieres cerrar los ojos dijo Claire. Y
tienes los prpados cada vez ms pesados. Te cuesta mantenerlos abiertos y parece
que los quieres cerrar. Cierra los ojos Web los cerr, pero inmediatamente volvi a
abrirlos. Claire saba que era habitual que eso ocurriera. Sigue mirando el extremo,
Web, sigue mirndolo, lo ests haciendo muy bien. Fantstico. Deja que los ojos se te
cierren de forma natural cuando estn listos para ello.
Web cerr los ojos lentamente y los mantuvo cerrados.
Quiero que digas en voz alta la palabra diez diez veces, rpido. Venga.
Web la obedeci y entonces Claire pregunt:
Cuntos huevos hay en una docena?
Diez respondi Web con voz orgullosa antes de sonrer.
Doce.
La sonrisa se le esfum.
Claire continu hablando con voz tranquilizadora.
Sabes lo que es varar? Es sacar a la playa una embarcacin para resguardarla de
la resaca. Quiero que digas diez veces la palabra varar muy rpido. Adelante.
Con mucha cautela, Web dijo la palabra diez veces.
Qu haces en un semforo en verde?
Parar! grit.

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El ltimo hombre

De hecho se sigue adelante cuando el semforo est verde.


Web baj los hombros en un gesto de clara frustracin, pero Claire se apresur a
elogiarlo.
Lo ests haciendo muy bien. Casi nadie acierta esas preguntas. Pero ests muy
relajado. Ahora quiero que cuentes en voz alta y hacia atrs desde el nmero
trescientos de tres en tres.
Web empez a contar. Haba contado hasta 279 cuando ella le dijo que volviera a
empezar a contar hacia atrs de cinco en cinco. Web cont hasta que Claire le dijo que
lo hiciera de siete en siete y luego de nueve en nueve.
Claire lo interrumpi para decirle:
Deja de contar y reljate. Ests en lo alto de la escalera mecnica y ese punto
representa ms relajacin. Y el pie de la escalera representa la relajacin ms
profunda que existe. Vas a bajar por la escalera, de acuerdo? Vas a estar ms relajado
que nunca. De acuerdo?
Web asinti. La voz de Claire era tan agradable y suave como una tenue brisa de
verano.
Bajas despacio por la escalera. Te deslizas hacia abajo, como si flotaras. Cada vez
ms relajado Claire empez la cuenta atrs desde diez, intercalando los nmeros
con palabras tranquilizadoras. Al llegar a uno dijo: Pareces muy relajado.
Claire escudri las facciones de Web y el color de su piel. Ya no tena el cuerpo
tenso sino tranquilo, y el rostro enrojecido, lo cual demostraba el aumento de flujo
sanguneo en la zona. Mantena los prpados cerrados pero le palpitaban. Le dijo que
le iba a tomar de la mano antes de hacerlo para no asustarlo. Se la cogi con
delicadeza. La mano estaba como muerta. Se la solt.
Ests cerca del pie de la escalera. Ests a punto de llegar. La relajacin ms
profunda que has sentido jams. Es perfecto.
Volvi a cogerle la mano tras advertirle de nuevo que iba a hacerlo.
Cul es tu color favorito?
Verde respondi Web con voz queda.
Un color muy relajante el verde. Como la hierba. Te voy a dejar un globo, un
globo verde, en la mano. Lo estoy dejando ahora mismo. Lo sientes? Web asinti
. Ahora voy a hincharlo con helio. Como sabes, el helio es ms ligero que el aire.
Estoy hinchando el globo verde. Est cada vez ms lleno. Est empezando a elevarse.
Se est llenando.
Claire observ mientras Web alzaba la mano del brazo del asiento reclinable como
si lo elevara el globo imaginario.

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El ltimo hombre

Cuando llegue a tres, la mano volver a posarse sobre el asiento cont hasta
tres y la mano de Web regres a la silla. Claire aguard unos treinta segundos y
aadi: Ahora se te est enfriando la mano, est muy fra, creo que veo signos de
congelacin.
Observ mientras la mano de Web se contraa y temblaba.
Muy bien, ya pas, ahora est normal, caliente.
La mano se relaj.
En circunstancias normales, Claire no habra sido tan rebuscada para conseguir
que Web pasara por todas esas etapas, que suponan la profundizacin en las tcnicas
de relajacin. Normalmente se habra detenido con lo del globo. Sin embargo, haba
sentido curiosidad por una cosa y haba encontrado la respuesta a esa curiosidad
porque Claire lleg a la conclusin de que probablemente Web fuera sonmbulo. La
mayora de las personas que se dedicaban a la hipnosis convendra en que entre el
cinco y el diez por ciento de la poblacin en general era muy propensa a la hipnosis,
con el mismo porcentaje resistente a la misma. Los sonmbulos iban un paso ms
all. Eran tan propensos a la hipnosis que se les poda compeler a experimentar
sensaciones fsicas a travs de la hipnosis, tal como Web acababa de hacer. Tambin,
era habitual que materializaran sugestiones post-hipnticas con fiabilidad. Adems,
las personas muy inteligentes eran las ms fciles de hipnotizar.
Web, me oyes? asinti. Escchame atentamente. Cntrate en mi voz. El
globo ya no est. Sigue relajndote. Ahora sostienes una cmara de vdeo en la mano.
Eres el cmara. Lo que ves a travs del objetivo es todo lo que t y yo vemos, lo
entiendes, seor cmara? Web asinti de nuevo. Vale, mi nica funcin es
sealarte puntos en el tiempo, pero t controlas todo lo dems. A travs de la cmara
irs a ver a otras personas, para comprobar qu hacen. La cmara est provista de
micrfono, as que podremos or. De acuerdo? Web asinti. Lo ests haciendo
muy bien, seor cmara. Estoy muy orgullosa de ti.
Claire se recost en el asiento y reflexion unos momentos. Como terapeuta que
haba estudiado los antecedentes de Web, saba exactamente en qu poca de su
pasado se centrara para ayudarle. Sus dificultades psicolgicas ms graves no
provenan de la muerte de sus compaeros del ERR. Procedan directamente del
tringulo formado por su madre, su padre adoptivo y l.
No obstante, la primera parada en el pasado de Web London se remontara ms
atrs.
Quiero que te sites en el 8 de marzo de 1969, seor cmara. Me puedes llevar
all?
Web no respondi de inmediato.
S dijo al final.

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Cuntame lo que ves, seor cmara saba que su cumpleaos era el 8 de


marzo. En 1969, Web cumpli seis aos. Probablemente aqul fuera el ltimo ao que
pas con Harry Sullivan. Deseaba establecer un punto de partida para Web con
respecto al hombre, un recuerdo agradable, y una fiesta de cumpleaos para un nio
servira para marcar una pauta perfecta. El cmara relajado enfocar y mover la
cmara. A quin ves? le pregunt.
Veo una casa. Veo una habitacin, una habitacin en la que no hay nadie.
Concntrate y enfoca, mueve la cmara a tu alrededor. No ves a nadie? Es 8 de
marzo de 1969 de repente temi que no hubiera habido fiesta de cumpleaos para
Web.
Espera un momento dijo Web. Espera un momento, veo algo.
Qu ves?
Un hombre, no, una mujer. Es guapa, muy guapa. Lleva un sombrero, un
sombrero gracioso y tiene un pastel con velas en las manos.
Parece que se celebra una fiesta. Es para un nio o una nia, seor cmara?
Para un nio. S y ahora salen otras personas, como si hubieran estado
escondidas. Gritan algo, gritan Feliz cumpleaos.
Es fantstico, seor cmara, la fiesta de cumpleaos de un nio. Cmo es?
Es bastante alto y tiene el pelo oscuro. Est soplando las velas del pastel. Todo el
mundo canta Feliz cumpleaos.
El padre del nio canta? Dnde est pap, seor cmara?
Lo veo. Lo veo.
El rostro de Web se estaba enrojeciendo y la respiracin se le haba acelerado.
Claire observ atentamente los sntomas fsicos. No quera que Web corriera riesgos,
ni fsicos ni emocionales. No ira tan lejos.
Cmo es?
Es muy grande, muy, muy grande, ms grande que los dems. Un gigante.
Y qu ocurre entre el nio y su padre gigante, seor cmara?
El nio corre hacia l. Y el hombre lo levanta y lo sienta sobre sus hombros,
como si no pesara nada.
Oh, es un padre fuerte.
Le da un beso al nio, bailan por la habitacin y cantan una cancin.
Escucha bien, seor cmara, sube el volumen del micrfono. Oyes lo que dicen?
Primero Web neg con la cabeza y luego asinti.

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El ltimo hombre

Ojos, ojos brillantes.


Claire rebusc en sus recuerdos y entonces cay en la cuenta: Harry Sullivan, el
irlands.
Ojos irlandeses. Ojos irlandeses y risueos?
Eso es! Pero no, se ha inventado la letra de la cancin y es divertida, todo el
mundo se re. Y ahora el hombre le da algo al nio.
Un regalo? Es un regalo de cumpleaos?
Web contrajo el rostro y se inclin hacia delante. Claire pareca alarmada y se sent
tambin hacia delante.
Reljate, seor cmara. Lo que ves es una imagen, eso es todo. Slo una imagen.
Qu ves?
Veo hombres. Han entrado unos hombres en la casa.
Qu hombres? Qu aspecto tienen?
Van vestidos de marrn, con sombreros de vaquero. Llevan pistolas.
A Claire le dio un vuelco el corazn. Deba seguir tirando del hilo? Escudri a
Web. Pareca ms calmado.
Qu estn haciendo los hombres, seor cmara? Qu quieren?
Se lo llevan, se llevan al hombre. l grita. Chilla, todos chillan. Los vaqueros le
ponen unas cosas brillantes en las manos. La mam grita, ha agarrado al nio.
Web se tap los odos con las manos y se balance adelante y atrs de forma tan
violenta que estuvo a punto de volcar el asiento reclinable.
Estn gritando, estn gritando! El nio grita: Pap, pap!.
Web tambin gritaba.
Mierda pens Claire. Unas cosas brillantes en las manos?. La polica haba
venido a detener a Harry Sullivan en plena fiesta del sexto cumpleaos de Web.
Cielo santo!
Claire mir a Web.
Muy bien, seor cmara dijo con el tono de voz ms calmado y reconfortante
posible, reljate, vamos a otro sitio. Toma la cmara y apgala un ratito hasta que
decidamos adonde ir. Muy bien, ahora la cmara se oscurece, seor cmara relajado.
No ves nada. Ests relajado y no ves nada de nada. Se han ido todos. Ya no hay nadie
gritando. Se acab. Est todo oscuro.
Web se fue tranquilizando, baj las manos y se recost en el asiento.
Claire tambin se reclin e intent relajarse. Con anterioridad haba pasado por

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El ltimo hombre

sesiones de hipnosis intensas y descubierto cosas sorprendentes sobre el pasado de


los pacientes, pero cada vez era distinta, le resultaba igual de emotivo. Claire vacil
durante unos instantes. Deba seguir? Exista la posibilidad muy real de no
conseguir que Web entrara en un estado hipntico en otra ocasin.
De acuerdo, seor cmara, vamos a seguir dio un vistazo a las notas que haba
sacado del expediente situado bajo un cojn del sof. Haba esperado a que Web
estuviera hipnotizado antes de anotar nada. En sesiones anteriores se haba
percatado de que a l le molestaba que utilizara expedientes. No era de extraar, pues
quin iba a querer que su vida se detallara en un papel para que otras personas lo
vieran y examinaran? Claire record cmo se haba sentido cuando Buck Winters
emple la misma tctica con ella. Haba fechas garabateadas en las pginas. Las haba
obtenido del expediente de Web y de las conversaciones mantenidas con l. Vamos
a seguir con... vacil. Sera l capaz de soportarlo? Sera ella capaz de soportarlo?
Tom una decisin y le dijo a Web la nueva fecha a la que trasladarse. Era el da de la
muerte de su padrastro. Qu ves, seor cmara?
Nada.
Nada? Claire record. Enciende la cmara. Qu ves ahora?
Sigo sin ver nada. Est oscuro, completamente negro.
A Claire le pareci extrao.
Es de noche? Enciende la luz del aparato de vdeo, seor cmara.
No, no hay luz. No quiero luz.
Claire se inclin hacia delante puesto que Web refera a l mismo. Aquello
resultaba delicado. De ese modo el paciente se encontraba en la diana de su propio
inconsciente. No obstante, decidi seguir adelante.
Por qu no quiere luz el cmara?
Porque estoy asustado.
Por qu est asustado el nio? tena que mantener la objetividad aunque Web
siguiera asomndose al abismo de la subjetividad. Poda ser una larga cada, Claire
era perfectamente consciente de ello.
Porque l est ah.
Quin, Raymond Stockton?
Raymond Stockton repiti Web.
Dnde est la madre del nio?
El pecho de Web empez a palpitar de nuevo. Se agarraba a los laterales del
asiento reclinable con tanta fuerza que le temblaban los dedos.
Dnde est tu madre?

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El ltimo hombre

Web habl con voz aguda, como la de un nio que todava no ha alcanzado la
pubertad.
Se ha ido. No, ha vuelto. Peleando. Siempre peleando.
Tu madre y tu padre se estn peleando?
Siempre. Chist! Web sise. Que viene!
Cmo lo sabes? Qu ves?
Se abre la puerta. Siempre chirra. Siempre. Como ahora. Est subiendo la
escalera. Las guarda aqu. Sus drogas. Lo he visto. Lo he visto.
Reljate, Web, est bien. Est bien.
Claire no quera tocarlo por temor a asustarle, pero estaba tan cerca de Web que
prcticamente no haba un espacio perceptible entre ellos. Observ a Web como
habra hecho con su madre si hubiera sido el ltimo minuto de existencia de la mujer
en la tierra. Claire se prepar para concluir la sesin antes de que perdiera el control,
pero senta deseos de avanzar un poco ms. Slo un poco ms.
l est de pie en lo alto de la escalera. Le oigo. Oigo a mi madre. Est abajo,
esperando.
Pero t no ves. Todava ests a oscuras.
S que veo rl tono de voz profundo y amenazador pill a Claire por sorpresa;
ya no era el grito de un nio sumamente asustado.
Cmo es que ves, seor cmara? Qu ves?
Web grit las siguientes palabras de una forma tan brusca que Claire estuvo a
punto de caerse al suelo:
Ya lo sabes, maldita sea!
Durante una centsima de segundo pens que le hablaba directamente a ella.
Nunca le haba sucedido una cosa as en una sesin de hipnosis. A qu se refera? A
que ella ya conoca esa informacin? Sin embargo, l se fue tranquilizando y
prosigui.
Levant un poco la pila de ropa. Estoy debajo de un montn de ropa. Escondido.
Del padrastro del nio?
No quiero que me vea.
Porque el nio est asustado?
No, no estoy asustado. No quiero que me vea. No me ve, todava no.
Por qu? A qu te refieres?
Est justo delante de m pero de espaldas. Su alijo est justo ah. Se est

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El ltimo hombre

inclinando para cogerlo.


La voz de Web se tornaba cada vez ms profunda, como si pasara de nio a
hombre justo delante de ella.
Voy a salir del escondite. Ya no tengo que ocultarme. Las prendas de ropa se
levantan conmigo. Es la ropa de mi madre. Ella deja la pila ah para m.
Ah, s? Por qu?
Para que me escondiera debajo cuando l viniera. Me he levantado, estoy de pie.
Soy ms alto que l. Soy ms grande que l.
Web hablaba con un tono de voz que puso muy nerviosa a Claire. Ella se dio
cuenta de que estaba jadeando aunque Web se haba tranquilizado. Le horrorizaba
pensar adonde podan ir a parar. Claire deba detenerlo. Sus instintos profesionales le
decan que concluyera la sesin, pero se vea incapaz.
La alfombra est enrollada. Dura como una piedra dijo Web con su profunda
voz varonil. Tengo una, la tena debajo de la ropa. Estoy de pie, soy mayor que l.
Es un hombrecillo. Muy pequeo.
Web inst Claire. Dej de lado la supuesta existencia del cmara. Aquello se le
estaba yendo de las manos.
La tengo en la mano, como un bate. Soy un gran jugador de bisbol. La lanzo a
un kilmetro. Le doy ms fuerte que nadie. Soy grande y fuerte. Como mi padre. Mi
verdadero padre.
Web, por favor.
Ni siquiera me est mirando. No sabe que estoy ah. Le voy a dar con ganas.
Claire cambi de tctica.
Seor cmara, quiero que apagues la cmara.
El bateador la ha lanzado. A toda velocidad. La estoy viendo. Fcil. Me he
preparado.
Seor cmara, quiero que...
Ya casi est ah. Se ha girado. Quiero que lo vea. Que me vea.
Web! Apgala!
Me ve. Me ve. Voy hacia la valla.
Apaga la cmara. Apgala, no lo ests viendo! Apgala!
Me estoy balanceando. l me ve, sabe lo fuerte que puedo golpear. Ahora est
asustado. Est asustado y yo no! Ya no! Ya no!
Claire observ impotente cmo agarraba un bate imaginario y se giraba para

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David Baldacci

El ltimo hombre

batear.
Es un gran golpe. Corte rojo, corte rojo. La pelota baja. Baja. Es un home-run, la
pelota se ha salido del campo. Est ah fuera, ah fuera. Adis, adis, seor cabrn
se qued en silencio durante unos instantes mientras Claire lo escudriaba
atentamente. Se est levantando. Se est volviendo a levantar hizo una pausa.
S, mam dijo l. Toma el bate, mam.
Extendi la mano como si quisiera entregar algo. Claire estuvo a punto de alargar
la mano para cogrsela pero se agarr la suya.
Mam lo est golpeando. En la cabeza. Hay mucha sangre. l ya no se mueve.
No se mueve. Se acab.
Web se qued en silencio y se reclin en el asiento. Claire tambin se recost. El
corazn le lata tan rpido que se puso la mano sobre el pecho como si quisiera evitar
que le estallara. Slo era capaz de imaginar a Raymond Stockton cayendo por la
escalera del desvn tras ser golpeado por una alfombra enrollada. Se volvi a golpear
en la cabeza mientras caa, y luego su esposa lo remat con la misma alfombra
enrollada.
Quiero que te relajes completamente, Web. Quiero que te duermas, que
duermas, eso es todo.
Claire observ cmo el cuerpo de l quedaba desvanecido en el asiento. Cuando
Claire alz la mirada, se llev otro susto. Romano estaba all de pie, mirndola con la
mano cerca de la pistola.
Qu demonios pasa aqu? inquiri.
Est hipnotizado, seor Romano. Est bien.
Cmo lo s?
Tendr que confiar en m estaba demasiado conmocionada como para discutir
con el hombre. Qu ha odo?
Estaba volviendo hacia aqu para ver qu tal estaba cuando he odo los gritos de
Web.
Est reviviendo ciertos recuerdos muy delicados de su pasado. Todava no estoy
segura de lo que significan pero ha sido un gran paso llegar hasta aqu.
La experiencia de Claire en medicina forense le haba hecho pensar en varias
teoras. Resultaba obvio que se haba planeado que los golpes se asestaran con la
alfombra enrollada. Probablemente Stockton tuviera fibras de la alfombra en la
herida de la cabeza cuando se golpe contra el suelo. Y si la alfombra del suelo fuera
igual que la que estaba en el desvn, entonces la polica dara por supuesto que las
fibras se le haban adherido a la herida al golpearse contra el suelo. No sospecharan
que alguien lo haba golpeado con una alfombra enrollada del desvn. Despus de

~334~

David Baldacci

El ltimo hombre

todas las quejas de maltrato contra el hombre, todos, incluida la polica, habran dado
las gracias de que por fin estuviera muerto. Ahora que haban acabado con el
padrastro, Claire pas a la madre.
Web haba dicho que Charlotte London haba dejado la pila de ropa all. Tambin
le haba proporcionado la alfombra enrollada? Haba preparado a su hijo
adolescente alto y fuerte para acabar con el marido que la maltrataba? Era as como
la mujer haba decidido enfrentarse a la situacin? Y haba aparecido acto seguido
para concluir el trabajo, dejando que Web recogiera luego las piezas, permitindole
que reprimiera la sensacin de culpa de una forma tan exagerada que ni siquiera
recordaba el suceso sino en estado hipntico? Sin embargo, un recuerdo tan
sumamente reprimido empaara todos los aspectos de su ser y de su futuro. Se
manifestara de muchas maneras, pero ninguna positiva. Claire entenda ahora a la
perfeccin la forma de ser de Web. Haba decidido ser agente del orden no para
compensar el comportamiento criminal de Harry Sullivan, sino debido a su
sentimiento de culpa. Un muchacho que ayuda a matar a su padrastro a instancias de
su madre biolgica; desde la perspectiva de la salud mental, no poda ser ms
retorcido.
Claire lanz una mirada a Web, tranquilamente sentado, con los ojos cerrados, a la
espera de la orden siguiente. Tambin comprenda que fuera sonmbulo. Los hijos de
familias en las que haban sufrido maltratos solan retirarse a mundos de fantasa
para protegerse de los horrores de la realidad. Tales nios creaban amigos
imaginarios para combatir la soledad y tambin inventaban vidas y aventuras
maravillosas para conjurar los sentimientos de inseguridad y depresin. Claire haba
tratado a sonmbulos capaces de controlar las funciones cerebrales superiores hasta
tal punto que podan adornar o borrar por completo secciones enteras de la memoria,
tal como haba hecho Web. Lleg a la conclusin de que Web London, aunque
persona dinmica, independiente y segura por fuera, era obediente y confiaba en los
dems por dentro, de ah su dependencia del equipo de ERR y su capacidad
excepcional para cumplir rdenes. Senta ansias de agradar, de ser aceptado.
Claire mene la cabeza. Aquel hombre estaba hecho un lo por dentro. Aun as,
haba soportado el azote psicolgico tanto del FBI como del ERR. Web haba dicho
que haba resuelto la prueba del CPMM y se las haba ingeniado para engaarles. No
saba hasta qu punto estaba en lo cierto.
Mir a Romano mientras reflexionaba sobre cmo formular la pregunta con
delicadeza porque no poda revelar confidencias de los pacientes. Con anterioridad,
Web le haba dicho que no se medicaba, y ella no lo haba cuestionado. No obstante,
teniendo en cuenta lo que acababa de descubrir, se pregunt si no tomara algo que le
ayudara a luchar contra los traumas que claramente le consuman por dentro. Hizo
una seal a Romano para que se dirigiera a la esquina ms alejada, donde Web no
pudiera orles.

~335~

David Baldacci

El ltimo hombre

Sabe si Web est tomando algn medicamento?


Le ha dicho Web que tomaba alguna pastilla?
Me lo estaba planteando. Es una pregunta que suelen hacer los loqueros
respondi con evasivas.
Hay un montn de gente que toma pastillas para dormir dijo Romano a la
defensiva.
Ella no haba especificado que se refiriera a pastillas para dormir. Eso quera decir,
pens Claire, que Romano estaba al corriente.
No digo que est mal, slo me preguntaba si alguna vez le mencion que tomara
algo y, en tal caso, qu.
Cree que es un adicto? Bueno, pues le digo que est usted como una cabra.
No insino eso ni mucho menos. Es importante por si tengo que recetarle algo.
No quiero que se produzca ninguna interaccin por culpa de los medicamentos.
Romano segua sin crerselo.
Por qu no se lo pregunta a l?
Estoy segura de que es perfectamente consciente de que la gente no siempre le
dice la verdad al mdico, sobre todo a los mdicos de mi especialidad. Slo quiero
asegurarme de que no vaya a haber problemas.
Romano lanz una mirada a Web, seguramente para asegurarse de que segua en
otro mundo. Volvi a mirar a Claire y dio la impresin de que tena problemas para
hablar.
El otro da le vi sosteniendo un frasco que pareca de medicinas. Pero mire,
ahora lo est pasando mal y probablemente est hecho un lo por todo lo que ha
sucedido y quiz necesite un poco de ayuda en forma de pastillas, pero el FBI es muy
estricto con esa cuestin. Te lanzan por la borda y ya te apaars si no sabes nadar.
En esas situaciones tenemos que cuidarnos entre nosotros Romano hizo una pausa,
mir a Web y aadi con un tono algo nostlgico: Es el mejor agente del ERR que
he conocido en mi vida.
Ya sabe que le aprecia mucho.
S, ya me lo imagino.
Romano sali de la sala. Claire se acerc a la ventana y observ mientras cruzaba
el camino y desapareca enseguida de su campo de visin. Le habra resultado muy
difcil revelar una confidencia como sa sobre su amigo y probablemente se sintiera
un traidor por ello. Pero en realidad beneficiara a Web mucho ms que el posible
dao que pudiera hacerle.
Se sent frente a Web, se inclin hacia delante y habl lentamente para que l no se

~336~

David Baldacci

El ltimo hombre

perdiera ni una sola palabra. Normalmente, la hipnosis se utilizaba para ahuyentar


las inhibiciones y capas que cubran los recuerdos reprimidos que evitaban que los
pacientes hablaran de sus problemas. En circunstancias normales, el paciente sala de
la hipnosis recordando todo lo que haba ocurrido mientras estaba hipnotizado.
Claire no poda hacer eso dadas las circunstancias. Resultara demasiado traumtico.
As pues, hizo a Web una sugestin post-hipntica. Le orden que cuando saliera del
estado hipntico slo recordara lo suficiente para enfrentarse a la situacin de una
forma aceptable. La parte que controlara lo que recordara, si es que recordaba algo,
sera su inconsciente. Dadas las circunstancias, Claire estaba convencida de que no
recordara prcticamente nada. No estaba preparado para enfrentarse a todo aquello
y por eso estaba tan enterrado en su inconsciente. Poco a poco le hizo subir por la
escalera, peldao a peldao. Antes de que saliera del todo, acab de serenarse, se
prepar para presentarse ante l.
Cuando por fin abri los ojos, mir a su alrededor y luego a ella. Sonri.
Ha salido bien?
Antes tengo que hacerte una pregunta, Web hizo una pausa para serenarse de
nuevo antes de aadir: Ests tomando alguna medicacin?
Web entrecerr los ojos.
No me lo habas preguntado ya?
Te lo pregunto ahora.
Por qu?
Mencionaste el vud como posible explicacin de la parlisis en el patio. Voy a
darte otra: mala interaccin entre medicamentos.
No tomaba ningn medicamento antes de entrar en ese callejn, Claire. Nunca
hara una cosa as.
Las interacciones entre medicamentos son curiosas dijo Claire. Segn lo que
tomes, los efectos pueden materializarse algn tiempo despus de dejar de tomarlas
hizo una pausa antes de aadir: Es importante que seas completamente sincero
al respecto, Web. Si quieres llegar a la verdad, es fundamental.
Se miraron el uno al otro durante un buen rato, y luego Web se levant para ir al
bao. Regres al cabo de un minuto y le tendi un pequeo frasco de pastillas. Volvi
a tomar asiento mientras ella examinaba el contenido.
Si las tienes aqu, imagino que las has tomado recientemente.
Estoy de servicio, Claire. No puedo tomar pastillas. As que me enfrento al
insomnio y al dolor que siento a veces con las ojeras y el rostro descompuesto.
Entonces por qu las tienes aqu?

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David Baldacci

El ltimo hombre

Me produce una sensacin de seguridad. Eres psiquiatra, entiendes eso y por


qu los nios se chupan el pulgar, verdad?
Claire sac las pastillas del frasco y las examin una por una. Eran todas distintas.
Reconoci la mayora, pero no todas. Cogi una y se la mostr.
Sabes de dnde sacaste esto?
Por qu? pregunt con desconfianza. Hay algo malo en ella?
Tal vez. OBannon te dio estas pastillas? pregunt Claire con cautela.
Puede ser, supongo que s. Aunque pensaba que haba terminado lo que me
recet hace ya tiempo.
Si no fue OBannon, quin fue entonces?
Web se puso a la defensiva.
Mira, tuve que dejar los analgsicos que me daban para las heridas, porque me
estaban creando dependencia. Y me pas un ao que no poda dormir. Algunos tipos
del ERR tienen el mismo problema. No es que tomemos drogas ilegales o mierdas de
sas, pero una persona slo aguanta cierto tiempo sin dormir, incluso en el ERR.
Algunos tipos me han dado pastillas a lo largo de los aos. Yo las guardo en un
frasco y las tomo cuando las necesito. Esta pastilla podra ser una de sas. Por qu
tanto inters?
No te culpo por tomar medicacin que te ayude a dormir, Web. Pero es estpido
y peligroso que tomes una mezcla descabellada de pastillas, aunque te las den tus
amigos, porque no tienes ni idea de qu interacciones pueden provocar. Has tenido
mucha suerte de que no te haya sucedido nada grave. O quiz s. En ese callejn. Tal
vez esta costumbre de tomar pastillas de forma aleatoria sea el motivo por el que te
quedaste paralizado Claire tambin estaba pensando que los sucesos traumticos
que rodearon la muerte de Raymond Stockton podan haber brotado a la superficie
en el peor momento, cuando Web estaba en ese callejn. Tal vez, como ya haba
pensado con anterioridad, el hecho de ver a Kevin Westbrook habra desencadenado
algo en Web que lo haba desarmado.
Web se cubri el rostro con las manos.
Mierda! Esto es increble. Increble!
No puedo asegurarte que fuera eso, Web lo mir con expresin comprensiva,
pero necesitaba saber algo ms. Has informado a tu supervisor de la medicacin
que tomas?
Se destap el rostro pero no la mir.
Bueno dijo ella lentamente.
Vas a decir algo?

~338~

David Baldacci

El ltimo hombre

Todava las tomas?


No. Si no recuerdo mal, la ltima vez que tom una fue una semana antes de la
misin del callejn.
Entonces no tengo nada de lo que informar mantuvo en la mano la misma
pastilla. No reconozco esta medicina y como psiquiatra creo que he visto todas las
que existen. Me gustara que la analizaran. No dir nada aadi rpidamente al ver
que se inquietaba. Tengo un amigo. Tu nombre no llegar a aparecer.
De verdad crees que fueron las pastillas, Claire?
Claire observ la pastilla antes de guardarse el frasco en el bolsillo y mirarlo de
nuevo.
Web, me temo que nunca lo sabremos con certeza.
Entonces la hipnosis ha sido un fraude? pregunt Web, aunque Claire vea
claramente que l tena la cabeza en las pastillas y en su posible implicacin en lo
sucedido al Equipo Charlie.
No, no ha sido un fraude. He aprendido mucho.
Como por ejemplo...
Pues que Harry Sullivan fue detenido el da de la fiesta de tu sexto cumpleaos.
Recuerdas haber hablado de ello? estaba bastante convencida de que podra
recordar aquello de la sesin de hipnosis. Pero no lo sucedido con Stockton.
Web asinti lentamente.
La verdad es que s. En parte.
Por lo que parece, antes de la detencin, Harry y t lo estabais pasando en
grande. Est claro que te quera mucho.
Est bien saberlo dijo Web sin ningn entusiasmo.
A menudo las situaciones traumticas se reprimen, son como una especie de
vlvula de escape. Tu psique no puede asumir ese nivel de confrontacin y
bsicamente lo que uno hace es enterrarlo para no tener que enfrentarse a ello.
Pero eso es como enterrar los residuos txicos dijo con voz queda.
As es. A veces se filtran a la superficie y causan daos considerables.
Algo ms? pregunt.
Recuerdas algo ms?
Neg con la cabeza.
Claire apart la mirada un momento. Saba que Web no estaba preparado para
saber la verdad de la muerte de su padrastro. Volvi a mirarlo y consigui esbozar

~339~

David Baldacci

El ltimo hombre

una sonrisa.
Bueno, creo que ya basta consult su reloj Adems, tengo que marcharme.
Entonces mi padre y yo nos llevbamos bien?
Cantabais canciones, te llevaba sobre los hombros. S, lo pasabais en grande.
Ahora empiezo a recordarlo. O sea que todava hay esperanza, no? Web
sonri, quiz para demostrar que en parte estaba bromeando.
Siempre hay esperanza, Web repuso Claire.

~340~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 39

Sonny Venables no estaba de servicio y ya se haba despojado del uniforme


cuando se sent en un coche particular e hizo un reconocimiento de la zona. Haba
movimiento en el asiento trasero porque el enorme hombre que estaba tendido en el
suelo extendi sus largas piernas.
No te pongas nervioso, Randy dijo Venables. Todava falta un rato.
Confa en m, he esperado a tipos mucho ms rato que ahora y en sitios mucho
ms guarros que el asiento trasero de un coche.
Venables empuj suavemente un cigarrillo del paquete que llevaba en el bolsillo, lo
encendi, baj la ventanilla y ech el humo al exterior.
Bueno, me estabas contando lo de tu encuentro con London.
Le cubr el culo aunque l no lo saba. Eso estaba bien aunque no creo que
Westbrook se lo hubiera cargado.
He odo hablar de ese to pero nunca lo he visto.
Pues has tenido suerte, aunque debo reconocer que hay tipos mucho peores que
l que andan sueltos por ah. Al menos Westbrook tiene una especie de cdigo de
honor. La mayora de los tipos que corren por ah estn completamente colgados. Te
matan por matarte y luego van por ah fardando. Westbrook acta por motivos
reales.
Como cargarse al ERR?
No creo. Pero le pas un mensaje a London sobre lo de los tneles de debajo del
edificio que era el objetivo del ERR. Parece ser que entraron las armas por all.
London lo comprob con Bates. Y creo que tiene razn.
Por lo que me has contado de Westbrook, no me parece que sea el chico de los
recados.
Es como si la persona por la que entreg el mensaje tuviera a alguien que le
importa, como su hijo.
Entiendo. Y esa persona est detrs de lo que pas con el ERR?
Yo creo que s.
Entonces, dnde entra el Oxy en todo esto?

~341~

David Baldacci

El ltimo hombre

Es la operacin que vi en el edificio aquella noche. Incluso tenan parte de la


mercanca. No haba bloques de coca, slo bolsas de pastillas. Y vi los registros
informticos que lo especificaban todo. Millones de dlares de negocios. Y en dos
das estaba vaco.
Por qu todas esas molestias para tenderos una emboscada? Por qu eliminar
al ERR? Lo que consiguen con eso es que el FBI caiga sobre ellos como una tonelada
de ladrillos.
No tiene mucho sentido convino Cove, pero segn parece es lo que pas.
Venables se puso tenso y lanz el cigarrillo por la ventana.
Empieza el espectculo, Randy.
Venables observ al hombre que sala del edificio que haban estado vigilando. El
individuo camin por la calle, gir a la derecha y baj por un callejn. Venables puso
el coche en marcha y avanz lentamente.
ste es el tipo que estabas esperando? pregunt Cove.
Efectivamente. Si quieres informacin sobre drogas nuevas que lleguen a la
ciudad, este chico la sabe. Se llama Tyrone Walker pero le llaman T. Muy original. Ha
pertenecido a tres o cuatro bandas a lo largo de los aos. Ha estado en la crcel, en el
hospital, en un centro de rehabilitacin para drogadictos. Tiene unos veintisis aos y
parece diez aos mayor que yo, y no es que yo est precisamente bien para la edad
que tengo.
Qu raro que nunca me haya encontrado con T antes.
T no tienes el monopolio de la informacin en esta ciudad. Yo no soy ms que
un poli normal y corriente, pero me espabilo.
Muy bien, Sonny, porque ahora soy como un artculo con tara. Nadie quiere
hablar conmigo.
Bueno, nuestro amigo T querr, con los adecuados mtodos de persuasin.
Venables dobl la esquina, pis el acelerador y a continuacin gir a la derecha en
una calle que discurra en paralelo a la que haban estacionado el coche. En cuanto
doblaron la esquina, T sali del callejn, que cortaba con esa calle.
Venables mir a su alrededor.
Va libre. Quieres ponerte manos a la obra?
Cove ya haba salido del coche. Antes de que T tuviera tiempo de saber qu
ocurra, ya lo haban cacheado y estaba tendido boca abajo en el asiento trasero de
Venables, con una de las manazas de Cove en la nuca para inmovilizarlo. Venables
segua conduciendo mientras T los insultaba a voz en grito. Cuando se hubo
tranquilizado, haban recorrido tres kilmetros y se encontraban en una zona mejor

~342~

David Baldacci

El ltimo hombre

de la ciudad. Cove dej que T se sentara. El hombre mir primero a Cove y luego a
Venables.
Oye, T dijo Venables, tienes buen aspecto. Te has estado cuidando?
Cove presinti que T estaba a punto de salir disparado por la otra puerta, as que
le rode los hombros con el brazo.
Slo queremos hablar contigo, T. Slo hablar.
Y si yo no quiero hablar?
Entonces puedes salir del coche dijo Cove.
De verdad? Vale, para el coche que me bajo.
Vaya, T, l no ha dicho nada de que tenga que parar el coche si quieres bajarte
Venables agarr el volante, entr en una va de acceso y se incorporaron a la
Interestatal 395, cruzaron el puente de la calle Catorce y llegaron a Virginia. Venables
pis el acelerador hasta alcanzar los cien kilmetros por hora.
T mir por la ventanilla hacia el trfico y luego se recost en el asiento con los
brazos cruzados sobre el pecho.
Veamos, este amigo mo... empez a decir Venables.
Tu puto amigo tiene nombre?
Cove aferr con ms fuerza los hombros de T.
S, tengo nombre. Llamadme T-Rex. Dile por qu, Sonny.
Porque come galletas T para desayunar, comer y cenar respondi Sonny.
Y yo slo quiero un poco de informacin sobre un producto nuevo en la ciudad.
Las bandas que lo compran y cosas as. Ningn problema. Slo un par de nombres y
te dejamos bajar donde te recogimos.
Y creme, T, no te conviene que este hombre se cabree aadi Venables.
Los polis como vosotros no me vais a hacer nada, a menos que queris que os
ponga un pleito.
Cove observ al hombre unos momentos y aadi:
En estos momentos, T, mejor que seas amable conmigo. No estoy de humor y me
importa un carajo si alguien me pone un pleito o no.
Vete a tomar por culo.
Sonny, toma la siguiente a la derecha. Dirgete al paseo GW. Por all hay muchos
sitios tranquilos aadi en tono inquietante.
De acuerdo.
Al cabo de unos minutos llegaron al George Washington, o paseo GW, situado

~343~

David Baldacci

El ltimo hombre

hacia el norte.
Toma la salida siguiente indic Cove.
Se detuvieron en una zona de aparcamiento con mirador desde la que se
disfrutaba de una bonita vista de Georgetown y, mucho ms abajo, del ro Potomac.
Un muro de piedra serva de barrera de la cada pronunciada. Estaba anocheciendo y
no haba ms coches estacionados en la zona. Cove mir a su alrededor, abri la
puerta e hizo salir a T con l.
Si me vais a detener, quiero a mi abogado.
Venables tambin sali del coche y mir a su alrededor. Observ la cada, volvi a
mirar a Cove y se encogi de hombros. Cove agarr por la cintura al ms bien
menudo T y lo levant.
Qu coo ests haciendo, to?
Cove se subi al muro de piedra y baj al otro lado mientras T forcejeaba en vano.
Haba una estrecha extensin de tierra y luego una cada de unos treinta metros hasta
el ro, que estaba lleno de rocas. Ro abajo y en la orilla contraria haba varios
edificios pertenecientes a clubes de remo. Estaban pintados con colores vivos y sus
miembros surcaban las aguas en canoas, espadillas, kayaks y varias embarcaciones
que exigan ms msculo que motores de combustin para hacerlas avanzar. En ese
mismo instante haba varias en el agua y T tuvo ocasin de disfrutar de una vista
invertida de esa escena tan pintoresca porque Cove lo sostena por las piernas boca
abajo, por encima del precipicio.
Joder! exclam el agitado T al ver la cada que lo condenara al olvido.
Bueno, podemos hacerlo fcil o difcil y tendrs que decidirte rpido porque no
tengo ni tiempo ni paciencia declar Cove.
Venables se puso en cuclillas sobre el muro y se mantuvo alerta por si venan otros
coches.
Ser mejor que le escuches, T, el hombre no miente.
Pero si sois polis gimote T, no podis hacerme esto. Es inconstitucional,
joder.
Yo no he dicho que sea polica dijo Cove.
T se puso tenso y lanz una mirada a Venables.
Pero l s, maldita sea.
Oye, yo no soy el guardin de mi hermano dijo Venables. Adems, me falta
poco para jubilarme. Me importa un cojn.
Oxy dijo Cove con tranquilidad. Quiero saber quin la compra en D.C.
Ests como una cabra o qu? grit T.

~344~

David Baldacci

El ltimo hombre

S, eso mismo.
Cove solt ligeramente y T se desliz unos quince centmetros. Cove slo lo tena
agarrado por los tobillos.
Oh, Dios mo, oh, cielo santo, aydame gimote T.
Despus de la vida que has tenido, ser mejor que no te encomiendes a Dios
dijo Venables. A lo mejor te manda un rayo y yo estoy demasiado cerca.
Habla dijo Cove con voz pausada. Oxy.
No puedo contarte nada. Luego los otros me jodern vivo.
Cove solt a T un poco ms. Lo agarr slo por los pies.
Llevas mocasines, T dijo. Los mocasines se caen rpido.
Vete a la mierda!
Cove le solt un pie, sujetndole slo por el otro con ambas manos. Volvi a mirar
a Venables.
Sonny, me parece que ser mejor que soltemos a este to y vayamos a buscar a
otro ms listo.
Ya tengo a la persona. Vamos.
Cove empez a soltarle el pie.
No! grit T. Hablar. Os lo dir.
Cove sigui sin moverse.
No, es decir, sbeme y os lo dir.
Sonny, pon el coche en marcha mientras tiro este trozo de mierda al Potomac.
No! Hablar, aqu mismo. Lo juro.
Oxy indic Cove de nuevo.
Oxy repiti T. Empez a hablar rpido y le cont a Cove todo lo que
necesitaba saber.

Claire entr con el Volvo en el camino de acceso a su casa y par el motor. Era un
vecindario agradable, no demasiado lejos de la consulta, y haba tenido la suerte de
comprar la casa antes de que los precios de las viviendas subieran como la espuma.
Tena unos ingresos sustanciosos pero el coste de la vida en el norte de Virginia era
desorbitado. Los constructores edificaban casas en cualquier pedazo de tierra que
encontraban, por pequeo que fuera, y encima haba gente ms que suficiente
deseosa de comprarlas.

~345~

David Baldacci

El ltimo hombre

Su casa era de estilo Cape Cod con tres habitaciones y una bonita extensin de
csped en la parte delantera, flores en jardineras, un tejado de listones de cedro y un
garaje de dos plazas adjunto a la casa mediante un pasaje techado. La calle estaba
flanqueada por rboles y en el vecindario haba una buena mezcla de gente joven y
mayor y de profesionales liberales y clase trabajadora.
Como haca tiempo que se haba divorciado, Claire estaba casi convencida de que
seguira sin pareja el resto de sus das. Haba pocos hombres adecuados en los
crculos sociales en los que se mova y ninguno de ellos le haba llamado la atencin.
Siempre tena amigas dispuestas a encontrarle un buen partido que fuera un
minimagnate de las nuevas tecnologas o un abogado, pero le parecan tan
egocntricos y egostas que imaginaba que casarse con uno de ellos no sera
demasiado distinto a seguir sola. A modo de indirecta, en una fiesta haba
preguntado a un tipo muy tecnolgico y pagado de s mismo si haba odo hablar de
Narciso. Quiso saber si se trataba de un nuevo software para Internet y, acto seguido,
se dedic a hablar de lo fabuloso que l era.
Cogi el maletn del coche y se dirigi a las escaleras delanteras. No haba entrado
el coche en el garaje porque tena intencin de volver a salir. El hombre que sala de
su patio la sorprendi. Era negro y corpulento, pareca llevar la cabeza rapada
aunque usaba gorra. Claire se centr en el uniforme de la empresa del gas y en el
indicador de nivel de gas que sostena en la mano. Pas por su lado, le sonri y cruz
la calle. Se avergonz por haber sospechado de inmediato de un hombre negro,
aunque tena que reconocer, tambin con cierta vergenza, que en el vecindario viva
poca gente de color. No obstante, quin poda culparla de ser paranoica, despus del
tiempo que pasaba con Web London y hombres como l?
Abri la puerta con llave y entr en la casa pensando en la sesin mantenida con
Web. En muchos sentidos haba resultado espantosa, pero por lo menos haba sido
muy reveladora. Dej el maletn y se dirigi a su dormitorio para cambiarse. Todava
era de da y pens en aprovechar el buen tiempo que haca para salir a dar un paseo.
Record las pastillas que llevaba en el bolsillo, las sac y las observ. La que le
resultaba desconocida le intrigaba sobremanera. Tena un amigo que trabajaba en el
departamento farmacutico del Fairfax Hospital. Poda analizarla y decirle qu era.
No se pareca a las pastillas para dormir que conoca, pero poda estar equivocada.
Tambin confiaba en equivocarse con respecto a la interaccin entre frmacos que
haba dejado paralizado a Web en aquel callejn. Quiz fuera algo de lo que jams
podra recuperarse. Por descabellada que fuera la teora de Web sobre el vud, iba a
maldecir aquello que Web se hubiera introducido en el cuerpo que haba hecho que
sus amigos murieran sin l. No, la respuesta tena que estar en su pasado, estaba
convencida de ello.
Se sent en la cama y se quit los zapatos, entr en el pequeo vestidor, se
desvisti y se enfund una camiseta y unos pantalones cortos porque volva a hacer

~346~

David Baldacci

El ltimo hombre

calor. Entr descalza en la habitacin y mir el telfono. Quiz debiera llamar a Web
y hablar con l. En algn momento tena que decirle lo que haba averiguado de la
muerte de Stockton. Sera crucial elegir bien el momento. Si la revelacin era
demasiado pronto o demasiado tarde, las consecuencias podan ser desastrosas.
Decidi dejar la decisin para ms adelante. Quizs el paseo la ayudara a decidirse.
Se acerc a la cajonera y tom una gorra de bisbol. Estaba a punto de ponrsela
cuando una mano le tap la boca. Dej caer la gorra y, de forma instintiva, empez a
oponer resistencia hasta que not el can de la pistola contra la mejilla; entonces se
qued quieta, abri los ojos como platos por el miedo y empez a respirar con
dificultad. Record que no haba cerrado la puerta con llave al entrar. Era un
vecindario muy seguro, o por lo menos lo haba sido hasta ese momento. Los
pensamientos se arremolinaban en su cabeza y se pregunt si el hombre del gas era
un impostor y haba vuelto para violarla y matarla.
Qu quiere? pregunt con una voz tan apagada por la mano que le cubra la
boca que no pareca la suya. Se dio cuenta de que se trataba de un hombre, aunque
llevaba la mano enguantada, por la fuerza que tena. La mano se apart de la boca y
le rode el cuello.
El hombre no respondi, Claire vio que le iban a vendar los ojos y, al cabo de un
instante, no vio ms que oscuridad. Not que la arrastraban a la cama y le aterroriz
pensar que quizs iban a violarla. Deba gritar o resistirse? Adems, la pistola segua
presionndole la mejilla derecha. El silencio del atacante le resultaba ms
desconcertante que si hubiera odo su voz.
Tranquilzate dijo el hombre, lo nico que queremos es informacin. Nada
ms.
Sus palabras le parecieron suficientemente claras. Su cuerpo estaba a salvo. Por lo
menos es lo que esperaba.
La condujo hacia abajo para que se sentara en el borde de la cama. Claire decidi
que si la empujaba hacia atrs y se le pona encima, se resistira, con pistola o sin ella.
No obstante, not que se apartaba. Al mismo tiempo percibi la entrada de otra
persona. Se puso tensa cuando la persona que acababa de entrar se sent junto a ella
en la cama. Un hombre corpulento, dedujo, puesto que la cama se hundi bastante
bajo su peso. Pero no la toc, si bien senta su mirada incluso a travs de la venda.
Ves a Web London?
Se sobresalt un tanto al or la pregunta puesto que no se le haba pasado por la
cabeza que aquella situacin guardara relacin con Web, aunque se dio cuenta de que
no era de extraar. Su vida era bastante normal, rutinaria, sin armas ni hombres
asesinados. Aqulla era la vida de Web. Le gustara o no, ahora tambin ella formaba
parte de aquella existencia.
A qu se refiere? acert a decir.

~347~

David Baldacci

El ltimo hombre

Oy que el hombre soltaba un gruido, de irritacin, pens.


Eres psiquiatra y l es paciente tuyo, no es cierto?
Claire quera decir que, por cuestiones ticas, no poda revelar tal informacin
pero estaba convencida de que, si deca eso, el hombre la matara. Seguro que a l le
tendran sin cuidado sus limitaciones ticas. Como para aadir credibilidad a su
temor, oy claramente cmo amartillaba el percusor de una pistola. Haba estado en
contacto con armas como psiquiatra forense y conoca el sonido a la perfeccin. Se le
encogi el estmago y se le entumecieron las extremidades; se pregunt cmo era
posible que Web tratara con gente de semejante calaa todos los das de su vida.
Es mi paciente, s.
Ahora ya vamos por el buen camino. Te ha mencionado a un nio? A un nio
llamado Kevin?
Claire asinti porque la boca se le haba secado hasta tal punto que se vea incapaz
de hablar.
l sabe dnde est ahora el nio?
Claire neg con la cabeza y se puso tensa cuando l le pellizc el hombro
ligeramente.
Reljate, coo, nadie va a hacerte dao si colaboras. De lo contrario, tendremos
un problema aadi en tono amenazante.
Claire oy que chascaba los dedos; transcurri un minuto de silencio y luego not
que algo le tocaba los labios. Se ech hacia atrs.
Agua dijo el hombre. Tienes la boca seca. Le pasa a la gente que se caga de
miedo. Bebe.
La ltima palabra era una orden y Claire la obedeci inmediatamente.
Ahora habla, se acabaron los movimientos de cabeza, entendido?
Empez a asentir y entonces se contuvo.
S.
Qu te ha dicho de Kevin? Quiero saberlo todo.
Por qu? no estaba totalmente segura de dnde surga esa pregunta tan
atrevida.
Tengo mis motivos.
Quiere hacerle algo al nio?
No respondi el hombre con voz queda. Slo quiero recuperarlo sano y
salvo.

~348~

David Baldacci

El ltimo hombre

Pareca sincero pero eso era habitual entre los criminales, se record a s misma.
Ted Bundy haba sido el rey de los conversadores tranquilos mientras mataba de
forma metdica a montones de mujeres, sin perder la sonrisa.
No tengo motivos para creerle, sabe?
Kevin es mi hijo, coo.
Se qued tensa al or esas palabras y entonces se relaj. Poda tratarse del tal Gran
F del que Web le haba hablado? Pero le haba dicho que era el hermano de Kevin, no
el padre. El hombre hablaba como un padre preocupado, pero haba algo que no le
acababa de convencer. Claire tendra que confiar en su instinto profesional al
respecto. Lo que s vea con toda claridad era que esos hombres la mataran.
Web dijo que haba visto a Kevin en el callejn. Me cont que Kevin le dijo algo
que le afect de una forma extraa. Lo vio ms tarde, cuando se produjeron los
disparos. Le dio una nota para que la entregara. No lo volvi a ver despus de eso.
Pero lo ha estado buscando.
Eso es todo?
Asinti con la cabeza, sin recordar la advertencia. Not que l se acercaba a ella y,
aunque llevaba la venda, cerr los ojos. Not que se le formaban lgrimas.
Las reglas son que no hay ms movimientos de cabeza, necesito palabras, joder,
es la ltima vez que te lo digo, entendido?
S intent contener las lgrimas.
Dijo algo ms? Algo que fuera especial sobre la segunda vez que vio a Kevin?
No respondi ella, pero haba vacilado un segundo ms de lo debido. Se dio
perfecta cuenta de ello, como si la pausa hubiera durado un da. Y pens que l
tambin se haba percatado. Estaba en lo cierto al suponerlo, puesto que enseguida
not la fra boca de la pistola contra su mejilla.
Tenemos un grave malentendido, a lo mejor es que no he hablado claro.
Escchame bien, zorra, y a ver si te enteras de una puta vez. Para recuperar a mi
chico, te volar la tapa de los sesos a ti y a todas las personas que te importan en esta
vida. Veo que por todas partes tienes fotos de esta nia tan mona. Apuesto a que es tu
hija, no? Claire no respondi y not que le agarraba el cuello con la mano. La
llevaba enguantada, lo cual le sorprendi hasta que pens en las huellas dactilares y
en el ADN que las mquinas detectaban en los cadveres. Su cadver! De slo
pensarlo se sinti desfallecer.
No?
S!
Le mantuvo la mano en el cuello.

~349~

David Baldacci

El ltimo hombre

Ya veo que tienes a tu hijita sana y salva. En una casita perfecta en un lugar
perfecto. Pero mira, yo no tengo a mi chico y l es todo lo que tengo. Por qu tienes
t a tu hija y yo no tengo a mi hijo? Te parece justo? le presion el cuello un poco y
Claire empez a tener arcadas.
No.
No, qu?
No, no me parece justo consigui farfullar.
Bueno, es un poco tarde para eso, nena.
Sinti entonces que la empujaba a la cama. En ese momento la decisin que haba
tomado de luchar si intentaban violarla le pareci ridcula. Estaba tan asustada que
apenas poda respirar. Not que le colocaban una almohada sobre la cara y luego
algo duro en el centro de la almohada. Tard unos segundos en percatarse de que el
objeto duro era la pistola y que la almohada servira de burdo silenciador.
Pens en su hija Maggie y en cmo encontraran su cadver. Las lgrimas le
inundaron los ojos. Entonces, durante un segundo milagroso, recuper la serenidad.
Dijo que alguien haba cambiado a los nios en el callejn.
La almohada no se movi durante varios segundos y Claire pens que despus de
todo haba perdido.
Poco a poco la fueron levantando y la hicieron incorporarse con tanta brusquedad
que pens que se le haba dislocado el brazo.
Cmo?
Dijo que haban cambiado a Kevin por otro nio en el callejn. El nio que fue a
la polica no era Kevin. Lo pillaron en el callejn antes de que fuera a la polica.
Sabes por qu?
No. Y no sabe quin fue. Slo que sucedi.
Volvi a notar la pistola en su mejilla. Por algn motivo la segunda vez no
resultaba tan alarmante.
Mientes, hija de puta, no te va a gustar lo que te voy a hacer.
Eso es lo que l me dijo.
Sinti que haba traicionado a Web para salvarse y se pregunt si l habra
preferido morir a hacer algo as. Probablemente s. Empez a llorar de nuevo y esta
vez no por temor sino por su propia debilidad.
Piensa que quien estuviera detrs de lo ocurrido fue quien plane la presencia
de Kevin en el callejn. Cree que Kevin estaba implicado de algn modo. Pero sin ser
consciente de ello se apresur a aadir. No es ms que un nio.

~350~

David Baldacci

El ltimo hombre

Le apartaron la pistola de la mejilla y la enorme presencia del interrogador


tambin se apart.
Eso es todo?
Es todo lo que s.
Si le cuentas a alguien que hemos estado aqu, ya sabes lo que te pasar. Y
encontrar a tu hija. Hemos registrado la casa, sabemos todo lo que hay que saber
sobre ti y sobre ella. Ha quedado claro?
S acert a responder.
Hago esto para recuperar a mi hijo, eso es todo. Lo mo no es entrar como sea en
casa de la gente y darles palizas, no es mi estilo, y menos con las mujeres, pero har
lo que sea para recuperar a mi hijo.
Claire se dio cuenta de que estaba asintiendo y dej de hacerlo de inmediato.
No les oy marcharse, aunque estaba aguzando el odo al mximo. Espero unos
minutos para asegurarse y luego dijo:
Hola? lo repiti.
Se llev las manos a la cara poco a poco para quitarse la venda. Esperaba que unas
manos la detuvieran pero no fue as. Al final se despoj de la venda y lanz una
mirada rpida a la habitacin, como esperando que alguien se abalanzara sobre ella.
Le hubiera gustado desplomarse sobre la cama y pasarse el resto del da y de la
noche llorando, pero no poda quedarse all. Le haban dicho que haban registrado
toda la casa. Lanz algunas prendas de ropa en una pequea bolsa de viaje, agarr el
bolso, unas zapatillas de deporte y sali por la puerta delantera. Mir pero no vio a
nadie. Fue a buscar el coche rpidamente. Mientras se alejaba, no dejaba de mirar por
el retrovisor para ver si la seguan. No era experta en el tema pero no pareca que
hubiera nadie. Claire entr en la ronda de circunvalacin y aceler, sin saber
exactamente adonde se diriga.

~351~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 40

Antoine Peebles se quit los guantes y se recost en el asiento con una amplia
sonrisa en su rostro inteligente. Lanz una mirada a Macy, que iba al volante. El
rostro del hombre era inescrutable, como siempre.
Menuda actuacin, modestia aparte dijo Peebles. Creo que he acertado con
la voz y la diccin del hombre. No haba utilizado ese tono en toda mi vida. Qu te
parece?
Parecas el jefe convino Macy.
Y la seora se caga de miedo y va a Web London y a la poli y empiezan a buscar
a Francis.
Y a lo mejor a nosotros.
No, ya te he explicado todo eso. Tienes que pensar a nivel macro y micro, Mace
dijo Peebles como si estuviera dando clase a un estudiante. Ya nos hemos
distanciado de l y adems ya no tiene mercanca y la mitad de su banda lo ha dejado
por eso. Su flujo de caja se ha quedado en casi nada. En este negocio las existencias
duran dos das, como mximo. Tena mercanca oculta, eso se lo reconozco, pero se
acab. Y cuando se carg a Toona perdi a cuatro tipos ms slo por eso Peebles
mene la cabeza. Y con todo lo que ha ocurrido, qu hace? Se pasa todo el da
pensando en el nio. Lo busca todas las noches, apalea a la gente, quema las naves y
no confa en nadie.
Supongo que tiene razn al no confiar en nadie dijo Macy, mirando a Peebles
. Sobre todo en ti y en m.
Peebles hizo caso omiso de sus palabras.
Podra escribir un libro sobre tcnicas de gestin estpidas, matar a uno de los
tuyos delante de todo el mundo. Delante de un agente del FBI! Tiene ganas de morir.
Hay que mantener a los chicos a raya dijo Macy sin alterarse. Hay que
mandar con la fuerza lanz una mirada a Peebles con una expresin que
demostraba claramente que a su compaero le faltaba ese atributo, pero Peebles no se
dio cuenta porque todava estaba deleitndose con su triunfo. Y no puedes culpar
al to por intentar encontrar a su hijo.
No se pueden mezclar los negocios con la vida privada aadi Peebles. Ya

~352~

David Baldacci

El ltimo hombre

se est jodiendo l solo, quemando capital poltico, por qu? Por algo que nunca va a
pasar. Ese nio no va a volver. Independientemente de quien lo secuestrara, ese nio
est enterrado a dos metros de profundidad si es que queda algo de l. Ahora tengo
montadas unas lneas de suministro nuevas y sus desertores se han aliado conmigo
mir a Macy. Probablemente no sepas todo esto, pero mi estrategia es la clsica
de Maquiavelo. Y he estado ojeando a los mejores miembros de otras bandas durante
los ltimos seis meses. Estamos a punto de empezar y esta vez lo vamos a hacer todo
a mi manera. Lo llevaremos como un verdadero negocio. Responsabilidad, sueldo y
ascenso segn los mritos, bonificaciones por el rendimiento ejemplar y recompensas
por la innovacin que van directos al balance final de la corporacin. Vamos a
hacernos cargo de nuestras actividades de blanqueo de dinero y reduciremos costes
all donde haya que reducirlos. No todos los miembros de la banda tienen que tener
joyas y putas que cobran quinientos dlares la noche. Incluso he previsto un plan de
jubilacin en vez de que los colegas tiren el dinero con los coches y los quilates y no
tengan un centavo cuando sean demasiado viejos para dedicarse a esto. Adems, he
puesto en prctica unas pautas para el vestir de los que mandan, se acab esto de ir
fachosos. Los profesionales tienen que dar una imagen profesional. Mrate, t vas
bien, eso es lo que quiero.
Macy esboz una extraa sonrisa.
A ciertos chicos no les va a gustar.
Algn da tendrn que hacerse mayores mir a Macy. Debo reconocer que
tena una sensacin extraa con esa pistola en la mano.
Le habras disparado?
Ests loco? Slo quera asustarla.
Bueno, cuando se apunta con una pistola en algn momento se tiene que usar
manifest Macy.
se es tu trabajo. T eres el jefe de seguridad, Mace. Mi mano derecha. T
enseaste lo tuyo cuando se te ocurri el plan de pillar a Kevin. Adems hiciste el
trabajo sucio reuniendo a las bandas para unir fuerzas. Ahora vamos a ver mundo,
amigo mo, iremos mucho ms lejos de lo que Francis nos llev y mucho ms rpido.
l es de la vieja escuela, los nuevos mtodos son siempre los mejores. Por eso
murieron los dinosaurios.
Bajaron por un callejn y Peebles consult la hora.
Bueno, tienes preparado el lugar de reunin?
Estn todos ah, como queras.
Y de humor?
Bueno, pero desconfan. Los tienes preocupados pero muy interesados.

~353~

David Baldacci

El ltimo hombre

Eso es lo que quera or. Aqu es donde mantenemos vigilado nuestro territorio,
Mace, y donde hacemos saber a los dems que Francis ya no es el jefe. Ha llegado
nuestra hora. Vamos all hizo una pausa porque de inmediato una idea le vino a la
mente. De qu cojones hablaba esa mujer? Eso de que haban cambiado a Kevin
por otro nio en el callejn?
Macy se encogi de hombros.
No tengo ni idea.
Tienes al nio, no?
Sano y salvo. Por ahora. Quieres verlo?
No quiero ni acercarme al chaval. Me conoce, y si pasa algo y Francis se entera...
el temor se reflejaba en las facciones de Peebles.
El coche se detuvo. Macy se ape del vehculo y escudri el callejn en ambas
direcciones antes de alzar la vista hacia los tejados. Al final hizo la seal de luz verde
a su nuevo jefe. Peebles baj del coche, se ajust la corbata y se aboton la americana
cruzada. Macy le abri la puerta del edificio y Peebles cruz decidido el umbral.
Subieron la escalera y, a cada paso, Peebles pareci transformarse en una presencia
cada vez mayor. Haba llegado su momento, el momento que llevaba aos
aguardando. Se acab lo viejo, viva lo nuevo!
Cuando lleg arriba esper a que Macy le abriera la puerta. Habra all siete
hombres esperndole, cada uno de los cuales representaba una tajada de la
distribucin de droga ilegal de Washington D.C. Nunca haban trabajado juntos,
puesto que cada uno de ellos se haba apropiado de una porcin del pastel y
supervisaba su pequeo feudo. No compartan ni informacin ni recursos. Cuando se
producan desacuerdos, los resolvan matndose entre ellos. Informaban a la polica
sobre otras bandas cuando les convena y la pasma apareca y los escoga a gusto.
Francis haba hecho lo mismo y, aunque se trataba de un arreglo a corto plazo que
pareca exitoso, Peebles saba que era totalmente desastroso a largo plazo. As pues,
haba llegado el momento de que Antoine Peebles entrara en escena y se hiciera cargo
del asunto.
Abri la puerta y entr en la sala donde dara comienzo su propia leyenda.
Peebles mir a su alrededor... Y no vio a nadie.
Peebles ni siquiera tuvo tiempo de volverse antes de que la pistola le apuntara y le
dispararan en la cabeza. Cay al suelo, la sangre le corra por la refinada corbata y su
vestuario tan profesional. Macy dej la pistola a un lado y se inclin sobre el cadver.
Leo a Maquiavelo, Twan dijo sin dar muestras de presuncin. Apag la luz y
baj la escalera. Tena un avin que tomar porque ahora las cosas empezaran a
moverse.

~354~

David Baldacci

El ltimo hombre

Web gui a Boo por la pequea colina y fren el caballo al lado de Gwen, montada
sobre Baron.
Romano protega a Billy en el centro ecuestre; Web los haba dejado a los dos
admirando el Corvette de Romano. Dado que la mayora de los hombres del rancho
se haban marchado a la feria de caballos, Web se haba sentido especialmente
vulnerable y haba convencido a Canfield para que permitiera la entrada de ms
agentes en la finca para patrullar la zona y reforzar la vigilancia, por lo menos hasta
que regresaran los hombres.
En esta poca del ao est todo tan bonito dijo Gwen. Mir a Web. Supongo
que piensas que llevamos una vida fcil. Una casa grande, mucho servicio, y que nos
pasamos el da cabalgando y disfrutando del paisaje.
Gwen sonri, aunque a Web le dio la impresin de que estaba seria. Se pregunt
por qu una mujer como Gwen Canfield, con todo lo que haba pasado, necesitaba la
aprobacin de otras personas, sobre todo de un desconocido como l.
Creo que los dos habis pasado por muchas situaciones, habis trabajado duro y
ahora disfrutis de los frutos de ese trabajo. se es el sueo americano, no?
Supongo respondi ella sin conviccin. Mir el sol que resplandeca sobre sus
cabezas. Hoy hace calor.
Web se dio cuenta de que la mujer quera hablarle de algo pero que no saba cmo
sacar el tema.
Hace tanto tiempo que soy agente del FBI, Gwen, que he odo de todo y
acostumbro a ser muy buen oyente.
Gwen le lanz una mirada fulminante.
No abro mi corazn ni siquiera a las personas que conozco bien, Web, por lo
menos ahora ya no.
No te pido que me lo abras, pero si quieres hablar, aqu estoy.
Cabalgaron un poco ms y luego se detuvieron.
He estado pensando en el juicio de Richmond. Esa horrible gente incluso
denunci al FBI, no?
Lo intentaron, pero la demanda fue rechazada. El abogado, Scott Wingo, al que
mataron recientemente, intent salirse con la suya en el juicio a Ernest Free, pero el
juez se percat enseguida y le puso freno. Sin embargo, probablemente planteara
dudas suficientes a los ojos del jurado, por lo que el abogado de la acusacin se
asust y lleg a una sentencia de conformidad hizo una pausa antes de aadir:

~355~

David Baldacci

El ltimo hombre

Por supuesto ahora tambin est muerto, igual que el juez.


Gwen lo mir con sus ojos grandes y tristes.
Y no obstante Ernest Free est vivo y en libertad, despus de todo lo que hizo.
A veces la vida no tiene demasiada lgica, Gwen.
Billy y yo tenamos una vida maravillosa antes de que ocurriera todo. Le quiero
mucho. Pero desde que mataron a David ya no es lo mismo. Probablemente yo tenga
ms culpa que l. Fue idea ma llevar a David a esa escuela. Quera que recibiera una
buena educacin y que estuviera en contacto con distintos tipos de personas:
diferentes idiomas, diferentes etnias, gente de color. Billy es buena persona pero
naci y creci en Richmond, sin ningn tipo de privilegios o riquezas pero en un
barrio en el que todo el mundo era parecido. No es racista ni nada por el estilo se
apresur a aadir. La mitad de los conductores y mozos de carga de su empresa de
transporte eran negros y l los trataba a todos por igual. Si trabajaban duro, reciban
un sueldo justo. Incluso le acompa a casa de un conductor que haba cado en la
bebida. Llevaba comida y dinero a las familias, aconsejaba a los hombres, les
consegua servicios profesionales o se los costeaba, o les haca ir a las reuniones de
Alcohlicos Annimos, les ayudaba a recuperar la normalidad. Adems, aunque
podra haberlos despedido, incluso de acuerdo con las normas sindicales, no lo haca.
En una ocasin me dijo que su misin en la tierra era ser el Rey de las Segundas
Oportunidades, porque l haba disfrutado de ellas. S que hay muchas personas que
nos miran y no ven el atractivo, pero yo s que hara cualquier cosa por m y que ha
estado a mi lado en los buenos y en los malos momentos y los dos hemos pasado por
ese tipo de experiencias.
Mira, Gwen, no tienes que convencerme. Pero si tienes problemas, has
recurrido a algn tipo de terapia? Yo conozco a una persona.
Dedic una mirada desesperanzada a Web, alz a vista hacia el sol ardiente y dijo:
Voy a nadar un rato.
Cabalgaron de vuelta a los establos y Web acompa a Gwen a la casa en una de
las camionetas del rancho. Ella se puso el baador y se reuni con Web junto a la
piscina. Web le dijo que no se iba a baar porque se le mojara la pistola. Ella sonri al
or su comentario, se volvi y gir una llave que haba en un dispositivo empotrado
en un muro de piedra cercano a la piscina. La cubierta automtica de color gris de la
piscina se desliz sobre sus guas.
Pusimos esto porque no parbamos de encontrar tortugas, ranas e incluso
serpientes negras en la piscina explic.
Cuando la cubierta se hubo deslizado por completo en la zanja del extremo ms
alejado de la piscina, Web se agach y examin la mquina de corriente empotrada
en el fondo de la misma. Alz la mirada a tiempo de ver a Gwen quitndose las

~356~

David Baldacci

El ltimo hombre

sandalias y despojndose del albornoz. Llevaba un baador de corte bajo en el pecho


y un poco alto en las caderas y nalgas. Luca un bonito bronceado y los msculos de
los muslos y pantorrillas se correspondan con los que ya le haba visto en brazos y
hombros. Mejor olvidarse de los aparatos de gimnasio, las mujeres deberan
dedicarse a montar a caballo.
Cmo funciona esto? pregunt Web.
Gwen ocult su melena bajo un gorro de natacin y se acerc a l.
El agua se bombea a la piscina y pasa por el can que se ve aqu. Dispara el
agua a un ritmo determinado con una resistencia que se puede graduar a discrecin.
Durante un tiempo tuvimos una mquina porttil que era muy aparatosa, pero yo la
utilizaba tanto que la empotramos en la piscina. La piscina est climatizada, as que
la uso todo el ao.
Supongo que por eso ests en tan buena forma.
Gracias, muy amable. Seguro que no quieres nadar conmigo?
Probablemente te hara ir lenta.
Seguro. No tienes ni pizca de grasa.
Se acerc a un panel de control que estaba atornillado al muro de piedra situado
en la parte de la piscina ms cercana a la casa, abri la caja y puls varios botones.
Web oy que aumentaba la presin del agua, mir entonces hacia la piscina y vio el
agua blanca y espumosa que brotaba del can submarino y que creaba la corriente
contra la que Gwen iba a nadar.
Gwen se coloc unas gafas de piscina y se zambull. Web la observ mientras sala
a la superficie y empezaba a dar brazadas. La estuvo mirando durante unos diez
minutos. La mujer no cambiaba ni el ritmo ni el estilo. Era como una mquina y, de
hecho, Web se alebraba de haber declinado la oferta de nadar con ella en la piscina.
Todos los miembros del ERR tenan que saber nadar y utilizar equipos de
submarinismo y Web era buen nadador pero no estaba convencido de ser capaz de
mantener el ritmo de Gwen Canfield.
Al cabo de unos veinte minutos dej de brotar el agua espumosa y Gwen se acerc
al borde de la piscina.
Ya ests? pregunt Web.
No, la he programado para cuarenta y cinco minutos. El circuito debe de
haberse desactivado.
Dnde est la caja de control?
Gwen seal las puertas dobles situadas en un muro de piedra construido contra
una pequea pendiente.

~357~

David Baldacci

El ltimo hombre

En la sala de mquinas de la piscina.


Teniendo en cuenta la inclinacin del terreno, Web se imagin que la sala era
subterrnea en parte. Se dirigi hacia la misma y gir la manecilla.
Est cerrada.
Qu raro, nunca la cerramos.
Sabes dnde est la llave?
No. Ya te he dicho que nunca la cerramos. Imaginaba que no haba llave.
Supongo que tendr que reducir mi tiempo de natacin.
No, no hace falta Web sonri. El FBI es una agencia que ofrece un servicio
completo y un cliente feliz es nuestro mejor cliente.
Sac su llavero, en el que siempre llevaba una fina pieza de metal capaz de abrir el
noventa y nueve por ciento de las cerraduras del mundo en unos treinta segundos, y
abri la sala de mquinas de la piscina en la mitad de tiempo.
Entr y accion el interruptor de la luz, lo cual fue buena idea porque, incluso con
las luces encendidas, estuvo a punto de caer por el corto tramo de escalera situado
justo al otro lado de la puerta. Bueno, pens, era el caso soado para un abogado. El
sitio era ruidoso, corra agua y la maquinaria emita ruidos y bombeaba. Baj la
escalera. Haba estanteras llenas de material para la piscina, latas grandes de cloro
en polvo, rastrillos, cepillos, un robot acutico para limpiar la piscina y varios trastos
que probablemente hiciera aos que nadie utilizaba. Haca fresco y Web calcul que
en aquel momento se encontraba a unos tres metros bajo tierra porque el suelo haba
seguido inclinndose ligeramente en cuanto hubo bajado la escalera.
Web encontr la caja de control y vio claramente que el circuito se haba
desactivado. Dado que la mquina de corriente era un aadido, a no ser que
hubieran renovado el cableado, estaba utilizando ms potencia de la que soportaba el
sistema. Deberan haberlo pensado antes de que produjera un cortocircuito y se
incendiara. Tom nota mentalmente para decrselo a Gwen. Volvi a poner en marcha
el disyuntor y oy que la mquina se encenda. All abajo haba mucho ruido.
Cuando se volvi para salir al exterior, Web no advirti que haba otra puerta al final
de un corto pasillo. Apag la luz antes de salir.
Al otro lado de esa puerta y bajando por otro pequeo pasillo haba otra puerta, la
sala de mquinas era todo un laberinto. En el interior de esa habitacin Kevin
Westbrook contena la respiracin. Primero haba odo pasos y luego ya no. Haba
odo que la dichosa mquina se encenda, se apagaba y luego volva a encenderse. Y
le haba llegado el olor a cloro, al que haca ya tiempo que se haba acostumbrado.
Pero le haba sorprendido que los pasos se alejaran. Siempre que alguien bajaba a
aquel sitio iba a verle. Se pregunt por qu esta vez haba sido distinto.

~358~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 41

Mientras Gwen se duchaba, Web esper en la biblioteca. Una pared de la estancia


estaba cubierta por un mueble empotrado con un televisor de pantalla panormica.
Tambin haba cinco estantes llenos de cintas de vdeo y Web los recorri con la
mirada despreocupadamente hasta que los nmeros manuscritos de una de ellas le
dejaron paralizado. Extendi la mano y la tom del estante. Los nmeros que haba
visto no eran ms que una fecha, pero era una fecha que Web jams olvidara. Mir a
su alrededor pero no vio a nadie.
Web introdujo la cinta en el aparato de vdeo. Se trataba de una escena que se
haba repetido una y otra vez en su cabeza. La escuela de Richmond estaba llena de
nios listos y voluntariosos de todas condiciones socioeconmicas. Era muy
simblico, haban dicho los peridicos en aquel momento, que la ex capital de la
Confederacin pusiera en prctica un programa audaz para reintegrar las escuelas
despus de que la mayora de los tribunales federales y de los estados hubieran
tirado la toalla y hubieran dicho que lo que haba era lo mejor que poda hacerse.
Bueno, Richmond haba intentado hacer algo ms y le estaba yendo bien, lo cual
haba centrado la atencin nacional en sus programas. Entonces Ernest B. Free y
varios miembros de su banda asesina haban entrado por la puerta con chalecos
antibalas y suficientes armas automticas como para derrotar a los estados de la
Unin en la guerra de Secesin.
Se produjo una situacin catica cuando dos profesoras fueron abatidas a tiros y
ms de cuarenta rehenes, incluidos treinta nios de edades comprendidas entre los
seis y los diecisis aos, se vieron obligados a participar en un suceso con el que
ninguno de ellos quera tener nada que ver. Los negociadores haban utilizado los
telfonos sin parar para comunicarse con los hombres del interior, haban intentado
calmarlos, ver qu queran y si era factible. Y durante todo aquel tiempo, Web y su
Equipo Charlie se encontraban cerca junto con los rifles de los francotiradores del
Equipo Zul preparados desde todos los puntos de ataque disponibles. Acto seguido
se oyeron disparos en el interior y Web y sus hombres fueron llamados a la primera
lnea. Todos los hombres tenan el plan de batalla en la cabeza, aunque se haba
trazado deprisa al salir de Quantico. Web record que haban estado tan prximos a
recibir la llamada de atacar el objetivo que incluso haba frotado su arma del 45 para
que le diera buena suerte.
Lo poco que Web saba de los Free no le haba hecho sentir mejor. Eran violentos

~359~

David Baldacci

El ltimo hombre

pero disciplinados y estaban bien armados. Se haban atrincherado y tenan en sus


manos muchas vidas inocentes.
Los Free se haban puesto en contacto con los negociadores a travs de un sistema
telefnico que haban trucado. Los disparos no haban sido ms que fallos de
encendido, haban dicho. A Web eso no le haba hecho ninguna gracia. Presenta que
ocurrira algo malo simplemente porque los hombres como los Free no actuaban de
buena fe. No obstante, ordenaron al Equipo Charlie que se retirara. Despus de Waco,
la postura del FBI sobre el rescate de rehenes haba cambiado. Bsicamente se trataba
del juego de sentarse a esperar y el FBI haba demostrado que estaba dispuesto a
esperar hasta el ao siguiente antes de forzar la situacin, pues la imagen
crudamente brutal de los nios perdidos ardiendo en Tejas haba quedado
profundamente grabada en el cerebro de todos. Sin embargo, despus de que los Free
rompieran las negociaciones, haban vuelto a llamar al ERR y esta vez Web saba que
entrara en accin.
Mientras las cmaras de la televisin permitan que el mundo entero siguiera el
desarrollo del drama segundo a segundo, Web y el Equipo Charlie se haban
acercado lentamente a una entrada poco utilizada que se hallaba en la parte posterior
del edificio. Para potenciar la sorpresa, dado que se desconoca la situacin exacta de
los rehenes y de los Free, desecharon la idea de atacar abriendo una brecha para
reventar la puerta exterior y optaron por el sigilo. Entraron en silencio y avanzaron
por el pasillo en direccin al gimnasio, donde estaban los rehenes segn las
informaciones ms fiables.
El ERR se arrastr hasta la puerta doble, donde Web mir a travs del cristal y
cont metdicamente a rehenes y secuestradores. Pareca que estaban todos all. Justo
antes de agachar la cabeza, Web entabl contacto ocular con el muchacho; intent que
se mantuviera tranquilo para que no delatara la presencia de Web y de sus hombres,
incluso levant el pulgar para indicar su aprobacin. En aquel momento, Web no
saba que el joven era David Canfield.
El ERR haba empezado la cuenta atrs. Todos los componentes saban
exactamente dnde disparar y confiaban en poder sacar a cada uno de los Free sin
perder ms rehenes, aunque tambin saban que la situacin poda torcerse en
cualquier momento debido a un imprevisto. Y as fue.
Justo antes de que irrumpieran en la sala se oy un sonido alto y agudo. No poda
haber sido ms inoportuno. Y hasta el momento presente Web desconoca su
procedencia.
El ERR entr disparando pero los Free, que para entonces ya estaban advertidos,
replicaron al instante.
Y los disparos iban bien dirigidos. A David Canfield le atravesaron el pulmn
izquierdo, la bala le sali por el pecho. Cay al suelo. Con cada exhalacin el

~360~

David Baldacci

El ltimo hombre

muchacho expulsaba la sangre por el gran orificio que tena en el cuerpo. Aunque no
debi de ser ms que un par de segundos, David Canfield mir a Web con una
expresin que el hombre nunca olvidara. Era como si el muchacho hubiera
depositado toda su fe en Web, su piedra de toque contra toda la locura, y Web le
hubiera fallado. Pulgar alzado.
Entonces fue cuando empez la batalla campal y Web tuvo que olvidarse de David
Canfield y centrarse en los otros rehenes y en los hombres que intentaban matarle.
Fue vctima de graves quemaduras despus de salvar a Lou Patterson y luego le
dispararon en el cuello y en el torso. Despus de eso se haba convertido en una
especie de bola de demolicin y ningn Free qued en pie. Web no poda creerse que
Ernest Free hubiera sobrevivido.
Aunque revivir aquella situacin le resultaba escalofriante, Web se encorv hacia
delante mientras las cmaras lo captaban una vez ms. Lo sacaban en una camilla
rodeado de personal mdico. Lou Patterson estaba a su izquierda. A su derecha, una
sbana cubra un cadver. David Canfield era el nico rehn muerto en una misin a
cargo del ERR. Web sigui observndose en el televisor mientras las cmaras
alternaban las imgenes de l debatindose entre la vida y la muerte y el cuerpo
inerte de David Canfield. Una luz de una de las cmaras de televisin sigui
enfocando al chico hasta que alguien la apag. Web se haba preguntado a menudo
quin haba sido. All terminaba la grabacin de la cinta.
Yo fui quien apag la luz de la cmara.
Web se dio la vuelta y vio a Billy Canfield ah de pie, contemplando el televisor,
como si hubiera ledo los pensamientos de Web. Se le acerc con paso vacilante. Web
se levant del sof.
Vaya, Billy, lo siento, no tena que haber...
Esa maldita luz enfocaba a mi hijo continu Billy. No tenan por qu hacerlo
mir a Web. No tenan por qu hacerlo. Mi pequeo Davy siempre fue muy
sensible a las luces brillantes.
Fue entonces cuando Gwen entr vestida con unos vaqueros y una blusa rosa,
descalza y con el pelo todava hmedo. Web le lanz una mirada de disculpa y ella
enseguida dedujo lo ocurrido. Tom a su esposo del brazo pero l se apart de ella
inmediatamente. Web entrevi algo parecido a odio en la mirada que Billy dedic a
su mujer.
Por qu no os sentis los dos a mirarlo? grit a Gwen. Maldita sea. Lo s,
Gwen. No te creas que no.
Se march ofendido de la habitacin, mientras Gwen, sin ni siquiera mirar a Web,
sali disparada en la direccin contraria.
Web retir la cinta con un enorme sentimiento de culpa, pero cuando se dispona a

~361~

David Baldacci

El ltimo hombre

colocarla en la estantera cambi de idea. Lanz una mirada hacia la puerta, guard
la cinta en el bolsillo de la chaqueta y regres a la cochera. Introdujo la cinta en el
aparato de vdeo y encendi el televisor. Vio la grabacin cinco veces ms y se dio
cuenta de que haba algo que no acababa de captar, un sonido de fondo. Subi el
volumen y se acerc lo ms posible a la pantalla, pero tampoco sirvi de nada. Al
final llam a Bates y le explic lo que pensaba.
Tengo la cinta aqu dijo.
Ya s de qu cinta hablas dijo Bates. La grab una filial de una cadena de
televisin de Richmond. Tenemos una en los archivos. Dir a los chicos que la
analicen.
Web apag el televisor y extrajo la cinta del aparato de vdeo. Ms adelante
tambin haban descubierto que los Free haban violado a dos adolescentes negras; al
parecer, su odio hacia las personas de color no les impeda obligarles a mantener
relaciones sexuales con ellos.
Pero a qu se refera Billy cuando le dijo a Gwen que lo saba? Qu es lo que
saba?
El pitido del telfono mvil interrumpi los pensamientos de Web. Respondi. La
mujer estaba casi histrica.
Claire, qu sucede?
Escuch lo que le cont con voz asustada.
No te muevas de ah le dijo. Enseguida estoy contigo.
Tan pronto hubo colgado, llam a Romano, le inform de lo sucedido y se puso en
camino rpidamente.

~362~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 42

Claire haba ido a un lugar pblico y muy seguro, un puesto de polica de un


centro comercial de las afueras. No haba informado a los agentes, le dijo a Web en
cuanto apareci.
Y por qu no?
Antes quera hablar contigo.
Mira, Claire, por como lo has descrito, me suena a mi colega Francis Westbrook
y uno de sus compinches, probablemente Clyde Macy. La ltima vez que los vi uno
acab muerto. No sabes cunta suerte has tenido.
Pero no puedo asegurarte que fueran ellos, me vendaron los ojos.
Reconoceras sus voces?
Probablemente.
Hizo una pausa y se mostr desconcertada.
Qu ocurre, Claire? Qu te hace dudar?
Este Francis, qu nivel de estudios diras que tiene?
En lenguaje de la calle, tiene un doctorado. En, lenguaje formal, cero. Por qu?
El hombre que me amenaz hablaba de un modo extrao. Alternaba la jerga y el
lenguaje del gueto y la diccin y el vocabulario de un hombre con estudios. No se le
notaba cmodo con su forma de hablar porque a veces pareca forzado, como si
intentara pensar en las palabras apropiadas a medida que hablaba, reprima lo que le
hubiera resultado natural pero a veces se equivocaba, y utilizaba palabras que... no
s...
Sera ms propio de la persona por la que intentaba hacerse pasar?
Hacerse pasar, eso es.
Web respir profundamente. Bueno, la cosa se estaba poniendo interesante. Pens
en un segundn que intentaba dar un golpe maestro contra su jefe o clavar el cuchillo
un poco ms. Antoine Peebles, un rey de las drogas de pacotilla con una piel de
cordero. Mir a Claire con admiracin renovada.
Tienes el odo muy fino, siempre atenta a las pistas que te dan los pobres casos

~363~

David Baldacci

El ltimo hombre

perdidos como yo.


Tengo miedo, Web. Tengo mucho miedo. Llevo aos asesorando a gente para
que se enfrenten a sus miedos, les he aconsejado que tengan iniciativa en vez de
mantenerse pasivos, y ahora me pasa esto y me siento paralizada.
Web adopt una actitud protectora y la rode con el brazo para encaminarla a su
coche.
Bueno, tienes todo el derecho a estar asustada. Lo que te ha pasado asustara a
cualquiera.
A ti no.
Web advirti que lo haba dicho casi con envidia.
Mientras entraban en el Mach, Web le dijo:
No te creas que no me asusto, Claire, porque no es as.
Pues no se te nota.
Se me nota pero de un modo distinto.
Cerr la puerta del coche y permaneci pensativo unos instantes antes de mirarla
y tomarle la mano.
Puedes enfrentarte al miedo de dos formas distintas. Cerrndote como una
almeja y escondindote del mundo o haciendo algo al respecto.
Ahora hablas como un psiquiatra dijo ella cansinamente.
Bueno, he aprendido de la mejor le apret la mano. Qu me dices?
Quieres ayudarme a resolver este entuerto?
Confo en ti, Web.
Le sorprendi su respuesta, sobre todo porque eso no era lo que le haba
preguntado.
Puso el coche en marcha.
Bueno, vamos a ver si encontramos al pequeo Kevin.

Web estacion el coche en el callejn situado detrs de la casa en el que haba


vivido Kevin, y l y Claire fueron a la puerta trasera por si haba alguien vigilando la
delantera, como los hombres de Bates, por ejemplo. En aquel momento no quera por
nada del mundo incumplir las normas del FBI. Web llam a la puerta.
S, quin es? era una voz masculina, no la de la abuelita, y tampoco muy
amable.

~364~

David Baldacci

El ltimo hombre

Jerome, eres t?
Web not una presencia al otro lado de la puerta.
Quin coo pregunta?
Web London, FBI. Qu tal ests hoy, Jerome?
Web y Claire oyeron que exclamaba Mierda!, pero la puerta no se abra.
Jerome, voy a seguir aqu hasta que abras la puerta. Y no intentes correr hacia la
parte delantera como hiciste la ltima vez. Esa zona tambin est cubierta.
Oy que corran un cerrojo y se encontr cara a cara con Jerome. A Web le
sorprendi que llevara una camisa blanca, pantalones de sport de buena calidad y
una corbata a juego con su aspecto sombro.
Tienes una cita?
Para ser agente del FBI, ests resultando un poco raro. Qu quieres?
Hablar. Ests solo?
Jerome retrocedi.
Ya no. Mira, to, te contamos todo lo que sabemos. Por qu no dejas de
agobiarnos?
Web hizo pasar a Claire al interior, y luego cerr la puerta tras ellos. Lanzaron una
ojeada a la pequea cocina.
Intentamos encontrar a Kevin. Es lo que quieres, no? dijo Web.
Qu significa eso?
Significa que no suelo confiar en nadie. Slo quiero hablar, eso es todo.
Mira, estoy ocupado. Si quieres hablar con alguien, habla con mi abogado
Jerome mir a Claire. Quin es sta, tu novia?
No, es mi loquera.
Vaya, sta s que es buena.
No, en serio, Jerome, es verdad dijo Claire al tiempo que daba un paso
adelante. Y me temo que el seor London tiene ciertas dificultades.
Y qu tengo yo que ver con sus dificultades?
Bueno, ha dedicado tanto tiempo a este caso que creo que se est obsesionando.
Este tipo de obsesiones a veces alcanzan niveles peligrosos, violentos si no se tratan
en un perodo de tiempo razonable.
Jerome mir a Web y dio un paso atrs.
Si este to est loco, yo no tengo nada que ver. Ya estaba loco la primera vez que

~365~

David Baldacci

El ltimo hombre

vino aqu.
Pero no querrs que te ocurra algo a ti, que les ocurra a los dems. El seor
London intenta descubrir la verdad y en mi opinin profesional descubrir la verdad,
en el caso de una persona con ciertos problemas, es muy importante. Y estar muy
agradecido, psicolgicamente hablando, con quienes le ayuden a descubrirla. La otra
cara de esta situacin es algo a lo que seguro que no quieres llegar mir a Web con
una expresin de pesar mezclada con el toque de temor. He visto las consecuencias
de esto con anterioridad en el caso del seor London; es uno de los motivos por los
que estoy aqu. Para evitar otra tragedia.
A Web no le quedaba otro remedio que admirar la labor de aquella mujer.
Jerome iba desviando la mirada de Claire a Web.
Mira, te he dicho todo lo que s dijo con un tono mucho ms calmado. De
verdad.
No, Jerome replic Web con firmeza, no me lo has contado todo. Quiero
saber cosas de Kevin sobre las que quiz nunca has pensado. Dejmonos de
palabrera y vayamos al grano.
Jerome les hizo una sea para que le siguieran, y ech a andar por el pasillo que
conduca al pequeo saln donde Web haba hablado con ellos por vez primera.
Antes de salir de la cocina, Web advirti que estaba muy limpia, el fregadero
impoluto, el suelo bien fregado. Mientras l y Claire seguan a Jerome por el pasillo y
entraban en el saln, observ que haban recogido la basura, haban fregado los
suelos y frotado las paredes. Ola a desinfectante por todas partes. Haba una puerta
apoyada contra la pared cercana al bao y le haban quitado la chapa. Las aberturas
del techo estaban apuntaladas. Obra de la abuela, pens, o al menos hasta que Jerome
tom una escoba y empez a barrer y recoger una pila de porquera en una bolsa
grande de basura.
Web dio un vistazo al nuevo hogar.
Ha sido obra tuya?
No tenemos por qu vivir en una pocilga.
Dnde est tu abuela?
En el trabajo. En la cafetera del hospital.
Y cmo es que t no ests trabajando?
Empiezo dentro de una hora, espero que no pienses entretenerme mucho.
Vas demasiado arreglado como para robar un banco.
Eres la hostia, to.
Dnde est el trabajo?

~366~

David Baldacci

El ltimo hombre

No tienes trabajo, Jerome, reconcelo.


Jerome acab de llenar la bolsa, la cerr y se la lanz a Web.
Te importa sacarla por la puerta delantera?
Claire abri la puerta y Web dej la bolsa junto a la entrada, al lado de otras bolsas.
Al cerrar la puerta vio que Jerome haba sacado una caja de herramientas de un
armario. Extrajo un destornillador, unas tenazas y un martillo. Coloc las
herramientas al lado de la abertura del bao y sujet la puerta.
chame una mano, quieres?
Web le ayud a levantar la puerta para situarla ms cerca de la abertura, la
mantuvo alzada y observ mientras Jerome apretaba las bisagras flojas y utilizaba las
tenazas para extraer los clavos de la puerta. La levantaron ms, la encajaron en su
sitio y Jerome clav bien las bisagras con el martillo. Abri y cerr la puerta varias
veces para comprobar que estuviera perfectamente alineada.
Un tipo maoso. Pero no es tu trabajo, a no ser que los carpinteros vayan con
corbata al trabajo.
Jerome dej las herramientas a un lado antes de responder.
Trabajo por las noches en una empresa en la que me encargo del mantenimiento
de los sistemas informticos. Consegu el empleo hace unos meses.
Entiendes de ordenadores? pregunt Claire.
Me saqu la carrera de Informtica en la escuela tcnica.
A Web no le impresion.
As que sabes de ordenadores...
Ests sordo o qu? Es lo que acabo de decir.
La ltima vez que estuve aqu no me dio la impresin de que tuvieras un trabajo
remunerado.
Ya te he dicho que trabajo por las noches.
Ya.
Jerome mir a Web, se acerc al sof y desliz hacia fuera un maletn de ordenador
que haba debajo. Levant la tapa y lo encendi.
Ests en lnea, to? pregunt Jerome.
De qu hablas? De patines o qu?
Ja, ja. Ordenadores. Internet. Sabes lo que es eso, no?
No. He estado viajando por la galaxia los ltimos diez aos, estoy as de
atrasado.

~367~

David Baldacci

El ltimo hombre

Jerome puls unas cuantas teclas y se oy la voz que anunciaba a Jerome Tienes
correo de AOL.
Un momento, cmo accedes a Internet sin un telfono? pregunt Web.
Mi ordenador est equipado con tecnologa inalmbrica, lo hago a travs de una
tarjeta. Es como tener un telfono mvil incorporado dedic una sonrisa a Web y
sacudi la cabeza, claramente sorprendido. To, espero que la mayora de los
agentes del FBI no sean tan ignorantes como t sobre el tema de Internet.
No insistas, Jerome.
Sabes lo que es una galleta?
Un pastelito azucarado que encanta a los nios.
Nunca te cansas, eh? Una galleta, o cookie, es un fragmento de texto sencillo. Un
encabezado en http con un archivo de texto sencillo. El archivo recoge el dominio, la
va, la variable de valor que especifica un sitio web y un perodo de vigencia. Hay un
montn de empresas que utilizan las galletas para personalizar informacin, hacer el
seguimiento de los enlaces ms comunes o para estadsticas demogrficas. As, el
contenido del sitio se renueva y capta el inters de los usuarios. Por ejemplo puls
unas cuantas teclas y la pantalla cambi. ltimamente he visitado mucho este sitio
y lo sabe. Por tanto, no me ensea la misma informacin, a no ser que la pida
expresamente. Adems, estn empezando a utilizar las galletas en interacciones entre
nodos, como almacenar datos personales que un usuario ha proporcionado en un
sitio determinado, como las contraseas.
Almacenar datos personales. Esto suena un poco como el Gran Hermano dijo
Claire.
Bueno, puede ser, pero las galletas no son ms que texto, no son un programa,
no llevan virus. Ni siquiera acceden al disco duro, aunque el navegador guarda los
valores de las galletas en l si es necesario, pero eso es todo. Hay gente que piensa
que las galletas les llenarn el disco duro, pero es prcticamente imposible. La
mayora de los proveedores de acceso a Internet limitan las galletas. El lmite de
Netscape son trescientas, por lo que cuando se llega a esa cifra, automticamente
desecha las ms viejas. Microsoft las guarda en la carpeta de archivos de imgenes
comprimidas con un ajuste mximo por defecto del dos por ciento del disco duro.
Adems, normalmente las galletas son tan pequeas que necesitaras unos diez
millones de ellas para llenar un disco duro gigantesco. De hecho, estoy escribiendo
unos pocos millones de lneas de cdigo que llevarn las galletas a otro nivel,
eliminarn lo malo y harn que resulten mucho ms tiles. Y a lo mejor con esto
consigo unos cuantos millones de dlares sonri. Lo ltimo en galletas apag
el ordenador y mir a Web. Alguna pregunta ms?
La admiracin se reflejaba claramente en el rostro de Web.

~368~

David Baldacci

El ltimo hombre

De acuerdo, me has convencido, sabes de ordenadores.


S, me dej la piel estudiando, por fin consigo un empleo para el que no necesito
ponerme una media en la cabeza y los intelectuales de los Servicios Sociales nos
dicen que ganamos demasiado dinero y que tenemos que dejar la que ha sido nuestra
casa en los ltimos cinco aos.
El sistema da asco.
No, la gente que nunca ha vivido de l cree que da asco. Los que s han vivido
de l saben que no habramos tenido un sitio a donde ir sin ellos. Pero todava me
cabrea pensar que gano un poco ms de dinero que trabajando en la mierda del
Burger King y que por eso nos echan. No es precisamente que mi jefe me haya
regalado unas stock options ni nada por el estilo.
Bueno, es el comienzo, Jerome. Y es mejor que la alternativa que tienes por aqu,
ya lo sabes.
Voy a seguir prosperando. Voy a trabajar como un cabrn, nos marcharemos de
aqu y nunca volveremos.
T y tu abuela?
Ella cuid de m cuando muri mi madre. Un tumor cerebral y sin seguro
mdico no es una combinacin demasiado buena. Mi padre se suicid con una 45 que
se meti en la boca cuando iba colocado. Por supuesto que voy a cuidar de ella, igual
que ella cuid de m.
Y Kevin?
Tambin me ocupar de Kevin fulmin a Web con la mirada. Si sois capaces
de encontrarle.
Lo estamos intentando. Tengo algunos conocimientos sobre su familia. Su
relacin con Gran... Me refiero a Francis.
Es el padre de Kevin. Qu ms?
Un poco ms que eso. He conocido a Francis de cerca. Demasiado cerca, en
realidad.
Web seal las marcas de las distintas lesiones faciales que le haba infligido el
hombre. Jerome lo observ con curiosidad.
Has tenido suerte si slo te ha hecho eso.
S, sa es la impresin que tengo. Me cont cmo haba llegado Kevin a este
mundo. Lo de su madre y todo eso.
Madrastra.
Cmo?

~369~

David Baldacci

El ltimo hombre

Era la madrastra de Kevin. Se pasaba el da enganchada. No s qu le pas a su


verdadera madre.
Web exhal un suspiro de alivio. No era incesto. Le lanz una mirada a Claire,
O sea que en realidad no son hermanos intervino ella. Son padre e hijo.
Kevin lo sabe?
Nunca se lo he dicho.
Pero piensa que Francis es su hermano? Eso es lo que quiso Francis?
inquiri Claire, mientras Web la observaba de cerca.
Francis consigue lo que quiere. Te basta con esta respuesta?
Por qu iba Francis a querer que Kevin creyera que eran hermanos?
Tal vez no quera que Kevin supiera que se follaba a su madrastra y a la madre
de Kevin. Se llamaba Roxy. Era drogadicta y tal, pero se port bien con Kevin antes
de morir.
Cmo dispararon a Kevin? pregunt Web.
Estaba con Francis, qued atrapado en un tiroteo entre bandas. Francis lo trajo
aqu, es la nica vez que he visto llorar a ese hombre. Yo mismo lo llev al hospital
porque la pasma lo habra detenido si lo hubiera llevado Francis. Kevin ni siquiera
llor, ni una sola lgrima, y eso que no paraba de sangrar. Pero nunca ha vuelto a ser
el mismo desde entonces. Hay nios que se burlan de l, le llaman tarado.
Los nios pueden ser crueles, y cuando se hacen mayores se vuelven todava
ms crueles, slo que de un modo ms sutil coment Claire.
Kevin no es tonto. Es listo como el hambre. Y qu bien dibuja, to, dibuja de
maravilla.
A Claire pareci interesarle.
Te importa ensearme los dibujos?
Jerome consult la hora.
No puedo llegar tarde al trabajo. Y tengo que tomar el autobs.
A la gran tienda de galletas? pregunt Web.
Por primera vez Jerome y Web intercambiaron una sonrisa.
Mira, Jerome, si nos enseas los dibujos de Kevin y hablas con nosotros un poco
ms, te llevar personalmente al trabajo en un coche de puta madre y sers la envidia
de todos tus amigos, qu te parece?
Jerome los condujo a la planta superior y recorrieron un pasillo corto que conduca
a una habitacin muy pequea. Cuando Jerome encendi la luz, Web y Claire
miraron a su alrededor asombrados. Todos los centmetros de pared e incluso del

~370~

David Baldacci

El ltimo hombre

techo estaban llenos de dibujos sobre papel, algunos al carboncillo, otros con lpices
de colores y otros con tinta y bolgrafo. Adems, en una mesa pequea situada al
lado de un colchn que haba en el suelo se vean pilas de cuadernos de bocetos.
Claire tom uno y empez a hojearlo, mientras Web segua contemplando los dibujos
de las paredes. Algunos representaban cosas que Web conoca, paisajes y gente;
Jerome y su abuela estaban reproducidos con un detallismo sorprendente. Otros
dibujos eran abstractos y Web no saba cmo interpretarlos.
Claire alz la vista del cuaderno y barri la habitacin con la mirada antes de
clavarla en Jerome.
S algo de dibujo, Jerome, porque mi hija estudia Historia del Arte. Kevin tiene
verdadero talento.
Jerome mir a Web como un padre orgulloso.
Kevin dice que as es como ve las cosas a veces. Dibujo lo que veo, me dice.
Web contempl el material de dibujo y los cuadernos de bocetos apilados sobre la
mesa. Tambin haba un caballete pequeo en una esquina con una tela en blanco.
Todo esto vale dinero. Francis ayuda a pagarlo?
Yo le compro el material a Kevin. l le paga otras cosas, la ropa, el calzado,
necesidades bsicas.
Se ha ofrecido alguna vez a ayudaros a ti y a tu abuela?
S, pero no aceptamos su dinero. Ya sabemos de dnde procede. Kevin es otra
cosa. Es su padre. Un padre tiene derecho a mantener a su hijo.
Pap viene mucho por aqu?
Jerome se encogi de hombros.
Cuando quiere.
Crees que podra ser la persona que tiene a Kevin? Dmelo claro.
Jerome neg con la cabeza.
Por mucho que Francis me desagrade, si quieres que te sea sincero, antes se
cortara la cabeza que permitir que le pasara algo a ese nio. Me refiero a que le
costara tan poco matarte como mirarte. Pero con Kevin siempre se ha portado bien,
como un gigante benvolo. No quera que Kevin viviera con l porque saba que sera
demasiado peligroso.
Me imagino que ha debido de ser un sacrificio enorme para Francis prescindir
de alguien a quien quiere tanto. Pero sa es la mayor prueba de amor, el sacrificio
declar Web.
El hombre cambia de casa constantemente porque hay gente que quiere matarlo.
Vaya vida. Pero haba gente que se encargaba de vigilar a Kevin, para asegurarse de

~371~

David Baldacci

El ltimo hombre

que nadie llegaba a Francis a travs del nio. No es que todo el mundo supiera la
relacin que tenan, pero no quera correr ningn riesgo.
Le has visto desde que Kevin desapareci? pregunt Web.
Jerome dio un paso atrs al or la pregunta y se meti las manos en los bolsillos.
Web enseguida advirti que haba vuelto a erigir un muro entre ellos.
No quiero causarte problemas, Jerome. Habla claro y te prometo que lo que
digas no saldr de aqu. Lo ests haciendo muy bien, sigue as.
Jerome pareci pensrselo mientras se toqueteaba la corbata con la mano, como si
se preguntara qu haca con aquello alrededor del cuello.
La noche que Kevin no regres a casa. Era tarde, quiz las tres de la maana. Yo
acababa de llegar del trabajo y la abuela estaba levantada y todo andaba hecho un lo.
Me dijo que Kevin haba desaparecido. Sub arriba a cambiarme, me estaba
preparando para ir a buscar a Kevin y me preguntaba si debamos llamar a la polica.
O a mi abuela hablando con alguien, o mejor dicho l le estaba hablando, bueno,
ms bien gritando, Era Francis. En mi vida le haba visto tan furioso hizo una
pausa y por un momento pareci estar a punto de salir disparado. l tambin
buscaba a Kevin. Estaba convencido de que la abuela lo tena escondido en algn
sitio, pens que iba a arremeter contra ella. Casi baj la escalera rodando. Pero no soy
un cobarde ni un imbcil; probablemente ese hombre tardara un segundo en
liquidarme, pero tampoco voy a dejar que l ni nadie venga aqu y le haga dao sin
intentar remediarlo. Me entiendes?
Claro, Jerome.
Al final Francis se tranquiliz, entendi que Kevin no estaba aqu. As que se
march. Es la ltima vez que lo vi. Es la verdad.
Te agradezco que me lo digas. Supongo que ahora te cuesta confiar en la gente.
Jerome repas a Web con la mirada.
Salvaste la vida de Kevin. Eso tiene mrito. Leo los peridicos, Web London,
Equipo de Rescate de Rehenes. Si Kevin estuviera muerto no sera por tu culpa.
Quiz por eso Francis no te levant la tapa de los sesos.
Pues eso no se me haba ocurrido.
Web volvi a mirar la pila de cuadernos de bocetos.
Les has dicho algo de esto a los otros agentes que vinieron aqu?
No me preguntaron.
Y la habitacin de Kevin? La registraron?
Un par de ellos echaron un vistazo, no tardaron mucho.
Web mir a Claire. Parecieron leerse el pensamiento mutuamente.

~372~

David Baldacci

El ltimo hombre

Te importa dejarme los cuadernos? Me gustara enserselos a mi hija dijo


Claire.
Jerome mir los cuadernos y luego a Web.
Tienes que prometerme que me los devolvers. Aqu est toda la vida de Kevin
dijo.
Lo prometo. Prometo hacer todo lo posible por traer a Kevin sano y salvo
cogi los cuadernos y luego puso una mano sobre el hombro de Jerome. Ahora ha
llegado el momento de llevarte al trabajo. Te cobrar un precio mdico por hacerte de
chfer.
Mientras bajaban la escalera, Web formul otra pregunta: Kevin estaba solo en
aquel callejn a las tantas de la noche. Lo haca a menudo?
Jerome apart la mirada y no contest.
Venga, Jerome, ahora no te cortes le incit Web.
Joder, Kevin quera ayudarnos, ya sabes, ganar algo de dinero y salir de este
sitio. Le molestaba no poder hacer nada. No era ms que un nio, pero en ciertas
circunstancias pensaba como un adulto.
Estas cosas pasan cuando creces en un determinado entorno.
Bueno, a veces Kevin callejeaba. La abuela es demasiado mayor para controlarlo.
No s con quin sala, y siempre que me lo encontraba por la calle lo traa a casa. Pero
quizs intentara ganarse un dinero extra. Y por aqu es fcil conseguir dinero, por
joven que sea uno.
Dejaron a Jerome en el trabajo y se dirigieron a casa de Claire.
Por cierto, te has portado como una buena profesional dijo Web.
Supongo que es ms mental que fsico y sa es mi especialidad mir a Web.
Oye, has sido un poco duro con Jerome.
Probablemente porque he visto a un milln de tipos como l en mi vida.
Clasificar es peligroso, Web, e injusto para la persona clasificada. Lo cierto es
que slo se puede conocer a un Jerome cada vez. Y me he dado cuenta de que este
Jerome te ha desmontado los esquemas.
Es cierto reconoci Web. Supongo que cuando se lleva tanto tiempo
trabajando en esto como yo, es fcil tacharlos a todos de lo mismo.
Como a los padres?
Web no respondi.
Lo de Francis y Kevin es una lstima prosigui Claire. Por lo que dijo
Jerome, debe de querer mucho a su hijo. Y tener que llevar una vida como sa...

~373~

David Baldacci

El ltimo hombre

No dudo que el grandulln quiera a Kevin, pero he visto a ese mismo tipo matar
a un hombre a sangre fra delante de m y me ha sacudido un par de veces, as que
mi comprensin tiene sus lmites dijo Web con firmeza.
El entorno de una persona suele dictar las decisiones, Web.
Acepto parte de ese argumento pero he visto a demasiados tipos con orgenes
incluso peores que llevan una vida normal.
Te incluyes a ti?
Pas por alto la pregunta y prosigui:
Supongo que ahora puedes recoger lo que necesites y te buscamos una casa
segura con algunos agentes que te vigilen para asegurarnos de que esos tipos no
vuelven a molestarte.
No s si es buena idea.
Quiero que ests segura.
Yo tambin quiero estar segura, creme, no tengo ninguna pulsin de muerte.
Pero si ests en lo cierto y esa persona finga ser Francis para asustarme y hacer
recaer las sospechas sobre l, probablemente no corra peligro real.
Probablemente, t lo has dicho. Eso no es ms que una hiptesis, Claire, y
podra estar equivocada.
Creo que si mi rutina cotidiana sigue siendo la misma, no tienen motivos para
pensar que soy una amenaza. Y tengo mucho trabajo por hacer.
Qu?
Le lanz una mirada y Web se dio cuenta de que nunca la haba visto tan
preocupada.
Estoy pensando en un hombre muy valiente que estuvo en un callejn, escuch a
un nio dicindole algo fuera de lo comn y luego fue incapaz de cumplir con su
trabajo.
La fulmin con la mirada.
No puedes estar segura de que haya alguna relacin entre todo eso.
Ella le ense una pgina del cuaderno de bocetos.
Oh, estoy absolutamente convencida de que s tiene relacin.
El dibujo era escueto, riguroso, posea una claridad muy poderosa poco propia de
un nio. Una figura tan parecida a Kevin que podra tratarse de un autorretrato
estaba de pie en lo que pareca un callejn de muros altos. Un hombre que podra ser
Web, ataviado con uniforme de combate, corra al lado de Kevin. El nio tena la
mano extendida. Web tena la mirada clavada en lo que el nio llevaba en la mano. El

~374~

David Baldacci

El ltimo hombre

aparato era pequeo, poda ocultarse fcilmente en el bolsillo de un pantaln. El rayo


de luz que despeda recorra toda la pgina y terminaba en el margen. Era como si el
muchacho tuviera en la mano una especie de arma futurista que disparaba haces
luminosos, tipo Guerra de las Galaxias o Star Trek. En realidad, era un dispositivo con el
que todo el mundo, sobre todo los nios, estaban familiarizados. Era un mando a
distancia, y ste emita un haz de luz. Podra haber sido el de un televisor, un equipo
estreo o cualquier otro aparato electrnico, Pero Web saba que no lo era. No haba
visto ningn televisor en casa de Kevin y estaba seguro de que en su habitacin
tampoco lo haba. Web tena el convencimiento de que aquel mando a distancia haba
activado el lser del patio que, a su vez, haba accionado las armas cuando Web y el
Equipo Charlie haban entrado con gran estruendo en el lugar. El nio haba
desencadenado la situacin. Y alguien haba preparado al nio para lo que vera
exactamente aquella noche, es decir, hombres con equipos antidisturbios y armados,
porque estaba claro que Kevin Westbrook no haba regresado a su casa a hacer aquel
dibujo despus del suceso. Quin era aquel alguien?

Francis Westbrook iba al volante del Lincoln Navigator dos coches por detrs del
Mach de Web. Como no tena mercanca que vender, la mayor parte de su banda
haba desertado. En el negocio de las drogas, la gente no dejaba que la hierba creciera
bajo sus pies, y la hierba siempre pareca ms verde en otro lugar. Por supuesto,
cuando llegabas al lugar nuevo, te encontrabas la misma mierda que en el resto de los
sitios. Se viva y se mora gracias al ingenio, y los imbciles no duraban demasiado;
no obstante, por cada traficante asesinado haba una docena esperando ocupar su
lugar; la atraccin del narcotrfico era fuerte pese a los elevados ndices de
mortalidad porque a los habitantes del mundo de Francis Westbrook no les sobraban
precisamente las opciones. Los cientficos sociales con sus grficas y tablas no servan
de nada, Westbrook poda impartir clases magistrales sobre el tema.
Se puso a pensar de nuevo en el dilema que lo acuciaba. No encontraba a Peebles
en ningn sitio e incluso el siempre leal Macy haba desaparecido. Los hombres que
le quedaban no eran precisamente santos de su devocin, as que se haba embarcado
solo en esta misin. Haba estado vigilando la casa de Kevin con la esperanza de que
el muchacho apareciera en cualquier momento. Durante la espera haba recibido una
agradable sorpresa. London del ERR y la mujer. Era la loquera, por lo menos sus
hombres le haban dado esa informacin antes de abandonarlo. Gir el volante con la
yema del dedo, tena la mano derecha en la empuadura de la pistola que yaca en el
asiento delantero. Haba visto a London y a la mujer entrando en la casa y luego al
salir con Jerome. La loquera llevaba los cuadernos de bocetos de Kevin y Francis se
pregunt por qu. Acaso los cuadernos ofrecan una pista del paradero de Kevin?
Haba buscado a su hijo por toda la ciudad, haba amenazado a ciertas personas, roto

~375~

David Baldacci

El ltimo hombre

huesos y avivado egos ms de lo necesario con ese fin, apoquinado miles de dlares
en efectivo a cambio de informacin y, aun as, no tena nada. Era evidente que los
del FBI no lo tenan; no estaban jugando con l, intentando quiz que Kevin
testificara contra el padre, de eso estaba convencido. Francis haba tenido mucho
cuidado con ese asunto; Kevin no saba nada de las actividades de su viejo, por lo
menos no con el tipo de detalles necesarios para el estrado. Pero si lo hiciera, Francis
tendra que hacer de tripas corazn y aceptar la cada. Por encima de todo, tena que
hacer lo que fuera beneficioso para Kevin. En muchos sentidos ya haba llevado una
vida plena y rica, lo mximo que una persona como l poda esperar dentro de lo
razonable. Pero Kevin tena toda la vida por delante. London era un tipo listo. El plan
de Francis era seguirlo y ver adonde le llevaba. Por supuesto, esperaba que le llevara
a Kevin.

~376~

David Baldacci

El ltimo hombre

Captulo 43

Web traslad a Claire a su casa, donde recogi algo de ropa y otras cosas, luego la
acompa al coche de ella y la sigui hasta un hotel, donde se registr. Despus de
que se prometieran mutuamente mantenerse al corriente de cualquier novedad que
se produjera, Web se apresur a regresar a East Winds.
Romano estaba en la cochera.
Los Canfield estn en la casa. No s qu ha ocurrido pero algo les ha
impresionado profundamente. Estn blancos como el papel.
S qu pas, Paulie.
Web le explic lo de la cinta de vdeo.
Ya sabes que no pudiste hacer nada al respecto, Web. Me jode haber estado en el
extranjero entonces, me hubiera encantado echar el guante a esos tos chasc los
dedos. Oh, antes de que se me olvide, Ann Lyle llam y dijo que necesitaba hablar
contigo urgentemente.
Cmo es que me llam directamente?
Habl con ella hace un par de das. Para ver cmo iba la cosa. Le di el nmero de
telfono de aqu por si necesitaba ponerse en contacto con nosotros.
Web sac el telfono y mientras marcaba el nmero de Ann, pregunt a Romano:
Qu? A Billy le gust tu 'Vette?
Mucho, to, mucho. Me dijo que hace un par de aos haba tenido la
oportunidad de comprar uno por... agrrate fuerte... por cincuenta mil dlares.
Cincuenta de los grandes.
Mejor que Angie no se entere. Ya veo cuatro ruedas y un descapotable
convertido en muebles nuevos y cuentas bancarias para ir a la universidad.
Romano se puso plido.
Joder, nunca se me haba ocurrido. Tienes que jurarme que no se lo dirs, Web.
Jramelo.
Espera, Paulie Web estaba hablando por telfono. Ann, soy Web, qu
ocurre?

~377~

David Baldacci

El ltimo hombre

Ann hablaba en voz muy baja.


Pasa algo. Por eso estoy aqu hasta tan tarde.
Web se puso tenso. Saba qu significaba eso.
Una operacin?
Los tipos construyeron un objetivo nuevo en la zona de prcticas hace un par de
das y han estado practicando como locos. Los asaltantes han comprobado los
equipos de todas las formas posibles desde el domingo y las puertas del comandante
llevan cerradas toda la maana, y ya han desplegado a algunos francotiradores. Ya
sabes lo que hay, Web.
S, lo s. Tienes alguna idea de cul puede ser el objetivo?
Ann baj an ms la voz.
Hace unos das lleg la cinta de una cmara de vigilancia. En ella se ve un
camin estacionado en la zona de carga de un edificio abandonado cerca de donde se
produjo el tiroteo. Tengo entendido que la cinta no estaba grabada desde el mejor
ngulo, pero me parece que se ve que descargan armas del camin.
Web estuvo a punto de partir el telfono en dos. Bates no le haba informado de
aquello.
A nombre de quin estaba matriculado el camin, Ann?
Silas Free. Es uno de los fundadores de la Sociedad Libre, Web. Menuda
estupidez utilizar su nombre real.
Hijo de puta. Iban a atacar a los Free.
Cmo llegan ah?
Aviones militares desde Andrews hasta un viejo aerdromo de los marines
cercano a Danville. Vuelan a mil doscientos. Los camiones se han despachado con
remolques.
Cul es la tropa de asalto?
Hotel, Golfo, Rayos X y Whisky.
Eso es todo? No son todos los efectivos.
Eco, Yanqui y Zul estn fuera del pas en una misin de proteccin de
personalidades. No hay Equipo Charlie. Adems, uno de los asaltantes de Hotel se
rompi la pierna durante un entrenamiento y Romano est contigo en una misin
especial. Ahora mismo estamos un poco bajos de efectivos.
Voy para all. No dejes que el tren parta sin m.
Mir a Romano.

~378~

David Baldacci

El ltimo hombre

Di a los muchachos de las verjas que se desplieguen alrededor de la casa y


asuman toda la proteccin.
Adonde vamos?
Ha llegado el momento de acabar con ellos, Paulie.
Mientras Romano llamaba a los agentes apostados en las afueras del recinto, Web
corri al exterior, abri el maletero de su Mach y comprob lo que haba dentro.
Pareca suficiente. La vida de un agente del ERR exiga llevar ropa para varios das en
el maletero, aparte de varios artculos esenciales para cuando les llamaban para salir
del pas durante una semana o un mes prcticamente sin previo aviso. Web haba
complementado este aprovisionamiento normal con un montn de artculos
tomados del almacn de armas del ERR y del alijo que guardaba en casa, que inclua
un arsenal formidable. Incluso con sus credenciales del FBI, tendra problemas para
justificar tal cantidad de armas ante un agente estatal en un control de trfico
rutinario.
Bates me lo ocult le dijo a Romano en cuanto volvi. Menudo cabrn.
Encontraron pruebas concluyentes que relacionan a los Free con el ataque al Charlie,
con la pista que yo le di, joder. Y ni siquiera iba a invitarnos a la fiesta. Probablemente
piense que nos vamos a volver locos y nos carguemos a la gente sin necesidad.
Sabes? dijo Romano, eso es un insulto a mi sentido de la profesionalidad.
Bueno, dile a tu sentido de la profesionalidad que mueva el culo, no tenemos
demasiado tiempo.
Por qu no lo has dicho antes? agarr a Web por el brazo. Si lo que
necesitamos es velocidad, no vamos a ir en ese trasto.
De qu coo ests hablando?
Al cabo de cinco minutos, el deslumbrante 'Vette cargadsimo de armas atraves a
toda velocidad las puertas abiertas de East Winds y se dirigi a la carretera principal.
Se dirigan a Quantico por carreteras secundarias, pero Romano llev el 'Vette a
ms de cien por hora casi todo el camino. Tomaba las curvas tan rpido que hasta
Web se agarraba al borde del asiento con la esperanza de que Romano no se
percatara. Cuando llegaron a la Interestatal 95, Romano cambi de marcha con
cuidado y apret el embrague. Web observ que el velocmetro superaba los ciento
sesenta kilmetros por hora. Romano introdujo una cinta de ocho temas, nada ms y
nada menos, y subi el volumen de la msica. Los grandes xitos de Bachman-Turner
Overdrive pronto desgarraron el aire nocturno, porque circulaban con el cap
abierto. Mientras Romano conduca, Web comprob las pistolas. A pesar de las luces
de la autova estaba muy oscuro, pero conoca perfectamente las armas al tacto.
Dirigi una mirada a Romano, quien sonrea y tarareaba las canciones de BTO
mientras se hacan cargo de la situacin. El to mova la cabeza como si hubiera

~379~

David Baldacci

El ltimo hombre

regresado a la poca del instituto y estuviera asistiendo a un concierto de


Springsteen.
Tienes una forma muy curiosa de prepararte para la batalla, Paulie.
Igual que t, que te dedicas a frotar las armas para que te den suerte? Web lo
mir sorprendido. Me lo cont Riner. Se parta de risa.
Me parece que ya no queda nada sagrado musit Web.
Llegaron a Quantico en un tiempo rcord. Ambos conocan al centinela que estaba
apostado en la entrada este del bulevar del FBI. Y Romano no se molest en
disminuir la velocidad.
Tres ochos, Jimbo le grit cuando pasaron a todo gas, refirindose al aviso de
crisis que exiga a los miembros del ERR que se presentaran lo antes posible en
Quantico.
A por ellos, chicos! les grit Jimbo.
Romano estacion el coche. Sacaron el material y lo trasladaron al edificio de la
administracin. Romano utiliz su tarjeta de seguridad para abrir la verja y se
dirigieron a la puerta principal, donde eran observados por una cmara de vigilancia.
Delante de la entrada haban plantado seis rboles en recuerdo a los miembros cados
del Equipo Charlie. Una vez en el interior entraron en el despacho de Ann Lyle. Web
se acerc a la puerta y ambos intercambiaron simplemente una mirada. De acuerdo
con las normas, Ann no debera haber llamado y contado a Web lo del asalto.
Adems, l nunca hara nada que pudiera causarle problemas. Sin embargo, ambos
saban que Ann haba hecho lo que deba, a la mierda con las reglas.
Web se encontr en el pasillo con Jack Pritchard, su comandante. El hombre mir
sorprendido a Web y a Romano cargados con todo el arsenal.
Presentes para la misin, comandante! dijo Web.
Cmo demonios os habis enterado de esto? inquiri Pritchard.
Sigo siendo miembro del ERR. Huelo estas cosas a kilmetros de distancia.
Pritchard no insisti, aunque ech una mirada en direccin al despacho de Ann
Lyle.
Quiero participar afirm Web.
Eso es imposible dijo Pritchard. Sigues estando de permiso con
reclutamiento selectivo, y a l seal a Romano lo asignaron a una misin
especial de la que ni siquiera yo tena conocimiento. Venga, largaos de aqu.
El comandante gir sobre sus talones y se dirigi de nuevo a la sala de
equipamiento. Web y Romano lo siguieron. Los asaltantes y francotiradores que
todava no haban sido desplegados para la misin estaban all reunidos, repasando

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El ltimo hombre

los ltimos detalles. Los francotiradores comprobaban que cada uno de ellos se haba
aprovisionado con una buena cantidad de municin de la mejor calidad. Estaban
poniendo al da los diarios, ajustando el ensamblaje de los disparadores y limpiando
las mirillas y los caones. Los asaltantes inspeccionaban sus armas y comprobaban el
material para abrir brechas, las bolsas tcticas y las protecciones anti-balas. El
personal de la unidad logstica del ERR corra de un lado a otro cargando el material
en los camiones e intentando recordar todo lo necesario para que la pequea invasin
tuviera xito. Todos dejaron de hacer lo que tenan entre manos cuando Pritchard
primero y Web despus irrumpieron en su espacio.
Venga, Jack insisti Web, tienes equipos desplegados por todas partes, sin
contar a Paulie, te falta un tipo en Hotel, seguro que te venimos bien.
Pritchard se volvi rpidamente.
Cmo coo sabes que nos falta un tipo? era evidente que el jefe del ERR se
haba hartado de las filtraciones.
Web mir alrededor de la sala.
S contar. Y cuento cinco asaltantes en Hotel. Adenos a m y a Paulie y estars
mejor equipado.
No os han informado, no habis trabajado con el objetivo de prctica y hace
tiempo que no os entrenis. No vais.
Web se situ frente al hombre y le bloque el paso. Jack meda casi un metro
ochenta y Web le sacaba unos quince kilos y cinco aos, pero Web saba que si haba
pelea le iba a caer una buena. Sin embargo, no quera pelea con uno de los suyos.
Infrmanos por el camino. Mustranos los puntos de ataque. Tenemos nuestro
propio equipo y lo nico que necesitamos es Kevlar, traje de vuelo y un casco. En
cuntas de stas hemos participado Paulie y yo, Jack? No nos trates como a unos
gilipollas negados recin salidos de la EENA. No nos lo merecemos.
Pritchard dio un paso atrs y observ a Web durante un minuto que se hizo
eterno. Cuanto ms rato pasaba, ms convencido estaba Web de que Pritchard iba a
echarlo de all. El ERR, al igual que otras unidades semimilitares, no aceptaba la
insubordinacin.
Sabes qu, Web? Que lo decidan ellos seal a los asaltantes.
Web no haba imaginado una decisin como aqulla. Pero dio un paso adelante y
mir uno por uno a los miembros de Hotel y Golfo. Haba luchado codo con codo
con la mayora de ellos, primero como francotirador y luego como asaltante. Por
ltimo pos la mirada sobre Romano. Los hombres aceptaran a Paulie sin rechistar.
Pero Web era mercanca defectuosa, el tipo que se haba quedado paralizado en el
peor momento posible, y todos los hombres de aquella sala se estaban preguntando
si volvera a pasarle lo mismo y les costara la vida.

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Web haba salvado la vida de Romano durante un asalto en un centro de


milicianos de Montana. Romano le haba devuelto el favor un ao despus durante
una misin de proteccin de personalidades en Oriente Medio cuando un soldado de
a pie de un comando de rebeldes extremistas haba intentado atropellar a su grupo
con un autobs vaco robado. El rebelde habra conseguido alcanzar como mnimo a
Web, pero Romano lo haba apartado de la trayectoria del autobs y haba disparado
al conductor en el entrecejo con una bala de su 45. No obstante, a pesar de todo eso y
del tiempo que pasaban juntos ltimamente, Web nunca haba acabado de conocer al
hombre. Cuando recorri la sala con la mirada, le pareci que los hombres miraban a
Romano para que zanjara el asunto y, pese a que el hombre haba llevado a Web hasta
all para que participara en el asalto, no tena ni idea de la decisin que iba a tomar.
Se le qued mirando mientras Romano le pona una mano sobre el hombro.
Web London me puede cubrir en cualquier momento y en cualquier lugar
manifest Romano, mirando a sus compaeros de equipo.
En una comunidad de machos alfa como el ERR, bastaba con que un hombre como
Paul Romano, temido incluso por los miembros de su propio equipo, pronunciara
tales palabras. Cuando terminaron de equiparse, Pritchard convoc a todos los
hombres a la pequea sala de reuniones. Se situ frente a ellos, mirndolos. A Web le
pareci que el comandante pasaba ms tiempo mirndolo a l que a los dems.
Ni que decir tiene que esta misin es crtica afirm Pritchard. Todas
nuestras misiones lo son. S que cada uno de vosotros se comportar de la forma ms
profesional posible y cumplir con su deber de acuerdo con sus capacidades
Pritchard emple un tono artificioso. Pareca nervioso, y haba corrido suficientes
peligros en su vida como para que Web supiera desde haca tiempo que el hombre no
se dejaba dominar por los nervios.
Web y Romano intercambiaron una mirada. Aquella especie de charla para
levantarles la moral se sala de lo corriente. No eran un grupito de muchachos de
instituto preparndose para un partido de ftbol.
Pritchard abandon su actitud severa.
Bueno, dejmonos de gilipolleces oficiales. Los tipos a por los que vamos esta
noche son los sospechosos de haber liquidado al Equipo Charlie. Todos lo sabis.
Esperamos atacarles por sorpresa. Rpido, bien y sin disparos hizo una pausa y
repas nuevamente a los componentes del equipo. Ya sabis el orden de combate.
Esta Sociedad Libre se ha interpuesto en nuestro camino en otra ocasin, en
Richmond. Ah tambin estaba el equipo Charlie y algunos creen que lo que ocurri
en aquel patio fue un acto de venganza por parte de los Free. No hay rehenes
conocidos. La logstica de tierra es un poco complicada pero hemos estado en
situaciones mucho peores. Llegamos en avin, los camiones nos estarn esperando y
actuamos Pritchard haba empezado a caminar de un lado a otro, pero enseguida

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par. Si esta noche tenis que disparar, disparad. Si disparan ellos, no hace falta
que os diga qu hacer. Pero no os comportis como imbciles. Lo ltimo que
necesitamos es que los medios de comunicacin griten maana por la maana que
los del ERR se han cargado a unos tipos que no deban. Si participaron en la
liquidacin del Equipo Charlie, los detenemos y dejamos que el proceso siga su curso
legal. No disparis, insisto, no disparis porque estis pensando en lo que quizs esos
tipos les hicieron a seis de los nuestros. Espero ms de vosotros. Os merecis algo
mejor. Y s que saldr bien hizo otra pausa y pareci escudriar los rostros de
todos sus hombres y de nuevo a Web le dio la impresin que miraba el suyo ms
tiempo del necesario. Pritchard acab diciendo: Al ataque.
Mientras los hombres salan de la sala en fila, Web se acerc a Pritchard.
Jack, ya he odo lo que te propones, pero si ests tan preocupado por si alguien
pierde los estribos, por qu se tiene que ocupar el ERR de este trabajo? Has dicho
que no haba rehenes, as que un equipo EAT del FBI podra encargarse de esto con
apoyo de los agentes locales. Por qu nosotros?
Todava formamos parte del FBI, Web, aunque no lo parezca a tenor de cmo se
comportan ciertas personas de por aqu.
Te refieres a rdenes de arriba para que el ERR haga este trabajo?
Es lo que se hace normalmente, lo sabes tan bien como yo.
Dadas las circunstancias, pediste que te eximieran de esto?
Pues en realidad s, porque personalmente no creo que debamos encargarnos de
este tema cuando hace tan poco tiempo que perdimos a nuestros hombres. Y estoy de
acuerdo contigo, un equipo EAT podra hacerlo perfectamente.
Y rechazaron tu peticin?
Ya te he dicho que formamos parte del FBI y hago lo que me dicen. T queras
participar en esto y ahora te echas atrs?
Nos vemos en O.K. Corral4.
Unos minutos despus se encaminaban a la base de las fuerzas areas Andrews,
preparados para el combate.
El FBI, segn le haba dicho uno de sus colegas del ERR a Web, se haba planteado
la posibilidad de llevar a cabo una orden de registro en el complejo de los Free, pero
antes de practicar el registro decidieron que primero el ERR protegiera el lugar. Lo
que menos deseaba el FBI era que mataran a un par de agentes mientras intentaban
realizar el registro. Adems, el vdeo de las ametralladoras utilizadas para matar a
agentes federales que se descargaban de un camin alquilado por Silas Free resultaba
4

Nombre de un famoso tiroteo que tuvo lugar el 26 de octubre de 1881 en Tombstone, Arizona,
recreado en distintas pelculas del Oeste (N. de los T.)

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bastante condenatorio.
Durante el corto y accidentado vuelo en un avin de transporte militar, Web
repas el orden de las operaciones, que ocupaban cinco prrafos, y l y Romano
fueron informados de los detalles ms concretos. No habra negociacin con los Free
y ninguna advertencia de que salieran con las manos arriba. El recuerdo del incidente
de la escuela de Richmond y la matanza del Equipo Charlie haba excluido tales
posibilidades. Esa noche habra menos muertes si el ERR los atacaba sin avisar, al
menos eso era lo que los que detentaban el poder haban decidido, y a Web esa
decisin le pareca perfecta. El hecho de que no hubiera rehenes conocidos facilitaba
la situacin aunque, en cierto modo, tambin la complicaba. La complicaba porque
Web todava se preguntaba por qu no haban recurrido a un equipo EAT del FBI
para enfrentarse a la situacin. Confi en que se debiera a una combinacin entre la
fama que tenan los Free de ser sumamente peligrosos y estar muy bien armados y el
hecho de que a veces incluso los buenos tenan derecho a hacer justicia. No obstante,
haba algo que no acababa de encajar.
La informacin recogida por la OFW durante los ltimos meses situaba a los Free
en un complejo que haban creado la dcada anterior a unos sesenta y cinco
kilmetros al oeste de Danville, Virginia, en una zona muy aislada del estado
rodeada de bosques en su mayor parte. Los francotiradores de Whisky y Rayos X
montaban guardia desde haca veinticuatro horas junto con los agentes de la OFW y
les haban estado proporcionando informacin valiosa desde entonces. De hecho, ya
haca algn tiempo que los planes para el objetivo estaban en la base de datos del
ERR, que haba reconstruido el interior de la escuela en la zona de aparcamiento
trasero y se haba entrenado con algo ms que la energa y resolucin habituales del
grupo. Aunque no haba ningn miembro del ERR que abriera fuego conscientemente a no ser que l, otro miembro del equipo o una persona inocente corriera
peligro, no haba ni un solo agente del ERR que no deseara, al menos en parte, que
los Free intentaran responder al ataque. Web pens que quizs en aquel grupo se
inclua al comandante Jack Pritchard, a pesar de su apasionado discurso
especificando lo contrario.
Aterrizaron, se subieron a los camiones, que acababan de descargar de un vehculo
de transporte especial, y se dirigieron a la zona de escala preliminar, donde
entablaron contacto con la polica local y el personal de la OFW que encabezaba la
misin. Web se volvi y se puso a toquetear algo de su equipo cuando vio a Percy
Bates saliendo de uno de los Bucar para hablar con Pritchard. En aquel momento a
Web no le haca falta tener un encontronazo con Bates por infinidad de motivos,
aunque el principal era que no estaba seguro de poder reprimir el puetazo que le
asestara al hombre por no haberle avisado del ataque. Probablemente Bates
intentaba proteger a Web, quiz de l mismo, pero Web habra preferido tomar esa
decisin por s solo.

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Condujeron hasta la ltima parada y recibieron las ltimas rdenes. Haba llegado
el momento de dirigirse al objetivo. Avanzaron con rapidez por oscuras carreteras
rurales. El Equipo Hotel iba en un Suburban y se acercaba al complejo de los Free por
detrs, mientras que el Golfo iba por la izquierda. La topografa exiga que los
equipos de asalto se orientaran por bosques oscuros y frondosos. Aquello no supona
un gran problema, puesto que disponan de gafas de visin nocturna. Justo antes de
que las puertas del camin se abrieran, Romano se persign. Web estuvo a punto de
decir lo que siempre le haba dicho a Danny Garca, que Dios no iba por all y que
estaban solos, pero no dijo nada. No obstante, hubiera preferido que Romano no
hubiera hecho la seal de la cruz. Aquello empezaba a parecer demasiado familiar y,
por vez primera, Web empez a preguntarse si estaba en condiciones de participar en
el ataque. Las puertas se abrieron antes de que pudiera seguir pensando en aquello,
salieron al bosque y luego se detuvieron, se pusieron en cuclillas e inspeccionaron el
terreno que tenan por delante.
A travs del micrfono que llevaba incorporado, Web escuch la informacin que
los francotiradores le proporcionaron sobre lo que les esperaba. Web reconoci la voz
de Ken McCarthy de Rayos X. El indicativo de llamada de McCarthy era Sierra Uno,
lo cual significaba que tena el puesto de observacin ms elevado como
francotirador. Web se lo imagin sentado a horcajadas en una rama gruesa de uno de
los enormes robles que rodeaban el complejo. Esa posicin le permitira dominar
toda la zona, disfrutar de una buena lnea de fuego y ofrecer la mxima desenfilada,
o posicin para la cobertura y la ocultacin. Estaba claro que los Free se encontraban
en el interior del complejo. De hecho, la mayora de ellos viva all. Los
francotiradores haban contabilizado por lo menos diez personas. El complejo vallado
estaba formado por cuatro edificios. Tres eran viviendas y el cuarto era una
construccin grande estilo almacn donde los hombres celebraban sus reuniones y
trabajaban en actividades tales como fabricar bombas y planear cmo matar a
personas inocentes, sin duda, pens Web. En ese tipo de reductos siempre haba
perros. Los canes siempre resultaban un problema, no tanto porque supusieran un
peligro personal a los agentes del ERR, puesto que ni el perro ms fiero poda
atravesar con la dentadura el Kevlar ni resistir una bala, sino porque enseguida
alertaban de la presencia de extraos. Afortunadamente, por lo menos hasta el
momento, all no haba perros; quizs alguno de los Free les tuviera alergia. El
armamento que haban visto estaba compuesto principalmente por pistolas y
escopetas, aunque un joven de unos diecisiete aos, segn McCarthy, llevaba una
MP-5.
Haba dos centinelas en el exterior, uno en la parte delantera y otro en la trasera,
armados con pistolas y con expresin aburrida, segn haba informado McCarthy
con irona. Tal como era habitual en el ERR, el francotirador que los vio por primera
vez asign nombres identificadores a los centinelas. El guarda de la parte delantera
se llamaba Shaq Plido, porque guardaba cierto parecido con el gran jugador de

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baloncesto, pero, por supuesto, era blanco, dado que los Free no iban a rodearse de
personas de otro color. El de atrs recibi el nombre de Gameboy, porque McCarthy
vio que le sobresala una consola de dicha marca del bolsillo delantero. Los
francotiradores tambin haban advertido que ambos centinelas llevaban telfonos
mviles provistos de un dispositivo de walkie-talkie. Aquello supona una
complicacin puesto que enseguida podan informar de los problemas a los
cmplices del interior.
El Equipo Hotel se despleg por el bosque con gran cautela. Sobre los uniformes
de vuelo llevaban camuflaje de rayos infrarrojos, una especie de guardapolvo verde
estampado que descompona el perfil nocturno de cada hombre. Aunque todava no
vean el complejo, los Free podan haber apostado piquetes adicionales entre el
espeso follaje o incluso bombas trampa que los francotiradores no haban visto, por
poco probable que fuera. Las gafas de visin nocturna de Web convertan la noche en
da, pero mantena un ojo cerrado y supuso que los dems hacan lo mismo para
evitar el posterior ardor naranja. Llegaron a otro punto de parada y Web se levant
las gafas y parpade con rapidez para reducir los efectos de las lentes de alta
tecnologa. Ya le haba empezado a doler la cabeza. En el momento del ataque,
Romano ira por delante y Web cerrara la marcha. Aunque Romano no haba
practicado aquella misin con el equipo, segua siendo el mejor asaltante que tenan.
Web desliz la mano por el can corto de la metralleta MP-5 que llevaba. No
cargaba el rifle SR75 habitual porque, despus de utilizarlo en aquel patio, se vea
incapaz de volver a levantar la dichosa arma. Primero toc la pistola del 45 que
llevaba en la funda tctica y luego la ametralladora gemela que le colgaba del
hombro y le cruzaba la placa antitraumatismos; esboz una sonrisa forzada cuando
vio que Romano le haba visto hacindolo y levant el pulgar en seal de aprobacin.
Ahora somos a prueba de balas, grandulln dijo Romano. Web pens que
probablemente su compaero siguiera pensando en cmo afrontar aquella misin a
lo grande.
Las pulsaciones de Web todava no llegaban a sesenta y cuatro y se esforzaba
sobremanera por alcanzar dicha cifra. Se frot los dedos contra la palma de la mano y
se sorprendi al sentir el sudor, puesto que la noche era fresca. No obstante, los
treinta kilos de equipamiento y el chaleco antibalas daban la sensacin de
encontrarse en una pequea sauna personal. Llevaba cargadores de pistola colgados
del cinturn y municin de repuesto para la MP-5 en las musleras, junto con
explosivos cegadores y varias cargas que podra necesitar o no esa noche, nunca se
saba. De todos modos, esperaba que el sudor no fuera un indicativo de los nervios,
que podran hacer que la cagara en el preciso momento en que necesitaba ser
perfecto.
Avanzaron de nuevo y se acercaron al lmite del bosque. A travs de las gafas Web
vea claramente el complejo de los Free. Para garantizar que los comunicados eran

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cortos y que todo el mundo segua por la misma pgina, la primera planta de un
objetivo siempre se llamaba Alfa y la segunda Bravo, segn la jerga del ERR. La
fachada del edificio era blanca; el muro derecho rojo, el izquierdo verde, y la parte
posterior negra. A todas las puertas, ventanas y otras aberturas se les asignaban
nmeros consecutivos empezando por el acceso situado ms a la izquierda. As pues,
Gameboy estaba situado en el exterior de la verja aproximadamente a nivel Alfa
acceso tres negro, mientras que Shaq Plido estaba a nivel Alfa acceso blanco cuatro.
Web observ a Gameboy a travs de las gafas y rpidamente lo catalog como poco
experto, aparte de totalmente descuidado. Su apreciacin qued reforzada cuando el
tipo se sac la Gameboy del bolsillo y se puso a jugar.
En el edificio principal del complejo haba luces encendidas. La luz deba de
proceder de generadores porttiles porque no se vean postes de electricidad. Si los
hubiera habido, el ERR habra encontrado el transformador que suministraba la
energa y lo habran desconectado antes del ataque. Pasar de la luz a la oscuridad
desorientaba y eso habra dado al ERR la ligera ventaja necesaria para imponerse sin
sufrir prdidas.
Como slo haba dos equipos de asalto, los francotiradores estaban preparados
para enfundarse los trajes de vuelo Nomex, y ayudar en el ataque. Cada uno de los
francotiradores llevaba, aparte del rifle de francotirador, un rifle de asalto automtico
CAR-16 con una mira nocturna Litton de triple aumento. El plan consista en atacar
por delante y por el lado segn el estilo guerra relmpago y contener a los Free en el
edificio principal. En ese momento apareceran los agentes del FBI normales,
leeran los derechos, practicaran las rdenes de registro y la siguiente parada para
los Free sera el tribunal, y de ah a la crcel.
Web pens que todo aquello era suficiente para que el ataque fuera interesante.
Seguro que los Free saban que el FBI los observaba. Era una zona muy rural y se
corri la voz de la llegada de unos desconocidos, por lo que ya haca algn tiempo
que el FBI los tena vigilados. El ERR deba suponer que su arma principal, el
elemento sorpresa, en este caso se vera cuando menos reducida.
Como alguna enseanza haban extrado de la debacle del Equipo Charlie, haban
trado dos termoimagi-nadores muy voluminosos pero muy potentes. Romano
encendi uno de ellos e hizo un barrido de todos los edificios de su lado del
complejo. Golfo estaba haciendo lo mismo desde la parte delantera. Aquel termoimaginador vea a travs de cristales ahumados e incluso de paredes y captaba la imagen
que desprenda calor de cualquier persona que estuviera acechando por all,
independientemente de que llevara un tirachinas o una pistola mini. Romano dio por
concluida la vigilancia. Esta vez no haba ningn nido de francotiradores
automatizados, todos los edificios menos uno estaban vacos. Poda ser una operacin
limpia.
A travs de las gafas de visin nocturna, Web mir a su alrededor y advirti las

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luces que parpadeaban entre la maraa de rboles. Aquellos impulsos de luz


representaban a los francotiradores que llevaban lucirnagas, tapones de brillo
infrarrojo del tamao de un mechero. Las lucirnagas brillaban cada dos segundos
dentro de un espectro de luz que slo resultaba visible con las lentes de visin
nocturna. De este modo los francotiradores podan estar en contacto entre s sin
delatar su posicin. Si se sospechaba que un objetivo tambin dispona de lentes de
visin nocturna, no se utilizaban las lucirnagas por motivos obvios. Los asaltantes
nunca las empleaban. Cada parpadeo de luz representaba un cuerpo amigo armado
con un rifle suprimido del 308 como refuerzo. Resultaba tranquilizador cuando uno
no saba si iba a entrar en una heladera o en un avispero. Esa noche Web supona
que se tratara de esto ltimo.
Con un movimiento del pulgar, Web situ el selector de disparo de su MP-5 en
rfagas de mltiples balas y luego procur que su nmero de pulsaciones alcanzara
la cantidad adecuada. Se oan animales por todas partes, ardillas sobre todo, y
pjaros que revoloteaban de una rama a otra, perturbados por los hombres
acuclillados en su territorio con aquella indumentaria tan curiosa. En cierto modo, los
pasos de los animales y el aleteo de los pjaros resultaba tranquilizador, aunque slo
fuera para garantizar a Web que segua en el planeta Tierra, relacionado todava con
los vivos, con seres que respiraban, aunque segua pensando en la posibilidad de una
matanza.
El plan era un poco arriesgado. Los francotiradores no abriran fuego sobre los
centinelas. Abatir a tiros a sangre fra a unos tipos a los que todava haba que
condenar por algo no era una costumbre de los agentes del orden; Web nunca lo
haba hecho. Tendran que encontrarse en una situacin con rehenes de alto riesgo
para que Washington autorizara ese tipo de actuacin. El director y probablemente el
fiscal general tendran que dar el visto bueno a una operacin de ese tipo. En este
caso iban a flanquear a los guardias, abalanzarse sobre ellos y asegurarse de que no
tenan tiempo ni oportunidad de advertir a sus colegas del interior sobre el ataque
inminente. Los asaltantes podran haber empleado un explosivo de despiste, o quizs
atraer de algn modo a los guardias al bosque para que los recibieran los asaltantes
con trajes de camuflaje especial prestos para abalanzarse sobre ellos, pero el plan de
flanqueo se haba urdido basndose en informacin recogida sobre los Free. Dicha
informacin haba demostrado ser cierta con respecto a la actitud descuidada de los
centinelas.
Quiz funcione, pens Web.
Si los puntos de brecha externos estaban cerrados, los reventaran, por supuesto.
Eso alertara al resto de los Free, pero para entonces el ERR ya estara en el interior y
la batalla prcticamente acabada, a no ser que sucediera algo extraordinario, lo cual
Web no poda descartar, nunca ms. Hotel iba a atacar desde atrs, Golfo desde el
lateral y de forma muy explosiva. Los equipos de asalto siempre intentaban atacar

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desde los ngulos, nunca desde delante y detrs o desde ambos lados, para evitar las
bajas ocasionadas por el fuego amigo.
Web se puso tenso cuando Romano pidi al COT la autorizacin y la obtuvo de
inmediato. Web inhal el aire limpio y se centr totalmente en el papel de asaltante
de uno de los equipos de imposicin del cumplimiento de la ley ms elitista de la
historia. Sesenta y cuatro pulsaciones por minuto, Web conoca a la perfeccin el
funcionamiento interno de su cuerpo.
Romano hizo la seal de va libre y l y Web se dirigieron a la izquierda y los otros
dos agentes se deslizaron hacia la derecha. Al cabo de un minuto estaban
flanqueando a Gameboy, que segua concentrado en la pantalla de la consola,
pasndoselo en grande ganando a la mquina. Para cuando alz la mirada, tena
sendas pistolas del 45 apuntndole a los odos. Antes de tener la oportunidad de
decir mierda ya estaba tendido en el suelo, con las manos y los tobillos esposados y
con una cinta de plstico que mantena las esposas juntas de forma que estaba
totalmente inmovilizado, como un ternero amarrado durante un concurso de laceo.
Tambin le sellaron la boca con un trozo de cinta adhesiva. Le quitaron la pistola, el
telfono mvil y un cuchillo que encontraron en una funda que llevaba sujeta al
tobillo. Web le dej al hombre su preciada Gameboy.
Pasaron por las dependencias del grupo y se dirigieron a la zona crtica, la puerta
trasera exterior del edificio principal, y se agacharon. Romano toc la puerta con
cuidado, agarr el pomo e intent abrir. A travs de la mscara Web vio que haca
una mueca. Estaba cerrada con llave. Romano llam al abrebrechas, quien se adelant
rpidamente, coloc la carga lineal elctrica de cuatrocientos hilos, despleg el cable
y prepar el detonador, mientras que el resto del equipo le observaba la espalda
incluso mientras se pona a cubierto.
En aquel momento Romano inform al COT que se encontraban en la lnea de fase
verde y Web oy la respuesta de confirmacin del COT. Al cabo de treinta segundos,
los componentes del Golfo hicieron lo mismo, por lo que Web supo que haban
inmovilizado a Shaq Plido en la parte delantera y que luego se haban dirigido al
lateral del edificio a fin de prepararse para el asalto especial. El COT afirm que
estaba todo controlado y a Web la frase le result ms dolorosa que nunca. S,
tambin le dijeron eso al Equipo Charlie, no?.
Tres francotiradores se unieron a los chicos del Golfo en el lateral, y Ken McCarthy
haba descendido de su posicin como Sierra Uno y se haba convertido en asaltante
inmediato, junto con otros dos francotiradores del Whisky, que se unieron a Web y al
Equipo Hotel. Web pens que, aunque no le vea la cara, seguro que Ken se haba
sorprendido al verle. Todos se despojaron de las gafas de visin nocturna, puesto que
los destellos de las bocas del can y de los explosivos las inutilizaban y, de hecho,
dejaban ciegos e indefensos a los portadores en un entorno tan lleno de luz. A partir
de aquel momento, tenan que confiar nicamente en sus cinco sentidos, lo cual a

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Web ya le pareca bien.


Empez la cuenta atrs. Con cada nmero pareca que los latidos del corazn se
enlentecan todava ms. Cuando el COT lleg al tres, Web estaba de lleno en la franja
deseada. Al llegar a dos, todos los agentes del ERR apartaron la vista de la zona
crtica para que la explosin no los cegara. En ese preciso instante, los dedos de cada
uno de los hombres tambin quitaron el seguro de las armas y deslizaron el dedo
ndice al gatillo. Vamos all, chicos, pens Web.
Al estallar la carga, las puertas se desplomaron hacia el interior, y Web y compaa
irrumpieron con contundencia en el edificio.
Explosin! grit Romano mientras extraa un explosivo cegador de la funda
de Cordura elstica, le quitaba la anilla y lo lanzaba por lo alto. Al cabo de tres
segundos se produjo una explosin de ciento ochenta decibelios en el pasillo que dej
una estela de un milln de bujas.
Web se encontraba a la derecha de Romano, alerta a las amenazas de cualquier
tipo, dirigiendo la mirada primero hacia las esquinas ms alejadas y luego echndose
hacia atrs. Se encontraban en una pequea habitacin interior con un pasillo que se
diriga hacia la izquierda. Segn la informacin de la que disponan, confirmada por
el termoimaginador, los Free estaban reunidos en el saln principal de la parte
izquierda posterior del edificio. Era una estancia grande, quiz de trece por trece y
abierta en su mayor parte, por lo que no tenan por qu preocuparse sobre la
existencia de muchos rincones y recovecos en los que esconderse y oponer
resistencia, aunque segua siendo un espacio amplio que proteger y sin duda habra
muebles y otros objetos tras los que esconderse. Dejaron a un hombre para que
vigilara la primera estancia en la que haban entrado. Las normas de combate
especificaban que nunca se devolva el terreno tomado, y que nunca se permita que a
uno le flanquearan por detrs. El resto de la fuerza de ataque corri hacia delante.
Hasta el momento no haban visto a nadie, aunque s haban odo gritos ms
adelante. Web y el resto del Hotel se lanzaron pasillo abajo. Un giro ms y llegaran a
las puertas dobles que conducan al espacio objetivo.
Explosin! grit Web. Tir de la anilla y lanz por lo alto el explosivo cegador
en ese ltimo giro. De este modo, cualquiera que deseara tenderles una emboscada
desde all tendra que hacerlo cegado y ensordecido.
Cuando llegaron a las puertas dobles, nadie se molest en comprobar si estaban
cerradas con llave. Romano coloc rpidamente una carga explosiva en la jamba. El
explosivo era un trozo de goma de neumtico de 2,54 centmetros de ancho y 15
centmetros de largo con una tira de explosivo C4 llamado Detasheet. En la parte
inferior del dispositivo haba un tubo de impacto y un detonador. Los hombres
retrocedieron y Romano susurr unas palabras al micrfono. Al cabo de unos
segundos estall la carga explosiva y las puertas se desplomaron hacia atrs.

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El ltimo hombre

En ese preciso momento la pared lateral de la habitacin principal se desmoron


hacia el interior y el Equipo Golfo atac a travs de la abertura. Haban colocado una
carga flexlineal un trozo de plomo y espuma en forma de V, cargado de explosivos
alrededor de la pared. La carga haba derribado la pared por completo y lanzado
escombros a la habitacin. Uno de los Free ya estaba en el suelo, sostenindose la
cabeza ensangrentada y gritando.
Hotel atac desde las puertas principales y bombarde las zonas de peligro que,
bsicamente, eran todo lugar en el que pudiera refugiarse alguien armado y atacar a
su vez al ERR.
Explosin! grit Romano mientras corra hacia la derecha de la sala.
La explosin de la carga son al cabo de unos segundos. La estancia estaba llena
de humo y de luz cegadora; los gritos y chillidos resultaban ensordecedores debido a
que los Free chocaban entre s al intentar escapar. Sin embargo, no se produjeron
disparos y Web empez a pensar que quizs aquella misin se resolvera de forma
pacfica, por lo menos segn el criterio del ERR. Web sigui a Romano, barri la zona
con la mirada, mir los rincones ms alejados por si haba alguna amenaza y se ech
hacia atrs. Vio tanto a hombres viejos como jvenes escondidos bajo sillas volcadas,
tendidos boca abajo en el suelo o contra la pared; todos se cubran los ojos y se
llevaban las manos a las orejas, aturdidos por el ataque meticulosamente preparado.
El ERR haba apagado las luces del techo en cuanto los hombres entraron en la sala.
Ahora todos actuaban a oscuras salvo por el destello ocasional de los explosivos
cegadores.
FBI! Al suelo. Las manos detrs de la cabeza. Los dedos entrelazados.
Obedeced inmediatamente o sois hombres muertos! grit Romano con un rugido,
entrecortado con acento de Brooklyn.
Aquella retahla incluso llam la atencin de Web.
La mayora de los Free que se encontraban en el campo de visin de Web
empezaron a obedecer la orden, aunque estaban medio incapacitados. Entonces oy
el primer disparo. Le sigui otro disparo que golpe la pared situada justo al lado de
la cabeza de Web. Con el rabillo del ojo Web vio a uno de los Free levantarse del
suelo y apuntarle con una MP-5. Romano debi de ver lo mismo. Dispararon al
unsono, los dos con la MP-5 en modo rfaga de mltiples balas. Los ocho disparos
alcanzaron al hombre en la cabeza o en el torso. El hombre y su arma cayeron hacia
atrs al suelo y all se quedaron.
Los otros Free, cegados y desorientados pero tambin enojados por la muerte de
uno de los suyos, desenfundaron sus armas y abrieron fuego desde cualquier
baluarte que tuvieran a mano. Los agentes del ERR hicieron otro tanto. Sin embargo,
se trataba de pistolas, escopetas, carne y hombres dominados jugando a los
soldaditos contra chalecos antibalas, metralletas y hombres adiestrados para la

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David Baldacci

El ltimo hombre

batalla y la matanza. El tiroteo no dur demasiado. Los Free miraron como tontos a
los ojos de sus contrincantes. Web y sus hombres tranquilamente apostados,
empuando sus armas mientras disparaban cartucho tras cartucho, avanzando,
dando en el blanco. Los puntos rojos del lser de las miras sujetas a las
ametralladoras apuntaban de lleno a sus blancos. Mantuvieron sus campos de tiro
respectivos, disparando a su alrededor y entremezclando los disparos como si
ejecutaran un baile perfectamente coreografiado. Los desesperados Free disparaban a
lo loco y sin disciplina y fallaban de forma estrepitosa. El ERR apuntaba con
precisin y daba en todos los blancos. Dos agentes del ERR resultaron alcanzados,
ms por casualidad que por habilidad, pero fueron disparos al torso y la municin
tpica de las pistolas no atravesaba el Kevlar de ltima generacin; aunque el impacto
de las balas escoca de lo lindo, la nica consecuencia era un morado intenso. El ERR
apuntaba a la cabeza y al pecho y cada vez que disparaban una rfaga mora otro
Free.
Cuando result evidente que la derrota era aplastante, Web consider que ya haba
habido carnicera suficiente y cambi la MP-5 al modo automtico. Barri la parte
superior de las mesas y sillas de baratillo, hizo saltar por los aires las astillas de
conglomerado y de chapa de madera y tiras de metal, llen de plomo las paredes que
tena enfrente mientras su arma disparaba casi novecientas balas por minuto. El ERR
no haba lanzado disparos de advertencia, pero no haba nada en los manuales ni en
ningn curso de formacin que Web hubiera seguido que dijera que haba que
masacrar sin motivo a un enemigo en clara inferioridad. Los Free que quedaban ya
no suponan ningn riesgo para nadie; slo necesitaban un poco ms de persuasin
para rendirse de forma oficial. Romano hizo lo mismo con la pulverizacin de su
arma. La ventisca de destruccin resultante situ a la oposicin tumbada boca abajo,
con las manos en la cabeza, olvidada ya la idea de lucha y quiz victoria. De forma
simultnea Web y Romano dispararon ms municin de diez milmetros con
movimientos y velocidad como si fueran mquinas.
Abrieron fuego de nuevo, apuntando una vez ms por encima de la cabeza del
enemigo encogido de miedo, y no pararon hasta que los ltimos Free que seguan
con vida tomaron la nica decisin sensata. Dos salieron a gatas de entre los
escombros de cadveres y sillas y mesas destrozadas con las manos levantadas tras
dejar las armas en el suelo. Parecan soldados traumatizados por la guerra y estaban
sollozando. Haba otro Free sentado contemplndose las manos, ensangrentadas
despus de tocarse una herida grande que tena en la pierna, y tena vmito en la
camisa. Un agente se acerc a l, lo espos y, acto seguido, hizo que se tumbara con
cuidado, se enfund unos guantes quirrgicos y una mascarilla y empez a ocuparse
de su herida; un pistolero convertido en salvador del enemigo. Se avis al personal
mdico de la ambulancia que acompaaba al ERR en todos sus ataques para que se
ocupase de los heridos. Tras echar un vistazo a la pierna ensangrentada, Web
con