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La poltica econmica del alemanismo

Edgar Llins*

En el presente articulo examinaremos algunos de los postulados fundamentales de la poltica


econmica que orient al pas de 1946 a 1952, trataremos de aprehender el espritu de los tiempos
y la visin terica que inspir esta poltica, y de emitir un juicio fundamentado sobre los principios
que la inspiraron.
Porfirio Daz consideraba que el Estado era meramente un protector del capital y que, por lo tanto,
no haba necesidad ni de regular ni de estimular la industria o el comercio. De hecho, el concepto
del Estado activo aparece mucho ms tarde en la historia de Mxico. El mismo Madero estaba muy
lejos de proponer tal cosa en el sentido moderno y revolucionario del trmino. La revolucin
maderista era esencialmente poltica y, aunque incluy algunos postulados econmicos en el Plan
de San Luis, estaba lejos de vislumbrar un Estado activo, promotor y regulador de la economa
como se vino a concebir en los aos treinta.
El establecimiento de un Ministerio de la Economa Nacional por el Presidente Abelardo Rodrguez
marc la transicin del Estado meramente administrativo al Estado activo que qued
particularmente subrayado por la creacin de un Departamento del Trabajo. Con esto se daba por
sentada la intervencin del Estado en la vida social y econmica del pas, y se abandonaba la
concepcin meramente poltica de su organizacin estructural.1 La Secretaria de la Economa
Nacional se llam despus Secretaria de Industria y Comercio y, el cambio de nombre, as como la
creacin de un Departamento Autnomo del Trabajo, marcaron el surgimiento del Estado activo en
Mxico.
El primer presidente que dramticamente rechaz el viejo concepto del Estado administrativo fue
Lzaro Crdenas, 1934-1940. Crdenas fundament su programa en la bsqueda de la justicia
social, y tuvo el valor de usar mayores recursos que cualquiera de sus antecesores para la accin
del Estado. Crdenas gast un promedio de 37.6 por ciento de los recursos federales, segn la
cifra de Wilkie, en la esfera econmica de la vida nacional marcando, de esta manera, una nueva
etapa en la Revolucin Mexicana.
Para 1946, cuanto toma las riendas del pas el alemanismo, estaba bien sentado el concepto del
Estado activo. Las acciones de Crdenas en materia econmica y social daban a muchos la firme
conviccin de que ya se haban satisfecho los postulados fundamentales de la Revolucin en
cuanto al reparto equitativo de la riqueza, y que quedaba por delante, como propsito tambin
revolucionario, el objetivo de crear ms riqueza para elevar el nivel de vida de todos los mexicanos.

* Profesor de la Divisin de Estudios de Posgrado de la Facultad de Filosofa y Letras, UNAM.

Seguan habiendo entonces profundos motivos de divergencias entre la derecha y la izquierda,


pero, a pesar de ello, surga claramente un consenso bsico sobre la necesidad impostergable del
crecimiento econmico como medio imprescindible para el progreso del pas. Cmo lograr este
crecimiento econmico?
A todos pareca evidente que la opcin de un pas agrario y buclico entraaba una situacin de
dependencia insostenible. Como escriba Ramn Beteta, era imposible para el pas sostenerse
exclusivamente con la agricultura y la minera. La agricultura y la minera:
No permiten un nivel de vida tan alto como la industria. Puede alegarse que no hay razn para que
sea as; pero no puede negarse que lo es... La verdad es que el trabajador del campo o de la mina
vive peor que el obrero de la ciudad porque la hora-hombre aplicada a la agricultura o a la
extraccin de materias primas no se paga (entre otras cosas porque los precios de los productos
no lo permiten) al mismo nivel que la hora-hombre aplicada a la transformacin de esas mismas
materias primas para convertirlas en artculos manufacturados. Por eso el campesino y el minero
se trasladan a la ciudad; por eso tambin, todo pas que puede hacerlo, busca tesoneramente
industrializarse.2
Slo se puede entender al programa econmico del alemanismo si se capta el espritu de los
tiempos que se impona en aquel entonces. Todos los partidos polticos que actuaron en la
contienda electoral frente a Miguel Alemn incluan en su programa un conjunto de postulados
econmicos, dentro de los cuales aparece como constante el proyecto de industrializar al pas.
Ezequiel Padilla, por ejemplo, candidato del Partido Democrtico Mexicano (PDM) postulaba como
objetivo principal crear una economa de la abundancia mediante el rpido crecimiento de la
agricultura y de la industria. Pero cmo llegar a crear esta economa de la abundancia? Ya no se
consideraba que las propuestas colectivistas y socialistas fueran viables. De alguna manera daban
la impresin de haberse desgastado despus del sexenio de Crdenas. Ahora se trataba de crecer
mediante el empuje de la iniciativa privada. Se trataba de fortalecerla y estimularla para que
ocupase el lugar de la locomotora en el tren de la economa nacional. Tanto el crecimiento de la
industria como el del campo descansaran en la fuerza y la seguridad de una iniciativa privada
protegida y fomentada por un Estado que consideraba el espritu de empresa como agencia del
bien colectivo.
El espritu de los campos se capta mejor si se comprende que aun la izquierda oficial y la marxista
apoyaron de manera decidida el proyecto de la industrializacin, que ya era parte del programa de
casi todos los grupos organizados. La izquierda oficial y la marxista se incorporaron al proyecto
econmico alemanista. Se daba por sentado que el pas que inocentemente estuviese dispuesto a
depender del resto del mundo, o de otro pas en particular, para la satisfaccin de sus necesidades
esenciales, se encontrara en un grave peligro, por la tendencia creciente hacia restricciones ms

severas al comercio internacional y hacia una proteccin nacional ineludible. Se trataba de un


peligro que las guerras y las amenazas de guerra constantemente acentuaban.
Como era de esperarse, la ideologa del nfasis en el desarrollo econmico logr un incremento
sorprendente en el periodo de Miguel Alemn. Como lo dice Wilkie, Alemn haba proyectado un
promedio de inversin econmico de 40 por ciento del presupuesto, pero en realidad lleg a gastar
51.9 por ciento de los recursos federales en desarrollo econmico.3
Uno de los problemas ms importantes que se vislumbraron desde la toma de posesin del
presidente Alemn, fue el desempleo que la posguerra traera como consecuencia y que afectara
principalmente a la clase obrera. Era necesario afianzar el poder adquisitivo de la moneda pero
evitando simultneamente los mecanismos del control estatal porque tal como lo plantea en su
discurso de toma de posesin:
Las medidas de coercin y de polica tienen un carcter artificial, nunca pueden resolver problemas
esencialmente econmicos los cuales han de atacarse con mtodos de la misma naturaleza. En
este caso, con el aumento de la produccin y la vigorizacin del comercio internacional, bajo
control adecuado con el fin de defender el valor de nuestra produccin a impedir al mismo tiempo
que se paguen altos precios por las compras que tengan que hacerse en el extranjero.
As quedaba planteada una menor intervencin del Estado en materia econmica, un rechazo de
los endebles mecanismos de control que haban sido usados en los aos anteriores para hacer
frente a la guerra.
Otro punto clave en la perspectiva econmica y poltica del alemanismo es el tipo de relacin que
iba a perdurar entre las clases sociales, es decir, entre los dueos del capital y los medios de
produccin, y aquellos que aportaban meramente su fuerza de trabajo. El alemanismo postulaba la
colaboracin entre las clases para lograr la realizacin de un gran proyecto industrial, por lo cual se
esperaba que los empresarios respetaran estrictamente las leyes laborales, y que los obreros no
hicieran demandas desproporcionadas. Siendo la amenaza mas grave de esos momentos el
desempleo, a los obreros de nada les servira un aumento salarial si ste conduca a la falta de
trabajo o a un excesivo aumento de los precios. La poltica a seguir era esforzarse por aumentar la
riqueza nacional, por alcanzar un equilibrio basado en la justicia para poder lograr el bienestar de
la nacin.4 Dentro de esta cooperacin de los factores de la produccin, al Estado le corresponda
el papel de rbitro.
As, pues, Alemn y sus consejeros crean firmemente que el gobierno y los hombres de negocios
deban trabajar juntos, con la cooperacin de la clase obrara, para alcanzar la industrializacin de
Mxico; no era propiamente la intervencin del Estado en la vida econmica del pas lo que ellos
proponan, sino que el gobierno llegara a sus decisiones en base a la informacin y al consejo que
ofrecan los grupos industriales. Como dice Sandford Mosk, lo que se propona era ms bien la

intervencin del mundo de los negocios. Esto explica que la cooperacin con el sector privado
mediante la intervencin estatal en empresas mixtas pblicas y privadas fue una parte muy
significativa del destino de la inversin.5
El postulado fundamental era entonces la cooperacin entre el capital y el trabajo, y no su lucha
encarnizada, sin menoscabo de las garantas que a cada uno otorgaban la constitucin y las leyes.
Sin embargo, quedaba clara la proteccin y el apoyo que se daba al capital como factor decisivo
del desarrollo industrial. Deca Alemn en su discurso de toma de posesin: La iniciativa privada
debe tenor la mayor libertad y contar con la ayuda del Estado para su desarrollo, cuando se realice
con positivo beneficio del inters colectivo. La propiedad de los bienes inmuebles debe estar
preferentemente en manos de nuestros nacionales, siguiendo la trayectoria ya establecida en estas
materias por nuestra legislacin; pero el capital extranjero que venga a vincularse a los destinos de
Mxico, podr gozar libremente de sus utilidades legtimas.
Tambin se delimitaban claramente las relaciones entre el capital y el trabajo. Los empresarios
deberan cumplir estrictamente con las disposiciones legales laborales mientras los trabajadores, a
su vez, deban evitar demandas desproporcionadas, ya que estas, a la larga, revertiran contra
ellos mismos. Segn la visin que entonces prevaleca, las conquistas revolucionarias estaban
completas y vertidas en la legislacin y lo que restaba hacer era lograr la cooperacin de todas las
fuerzas sociales para alcanzar el desarrollo de Mxico.
Para todos aquellos involucrados, el comienzo del sexenio alemanista pareca un nuevo amanecer
pleno de optimismo y confianza. Atrs quedaban los gobiernos encabezados por militares que
carecan de conocimiento tcnico para administrar la cosa pblica. Ahora, por fin, haban llegado
los licenciados, los universitarios, a tomar las riendas del pas, una generacin que se haba
formado en las aulas y que no iba a improvisar con criterios polticos la administracin pblica.
Esta nueva generacin no meramente crea que era conveniente industrializar al pas, sino que
sabia que ste era el nico camino viable, porque la guerra haba mostrado lo que le poda pasar a
una nacin sin industrias propia, y por ende, dependiente de otros pases. Cuando la economa
norteamericana, convertida en economa de guerra, dej de vendernos las refacciones y los
materiales indispensables para las mquinas mexicanas, stas empezaron a vislumbrar la
parlisis. Los ferrocarriles, las minas, la agricultura, los automviles requeran refacciones que slo
se podan comprar en Estados Unidos, pero stos no estaban dispuestos a vender porque slo
fabricaban material de guerra. Resultaba evidente para esta nueva generacin que Mxico tenia
que lograr un mayor grado de autosuficiencia, y el nico camino para alcanzar tal cosa era
mediante la creacin de una planta industrial propia.
El obstculo inmediato para crear una planta industrial propia era la carencia de capital. Mxico
tenia mano de obra ms o menos calificada, y tambin materias primas disponibles, pero careca
de capital esencial para realizar la tarea. Cmo obtenerlo en un plazo corto y conservar la

autonoma del pas que se vea amenazada por el peligro de una posible guerra? Recordemos que
eran los tiempos de la guerra fra y que se vivan momentos de gran incertidumbre. Era, pues,
imperativo obtener capital, es decir, financiamiento para crear una planta industrial propia. Qu
camino seguir?
Ramn Beteta nos dice en sus Disertaciones sobre Mxico desde Europa cmo perciba aquella
generacin de universitarios la disyuntiva que le toc vivir:

Desde el punto de vista del capital con que se cuenta, hay tres posibilidades de promover el
desarrollo econmico de un pas: 1o. con capital privado nacional; 2o. con inversiones extrajeras;
3o. con inversiones gubernamentales.
El primer sistema es el ms natural dentro del rgimen capitalista; mas, como, por definicin, los
pases subdesarrollados carecen de capital nacional suficiente, este mtodo significa en la prctica
condenar al pas en cuestin a un lentsimo desarrollo y cerrar los odos a las demandas de la
mayora de la poblacin, justamente ansiosa de que el gobierno haga algo para mejorar su
condicin econmica. Por tal razn, nadie puede con seriedad proponer a Mxico ni a ningn otro
pas que tenga urgencia de mejorar su nivel de vida, una paciente espera que ocasionara
descontento nacional.
El segundo sistema Ias inversiones extranjeras se ha seguido con xito en varios lugares del
mundo...
Numerosos escritores, banqueros y hombres de negocios estn siempre sugiriendo este camino
para mi pas. Citando el caso de los Estados Unidos, cuyo sorprendente desarrollo se debi a
inversiones provenientes de todas partes del mundo, hacen notar que si un pas carece de capital
propio, su produccin es escasa y por eso mismo difcil su capitalizacin. De este modo se crea un
circulo vicioso del que no podr salir sin la ayuda de la inversin extranjera.6
Dentro de esta perspectiva cul seria el papel del Estado? Por supuesto el alemanismo limitaba el
papel del Estado en la produccin ya que ste creara slo empresas indispensables para la
economa nacional en casos en que la iniciativa privada no lo hiciera, y adems ejercera la
rectora econmica por medio del control de las industrias y servicios bsicos.
Los tiempos eran de optimismo. La solucin para elevar el nivel de vida de los mexicanos pareca
estar al alcance de la mano. Con el procesamiento industrial de sus propias materias primas,
Mxico dara mayores ingresos a sus productores a la vez que se protegera de los desequilibrios
del mercado exterior. A medida que avanzara la industrializacin, aumentara la oferta de empleos
industriales y los obreros obtendran mejores salarios. Con mayores ingresos para los trabajadores
de la ciudad y del campo se aumentara la capacidad de consumo y, cerrando el circulo, tambin
se aumentara el mercado interno de la industria nacional. Dentro de todo este panorama haba por

lo menos una nota negativa. Beteta sealaba la posibilidad de desajustes y de ciertos desperdicios
como inevitable, como el precio ineludible que debe pagarse por la libertad econmica, es decir,
por la carencia de una direccin general. Sin embargo, esta nota negativa no captaba la atencin
de casi nadie. En aquel momento se trataba de desarrollar la industria y la infraestructura: construir
fbricas, sistemas de irrigacin, presas, plantas elctricas, carreteras y comunicaciones que serian
la llave para crear empleos y rescatar a las masas de la pobreza. Todo estaba basado en la teora
del desarrollo econmico del efecto "trickle down, es decir, que las masas deban esperar por sus
beneficios mientras el pas era desarrollado por una clase empresarial dinmica, que poda ofrecer
empleos y el clima econmico mediante el cual el cambio social poda alcanzarse indirectamente,
pero con un cimiento fuerte y slido.
El Estado se encargara de garantizar la libertad de esta clase empresarial, que abrira centros de
produccin y multiplicara las industrias del pas con la seguridad de que sus inversiones estaran
protegidas de las contingencias de la injusticia. El nuevo desarrollo econmico estara
fundamentado en un espritu de equidad que seria la salvaguardia de los factores involucrados.
El Estado ofrecera la ms amplia libertad a la inversin privada, reconociendo que el desarrollo
econmico general es primordialmente el terreno de la empresa privada. El Estado slo se
encargara de aquellas empresas indispensables para la economa nacional que no interesaban al
sector privado coma inversin, pero que eran de inters pblico.
En 1946, pues, llegaba al poder una nueva generacin poltica que tena gran fe en la
modernizacin industrial, y que crea en la separacin de la tcnica y la poltica, a la vez que
insista en que la actividad poltica deba estar supeditada a la econmica.
El alemanismo tenda ideas muy precisas sobre el futuro del pas, y comprenda con mucha
claridad las posibilidades econmicas que existan as como la praxis susceptible de hacerlas
viables. Pero, evidentemente, nada se iba a lograr con meras declaraciones retricas. Como dice
Luis Medina, era necesario adoptar una poltica laboral congruente con los propsitos econmicos:
"La cuestin fundamental consista, en pocas palabras, en garantizar que el sindicalismo no se
habra de convertir en una amenaza real a una tasa de utilidades y de capitalizacin la
suficientemente abultadas para hacer a Mxico atractivo a los inversionistas nacionales y
extranjeros".7
Se trataba de dar el gran salto, una vez por todas, hacia la modernidad. El viejo deseo callista se
vea, por fin, al alcance de la mano. Pero no faltaron voces que prescribieran cautela. Ramn
Beteta, Secretario de Hacienda, conoca los peligros de una relacin demasiado ntima con el
capital extranjero y oportunamente nos previno de ellos. Escuchmoslo:

Debe hacerse hincapi en que el capital extranjero tiene una irresistible tendencia a intervenir en
los asuntos internos de la nacin que lo ha recibido. Esto puede dar lugar a conflictos
internacionales, y en alguna ocasin ya signific una guerra para Mxico. Adems el capital
extranjero para invertirse en pases como Mxico demanda garantas y privilegios de que no goza
el nacional. En estas condiciones, recibir indiscriminadamente inversiones del exterior ocasiona
conflictos de carcter poltico y patritico que explican por qu se ven las inversiones extranjeras
con gran desconfianza.8
Adems, contina Beteta, el capital extranjero puede desplazar al nacional de industrias que ya
estn debidamente establecidas y que son productivas. Esto explica, dice l, por qu Mxico ha
procurado limitar las inversiones extranjeras a algunos campos de actividad que no ha reservado
para el propio gobierno o para los capitales nacionales. Explica tambin por qu Mxico ha puesto
un especial nfasis en las inversiones estatales.9
Sin embargo, no debe pensarse que el sistema de inversiones estatales mexicanas conduzca al
mismo resultado que se encuentra en los pases totalitarios. En Mxico, aade Beteta, las
inversiones del Estado no pretenden substituir ntegramente al capital privado, sino ms bien
estimularlo y complementario. Luego contina:

Ante todo, el gobierno invierte en obras pblicas, tales como caminos, ferrocarriles, puertos,
presas, centrales elctricas, etc., que son de beneficio general y que tienen adems el efecto de
hacer las inversiones privadas posibles o costeables. En la industria, el gobierno limita su inters a
las empresas que son de especial importancia para el desarrollo del pas o para la seguridad
nacional, a aquellas que por su naturaleza no ofrecen gran atractivo al capitalista privado. No
rechaza tampoco la cooperacin de ste en empresas mixtas, ni excluye la posibilidad de crear
industrias que, una vez se encuentran en condiciones de productividad comercial, pasen a manos
de particulares. En estos casos su papel es de promotor, de coordinador, de director; no de
competidor.10
De conformidad con los compromisos adquiridos, en los inicios de su gobierno Alemn adopt una
serie de medidas de apoyo a la industria. Tales fueron el alza de aranceles y el mecanismo de
licencias, a la prohibicin de una variedad de importaciones con el fin de proteger el mercado
interno para las empresas del pas. Se trat de evitar la devaluacin por el mayor tiempo posible
porque se pensaba que el mantenimiento de la paridad era parte esencial de una poltica
monetaria cuyo objetivo principal era el abaratamiento de la vida. Tambin se tomaba en
consideracin el beneficio que obtena la industria manteniendo la paridad, al permitirle llevar a
cabo importaciones de equipo a precios bajos. Cuando la devaluacin fue inevitable, sta
desalent las compras en el exterior de algunos productos, reforzando as el proteccionismo.

El Estado mexicano, en los aos de Alemn, logr asimismo canalizar un mayor volumen de
crdito interno y externo a la industria, mantuvo los impuestos bajos para estimularla, y ciertas
empresas fueron eximidas de gravmenes a condicin de que cumplieran ciertos requisitos. Por
otra parte, se comenz la construccin de obras de infraestructura en gran escala mediante
contratos con empresas privadas, lo cual estimulaba paralelamente ciertas ramas industriales. Por
otra parte, se adopt una poltica de precios agrcolas que asegur abundancia de alimentos.

Notas
1

James Wilkie, The Mexican Revolution: Federal Expenditure and Social Change since 1910, Los

Angeles: University of California Press. 1970, P. 169.


2

Ramn Beteta, Disertaciones sobre Mxico desde Europa, Mxico: Ediciones de la Revista Hoy,

1955, p. 54.
3

James Wilkie, op. cit., p. 38.

Blanca Torres, Historia de la Revolucin Mexicana 1940-1952, no. 21, Mxico: El Colegio de

Mxico, 1984, p. 28.


5

James Wilkie, op. cit., p. 147.

Ramn Beteta, ibid., p. 55.

Luis Medina, Historia de la Revolucin Mexicana, no. 20, El Colegio de Mxico, 1979, P. 151.

Ramn Beteta, ibid., p. 56.

lbdem, p. 57.

10

lbdem, p. 57.