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UN ACERCAMIENTO A LOS SIGNIFICADOS DE ACTORES CON DIAGNSTICO DE

INFERTILIDAD DESDE LA PERSPECTIVA DE GNERO


Chvez- Courtois Mayra
Instituto Nacional de Perinatologa INPer; Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa.
mayrachavez1@prodigy.net.mx
Abstract
La intencin del presente trabajo es reflexionar sobre la importancia que tiene el considerar los
significados de las personas ante la presencia de infertilidad, y las implicaciones alrededor de stas.
La propuesta para explorar el sistema de representaciones simblicas de la presencia de dicha
problemtica tiene dos ejes principales, por un lado considerando el significado del cuerpo, donde
ste desde el discurso mdico es el nico que padece la problemtica separando por tanto al sujeto
de su cuerpo y por ende restndole importancia a su nocin ante la problemtica y por otro lado, la
identidad genrica, puesto que social y culturalmente, el hablar en general sobre salud reproductiva
est ms dirigido a la mujer y por tanto las problemticas que se presenten alrededor de sta, y esto
nos deja ver que no hay un reconocimiento de la salud reproductiva en los varones, cuestin que se
intenta rescatar.

La intencin de la presente exposicin es darles a conocer parte de los avances de mi proyecto de


investigacin del doctorado en Ciencias Antropolgicas que actualmente me encuentro cursando en
la UAM-Iztapalapa en Mxico, el objetivo principal de dicha investigacin es explorar y conocer el
Sistema de Representaciones Simblicas que se dan alrededor de la infertilidad en algunas parejas
que acuden al Instituto Nacional de Perinatologa, que se especializa en la atencin de embarazos de
alto riego, as como atencin a problemas en la salud reproductiva de las personas como es el caso
de la presencia de la infertilidad, entre otras cosas.
Estoy realizando entrevistas en profundidad a la pareja, porque consideramos que si bien l o ella
son los que presentar la problemtica a nivel fisiolgico o psicolgico, la otra parte tambin vive y
encierra por tanto una serie de significados.
Tericamente estoy considerando como base la antropologa mdica interpretativa, la cual es
desarrollada por Kleinman (citado en Osorio,2001)donde se rescata la mirada de los actores
respecto al sistema - salud-enfermedad, as como tambin invita a considerar a dicho sistema como
un sistema cultural simblico a partir del cual se pueden analizar las respuestas sociales a la
enfermedad, en trminos de sus significados y experienc ias. Para lo anterior, Kleinman propone los
modelos explicativos, entendidos a stos como las nociones sobre un episodio de enfermedad y su
tratamiento (Osorio,2001:24) el contenido de las nociones o significados son derivados de las
creencias culturales acerca de los malestares y el cuidado de la salud donde se da una identificacin
de los sistemas de conocimiento e informacin para tomar decisiones. Esta propuesta terica hasta
ahora esta permitiendo conocer lo referente a la infertilidad desde los significados de los actores, y
por ende las decisiones que llegan a tomar para solucionar su problemtica como es el acudir a
cualquier tratamientos de fertilizacin que van desde los hormonales, quirrgicos hasta lo que es
conocido como Reproduccin Asistida RA, tambin acudir a tratamientos alternativos como es el ir
a sobarse o tomar t.

Para explorar el sistema de representaciones simblicas de los actores propongo dos ejes tericos
principales de abordaje, por un lado el significado del cuerpo, en donde ste desde el discurso
mdico es el nico que padece la problemtica separando por tanto al sujeto de su cuerpo y por ende
restndole importancia a la percepcin que tiene respecto al padecimiento, es decir frente al
problema de infertilidad; y el otro eje principal es la identidad genrica, ya que social y
culturalmente el hablar en general sobre salud reproductiva est ms dirigido a la mujer y por tanto
a las problemticas que se presentan alrededor de sta, que se le adjudican de manera inmediata a
las mujeres hacindolas responsables, as como tambin nos deja ver que no hay un reconocimiento
como tal de la salud reproductiva en los varones y por ende se niegan los problemas que puedan
presentar alrededor de su salud reproductiva (como es el de la infertilidad) sta es una de las
cuestiones que dentro de est investigacin entre otras se est rescatando.
Ahora bien, la intencin de explorar del sistema de representaciones de la infertilidad a travs del
significado de cuerpo como uno de los ejes principales es debido a como bien lo menciona Le
Breton (1995) es el centro de la accin individual y colectiva, es el centro del simbolismo social por
lo que el cuerpo pasa a ser una construccin simblica. Se est trabajando el cuerpo simblico
precisamente desde la propuesta de Le Breton, esto es, el cmo es visto el cuerpo en la sociedad
occidental moderna, en donde existe la separacin del sujeto con su cuerpo y trae como
consecuencia la individualizacin. En la actualidad, la concepcin del cuerpo parte de un dualismo,
esto es, existe una separacin entre la persona y el cuerpo, dicha concepcin implica la ruptura del
sujeto con los otros, con el cosmos y consigo mismo, como menciona Le Breton; lo anterior es claro
dentro del contexto biomdico, ya que la relacin mdico paciente se da a travs del cuerpo y en
particular en la enfermedad o malestar, por tanto al usuario le deja de pertenecer su cuerpo pasando
a manos del mdico. Al momento de la atencin el mdico deja a un lado al sujeto total es decir, no
considera la historia personal, ni la relacin del sujeto con el inconsciente, considerando slo los
procesos orgnicos.
Esta concepcin de la medicina nos deja ver la importancia que tiene para ellos salvar el cuerpo y
no a la persona, dejando a un la do el significado que la propia persona tenga sobre su cuerpo y su
padecimiento, y por ende le reste poder de decisin sobre l. Ahora bien, lo anterior tiene que ver
con el estatuto que se le otorga al cuerpo en la definicin social de persona (Le Breton,1995:13)
dentro un de orden social, que tiene su contenido por medio de las representaciones del cuerpo.
Trabajar desde esta perspectiva lo referente a la infertilidad, nos lleva a cuestionarnos, qu sucede
o cmo es visto y tratado el cuerpo de las pe rsonas que presentan cualquiera de los dos anteriores
diagnsticos? qu significados tienen los actores al vivir la experiencia de los procesos de
tratamientos y estudios para la fertilizacin? Puesto que al ingresar a dichos tratamientos la historia
personal de los usuarios se modifica y su cuerpo se vuelve esclavo de cada acontecimiento para
lograr la reproduccin. Una de ellas me comenta haciendo referencia a lo anterior:
yo le deca al doctor: oiga doctor, yo como que me senta como que has de cuenta como que me
estaba muriendo de algo, por que entraba y en el lugar en donde me hacan el estudio haban
como tres, tres doctores y yo le deca: oiga doctor, qu tengo algo muy grave que hay tantos
doctores que me observan? eso no me gusta, me siento as como nams me estn investigando,
como me estn viendo como un bicho raro
Aqu es obvio la relacin impersonal entre el mdico o mdicos y la usuaria, puesto que se da
solamente a travs del cuerpo, tanto es as que ella se siente investigada y no atendida, es ms ella
se siente como un bicho raro.

De hecho una de las quejas comunes que he encontrado hasta ahora es el trato del mdico, ya que
por ejemplo una de las mujeres que entrevist me comento sobre sto:
La paciente le pregunta al mdico: usted cmo me ve? y el mdico le responde: pues la verdad
est usted muy mal, tiene muchas bolas, esta llena de bolas y la paciente le pregunta: entonces
qu hay que hacer? Y el mdico le responde : lo nico, lo que puede hacer su esposo es regresarla
por defectuosa
Por otro lado, al presentar infertilidad no se puede negar la presencia del dolor, pero aqu estamos
hablando del dolor viviente como definido por Leriche, quien entiende al dolor como el dolor
experimentado fuera del laboratorio y no reduc ido a un cdigo universal de impulsos nerviosos
(que) contrae siempre en lo ntimo, el encuentro humano con el significado (Morris,1991:4). Y
precisamente el dolor viviente es uno de los fenmenos no reconocido y por ende no entendido por
el mbito mdico por la sencilla razn de que el dolor viviente es parte de conjunto de
representaciones simblicas. Ahora bien, el dolor puede presentarse desde el momento en que la
pareja se da cuenta que no puede procrear, y a manera individual como mujer o como hombre,
posteriormente la serie de estudios que tiene que realizar, as como los diversos tratamientos, sin
dejar a un lado por supuesto la indiferencia que los prestadores de servicios demuestran ante el
dolor de los otros, ya que el dolor est construido por lo que pensamos, actuamos y
sentimos(Morris,1991:12) por tanto el dolor es siempre personal y cultural, est por eso, siempre
abierto a la variable influencia del significado (Morris,1991:12). Por eso los significados de dolor
no los podemos apartar de nuestro mundo social y cultural, y mucho menos cuando el cuerpo es el
centro de atencin del mbito biomdico ante la presencia de una enfermedad, malestar o
padecimiento, ya que el significado, es algo que existe dentro del cambiante proceso de la cultura
humana y de la mente individual. Podemos decir que la materia prima de lo simblico es el cuerpo,
en virtud de ser el lugar primario de observacin de datos sensibles(Hritier,1991:102) y por tanto,
el que nos permitir entender los diversos significados de los actores que presentan infertilidad.
Por ejemplo una de ellas me comento que al momento de estar pasando por lo tratamientos, dice:
en ese momento, pues este como, bueno al princi.. en los primeros momentos pus yo me senta,
primero ilusionada porque dije bueno aunque me vean, aunque tenga que hacer lo que tenga que
hacer a lo mejor va a ser para algo no?, que yo quiero, entonces este pues yo mi cuerpo en si
pues.me senta bien, me decan que iba a subir de peso y eso pero pus a mi no me importaba
no?. En cuanto al dolor: ms que dolerme por los tratamientos y todo eso pus no, el dolor era
de que pus no poda no embarazarme, entonces eso era lo que a m me afectaba, entonces empec a
tener muchos problemas con mi esposo
Y como la infertilidad presentarse ya sea en la mujer o el hombre, otros de los ejes principales es
precisamente la identidad genrica que est ligada de alguna manera con el significado del cuerpo,
puesto que la individualizacin de ste tiene que ver con la subjetividad socializada, esto es con el
conjunto de relaciones histricas depositadas en los cuerpos individuales en forma de esquemas
mentales y corporales de percepcin, apreciacin y accin (Lamas,2000:106). El gnero desde la
antropologa alude al orden simblico con que una cultura dada elabora la diferencia sexual
(Lamas,1996:332) por gnero se entender al conjunto de prcticas, creencias, representaciones y
prescripciones sociales que surgen entre los integrantes de un grupo humano en funcin de una
simbolizacin de la diferencia anatmica entre hombres y mujeres (Lamas,2000:97).

El significado del propio cuerpo desde la identidad genrica, tambin nos proporciona un mero
acercamiento para conocer cmo es visto el cuerpo del otro, de esta manera se puede tener parte del
sistema de representaciones simblicas de la infertilidad.
La identidad genrica la estoy abordando desde la propuesta de Hritier, quien hace referencia a la
valencia diferencial de los sexos, la cual aterriza precisamente las desigualdades entre los gneros y
por ende le proporciona su identidad. Dicha valencia, se inscribe en el cuerpo, en la observacin del
funcionamiento fisiolgico, es decir, anatmica y fisiolgica la diferencia de los sexos es un dato
natural. De su observacin se desprenden nociones abstractas cuyo prototipo es la oposicin de lo
idntico/diferente, en la que se moldean tanto la otras oposiciones conceptuales de las que nos
servimos en discursos de todas las rdenes, como las clasificaciones jerrquicas que el pensamiento
opera y que poseen valor(Hritier,1996:25). Por tanto, la relacin idntico/diferente se encuentra
en los sistemas que oponen dos a dos valores abstractos o concretos (caliente/fro, seco/hmedo,
alto/bajo, inferior/superior, claro/obscuro, activo/pasivo, etc.) valores contrastados que vuelven a
encontrarse en las tablas clasificatorias de lo masculino y lo femenino (Hritier,1996:19)
Ahora bien, la diferencia socialmente establecida entre los gneros ha tenido como justificacin
natural: la diferencia entre los sexos, es decir entre los cuerpos masculino y femenino, y muy
especialmente, la diferencia anatmica entre los rganos sexuales(Bourdieu,2000:24) y
especficamente la capacidad reproductora (es) lo que hace la diferencia real entre lo masculino y
lo femenino, y la dominacin masculina...(lo que se traduce al ) control, a la apropiacin de la
fertilidad de la mujer, en la mujer en la etapa en que es frtil (Hritier,1991:96). Esto es uno de los
argumentos de la importancia de considerar la identidad genrica como uno de los ejes bsicos, ya
que si bien la capacidad reproductora es el elemento que reafirma lo masculino o femenino Qu
sucede cuando no se presenta de manera natural dicha capacidad reproductora? Y por el contrario
est la existencia de infertilidad o esterilidad en ambos gneros. Al preguntarle Cmo se siente
como mujer u hombre con diagnstico de infertilidad? algunas de los comentarios fueron los
siguientes:
Me senta culpable...me senta menos cuando vea a las mujeres embarazadas con hijos yo me
senta menos
Uno de ellos dice: yo creo que como ser humano tienes que aprender...la infertilidad significa
sentirte vaci no?, como sentirte que no estas completo, como que te hace falta un pedazo de algo,
la infertilidad es sentirte que ests seco no? mientras tenga vida y tengas esperanza,
normalmente la infertilidad o fertilidad, el tener un hijo, significa el seguimiento de ti mismo, la
vanidad de que t vas a tener un progenitor y que va a ser igual que t, la descendencia que vas a
tener de tu apellido, de tu sangre de todo no?,y cuando te sientes infrtil sientes que no vas a dejar
nada
Lo anterior no tendra que dejarse de analizar desde el contexto, es decir, no podemos hablar o
entender la identidad sino se entiende desde las relaciones masculino-femenino en contextos
culturales determinados, en donde como ya se ha mencionado existe una serie de dicotomas que le
dan contenido a la identidad/diferencia, mujer/varn, debido a que el asumir los atributos que la
cultura asigna a las mujeres (y varones) no son procesos mecnicos, inherentes al hecho de tener
cuerpo de mujer (o de hombre). Contar con ciertos cromosomas o con matriz no implica asumir las
prescripciones del gnero y los atributos femeninos; ni viceversa en el caso del los hombre
(Lamas,2000:110). Lo que lleva a comprender que el comportamiento que tenga la mujer o el
hombre ante la presencia de infertilidad o esterilidad es variante, y que parte del conjunto de

significados que tengan con respecto a lo anterior tiene que ver necesariamente con la identidad. Un
ejemplo de lo anterior
a lo mejor como yo soy hombre lo puedo asimilar ms rpido, pero para una mujer es ms difcil
por qu: pues por que una mujer ya por naturaleza nace para, para tener nios no? ya las
mujeres ahorita por naturaleza, la mujer quiere crecer y tener nios y para eso ellas luchan, ya lo
traen en los genes
Aqu podemos ver claramente como se expresa el rol de gnero, al momento que dice l que puede
asimilar ms rpido el no poder tener hijos que la mujer, y adems hace referencia a la naturaleza
de la mujer que es atribuido al cuerpo haciendo alusin que la necesidad de ser madre se encuentra
en los genes.
Aunado a lo anterior los significados y creencias del por qu de la presencia de infertilidad en sus
casos particulares pues son diversos, por ejemplo:
Al preguntarle a una de ellas porqu cree ella no puede embarazarse? su respuesta fue: pues no se
yo digo que a lo mejor porque como tengo m to que me pegaba mucho, yo siento que a lo mejor me
lastimo y que de ah no puedo tener un beb (llanto) yo creo que es eso.
Ella siento que es una prueba que nos esta poniendo Dios...pues no s, s realmente nos queremos,
tenemos que soportar esto...y siento que s lo tenemos que saber llevar, tenemos que saber
afrontar. Adems considera que la infertilidad es un problema de pareja pues es de dos, para
tener un embarazo se necesita de dos...siento que el problema es de dos.
El pus yo digo, para nosotros yo siento que es un problema que hay que atacarlo, nada ms.
Como parte de las soluciones para buscar respuestas es la bsqueda de otras alternativas ms all de
las mdicas, es decir, no slo los tratamientos hormonales o quirrgicos, sino alternativ os como ir a
sobarse: pues ya yo vea que los doctores no me ayudaban y deca bueno a lo mejor y quin quite
la seora me ayuda, entonces es cuando fui con la seora que me sobara cmo me acuerdo que me
estaba sobando
Otro ejemplo, este mi suegra es la cree mucho de que las sobas, que te baen con hierbas y s me
sobaron dos veces... te acuestan en el piso de boca arriba primero y te empiezan a revisar el vientre
y ya segn que la matriz la tienes de lado, que la matriz la tienes cada... la tena cada segn y ya
ah te suben la matriz te la acomodan, despus de eso te voltean y te empiezan a cerrar la cadera
porque segn la cadera tambin la tienes abierta y la tienen que tener cerrada.
Y por supuesto como parte de la construccin de los significados pues tiene que ver la parte
socioeconmica, y por tanto se le pregunto cmo les ha afectado econmica y socialmente. Un
ejemplo de lo anterior, al preguntar sobre los tratamientos una de ellas me dice que aparte de ser
dolorosos est la parte econmica: el tratamiento sala muy caro eran cinco inyecciones en un
mes, cada inyeccin sala en quinientos pesos, ms a parte otra inyeccin por ejemplo por s no se
rompe el vulo te mandan otra inyeccin de doscientos pesos, o sea era bastante dinero...ms
aparte las consultas, ultrasonidos. Por la parte econmica fue por lo que dejaron de atenderse con
mdicos particulares, y decidieron continuar con los tratamientos en Instituto y hospitales de
gobierno.

Laboralmente definitivamente tambin les ha afectado, una de ella que trabaja como maestra me
comenta que slo tiene nueve das econmicos anuales y dice: llega un tiempo en que en
Perinatologa no son nueve inasistencia, a veces tienes que ir a laboratorio y ya llegaste tarde, a
veces tienes que venir a sacar cita o pagar tal situacin, porque en el momento que te dijeron que
la pagaras no lo tenas y bueno juntaste el dinero y cuando tienes que venir es otro permiso, porque
adems la caja esta abierta de tal horario a tal horario... en mi trabajo los manejo como permisos
especiales, y realmente porque mi autoridad es excelente, porque realmente ve mi trabajo...ve que
es una necesidad, yo as este agripada o este como este voy a trabajar, porque s que otro da lo
voy a necesitar para poder venir a la consulta
La presin social (amigos, familiares, vecinos) esta presente continuamente en su vida, una de ellas
me comenta: o sea has de cuenta, pues mi mam por decir: hay mijita y por qu no tienen un
beb, si yo pens que cuando te ibas a casar, estabas bien chica, y pens que ya estabas esperando
un beb; y le dije: no, es que nos estamos esperando; pero ya paso has de cuenta un ao, dos aos
y ....qu todava te sigues cuidando me deca mi mam; le decamos: no ya no ya deje las pastillas
y pasaba el tiempo y nada; y a donde cual ms as que bamos mi prima, mi hermana: oye qu
paso; no pus no quedo, pues no quedo; no pues es que ve al doctor, es que vete a sobar...y ya sabes
no?
Y como parte de la relacin de pareja tambin llega a modificarse, uno de ellos me comenta que su
relacin de pareja ha cambiado a partir de que se dan cuenta que no pueden embarazarse: si
tuviramos un nio... no habra el problema de que cada mes o cuando esta deprimida decirme que
no la quiero, que yo no quiero tener un nio y decirme qu, pues echarme la culpa a m, que yo soy
el que no quiere tener un nio...no s si me lo dice por ese resentimiento que tiene...eso es que a
hecho que cambie un poco la relacin
En s, esta propuesta de investigacin que apenas est dando sus primeros pasos hasta ahora nos
est permitiendo ver a las y los usuarios como actores principales del sistema salud-enfermedadatencin al recuperar los significados que tiene ante la presencia de infertilidad.

Bibliografa
Bourdieu P. 2000 La Dominacin Masculina. Anagrama. Barcelona
Hritier F. 1991 La sangre de los guerreros. Alteridades, 1 (2): 92-102
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Osorio C 2001 Entender y atender la enfermedad. Los saberes maternos frente a los padecimientos
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