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Formar a los que forman.

Cmo
alfabetizar a los que alfabetizan
en un mundo digital
Inmigrantes digitales bajo el complejo de Prensky
Mucho ha llovido desde que Mark Prensky acuara la dicotoma entre nativos e inmigrantes
digitales. En aquel momento, los profesores encontraron un lugar en el territorio digital y se
situaron al otro lado de la frontera, en la cola de los viajeros que queran pasar a la tierra
prometida y ser capaces de dominar el lenguaje de los nativos, aborgenes de una nueva raza
milagrosa que parecan dominar aquellas tierras ricas en ceros y unos, en cables y en pantallas,
dotados de nuevas habilidades y prtesis.

Fue entonces cuando los profesores se autoconcibieron como ciudadanos virtuales de segunda,
como inmigrantes analgicos que queran llegar algn da a tener un pasaporte digital que les

permitiera disimular su acento, sus ropas y sus gestos venidos de otras tierras. Unos empezaron
a mirar a los nativos con admiracin, otros con resignacin y otros con complejo de inferioridad.
Para muchos de ellos, los nativos eran seres mgicos que con solo entrar en contacto con la
tecnologa adquiran unas propiedades sobrenaturales que les llevaban a producir fascinantes
imgenes, textos y comunicaciones de una manera casi mstica. Ellos por el contrario se
esforzaban por superar las barreras idiomticas, por aprenderse los manuales de todos aquellos
sistemas desconocidos, por estudiar de noche para intentar disimular de da frente a sus nativos
coetneos, por pelear frente a antivirus que saltaban con mensajes amenazantes, ratones que
se rebelaban al movimiento de sus muecas y archivos que desaparecan misteriosamente de
sus carpetas.
Este binomio nativos-inmigrantes para definir las tensiones entre los hablantes socializados
de una lengua y los aprendices de la misma ha sido muy til durante un tiempo para abordar el
problema suscitado de la alfabetizacin digital, especialmente para el cuerpo de profesores que
vieron en esta oposicin de naturaleza territorial y cronolgica (nacer es un acto involuntario y
natural, mientras que ser inmigrante es un acto voluntario y artificial) una explicacin a su
incompetencia frente a sus alumnos. Sin embargo, si bien esta forma de nombrar el mundo ha
sido muy prctica, y prueba de ello es su amplia extensin, tambin es muy delicada por cuanto
como metfora arroja luz y sombra, mitificacin y complejo, sobre nativos e inmigrantes
respectivamente. Este estigma ha hecho mella en algunos profesores hasta el punto de
autoconcebirse como analfabetos digitales, una imagen personal que daa la autoestima y la
motivacin y que, adems, resulta completamente falsa al comprender tan solo la habilidad
tecnolgica e ignorar las dimensiones comunicativas y sociales de las competencias
digitales que s pueden aportar los profesores.
Por tanto, ni los alumnos son nativos competentes digitales por gracia de su fecha de nacimiento
ni los profesores son inmigrantes analfabetos por el mismo motivo. Es cierto que hay ciertas
habilidades que le son ms fciles a los ms jvenes, como puede ser la aproximacin intuitiva a
la tecnologa, pero tambin es cierto que hay otras cuestiones que no son innatas y requieren de
un cierto esfuerzo para su aprendizaje, como es la capacidad de tener un criterio propio para
evaluar la credibilidad de la informacin, la sensibilidad por proteger la privacidad y la
preocupacin por utilizar convenientemente los contenidos digitales. Estos tres aprendizajes
requieren de una madurez cognitiva que conviene ejercitar en el aula expresamente a travs de
la experiencia profesional de los profesores.
Peregrinos digitales, emprendedores del aprendizaje
Si continuamos con el juego de Internet como territorio y el atrevimiento de las metforas, en
lugar de pensar en los profesores como inmigrantes y los alumnos como nativos, podramos ms
bien visualizarles como peregrinos digitales, en un estado siempre dinmico, motivado y en
marcha. Peregrinos porque emprenden el camino por propia voluntad, desde su propio punto de
inicio, en cualquier momento y en cualquier lugar de su vida, una o varias veces, sin prisa pero
sin pausa, con una motivacin clara sobre el porqu del camino aunque no conozcan

perfectamente la ruta, pero con la conviccin de que lo importante es el aprendizaje sobre uno
mismo y sobre el entorno, como una va de crecimiento personal, en la que nadie puede hacer el
viaje por nosotros porque cada uno debe hacer el suyo, pero tambien con la confianza de no
estar solo, de encontrar a otros peregrinos por el camino con quienes compartir la experiencia e
intercambiar conocimientos.
Este camino no se transita nica y exclusivamente en los cursos de formacin de profesorado
que proveen las instituciones educativas. Se despliegan en otros albergues virtuales, que son las
redes sociales y las comunidades de prctica profesionales. Internet est repleto de
oportunidades para aprender de manera informal contenidos y prcticas de alto valor. Para
adentrarse en este viaje digital es fundamental ser proactivos en su emprendimiento, ser
generosos en compartir conocimiento y traer de la mano a otros profesores para integrarles en
la comunidad de aprendices.
Estos profesores ya existen, son peregrinos digitales en constante camino, que no solo avanzan
para hacer muescas en el sendero, sino que vuelven sobre sus pasos, documentan sus mapas y
recogen a los nuevos peregrinos que inician su aventura.
Son tambin llamados INprendedores, profesores que no dejan de aprender y emprender,
que destinan su tiempo de ocio a disfrutar probando nuevas tcnicas y herramientas digitales
para despus compartirlo con sus alumnos, sus colegas y la Red en general.
Entonces, cmo formar a los que forman?
Lo que no parece discutible a estas alturas, por su presencia social pero tambin por su
traslacin normativa, es la importancia y necesidad de incorporar este conocimiento, uso y
aplicacin de manera transversal en todos los currculos educativos. Sin embargo, tambin
parece obvio que durante este tiempo la aproximacin de los profesores al trabajo con las TIC ha
sido desigual, con mayor o menos intensidad segn los casos.
En trminos generales, podramos decir que el enfoque predominante en todos los planes de
formacin de profesorado ha sido el de ensear las TIC como un fin en s mismas desde un
enfoque fundamentalmente tecnolgico, determinista y conductista, y no tanto como un medio
de comunicacin, colaboracin y participacin social. Esto se ha puesto de manifiesto en el
propio ttulo de los cursos, que solan nombrarse como tal o cual aplicacin, y en la rgida
didctica de los mismos: un manual, un recorrido por el men, una misma prctica y un mismo
resultado. Todo de una manera muy atomizada y desestructurada. Pero tambin y en gran
medida, desconectadas del currculo, sin capacidad de aplicabilidad directa y en algunos casos,
incluso inaccesibles por ser programas bajo licencia propietaria que no tienen cabida en el
presupuesto de un colegio medio (como es el caso de Photoshop por ejemplo).
Afortunadamente en los ltimos aos el desarrollo de las aplicaciones de cdigo abierto
provenientes del software libre y las aplicaciones en la nube propias de la web 2.0, sencillas y

gratuitas (blogs, wikis, google apps, etc.), han permitido bajar el nivel de complejidad de las
herramientas que protagonizaban esta clase de cursos y adaptarlas a la realidad del aula. A
esto se aade el hecho de que cada vez tenga ms peso la propia dotacin tecnolgica que entra
en el aula a travs de los bolsillos de los alumnos. As como hace unos aos la dificultad era
principalmente de acceso a los dispositivos (tener un ordenador personal), hoy la dificultad
est en su uso eficaz y aplicado. Si bien esto genera cierta tensin en el profesorado que se ve
incapaz de controlar este influjo, conviene que, ms que censores, se conviertan en rbitros con
especial capacidad para gestionar estos nuevos ecosistemas de produccin multimedia en
beneficio de la colaboracin y el aprendizaje curricular.
Algunas claves para la formacin del profesorado

Mapas digitales
Organizar un mapa de aplicaciones en funcin de su uso y funcin comunicativa. En
demasiadas ocasiones se organizan cursos de manera fragmentada sin que sea fcil para el
profesor identificar cul es la relacin de esos contenidos con otros que haya podido asimilar
anteriormente, as como conceptualizar cmo puede continuar su itinenario formativo en un
futuro prximo. Esto le facilitar ubicar aquellas nuevas tcnicas o herramientas que vaya
experimentando dentro de una visin global sobre el universo de Internet y de la tecnologa
digital.

Aplicaciones accesibles y aplicadas


Utilizar aplicaciones y tecnologas que sean accesibles para el profesorado, esto es, que estn
disponibles dentro de su mbito de trabajo, bien porque sean de cdigo abierto (en casos de
instalacin convendr que haya soporte TIC en su centro) o porque sean aplicaciones gratuitas
de la web 2.0 que no precisen de servidores propios. Por otro lado, tambin es importante que
las herramientas sean de fcil y rpida aplicabilidad en su tarea como docente en el aula, de
modo que se puedan trasladar al aula al da siguiente del curso.

Trabajo por proyectos colaborativos


Disear las actividades formativas de tal forma que los profesores puedan aprender el uso de la
tecnologa de una forma transversal a lo largo del desarrollo de proyectos concretos y en lo
posible, en grupo, de modo que tambin se adquieran habilidades de trabajo colaborativo e
interdisciplinar. En este sentido, se trata de evitar aquellas actividades que se planteen como
una mera repeticin de pautas guiadas en un manual. Este tipo de tareas, centradas puramente
en la ejercitacin de unas destrezas, resultan repetitivas y desmotivadoras. Por el contrario,
proponer a los profesores la posibilidad de configurar sus propios proyectos dentro de sus
materias hace que integren las tecnologas como medios y no como fines, favorecen su
transferencia al aula y motivan la cooperacin entre reas disciplinares.

Prcticas crticas y creativas


La formacin en TIC no tiene por qu ser aburrida y desaprovechar el potencial multimedia y
comunicativo que contienen este tipo de tecnologas. Al contrario, es perfectamente compatible
disear actividades en las que los profesores puedan abordar el uso de las TIC al mismo tiempo
que desarrollan prcticas creativas y crticas. Este tipo de dinmicas permiten integrar
algunas claves de la cultura digital, como es la remezcla de documentos multimedia, la
autoproduccin de contenidos y la difusin viral de los mismos en las redes sociales.

Documentar los procesos


Una buena forma de aprender y de volver sobre lo aprendido es practicar el hbito de
documentar los procesos de adquisicin de conocimientos. Esto facilita la creacin de tutoriales,
portafolios y guas que ayudan a reflexionar sobre la propia manera de aprender, pero tambin a
quienes pueden encontrar una fuente de informacin en ello cuando esto se comparte en la Red.

Compartir la prctica en la Red


Compartir en la Red los procesos y resultados de un proyecto de aprendizaje con tecnologas
digitales es una buena prctica para corregir y depurar el propio trabajo destinado a ser
publicado, as como para reforzar la autoestima personal a travs de la construccin de una
identidad digital profesional, pues el reconocimiento de los iguales ayuda a seguir mejorando en
esta aventura de ser profesor-aprendiz.

Lgica Tetris
Tomar una actitud frente al aprendizaje TIC al estilo del juego Tetris, de tal manera que se
pueda aliviar el estrs habitual que genera el no comprender cada uno de sus elementos, con la
paciencia suficiente para seguir adelante y confiar en que en una siguiente etapa se relacionarn
unos conceptos y otros rellenando lagunas previas. Cuando aprendemos el uso de una aplicacin
o el funcionamiento de un dispositivo, hay muchas cosas que no manejamos o entendemos en
su totalidad, pero son dudas que conviene dejar reposar y esperar a su momento de
solidificacin, cuando nuevas ideas se incorporen y aporten coherencia interna. No hay que
saberlo todo, ni dominarlo todo para avanzar. Porque es imposible, adems, ya que nadie es
capaz de definir ese todo. Sin embargo, s podemos ir componiendo nuestro puzzle particular
fijando las fichas del entorno personal de aprendizaje que se va construyendo de forma
dinmica.

Lgica de mvil
A lo largo de una misma generacin hemos pasado de la lavadora con los mismos botones que
funciones a un mundo en el que un mismo botn sirve para multitud de funciones. Es lo que
llamamos lgica de mvil, de aproximacin a la tecnologa a travs de sus metforas de

navegacin. Los dispositivos mviles, como tabletas o smartphones, nos demuestran cmo un
diseo de interfaz y una bsqueda activa de funciones se dan la mano para integrar multitud de
accesos y rutas posibles en un mnimo espacio. Interesa, por tanto, hacer el esfuerzo de
enfrentarse a la tecnologa desde la intuicin, descubriendo la lgica de navegacin, y no desde
el manual de instrucciones.
Se hace camino al andar
Para la mayora de los profesores Internet es una NUEVA tecnologa pero para la mayor parte de
sus alumnos es LA tecnologa. Aunque parece que fue ayer, lleva ms de quince aos con
nosotros, cumpliendo esa edad mgica que parece marcar el paso de la adolescencia a la
madurez en la mayor parte de culturas.
Las TIC, la Red, los dispositivos mviles, las aplicaciones, las nuevas tecnologas, todo en su
conjunto, es una realidad ineludible de nuestro tiempo. Ciertamente hay que reconocer el estrs
que supone por primera vez en la Historia la responsabilidad de ensear sobre algo que no se ha
aprendido previamente en un contexto formal. Sin embargo, el profesor no debe angustiarse por
aprenderlas como un fin en s mismas, sino de aprehenderlas y de incorporarlas como un
medio de especial potencial para aprender en cualquier momento y en cualquier lugar, con
otras personas y en otros contextos sociales. Para ello es conveniente partir de una
autoconcepcin como aprendices, desprenderse de complejos de inmigrantes digitales y
aproximarse a la tecnologa desde una actitud proactiva, procurando en lo posible aprender
como queremos que aprendan nuestros alumnos, motivando las prcticas colaborativas, crticas
y creativas.
Es importante recordar que todos sabemos algo y nadie lo sabe todo. Si exploramos las formas
de poner en comn los distintos saberes, alumnos y profesores trazaremos juntos los caminos
de nuestro particular y colectivo peregrinaje digital.