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INTRODUCCIN AL ESTUDIO

DE LA QUMICA NUCLEAR
POR EL

DR. D. JUAN SANCHO GMEZ


Catedrtico de la Facultad de Ciencias

CAPITULO. PRIMERO

Estructura de la materia
''
Partculas, tomos, molculas.La materia es discontinua y est formada por la agregacin de unas pocas partculas fundamentales. Como
partculas fundamentales podemos considerar Ibs nucleones y los electrones. Aparte de estas dos partculas, se encuentran otras que pueden
ser consideradas como resultantes de los trnsitos entre dos estados distintos de carga elctrica de las dos partculas fundamentales. Estas otras
partculas, que tambin pueden clasificarse entre las fundamentales, son
los mesotones, los neutrinos y los electrinos.
Los nucleones y los electrones se pueden agregar de diversas maneras, dando lugar a los tomos, que son las individualidades que confieren
a la materia sus propiedades especficas; Las formas de agruparse no son
infinitas y, hoy en da, se conocen unos 700 tomos diferentes. De stos,
pocos ms de 30 existen en la Naturaleza y los otros han sido creados
artificialmente. Aquellos tomos en cuya constitucin entra el mismo
nmero de nucleones con carga positiva, llamados protones, .siendo distinto el nmero de nucleones sin carga, o neutrones, se denominan istopos y se agrupan formando los elementos qumicos. El nmero de elementos qumicos canocidos es de 96. Los tomos se pueden enlazar entre

58

QXJ\. I MICA

NUCLEAR

S, bien con otros tomos iguales o con tomos diferentes, formando las
molculas, constituyente fundamental de las sustancias qumicas, conocindose ms de 700.000 molculas diferentes.
Las partculas fundamentales.Los nucleones son partculas pesadas, de masa prxima a la del tomo de hidrgeno, que pueden presentarse con carga elctrica o sin ella.
Los neutrones son nucleones sin carga elctrica, cuya masa es
1,67472 X 10~" grs., que fueron .descubiertos por CHADWICK (^) en 1932,
como consecuencia de investigaciones efectuadas por BOTHE y BECKER (^)
y el matrimonio JOLIOT-CURIE ^).
Los protones son nucleones cargados positivamente, cuya carga es
indivisible e igual a 4,8021 x 10"' . E. E. y se toma como unidad de
carga elctrica. Su masa es de 1,67248 x 10^^* grs. Fueron observados por
primera vez en 1886 por GOLDSTEIN (^) en los rayos canales.
Los electrones son partculas de carga igual, en valor absoluto, a la
de los protones, pero cuyo signo puede ser positivo o negativo. A bajas
velocidades su masa es de 9,1065 x 10""^" grs. Como su masa- es tan pequea y pueden llegar a adquirir velocidades prximas a la de la luz,
habr que distinguir en ellos, de acuerdo con EINSTEIN^ entre la masa
en reposo y la masa en movimiento, de acuerdo con la ecuacin

li =

donde m es la masa en reposo dada anteriormente, v la velocidad del


electrn y c la velocidad de la luz. El nombre de electrones se suele reservar para los negativos, que fueron descubiertos por THOMSON en
1897 (). Los electrones positivos reciben el nombre d positrones: Fueron
observados por primera vez por ANDERSON (") en los rayos csmicos en
el ao 1932.
Los neutrinos son partculas hipotticas de masa; similar a la de los
electrones y que carecen de carga, cuya existencia hay que suponer para
poder explicar algunos aspectos de la emisin P en los procesos radio(1) J. CHADWICK: N a t u r e , 129, 312 (1932).
(2) . W . BOTHE y H. BECKER: Z . Pliysik.,. 66, 5, 289 (1930).
(3) I. CuBiE y F. JOLIOT: Conipt. rene!., 193, 14, 12 (1931).
(*) E.. GoLDSTEiN : Berl. Ber., 39, 691 (1886).
(=) J. J. THOMSON: Phi). Mag., 44, 293 (1897).
(6) C. D. ANDERSON: P h y s . Rev., 10, 325 (1932).

S T f i t / C i r t / f i ^

b E

L.

MATERIA

\ e v ' ' ^ > P ? v " /

activos. Experimentalmente es difcil de probar su existencia a caul


de su pequea m a s a ' y la ausencia de carga.
Los mesotones son partculas cuya masa parece ser, aproximadamente, 18 X 10"^'* gr., o sea unas 200 veces la del electrn. Su carga puede
ser negativa o positiva. Fueron observados por primera vez, en 1936, por
A N D E R S O N y NEDDERMEYER

(').

Los fotones son los corpsculos.complementarios de las radiaciones


electromagnticas. El hecho de que en algunas reacciones nucleares los
fotones, rayos g a m m a con gran energa, desaparezcan totalmente, d a n d o
lugar a la formacin del par electrn-positrn; as como el hecho de que
en el choque electrn-positrn desaparezcan ambos, dando lugar a u n a
radiacin gamma, es lo que induce a incluir los fotones entre las partculas fundamentales. Su carga ser nula y su masa, deducida de su
energa mediante la frmula de E I N S T E I N , ser 1,762 x 10~".
Los electrinos son partculas cuya masa en reposo es solamente 1 0 ~ "
veces la del electrn. Su carga, que puede ser de signo positivo o negativo, es igual a la diezmilsima parte de la del electrn. Estas partculas
h a n sido .observadas por THIBAU). (^) en la emisin radioactiva del
saBi"" (RaE) y del sBi"* (RaC) {'), el cual supone que la unin de u n
electrino positivo y, otro negativo da lugar a la formacin de u n fotn.
Estos fotones, como es natural, son de una energa mucho menor, menor
frecuencia, que los obtenidos por el- par electrn-positrn.
tomos.Podemos abordar el problema de la constitucin del tom o con slo tres de las partculas arriba estudiadas: neutrn, protn
y electrn. Consideramos el tomo .como formado por un ncleo, con
carga positiva, y cuya masa es prcticamente igual a la rriasa total del
tomo, rodeado por una nube electrnica que neutraliza la carga positiva del ncleo.
Ncleo atmico.Los ncleos estri constituidos por la agrupacin
de protones y neutrones. Dos son sus caractersticas fundamentales": la
carga y la masa. L a carga elctrica ser igual a la suma de las de los
protones. Si se toma la carga de un protn como unidad de carga elctrica, el n m e r o de stos nos dar la carga total del ncleo. La masa
'ser igual a la suma de las masas de los protones y neutrones integrantes; esto, sin embargo,, no es cierto ms* que en una primera aproxima(1) C. D. ANDERSON y S. NEDDERMEYER: P h y s . Hev., 50, 263 (1936).
.
(2) J. TniBAiTo: Compt. r e n d . , 223, 984 (1946).
(5) En la notacin empleada el subndice de la izquierda indica la carga nuclear o n m e r o
atmico A del tomo o partcula en cuestin, y el e x p o n e n t e do la derecha el n m e r o masico Z,
q u e es la s u m a de los n e u t r o n e s y protones e.\istenles. As! ^^Bi^'" indica u n b i s m u t o de
masa 210 y carga 83.

6o

i} U. I M C

N C L Hl

'

cin, ya que medidas precisas han comprobado que las masas de los
tomos son ligeramente inferiores a la suma de las masas de las partculas fundamentales que los forman. Esta prdida de masa, que se
produce al unirse las partculas para formar un tomo, es precisamente
la que nos mide su energa de formacin, ya que, al igual que en las
reacciones qumicas exotrmicas, al formarse los tomos debe producirse
un desprendimiento de energa enorme y, en virtud de la ley de la
equivalencia de la masa y la energa de EINSTEIN^ debe verificarse que
la energa desprendida E est relacionada con la prdida de masa m,
por la ecuacin:
E = me''
donde c es la velocidad de luz.
El ncleo, agregacin de neutrones y protones, es de, aproximadamente, 10""''cms. de dimetro. A estas distancias tan pequeas es de
suponer que no rijan las fuerzas, de COULOMB, y ser otro tipo de unin el
que habr que buscar, en las cuales se invierta el sentido del campo,
convirtindose en fuerzas de atraccin las que eran de repulsin.
Zona cortical.Los ncleos, como sabemos, estn rodeados de un
enjambre de electrones, igual en nmero a los protones"existentes, con
lo cual equilibran su carga, apareciendo los tomos, en estado normal,
como elctricamente neutros. En determinadas circunstancias, reacciones
qumicas, acciones elctricas, etc., puede un tomo perder uno o varios
de estos electrones externos. Entonces estamos en presencia de un ion,
cuya carga ser igual al nmero de electrones perdidos y su signo positivo. Puede ocurrir tambin que se capte algn electrn ms de los
normales, formando un ion negativo.
El dimetro de la esfera ocupada por el enjambre electrnico, magnitud del tomo, es del orden de lO^^cms. Resulta este dimetro diez
mil veces superior al dimetro,del ncleo, y el volumen total del tomo
sera 10''' veces superior al volumen del ncleo, lo cual hace que el tomo
aparezca como prcticamente vaco en los experimentos de difusin de
partculas (')..
'
,
' '
Estos electrones forman una especie de coraza alrededor del ncleo,
ya que las reacciones qumicas ms violentas no logran perturbar ms
que algunos electrones, de los ms externos, del conjunto.
(1) Para darnos idea de eslas magnitudes, podemos imaginar que un alomo creciese, proporcionalmenle en todas sus magnitudes y constituyentes, liasla formar una esfera de 200 metros
de di.lmetro, en cuyo interior calaran algunas catedrales. A este tomo gigantesco lo veramos
vaco, ya que el ni'icleo ocupara un vnliiracn no mayor que el de una cereza, en el centro de
esta esfera, y a su alrededor giraran los electrones del mismo tamao, aproximadamente, que
el ncleo.

B S T R V C T. U n A

DE

MATERIA

61

La estructura de la zona cortical electrnica ha podido ser estudiada


gracias a los datos suministrados por los espectros, tanto de rayos X
como pticos.
El estado de movimiento o energa de cada electrn ligado a un
ncleo se caracteriza por cuatro nmeros cuantieos, que nos indican:
El 1. la amplitud de la rbita y se representa por n, pudiendo tomar
todos los valores de los nmeros enteros. El 2. el impulso de giro del
electrn alrededor de su rbita, se representa por / y puede tomar todos
los valores enteros desde O a (n-1). El 3., designado por j , es la suma
vectorial del que mide el impulso de giro del electrn sobre s mismo,
spin, representado por s, el cual puede tomar slo los valores /4 y el /,
siendo, por tanto, el impulso total de giro del electrn; sus valores
sern / + /4, estando excluidos los valores negativos. El 4., o sea m, nos
indica la proyeccin del j , considerado como vector, sobre un campo
magntico, o sea la orientacin de la rbita. Los valores de m podrn
ser todos los comprendidos entre ;' y -;', siendo las variaciones de los
cuatro de unidad en unidad.
PAULI (') complet la teora anterior, debida a BOHR^ con su principio de exclusin, segn el cual no pueden existir, ligados a un mismo
ncleo, dos electrones que tengan los cuatro nmeros cuantieos iguales,
o sea con energas iguales.
Un electrn gira en su rbita sin emitir energa, segn el postulado
de BoHR. A estas rbitas se las denomina estacionarias.
Normalmente, un electrn no ocupa un estado superior de energa
mientras no estn cubiertos los inferiores. Si, a causa de un agente exterior que le suministra energa, un electrn pasa a un estado de energa
superior al normal, se dice que est excitado, y al cesar la causa de la
excitacin vuelve a su estado normal, devolviendo la energa excedente
bajo la forma de una radiacin, de frecuencia v , de acuerdo con la
frmula de PLANCK:
E

donde h es la constante de PLANK y la diferencia de energa entre


los dos estados cuantieos. El conjunto de las diferentes radiaciones emitidas por un tomo al ser excitado se denomina espectro del elemento
en cuestin.
Al ir aumentando el nmero de electrones, a causa de aumentar
la carga nuclear,* stos van ocupando los diferentes estados cuantieos.
(1) W. PAULI: Z. Physik., 31, 765 (1925).

62

QUMICA

h^ C L E n

Debe mencionarse, en relacin con esto, que desde el punto de vista de


las fuerzas de enlace electrnico, los diferentes estados cuantieos de los
electrones atmicos pueden estar unidos en grupos (o capas) separados,
que poseen aproximadamente el mismo enlace. Si seguimos la serie natural de los elementos vemos cmo los grupos se van llenando unos despus de otros y, como consecuencia de irse completando estos pisos electrnicos, las propiedades de los tomos van cambiando tambin peridicamente. Esta es la explicacin de las tan conocidas propiedades peridicas de los elementos qumicos, que fueron expresadas por M E N D E LEiEFF en su tabla de un modo emprico.
El principio de PAULI se extiende tambin a las .molculas y a los
ncleos, y, en general, a todas las organizaciones materiales efectivas,
como h a n demostrado F E R M I y D I R A C .
Segn la mecnica ondulatoria, la onda asociada al electrn que
gira en una rbita debe ser estacionaria para que la rbita pueda ser
estable. D e esta manera selecciona la mecnica ondulatoria las rbitas
estables, obtenindose los mismos resultados que en la teora de BOHR.
Para SCHRDINGEK, en el interior del tomo no existe la partcula
, electrn, lo que existe es un campo elctrico que comprende los niveles
de energa. El comportamiento de la partcula viene determinado por
la denominada funcin de onda I i j. Los electrones se difuminan en
una nube electrnica, y la ecuacin de ondas mide la densidad de esta
n u b e electrnica. Si el electrn, en lugar de estar asociado a un tomo,
es parte de u n haz' libre, un flujo de rayos catdicos, por ejemplo, consiste entonces eii minsculos paquetes de ondas superpuestas.
Para BORN, el cuadrado de | '^ I en un punto indica la probabilidad
de encontrar la partcula en ese punto. Esta idea probabilstica es la que
hoy domina, habiendo dado con ello un significado fsico a lo que pareca tena slo un significado matemtico.

Elementos qumicos.Los tomos istopos, al tener el mismo nmero de protones, tendrn tambin los mismos electrones en la zona
cortical, distribuidos en los mismos estados cuantieos. Como las propiedades qumicas de u n elemento son funcin de sus electrones corticales,
las propiedades qumicas de los tomos istopos sern similares y form a r n u n solo elemento qumico.
Los elementos qumicos se caracterizan por su inasa y por su carga
electrnica. La carta electrnica, igual al nmero de protones nucleares,
nos indica el nmero atmico Z del elemento, factor ordenador en la
(1) Ms adelante veremos que cxisle una
de los istopos.

ligera diferencia

en

los niveles energ(^,ticos

E S T R UCT B

DE

LA

MATERIA

63' ,

clasificacin peridica. Esta clasificacin peridica de los elementos fu


publicada por primera vez por MENDELEIEFF en 1869, aunque tomando
como parmetro ordenador el peso atmico (FIG. 1.").- En esta poca se

II

III

IV

VI

VIII

VII

H
Li .
Na

Be

Ca

Zn
Sr

Yt?
Cd

Cr

In

Nb
Sn

Ce?

Er?

La? .

Ta

Pb
Th

Bi

Bu Rh Pd Ag
I


Os Ir P t Au

Fe Co Ni Cu
Br

Te

Sb

Di?

TI

Mn

Mo

Ba

Hg

Cl

Se

As

Zr

Cs

Si
Ti

Rb

Al

Mg

FIG. 1. Primitivo sisleina peridico de Mendeleieff:Publicado en el uo 1869, cuando


todava no se conocan ms que una sesentona de elemenlos qumicos. Todos los elementos
descubiertos posteriormente encontraron su colocacin adecuada en los puestos vacantes.

conocan solamente una sesentena de elementos, mientras que hoy conocemos 96. Pero cada elemento descubierto posteriormente encontr
simpre su sitio normal en algunos de los lugares que MENDELEIEFF haba
dejado vacos para no romper su periodicidad.
La clasificacin peridica ha experimentado diversas variaciones a
travs del! tiempo, que no la afectan en lo fundamental, hasta llegar al
actual sistema peridico largo (FIG. 2).
Pesos atmicos.Los pesos atmicos qumicos son nmeros relativos, derivados de los equivalentes de combinacin, e indican la cantidad mnima en que interviene el elemento para formar un compuesto.
Empleando la misma unidad para medir estas cantidades,, se denominar

iH

3L

4^6

sB

FIO. 2. Sisfema peridico rpe-En esta tabla estn comprendidos


los 96 elementos conocidos, y en ella se ha formado el grupo de los
acl nidos, en correspondencia con los lantanidos, a causa de haberse
co mprobado que a partir del aclinio se completa el nivel 5f en
lugar del 6d.

11 Na leMg I5AI

2He

eC

flO

9F

14S I5P

16^

n C I . 18 A

19^

2oCa 2iSc 22 T 2 3 ^

iJ^^

SfiS'" 39^t 40 2r 41 Nk 42^0 'Te 44RU 45Rh 4GP 41M 48^4 49 K 50^"

55^8 562>a LANTA- 7^Hf


NIDOS

n^^

loNe

7N

24 Cr 25Mn 26fe 27C0 28 Ni 29 Cu 502n 3 1 ^ ^ 52 ^e 55AS 34Se 55^'- U^^

74^

ACTl-

87 f"^ 88^^
NIOS

75R 76 Os fj\r

TSPI JQM 80^? 81TI 82^^

51 S t 52 Te 55 I 5 4 ^
8 5 ^ i 84P'> 8 5 Al se^"

'

LANTANIDOS

ST^a 58^ 59^"

ACTIN1D08

89AC 90^^

6oNd 61 II 62 Sm 65^^^ 64^i 65Ti> eel)^ 67H0 68^''' 69^^

91 Pa ggU 95^P 94^^ 95 Am ggCm

7oYb 7 , L u

SI-

E S T R V C T, U R A

DE

LA

MATERIA

65

peso atmico de cada elemento al m n i m o mencionado. Como unidad se


toma u n a arbitraria, en la que el peso atmico del oxgeno resulta 16,0000.
Lo que denominamos peso atmico qumico es la media de los pesos
de los diferentes istopos que componen el" elemento en cuestin. Veremos ms adelante que las proporciones de los diferentes istopos en
un mismo elemento varan dentro de ciertos lmites. L a determinacin
de pesos atmicos por mtodos fsico-qumicos h a ,sido llevado a u n grado
admirable de precisin por M O L E S (') y su escuela, llegando a determinar
los pesos atmicos con cinco cifras significativas exactas, lo cual hace
que en muchos elementos se haya alcanzado el m x i m o de precisin
posible, debido a l variabilidad en la proporcin de istopos.

TABLA I

VARIACIONES MXIMAS CALCULADAS EN LOS PESOS ATMICOS

Hidrgeno
Litio
Boro
Carbono

0,00047
0,0022
0,016
0,0014

Nitrgeno
Oxgeno
Cloro
Bromo

(')

0,00016
0,0023
0,031
0,004

Cuando se descubri que el oxgeno estaba constituido por una


mezcla de istopos de masas atmicas, aproximadamente 16, 17 y 18, se
adopt por los fsicos como unidad de pesos atmicos la dieciseisava
parte del istopo ms ligero del oxgeno, 'denominndola unidad msica (U. M.). E n esta escala fsica, el peso atmico del oxgeno resulta
16,0035 0,00008. D e aqu se deduce que los pesos atmicos fsicos estn
en la relacin de 1,000272 a 1, con los correspondientes pesos atmicos
qumicos.
E n unidades msicas el peso del protn es igual a! 1,007585 y el del
neutrn a 1,008130. L a de los electrones, positivos y negativos, es
de 0,000554 U. M .
Las masas atmicas de los diferentes istopos h a sido determinada
con seis cifras significativas, mediante el espectrgrafo de masas. T a m bin se h a determinado con bastante precisin la abundancia relativa,
tanto por ciento, de cada istopo natural en un elemento qumico, y se
h a comprobado que sta es siempre la misma, dentro de los estrechos
(1) E. MOLES: Monats. f. Chem., 69, 342'(1936); Coll. of. Czechosl. Chem. Coin., VIH,
479 (1936).
(2) H. C. UHEY; J . Chem. Soc, 562 (1947).

66

QUMICA

NUCLEAR

lmites antes indicados, cualquiera que sea su origen o mtodo de preparacin, excepto en el caso de los elementos radioactivos.
La constancia de los pesos atmicos de los elementos de origen
terrestre no es sorprendente, ya que al ser la tierra en su origen una
masa en fusin, todos los istopos debieron mezclarse uniformemente,
pero el hecho de haber encontrado los mismos valores para los elementos de origen meterico, implica la existencia del mismo estado de evolucin en ambos casos. Es posible que este punto de vista tenga que
modificarse a causa del descubrimiento de diferentes especies de plomo,
no asociado a materiales radioactivos, con constitucin isotpica diferente, a pesar de ser sus pesos atmicos casi idnticos, como demostr
NiER (^). A continuacin indicamos los datos de los dos casos extremos
(el plomo era procedente de galenas):

E D A D

G E O L G I C A

Pre-cambriano (1.300 x 10'aos)


Carbonfero posterior (230 x 10" aos)

I S T O P O S

204 206 207 208


1,48 23,59 22,64 52,29 %
1,26 27,31 20,00 51,43 %

En ambos casos el peso atmico era el mismo, 207,24, determinado


qumicamente y deducido de los datos espectrogrficos. Quiz en otros
casos ocurra lo mismo.

(1)

o . A. N I E R : J . Amer. Chem. S o c , 60, 1.571 (1938).

CAPITULO II

Propiedades de los ncleos


Carga y masa de los ncleos.Un tomo est constituido, como
sabemos, por un ncleo cargado positivamente y una envoltura electrnica negativa, que hace que el tomo en condiciones normales sea elctricamente neutro. VAN DEN BROEK (') sugiri, en 1913, y MOSELEY {')
confirm el mismo ao, que el nmero de cargas elctricas existentes
en el ncleo era igual al nmero de orden del correspondiente elemento
qumico en el sistema peridico.
Al ser los ncleos un agregado de protones y neutrones, su carga
deber ser positiva e igual al nmero de protones que lo constituyan.
Esta carga se puede determinar directamente utilizando, como hizo
CHADWICK (^), el mtodo de la difusin de las partculas alfa a travi
de la materia, mediante la frmula de RUTHERFORD que da el nmero w
de partculas alfa, por unidad de ngulo slido, de las contenidas en
un haz incidente sobre la sustancia y que contenga una partcula por
centmetro cuadrado, que sufre la deflexin Q :

\MJ VmcV ri-V

sen* i e

donde m es la masa del electrn, M la masa de la partcula a, c la velocidad de la luz, v la velocidad de las partculas y Z el nmero atmico
(>)
(2)
(3)

A. VAN DEN BROEK: Phys. Z., 14, 32 (1913).


H, G. MOSELEY: P h i l . Mag., 26, 1.024 (1913).
J. CHADWICK : ' P h i l . Mag., 40, 734 (1920).

68

Q U M I C A

N C'L

O carga nuclear de los tomos constituyentes de la sustancia que ha verificado la deflexin.


La determinacin se lleva a cabo enviando un haz de partculas
alfa sobre una hoja metlica y contando, por cualquiera de los mtodos
usuales, el nmero de ellas que son difundidas bajo determinado ngulo. En el caso de ncleos pesados, los resultados experimentales coinciden con los predichos por la frmula.
Dos ncleos de la misma carga pueden diferenciarse. en su masa,
por tener diferente nmero de neutrones en su constitucin, constituyen-'
do tomos istopos. La isotopa se descubri primeramente en los elementos radioactivos naturales; el primer istopo de un elemento estable
fu descubierto por ASTON en el nen.
Mediante el espectrgrafo de masas de ASTON han sido estudiados
casi todos los elementos, y se ha visto que la mayora de ellos consisten
en mezclas de tomos istopos. nicamente algunos pocos, todos ellos
con nmero atmico impar, son elementos puros. A esto hace excepcin el Be de nmero atmico cuatro, al cual no se le ha encontrado
todava ningn istopo. Los elementos de nmero atmico par tienen
mayor nmero de istopos que los de nmero impar.
Por medio del espectrgrafo de masas, se han logrado determinar
los pesos isotpicos, como ya dijimos anteriormente, con seis cifras significativas. De esta manera se ha conseguido calcular con gran precisin los defectos msicos a que aludimos en la pgina 4.
Del defecto de masa dedujo ASTON un parmetro, al que denomin
packing fraction, traducido por CABRERA como ndice de ligadura,
que viene dado por la frmula
a=

mA

xlO*

donde m es el peso del istopo y A el nmero msico.


Ms correcto es determinar la diferencia existente entre la masa
isotpica y la suma de las masas de las partculas constituyentes.' El defecto de masa ser, por :tanto,
d = Z X 1,00813 -h (A - Z) X 1,00895 - M

Como puede verse, Z viene multiplicado por la masa del tomo de


hidrgeno neutro, en lugar de por la del protn, a causa de que los pesos
isotpicos vienen dados para los tomos neutros con sil esfera electrnica
completa. Estos valores estn expresados en unidades msicas. Ms racional es dar el defecto msico por partcula, para lo cual bastar dividir

PROPIEDADES

DE

LOS

C L S

el nmero anterior, d, por el nmero de partculas existentes. Los resultados obtenidos se suelen multiplicar por 10", y en esta forma es como
estn expresados los defectos msicos'de la tabla de istopos. Si multiplicamos el defecto de masa total por 931 (factor de conversin de
unidades msicas en Mev deducido de la ecuacin de EINSTEIN), tendremos la energa desprendida, expresada en Mev, en la formacin del
ncleo a partir de las partculas elementales.
En la FiG. 3 se ve que la curva que nos da los defectos msicosi por
partcula en funcin del nmero msico, crece primero muy rpidamente, presentando un mximo aplanado entre 9,1 y 9,2 x 10~'UM.
Existen algunos puntos que quedan fuera de la curva, por tener prdidas
superiores. Estos puntos corresponden a ncleos de nmero msico ml|_

BOT

e
I*

i
"if2

. k._

'

100

Nmero

'

190

>

250 A

msico

_FIG. 3. Cnvva de defectos msicos.Esla curva presenta un mximo aplanado que


corresponde a la mxima estabilidad de los ncleos, y en el cual estn comprendidos
los elementos de nmero atmico del 20 al 51.

tipio de cuatro, como por ejemplo He^, C ' \ 0', etc. Esto se explica
suponiendo que el ncleo de helio 2He'' entra ai formar parte de los ncleos como partcula con personalidad propia.
Separacin de istopos.Los istopos de un elemento poseen sus
propiedades qumicas casi idnticas, por tanto desde el primer momento
hubo que pensar en medios fsicos para llegar a su separacin. Los mtodos propuestos y empleados han sido muy numerosos, siendo el del
espectrgrafo de masas el ms antiguo. Los mtodos de separacin de
istopos han sido ampliados y perfeccionados en gran escala durante los
ltimos aos, ya que han sido uno de los elementos principales puestos
en juego para llegar a la obtencin de la bomba atmica.
El problema de la separacin de istopos no es simple, excepto para

nb

( U I M 1 C A

N U C L E A B

el deuterio y el helio ligero, en la separacin de los cuales se pueden


emplear mtodos no usuales en los otros casos.
Los mtodos de separacin de istopos se fundan en la diferente
velocidad que poseen las partculas de distinto peso, pero de igual energa cintica, en virtud de la teora cintica.
Sabemos que en una mezcla de.gases en equilibrio el principio de
equiparticin de la energa exige que todas las molculas all existentes
posean la misma energa cintica. Esto quiere, decir que si tenemos una
masa gaseosa constituida por molculas formadas por dos istopos, se
verificar:
itiiVi'' =

niV/

")

A^\

<5.

\ 1

i/p/oc/

cfad

FIG. 4. Curvan de velocidades moleculares de dos istopos,Estas son las curvas clsicas
de la teora cintica. Por ellas sn ve la dificnltad de separar dos istopos por difusin.

donde rrii y Vi son el peso molecular, y la velocidad media de las molculas de uno de los istopos y ma y Ua las mismas magnitudes del otro istopo. Segn esto, las velocidades medias de las molculas de dos istopos
estarn en razn inversa a la raz cuadrada de sus pesos moleculares:

Tenemos aqu el fundamento de los mtodos de separacin de iso^


topos. Ahora bien, la cosa no es tan fcil como.parece a simple vista.
La diferencia de masa entre dos istopos es relativamente pequea para

PROPIEDADES

DE

LOS

NCLEOS

71

poder dar diferencias de velocidad considerables que permitan utilizar


procedimientos ordinarios de separacin. (En el caso del U^^ y U^'* la
relacin de las velocidades es de 1,0064 a 1). Adems, no debemos olvidar que V es una velocidad media, lo cual quiere decir que habr muy
pocas molculas de un istopo que posean velocidades que no tengan
tambin las molculas formadas por el otro istopo.
Si trazamos la curva dd reparto de velocidades de las molculas de
un gas, obtendremos la clsica curva en campana de la ley de distribucin. Si trazamos ahora la curva para otras molculas que posean una
masa un poco superior de las anteriores, obtendremos una nueva curva,
anloga a la anterior pero ligeramente desplazada hacia la derecha (FIG. 4).
La superposicin de las dos curvas nos indica bien claramente que existirn muchas molculas nii ms lentas que otras molculas mi. En el
caso de los hexafluoruros de uranio 235 y 238, p. ej., ms del 4 9 % de
las molculas formadas por el U'"' poseen velocidades tan bajas como
las del 50 % de las formadas por el U'"' (').
Para hacer la separacin se puede acudir a campos gravitatorios o se
pueden ionizar y recurrir entonces a campos magnticos y elctricos. Es
indudable que en un campo gravitatorio y en el vaco las partculas de
masa distinta seran atradas con la misma aceleracin, pero podemos
hacer intervenir otra fuerza que modifique sta. Sabemos que el rozamiento del aire es lo que hace que los cuerpos sean atrados con distinta
aceleracin por el campo, gravitatorio terrestre, los cuales, de no ser por
esta fuerza de rozamiento, caeran todos con la misma aceleracin.
Podemos tener tambin mtodos de separacin de istopos basados
en el hecho, previsto por la mecnica cuntica, de que los niveles energticos de los electrones corticales deben estar influidos, aunque ligeramente, por las masas nucleares. Segn esto, las molculas en cuya
composicin entren istopos diferentes debern presentar pequesimas
diferencias en algunas de sus propiedades, tales como velocidades de
reaccin, procesos de evaporacin, fenmenos electrolticos, etc., que no
son influidas por las masas, pero s por la distribucin energtica de los
electrones corticales, que son los que gobiernan estas fuerzas interatmicas e intermoleculares. La influencia de masa de los ncleos sobre
los niveles energticos se percibe claramente en los espectros de bandas
de las molculas, en los que aparece el denominado efecto isotpico a
causa del cual se observa un desdoblamiento de trminos en el espectro
de vibracin-rotacin cuando existen istopos; midiendo la separacin
de las rayas se pueden determinar las masas isotpicas.

()

H. D. SMYTH : Atomic Energy Report (1945).

72

QUMICA

NUCLEAR

Mtodo de difusin molecular.El fundamento de este mtodo radica en la ley de la difusin gaseosa a travs de materiales porosos, basada en la teora cintica enunciada por GRAHAM, segn la cual las velocidades de difusin de los gases son inversamente proporcionales a la
raz cuadrada de sus pesos moleculares. La desigual velocidad de difusin a travs de paredes semipermeables fu utilizado por LINDEMANN
y ASTON (') poco despus del descubrimiento de la isotopia para la separacin parcial de los istopos del nen. HERTZ (') modific la tcnica
incorporando a los tubos porosos una serie de bombas de difusin de
mercurio que permiten cue la difusin tenga lugar continua y autom-

S:

T,

T T3

PESADO

S^

T4

f
ir"
R

FIG. 5. Separacin, de istopos por difusin.Ap.imto utilizado por lleriz para la


separacin de los istopos del nen. La difusin se verifica en 49 escalones sucesivos.
de los cuales no aparecen representados en la figura ms que el primero y el ltimo.

ticamente, y empleando la difusin escalonada, logr la separacin total


de los istopos mediante un aparato con 49 escalones, cuyo esquema
est representado en la Fie. 5. Con estos aparatos se puede lograr la
separaciii total de los istopos en gases muy difusibies, tales como hidrgeno, nen, etc.
El mismo HERTZ {") modific el sistema eliminando los tubos po(1)

F. A. LINDEMANN y F. W. A.STON : Phil. Mag., 37, 530 (1919).

(2)
(3)

G. HERTZ: Z. Physik., 79, 108 (1932).


G. HERTZ: Z. Physik., 91, 810 (1934).

PROPIEDADES

DE

LOS

NCLEOS

73

rosos y efectuando el proceso de difusin a travs de vapor de mercurio


como medio difusor, pasando los gases en una direccin perpendicular
a la corriente del vapor de mercurio. Con este mtodo han trabajado
numerosos investigadores, logrando la separacin de los istopos del hidrgeno, carbono, nitrgeno, nen, oxgeno, argn, etc., en estado de
gran pureza. Operando con hidrgeno que slo contena, en el comienzo, 0,1 % de H^ logr HERTZ obtener este istopo en grado de tal pureza,
que examinado espectroscpicamente no acusaba indicios de hidrgeno
ligero.
El principal inconveniente d este mtodo es la pequea cantidad
de sustancia que se puede manipular, a causa de la baja presin a que
se trabaja; esta dificultad fu obviada, en gran parte, por CAPRON y D E
HEMPTINNE (^), colocando un recipiente con gel de slice, sumergido en
aire lquido^ en la parte final del circuito, donde se. recoge la porcin
ligera. De esta forma lograron obtener una concentracin del 50 % de C "
en el metano.
Para el caso de gases poco difusibles, como ocurre con el hexafluoruro de uranio, empleado para la| separacin de -los- istopos del uranio,
los equipos cientficos anglosajones que trabajaban en el proyecto de la
bomba atmica, empleando barreras porosos especiales como membranas
de difusin; tuvieron que utilizar ms de 4.000 escalones sucesivos antes
de llegar al enriquecimiento necesario en el istopo deseado (^) en lo
que denominaron proceso en cascada.
Mtodo de evaporacin y destilacin.^Tericamente es posible la
separacin de istopos por evaporacin, ya que las velocidades con'que
tomos o molculas idnticas se evaporan de una superficie dada son
inversamente proporcionales a las races cuadradas de sus masas. BRONSTED y HEVESY C) dejaban evaporar mercurio entre 40 y 60 C , en un
recipiente en el que se haba efectuado un alto vaco, y condensaban el
vapor por enfriamiento en, una superficie enfriada con aire lquido, colocada ] 2, cms. por encima de la superficie de evaporacin. Al cabo
de cierto tiempo dejaban fundir el mercurio condensado y 'lo volvan a
evaporar,,^ repitiendo la operacin cuantas veces fu necesario.. De esta
manera obtuvieron dos fracciones cuyas densidades eran 0,99974 y
1,00023, referidas al mercurio original como unidad. HNIGSCHMIDT y
BiRCKENBACH (*) Utilizaron el mismo . mtodo, encontrando diferencias
de -t- 0,02 y 0,05 en el peso atmico d las dos fracciones. Por desti(1)
(2)
(3)
(<)

P.
H.
J.
0.

CAPRON y M. DE HEMPTINNE: .T. plijs. r;icliiim, 10, 171 (1939).


D.. SurVTn : Alomic E n e r g y Report (1945).
N. BRSNSTED y G. H E V E S Y : Z . pliysik. Cheiii., 99, 189 (1921).
H6NIGSCHMID y L. BIRCKENDACH . Ber.. 56B. 1.219 (1923').

Ti

QUMICA

NUCLEAR

lacin de una disolucin acuosa de cido clorhdrico, utilizando la tcnica anterior, lograron obtener fracciones cuyos pesos moleculares diferan en 0,02.
Por consideraciones tericas, se sabe que los istopos ligeros tienen
generalmente una presin-de vapor-ms elevada que los pesados; siendo,
por tanto, posible la separacin por destilacin fraccionada. Esta difeSoparacion c/e/
istopo /i'gpro

TutJO efe
porcp/a/ia

Tela mefl/'ca
cQlefactora
Entraaa

del

refrigerante.

FIG. 6. SeYiaraoi6n de istopos por difusin tdrwica.Junto al alambre central, caliente,


se produce una corriente ascendente rica en isniopo' ligero, y junto a la pared refrigerada la corriente s descendente y rica en isolopo pesado. (Clusius y Dickel).-

rencia de presin de vapor debe ser mayor a temperaturas bajas y slo


apreciable para los elementos de bajo peso atmico. Los primeros experimentos de ASTON para separar los istopos del nen por destilacin
fraccionada a la temperatura del aire lquido fracasaron. Posteriormente
KEESOM y VAN DIJK ('), trabajando a temperaturas prximas al punto
(1) W. H. KEESON y H. VAN DIJK: Proc, K. Akad. Welenscli. Amsterdam, 34, 42 (1931);
37, 615 (1934).

PROPIEDADES

DE

LOS

NCLEOS

75

triple, con una columna de rectificacin muy eficaz, lograron obtener


fracciones extremas cuyos pesos atmicos eran 20,14 y 20,23, siendo 20,18
el peso atmico del nen ordinario. HUFFMANN y UREY (') lograron obtener, por destilacin fraccionada del agua, una porcin conteniendo
0,85 % de H.O^\
Como puede observarse, los resultados obtenidos por estos procedimientos no son muy satisfactorios.
Mtodo de difusin trmica.Si en una mezcla gaseosa establecemos un gradiente de temperatura, tendremosque las partes calientes del
sistema se enriquecern dbilmente en los componentes ligeros de la
mezcla, mientras que en las partes fras se acumularn los componentes
ms pesados. Este es el fenmeno de la difusin trmica predicho tericamente por ENSKOG en 1911. Esta separacin est contrarrestada por
la difusin normal. Sin embargo, este inconveniente puede ser salvado
si la mezcla gaseosa, que puede estar formada por dos istopos, la colocamos, como hicieron CLMSIUS y DICKEL (^), en un cilindro vertical de
gran Ipngitud (varios metros), cuyo eje consiste en un alambre fuertemente calentado, como est indicado en la FIG. 6, que mantenga una
diferencia de temperatura de 600 C aproximadamente entr el centro
y la superficie del tubo. En estas condiciones se establece una corriente
de conveccin, segn. la cual las molculas fras de la pared tendern
a descender, mientras que las molculas calientes de junto al alambre
ascendern. De esta manera, al superponerse los efectos de la difusin .
trmica y de la corriente de conveccin, tendremos que en la parte alta
del alambre caliente se acumular el istopo ligero, mientras que en la
parte inferior de la pared fra tendremos una mayor concentracin del
istopo pesado. Este mtodo es particularmente eficiente cuando la diferencia relativa entre las masas es apreciable. Con una columna de slo
dos metros de altura logr UREY la separacin total del istopo N e "
de los Ne''^ y N e " . N I E R ('), empleando una columna pequea, obtena
algunos miligramos diarios de C'^ que es un istopo estable muy utilizado como indicador en estudios biolgicos.
Mientras que UREY, en el ejemplo anterior del Ne, lograba un factor
de separacin ('') de 8 con una sola columna, SHRADER, con un aparato
de varias columnas en serie, slo logr un factor de separacin de 3 para
(1) J. R. HUFFMANN y H. C. U R E Y : Ind. E n g . C h e m . , 29. 531 (1937).
(2) H. CLUSIUS y G. D I C K E L : Naturwiss., 26, 546 (1938); 27, 148, 487 (1939).
(') A. 0 . N I E R : P h y s . Rev., 57, 31 (1940).
(*) Se d e n o m i n a factor de separacin al cociente de la relacin existente e n t r e los istopos
despus de la separacin y la relacin n o r m a l . Si N A / N B es la relacin n o r m a l d e los istopos
A y B, y S A ' S B 'a relacin de los m i s m o s istopos despus de la separacin, el factor de sepa,

N A N B

racin sera -=

SA/SB

Ye

QUMICA

N U C L E B -

el HCl. Esta gran diferencia nos indica la gran influencia que tiene la
naturaleza de las fuerzas de interaccin existentes entre las molculas.
CLUSIUS y DicKEL ('), sin embargo, lograron una separacin de molculas de HCl tal, que, en la porcin pesada, exista una riqueza de 99,4%
de CP' y, en la porcin ligera, la riqueza en CF' era del 99,6%. Para ello
utilizaron cuatro tubos de 8, 7, 6 y 6 metros, respectivamente, y 8,4 mm.
de dimetro interno, y un quinto tubo de 9 metros de largo y 12,8 mm.
de dimetro. Las cinco columnas funcionaban en serie. La energa utilizada en la calefaccin elctrica era de 2,5 kilovatios, obteniendo, en
24 horas, 8 ce. de H C l " y 25 ce. de HCP''.
La eficacia de una columna CLUSIUS se puede establecer en trminos similares a como se expresa la eficacia de una columna de fraccionamiento, la cual se formula en funcin del nmero terico de platos.
La columna CLUSIUS puede ser determinada en funcin del nmero de
unidades ideales de separacin de que se debe componei. Una unidad
ideal puede ser definida como la longitud de columna, A 1 , a travs de
la cual, en el gas fro, el gradiente de concentracin del constituyente
pesado es igual al gradiente de concentracin debido a ' l a difusin trmica, bajo condiciones de temperatura determinadas y constantes, que
se produce entre la superficie fra y la superficie caliente.
l principio de la difusin trmica para la separacin de istopos
es tambin aplicable a lquidos puros y a disoluciones. En esta forma ha
sido utilizado para el enriquecimiento parcial del U"" en hexafluoruro
de uranio lquido, en un mtodo para la obtencin de grandes cantidades
de este istopo.
Mtodo de centrifugacin.La aplicacin de fuerzas pseudogravitatorias de gran magnitud, ultracentrfugas, fu considerado desde un principio como un buen procedimiento para la separacin de istopos. El
factor de separacin en este procedimiento es proporcional a la diferencia de' las masas de los dos istopos, en lugar de a la) raz cuadrada del
cociente, como en el caso de los mtodos de difusin. MULLIKEN adapt
ai este mtodo la centrfuga de evaporacin. La mezcla de istopos que
ha de ser centrifugada entra, en forma gaseosa, por un conducto junto
al eje. Al ir aumentando la velocidad, el gas va siendo comprimido o
condensado cada vez ms en la periferia, obtenindose en sta una mayor concentracin de istopo pesado. Este mtodo se h utilizado con
xito en la separacin de los istopos, del carbono, bajo forma de tetracloruro.
HuMPHREYS (^), utilizando una centrfuga' cuyo rotor, de 9cms. de
(1)
(2)

II. C i . u s i r s y (1. DiCKiii.; Z. pliysik. Clicm., -14, 307 (19.3!)).


R. F. HuMPniEvs; Pliys. Rev., 56, 684 (1939).

PROPIEDADES

DE

LOS

NCLEOS

V^V^^^^/

-f

~W^

dimetro interno, girando a 1.500 revoluciones por segundo, proHura'^Q i>^


un campo pseudogravitatorio de 388.000 g. y una velocidad perifrica
de 400 m. por segundo, logr la separacin de los istopos 79 y 81 del
bromo, bajo la forma de bromuro de etilo.
En la separacin de los istopos de uranio se han empleado ultracentrfugas con flujo contracorriente('). En estas centrfugas existe un
flujo de vapor descendente en la parte perifrica del rotor y otro ascendente en la regin del, eje. En la regin intermedia existe una difusin
constante de las molculas entre los dos flujos gaseosos, pero el campo
pseudogravitatorio creado por la rotacin acta ms fuertemente sobre
las molculas pesadas, que se acumularn en la parte extrema, que sobre
las ligeras, cuya concentracin ser mayor en las proximidades del eje
de rotacin.
Suponiendo que el vapor siga las leyes de los gases ideales, se ha
demostrado que el factor de separacin 5, definido como la relacin entre
las concentraciones del istopo ligero y el istopo pesado en la regin
axial y la misma relacin en la regin perifrica del rotor, tiene el valor
S=-e

(M,Mj)

0)2r2/2RT

donde w es la velocidad angular, r el radio, R la constante de los gases,


T la temperatura absoluta y Mi y Mj las masas de los .istopos.
Es indudable que con una gran velocidad perifrica se lograr obtener un factor de separacin utilizable.
Mtodo electromagntico. El fundamento de este mtodo es el del
espectrgrafo de masas. Si se quiere utilizar este aparato para la separacin de istopos en gran cantidad, como era necesario en el proyecto de la bomba atmica, sern necesarias cantidades considerables
de energa para llegar a un resultado apreciable. Para depositar 100 gramos de U^", en los cuales hay 2,5 x 10" partculas, se utiliza uranio ordinario, en el cual existen 140 veces ms tomos de uranio y cuya totalidad ser necesario ionizar y transportar. Utilizando corriente de un amperio, en un segundo-se transportan 6,24x10^'' partculas con una carga;
por tanto, sern necesarios 66 das para verificar el depsito de los 100
gramos de U"''. Como los espectrgrafos utilizan corrientes mximas de
un microamperio, resulta que sera necesario un milln de aparatos de
este tipo para, en 66 das, obtener los 100 gramos de U " \
A pesar de estas dificultades, se han logrado obtener resultados muy
(1)

H. D. SMVTH : Alomic Energy Reporl (1945).

Ti

QUMICA

N C L E A li

satisfactorios en la separacin de los istopos del uranio por este mtodo (') mediante el calutron.
El primer. calutron (^) se hizo utilizando para producir el campo
magntico la magneto del ciclotrn de 37 pulgadas d BERKELEY. Posteriormente se 'montaron gran nmero de calutrones. El separador de
masas del calutron consiste en una fuente intensa de iones, un sistema
de aceleracin en el cual los iones toman altas velocidades,, un campo
magntico en el que los iones describen una trayectoria seniicircular cuyo
radio depende de la masa inica, y un sistema receptor. Los problemas
principales que presenta este mtodo de separacin son: tamao y forma
del arco productor de los iones; el voltaje acelerador; intensidad del
campo magntico; la presin de vapor en la fuente inica y en la cmara; la forma del colector; la accin mutua entre las partculas en el
haz inico y con los haces prximos.
La. ventaja principal del calutron reside en su gran factor de separacin.

Tambin ha sido ensayado este procedimiento en el aparato denominado isotrn C) empleando una fuente extensa de iones en lugar de
la estrecha utilizada en los espectrgrafos y calutrones. Los iones obtenidos en la fuente extensa son acelerados, primeramente, en un campo
elctrico de gran intensidad y, despus, por otro campo elctrico de baja
intensidad variable, cuya frecuencia viene indicada por una lnea en
forma de diente de sierra. El campo elctrico proyecta un intenso haz
de iones, con energa cintic^i constante, a travs de un tubo. El campo
elctrico variable, por otra parte, introduce pequeas variaciones peridicas de velocidad en los iones y provoca la aglomeracin de los mismos
a cierta distancia del tubo, Los grupos de iones de diferente masa circularn con velocidad distinta y, por tanto, se separarn. En la seccin
normal al haz donde esto ocurre existe un campo elctrico variable de
enfoqu, el cual est sincronizado con la llegada de los grupos de iones
de tai manera, que cuando llega el grupo de los iones ligeros, p. ej., su
componente transversal presenta intensidad cero y, en cambio, presenta
intensidad mxima cuando llega el grupo de iones pesados. El haz de
iones ligeros, es enfocado en un colector mientras que los pesados son
desviados, o viceversa. De esta forma queda efectuada la separacin. Este
mtodo se debe a R. R. WILSON y dio buen resultado en la separacin
de istopos del litio, as como en el caso del uranio.

(1)
(2)
(3)

H. D. SMVTH ; Atoraic E n e r g y Reporl.


Este n o m b r e es u n a abreviatura de Cafifornia Universily cyclotron
H, D. SMVTH: Alomic E n e r g y Report.

PnOPIUDDES

DE

LOS

NCLEOS

79

Mtodo electroltico.La idea de emplear la electrlisis como mtodo para la separacin de istopos, sugerida por KENDALL y CRITTENDEN
en 1923, no fu utilizada hasta, 1932, n. que WASHBURN y UREY (') observaron que el agua de una clula electroltica industrial que h^ba funcionado durante varios aos, posea una densidad superior a la normal.
Esto era debido a que en la electrlisis de una disolucin acuosa s desprende ms fcilmente el istopo ligero del hidrgeno, dejando un exceso del istopo pesado en el agua residual. LEWIS y MACDONALD (^)
lograron obtener agua pesada, H3'' O, pura por electrlisis prolongada de
agua alcalinizada. .
El mtodo electroltico ha sido utilizado en escala comercial para
la obtencin de agua pesada casi pura.. Para ello se electroliza una disolucin, 0,5 N., de hidrxido sdico con electrodos de nquel o de hierro
y nquel, hasta que se reduce el electrolito al 10 20 -por 100 del volumen primitivo. Este electrolito concentrado se trata con CO2 y se separa
por destilacin del carbonato formado, continuando con l la electrlisis, una vez restablecida la concentracin 0,5 M. del hidrxido sdico
por adicin ^e electrolito concentrado que no se haba destilado. Esta
operacin se repite varias veces, hasta obtener la concentracin deseada
en hidrgeno pesado. A partir de la tercera destilacin, el hidrgeno
desprendido durante la electrlisis contiene una proporcin relativamente
elevada de deuterio. Para, evitar su prdida, se queman los gases desprendidos en la electrlisis, y el agua as formada se incorpora al sistema
electroltico, generalmente adicionndola a clulas en las cuales la concentracin en H'' sea inferior. En la tabla II estn indicadas las concentraciones de agua pesada en las clulas electrolticas.
TABLA

II

CONCENTRACIN D E L ISTOPO PESADO D E L HIDRGENO P O R ELECTRLISIS .(")


Etapa

.
1
2
3
4
5
6
7

55,

(1)
(2)
3.058
(3)

electrolizados
Litros de disolucin

Densidad

del residuo
Contenido
en H^

0,998
0,999
1,001
1,007
1,031
1,098
1,104

0,03
0,5
2,5
8,0
30,0
93,0
99,0

2.300
340
52
'
10
2
.0,42
0,08

%
%
%
%
%
%
%

E. W . WAsnuuBN y H. C. U R E Y : Proc. Nal. Acad. Sci., 18, 493 (1932).


G. N. LEWIS y R. T. MACDONALD: J . Cliem. Phys., 1, 341 (1933); J. Am. C h e m . S o c ,
(1933).
H. S. TAYLOR, H . EYRI.NG y A. A. FROST : J. C h e m . Phys., 1, 823 (1933).

80

QUMICA

N V C L E A i

Durante la electrlisis se verifica una concentracin parcial de los


istopos pesados del oxgeno.
Tambin ha sido aplicado el mtodo electroltico a la separacin de
los istopos del litio.
Mtodos qumicos.Durante mucho tiempo ha sido ci-eencia general que los tomos istopos deben poseer propiedades qumicas idnticas. Y hemos indicado antes que la diferente masa de los ncleos
modifica ligeramente los estados energticos de la zona cortical; esto
hace pensar en el posible aprovechamiento de estas diferencias, reflejadas en variaciones en las propiedades qumicas, para la separacin de
los istopos. Esta posibilidad fu. observada por primera vez estudiando
los resultados "experimentales obtenidos en la reaccionabilidad de los
istopos del hidrgeno y comparando, estos datos experimentales con los
resultados tericos basados en consideraciones mecnico-estadsticas.
Se ha demostrado que las molculas isotpicas reaccionan con velocidades diferentes, y, en una reaccin reversible que encierre un intercambio entre dos istopos de un elemento dado, la constante de equilibrio no tiene el valor que era de esperar. En el caso de la reaccin de
intercambio entre oxgeno gaseoso y agua, tendremos:
O^'" + 2 H , 0 " ^ O j " + 2H20'

Si los dos istopos del oxgeno reaccionaran igualmente, la constante


de equilibrio debera ser la unidad; sin embargo, su valor es de 1,012
a 25 C. (^); este resultado indica que la reaccin es ms rpida de
izquierda a derecha que a la inversa. El valor de esta constante disminuye con la temperatura. Al ser la constante d equilibrio superior a la
unidad existir mayor proporcin de O'' en la fase gas que en la fase
lquido. Si se hace pasar continuamente oxgeno gas por agua lquida,
que contenga una dbil cantidad del istopo O'*, la fase gas se enriquecer en el istopo pesado del oxgeno, siempre que se logre alcanzar
el equilibrio. Sin embargo,, es bien sabido que para alcanzar el equilibrio
entre el gas y el lquido son necesarios catalizadores o elevadas temperaturas. No obstante, hay que hacer notar el hecho de que el oxgeno
gaseoso atmosfrico es relativamente ms rico en el istopo O " que el
oxgeno en el agua ordinaria, siendo atribuble esta diferencia al equilibrio anterior; es probable que gracias a factores naturales, p. ej. la radiacin ultravioleta, se favorezca el equilibrio, que no podra ser alcanzado a temjperaturas ordinarias.
(1)

L. A. W E B S T E R , M . H . W A H L y H. C. UREY : J. Chein. Phys., S, 129 (1935).

PROPIEDADES

DE

LOS

NCLEOS

SI

Estas diferencias entre las molculas isotpicas son atribuidas principalmente a diferencias en el punto cero de energa, o energa residual;
sta es la energa que, de acuerdo con la mecnica cuntica, debe poseer
una molcula en el cero absoluto de temperatura. Para una molcula
diatmica, en la cual se supone que los dos tomos vibran armnicamente
uno con respecto al otro, el punto cero de energa Eo por mol. vendr
dado por
1
E =

N h c ) j

donde N es el nmero de AVOGADRO, h la constante de PLANCK, C la velocidad de la luz y w^ la frecuencia de la vibracin de equilibrio en cm~'.
">^ depende de la naturaleza del istopo presente (^) y puede ser calculada mediante el espectro de vibracin; por lo tanto, la magnitud de la
energa en el punto cero variar de manera anloga. La existencia de
esta energa en el punto cero, diferente para cada istopo, tiene notables
consecuencias. Esta energa en el punto cero, en realidad, no es ms que
la energa que no puede sustraerse trmicamente a la molcula; al ser
distinta para cada isotopo_, es la responsable de las diferencias en sus.propiedades energticas, ya que la energa interna de los dos istopos, a una
temperatura dada, ser diferente y, por tanto, todas las magnitudes con
ella relacionadas. En el caso de los dos istopos del hidrgeno tenenios
que la energa en el punto cero de la molcula de Ha^ es bastante inferior (1.800 caloras) a la de la molcula de hidrgeno, H^S debido a lo
cual la energa de disociacin de la molcula Ha^ ser 1.800 caloras superior a la del H,'.
La constante k de una velocidad de reaccin se expresa por la frmula de ARRHENIUS :
k = Ae-E/RT

donde A es el denominado factor de frecuencia, que es el mismo para


dos istopos diferentes, y es la energa de activacin de las molculas
reaccionantes. La diferencia entre las energas de activacin de dos istopos es precisamente igual a la diferencia entre sus energas en el
punto cero.
En una reaccin reversible la constante de equilibrio es igual al
cociente de las constantes de velocidad del proceso directo e inverso;
tendremos, pues:
K = e - AE/RT
(1) Ya hemos indicado anieriormenle que el especiro de vibracin relacin viene influenciado por la presencia de istopos.

QUMICA

NUCLEAR

donde A E es la diferencia entre los calores de activacin, igual al calor


de la reaccin. Si se trata de una reaccin de intercambio entre istopos
del tipo de la indicada, A E ser precisamente, de acuerdo con lo indicado en el prrafo anterior, la diferencia entre las energas en el
punto cero de los dos istopos. Tenemos, pues, aqu u n medio de predecir tericamente las constantes de equilibrio y de velocidad de reacciones en las que intervengan istopos diferentes.
L a reaccin entre el hidrgeno y el bromo es complicada, pero el
proceso que determina la velocidad es el
H/

+ Br =WBT

+ H

H^^ + Br = H^Br

para los dos istopos. La relacin entre las dos constantes de velocidad
h a sido determinada experimentalmente, encontrndose
k i / k , = e^'.''/RT

valor que est de acuerdo con las predicciones tericas.


E n la tabla III estn indicados los factores de separacin para algunas reacciones isotpicas de intercambio.
U n a de las consecuencias de los hechos arriba indicados es el demostrar que es posible la separacin de istopos por medio de reacciones,
qumicas.
TABLA

III

FACTORES DE SEPARACIN EN REACCIONES ISOTPICAS DE INTERCAMBIO

a)
R

Reacciones gaseosas d intercambio


A

Constante de equilibrio
a25C

XSO/ -I- H^Qi = XSO^' + H^Qi"


XCO/ + Hfi'^ = XCO^i'* + H,0"^.
X O ^ " -1- H^O^' = XO^i^ + H.O'"

1,028
1,054
1,020

QISQ

1 086

Q12Q^

Q12Q

Q13Q^

%Cl/= + HCl" = XCl^" + HCP=


^^N^" + WO = XN/= + N'OQ
Li^H + Li' = Li'H + Li^ . . ;
b)

1,003
1,015
1,025

< ; . . . .

Reacciones de intercambio entre dos fases

Ni^Hgg) + N " H , + (aq) = N^Hjg) + WH,+ (aq).


HC"N(g) + C " N - (aq) = HC'''N(g) + C'^- (aq). .
HCN"(g) + C N - i ' (aq) = HCNi"(g) + CN-'" (aq). .
S"0,(g) + HS'==03-(aq) = S'^0,(g) + HS-^-'Oj- .

Calculada

Experimental

1,033
1,026
1,003

1,023
1,013
1,0
1,012

PROPtEbAbES

DE

LOS

N CL E S

83

1
F.1

FIG. 7. Separacin de istopos por mtodos qumicos.Aparato utilizado por Tliode


y Urey para la separacin de los istopos del nitrgeno por la reaccin de intercambio
nitrato amnico-amonaco.

Como los factores de separacin son pequeos, para poder obtener


un efecto prctico en la separacin de istopos ser necesario un procedimiento que los multiplique. Esto se consigue haciendo que la reaccin
de intercambio tenga.lugar en una operacin continua en la que se hagan
pasar, en contracorriente, los dos gases o el gas y el lquido uno a travs
del otro, utilizando la tcnica del fraccionamiento en columna.

'

Q U I- M I C

NUCLEAR

THODE y UREY (') han introducido en este mtodo el principio de


la reaccin en cascada para la separacin de los istopos N " y N ' \ entre
el amonaco gaseoso y el ion amonio, este ltimo se introduce en la disolucin bajo la forma de nitrato a causa de su gran solubilidad:

N>=H3 (g) + N'^H, (aq)

> Wm,

(g) + N'-^H, (aq)

El aparato utilizado est indicado en la FiG. 7. Consiste en una


serie de tres unidades de fraccionamiento. La primera columna, de vidrio, tiene 24 metros de altura, 7 centmetros de dinietro y va dividida
en cuatro secciones; la segunda tiene una altura de 12 metros y un dimetro de 2,2 cm., y la tercera es de 7,5: metros de altura y su dimetro
interior es de 1 cm. Las tres van unidas mediante espirales de vidrio. Con
este aparato se logra obtener, en cuatro das, 8,8 grs. de N''' de 70,6 %,
bajo la forma de nitrato amnico.
UREY y sus colaboradores (^) han logrado obtener, por este procedimiento, C" en concentraciones superiores al 22 % y en cantidad de 0,1 gr.
cada 24 horas, utilizando la reaccin cianuro de hidrgeno-in cianuro
indicada en la tabla.
Para la separacin del C ' ha sido empleada por UREY la reaccin
C^^O, + HC'^03- ^

C^'O, + HC'^0.,-

la cual ha dado resultados satisfactorios utilizando una enzima como


catalizador.
Por TAYLOR y UREY (^) ha sido estudiada una serie de reacciones
de intercambio entre disoluciones acuosas de iones metlicos alcalinos
y zeolitas slidas que conducen a la concentracin de istopos-del litio,
nitrgeno y potasio. Como es sabido, los iones litio desplazan a los iones
sodio de las zeolitas sdicas, pero el Li" reacciona con ms rapidez que
el Li', con lo cual la disolucin queda enriquecida en Li': Si se coloca
la zeolita ltica formada en una disolucin de cloruro sdico, los iones
sodio desplazan a los iones litio, pero es el Li' l que .es sustituido ms
rpidamente. De esta manera se han logrado cambios de h a s t a u n 25 %
en la abundancia norrnal del Li'. En el caso del nitrgeno (bajo forma
amnica) y del potasio se han obtenido variaciones de un 10 %. En estos
(1)
(2)
(3)

H. G. TiioDE y II. C. UHHV: .T. Cliem. Phys., 5, 856 (1937).


C. A. HuTCm.NsnN, D. W . STWAHD y M. C. TJUEY : J. Cliom. Pliys., 8, 532 (1940).
T. J. TAYLOR Y II. URKV : J. Cliem. Pliys., 8, 532 (1940).

PROPIEDADES

DE

LOS

N U GL E OS

S5

dos ltimos casos es el istopo pesado el que es concentrado preferentemente en la zeolita.


Durante la pasada guerra mundial se ha utilizado, por la contusin
de la bomba atmica, para la obtencin de agua pesada, la reaccin de
intercambio entre el hidrgeno gaseoso y el agua lquida. Se pueden verificar dos cambios:
H / (g) + H / 0 (liq) ^
H^H^ (g) + H,' O (liq) ^

H,' (g) + H / (liq)

H / (g) + H^H'O (liq)

en los cuales, en' el equilibrio, la relacin del istopo pesado al ligero es


tres veces mayor en la fase lquido que en la fase gas. El llegar al equilibrio requiere tanto tiempo que pareca que esta reaccin no tendra
valor. Sin embargo, el descubrimiento de un catalizador apropiado por
H. S..TAYLOR (') permiti el empleo de este procedimiento en gran escala,
con ventaja sobre el mtodo electroltico, de obtencin de agua pesada.
El mtodo operatorio en cascada es el descrito para otros casos, con la
nica diferencia de que el agua que llega a lo alto de la torre es descompuesta en clulas electrolticas y el hidrgeno obtenido es restituido a la
corriente gaseosa.
Magnitud del ncleo.En el campo de las dimensiones atmicas
debemos abandonar los conceptos macroscpicos de forma y tamao. El
tamao de una partcula de dimensiones atmicas se fija por el valor
mximo que puede tomar una magnitud que se denomina radio de accin.
Este radio de accin est delimitado por aquella distancia por debajo de
la cual el campo de fuerzas creado por la partcula se desva del tipo usual
newtoniano o coulombiano vlido para las dimensiones macroscpicas.
El radio de accin del campo de fuerzas de una partcula o ncleo, definido de esa manera, es lo que se considera como radio de la partcula
o ncleo considerado.
La determinacin del radio del ncleo se efecta por el mismo procedimiento de difusin de las partculas alfa utilizado en la determinacin de la carga nuclear. La frmula de RUTHERFORD, que da el nmero de partculas difundidas bajo un cierto ngulo, est calculada
en el supuesto de la validez de las leyes coulombianas para las fuerzas
de repulsin entre los ncleos y las partculas alfa.
Al verificar experimentos de difusin de partculas alfa de gran velocidad en sustancias de peso atmico bajo, aparecen discrepancias con
la frmula de RUTHERFORD. Al tratarse de ncleos con carga pequea,
(1)

H. D. SMYTH: Atomic Energy I\epoil (1945).

ifi

Q I M. t C A .NUCLEAR

SU campo coulombiano no ser bastante para rechazar las partculas alfa


cuando estn dotadas de una velocidad elevada. Entonces las partculas
se aproximan al ncleo a distancias a las cuales no actan fuerzas del
tipo de las coulombianas y la partcula es dispersada de una manera distinta a la prevista por la frmula de RUTHERFORD^ apareciendo la denominada dispersin anmala. Esta distancia, por debajo de la cual ya
no se cumple la ley de distribucin angular, puede tomarse como lmite
superior del radio nuclear. .
De acuerdo con la mecnica clsica la energa con que una partcula
alfa es emitida por un ncleo radioactivo tambin nos debera de servir
. para determinar el radio nuclear. La partcula, al salir del ncleo, tendr
que atravesar el campo coulombiano de ste, el cual, al tener el mismo
signo que la partcula emitida, le comunicar una aceleracin. Las partculas alfa procedentes de la desintegracin del ncleo de uranio tienen
un alcance de 2,7 cm., lo cual indica que la aceleracin ha tenido que
comenzar, como mnimo, a una distancia de 6,3 x 10""^''cm. del centro
del ncleo, ya que si la aceleracin hubiese comenzado antes, la velocidad de salida, y por tanto l alcance de la partcula, seran mayores,
segn demuestra el clculo. Esta distancia debera ser, de acuerdo con
la Mecnica clsica, el valor mnimo del radio del ncleo de uranio.
Ahora bien, los experimentos de la difusin de partculas alfa por el
ncleo de uranio dan para el valor mximp de su radio el resultado
de 3,6 X 10~'^ cm. Tenemos, pues, aqu el resultado paradjico de encontrar un valor mnimo del radio que es el doble del valor mximo. GAMow ha logrado, utilizando la Mecnica ondulatoria, explicar la
aparente contradiccin anterior, la cual nos indica, una vez ms, la
no validez de las leyes de la Mecnica clsica en las dimensiones atmicas.
Los valores mximos de los radios nucleares, deducidos d la dispersin anmala, siguen la siguiente frmula emprica:
r = 1,8 X 1 0 - " .

^ A "

que los relaciona con el nmero msico A.


La forma del . ncleo, de acuerd con la teora de GAMOW,
debe ser esfrica. Las observaciones espectroscpicas, as como el estudio
del campo elctrico nuclear, comprueban la existencia de una simetra
esfrica. En determinadas condiciones, parece ser que algunos ncleos
presentan un alargamiento en 1 sentido de su eje de revolucin.
De acuerdo con lo dicho anteriormente, la densidad del ncleo debe
ser del orden de 6,6 x 10". Un centmetro de ncleos puestos en contact,
o sea lo que, segn GAMOW, ocurre en el centro de algunas estrellas pesadas en contraccin, debera pesar 66 millones de toneladas.

P a o P I E D A D E S

DE

LOS

NCLEOS

87

Spin nuclear.Los ncleos presentan, al igual que las partculas elementales, un m o m e n t o angular debido al movimiento de giro denominado spin alrededor de un eje, que toda partcula, simple o compuesta,
posee. El spin nuclear se descubri por el estudio de la denominada
estructura hiperfina. Segn PAULI ('), la existencia de la estructura hiperfin a en los espectros es debida a la existencia en el ncleo de un m o m e n t o
angular, spin. Este m o m e n t o angular se mide en unidades || = - ; su
valor ser, por t a n t o :
p = I) I C)
donde / es el nmero cuntico que mide el spin de la partcula o ncleo,
que puede tomar valores que varan en 1/2, o sea O, 1/2, 1, 3/2, etc.
E l valor de este spin influir en el nmero cuntico / (^), que mide el
impulso total de los electrones pticos, dando el denominado m o m e n t o
angular total resultante F, cuyos valores resultarn de la combinacin de
los vectores J e I, pudiendo tomar los valores correspondientes a las distintas orientaciones, comprendidos entre |J + I| y | J 1 | , verificndose la
variacin de unidad en unidad. Cuando J < I, tendremos 2J -|- I valores de F , y cuando J > I, los valores posibles de F sern 21 -t- 1. Este
ser el nmero de componentes en que se dividir cada trmino espectral.
El eje de giro de una partcula, un ncleo, debe tener u n a orientacin definida frente a una direccin preferida. Slo son posibles, segn
la teora cuntica, aquellas orientaciones que, sobre la direccin preferida (campo magntico, p. ej.), den proyecciones que difieran de / en
u n nmero entero. Si el spin de la partcula es. 1/2, slo sern posible
las orientaciones -i- 1/2 1/2 (Fie. -8). Para el spin 1 son posibles
tres orientaciones: 1, O, 1 ; para el spin 3/2 sern cuatro las posiciones: -I- 3/2, -!- 1/2, 1/2, 3 / 2 . E n general, u n a partcula con spin I
podr tomar, con relacin a una direccin preferida, 21 + 1 posiciones.
La importancia del spin es grande, ya que, en las reacciones nucleares, la suma total de los momentos angulares de los ncleos o partculas reaccionantes y resultantes tiene que conservarse. Esta ley de
conservacin del m o m e n t o tiene qu^ cumplirse tambin al formarse un
ncleo a partir de las partculas fundamentales. El spin resultante en
'1) W. PATILI: Nnhirwiss., 12, 741 (1924),
(2) El valor exacto segn la mecnica ondulatoria es: p= I) v^KI + l)(') En el estudio de la zona cortical las letras maysculas nos indican los nmeros cunticos resultantes de la suma de los nmeros cunticos de; los electrones luminosos del tomo,
que son los que forman la capa ms externa. Segn la mecnica cuntica, el impulso total
resultante tiene el valor p = I) v^ J (J + 1).

88

QUMICA

N V C L K A B

u n ncleo compuesto es la suma vectorial de los spines de cada u n a


de las partculas individuales que lo componen.
El spin de las partculas fundamentales vale 1/2, excepto el del
mesotn, que tiene el valor 1, y el del fotn, que no: se sabe si es 1 0.
D e la determinacin de los spines se puede deducir informacin m u y
til acerca de la estructura nuclear. Para los ncleos con nmero msico
par el valor de I es un nmero entero, y para los de nmero msico
impar I es fraccionario. El spin ms elevado que se h a encontrado
es I = 9/2, que es el que poseen los ncleos 36Kr"^ aaSr", N b " , 49ln"',
.In"= y s3Bi^".

.
/= = 2

i '\
-^ +;g-/

' / "
Direccin de/ campo magntico

"*=-/ '^^

FIG. 8. Orientaciones posibles del spin con rehicin a una direccin preferidla.Son posibles
todas las direcciones q u e sobre la direccin preferida d a n las proyecciones I, I-l, 1-2..., - 1 .

Momento magntico nuclear.Toda carga elctrica en movimiento


engendra en su entorno un campo magntico. Al estar constituidos los
ncleos por partculas cargadas, es indudable que su spin debe de llevar
ligado unvmomento magntico.
E l m o m e n t o magntico de una partcula de masa M y cuyo mom e n t o angular vale p, es de esperar que venga dado por la frmula
2e

2Mc

2e
2 M c

27T

1(1 + 1)

por analoga con la que da el valor del momento magntico asociado


al spin del electrn, que es
2e

2mc
donde c es la velocidad de la luz y e el cuanto elemental de electricidad.
La magnitud

2mc

2n

LAMINA

fto^'

Desintegracin de u n ncleo de niLrgeno por u n a parlcula alfa. Fotografa obtenida en


la cmara de WILSON de la p r i m e r a desintegracin artificial efectuada (E. RUTHERFORB).

Fotografa obtenida con la c m a r a de W I L S O N


del proceso Ni* (n,a) B " . El trazo fmo y
largo corresponde a la partcula alfa y el
corto y grueso al boro proyectado. (1. CURIE
y F.

JoEiOT.)

LAMINA

I
Parbolas obtenidas por el mtodo de
THOMSON. LOS campos magntico y elctrico son paralelos al eje c o n n n de las
parbolas.

fie -

C-

II

PROPIEDADES

DE

LOS

NCLEOS

89

donde m es la masa del electrn, recibe el nombre de magnetn de BOHR


y se toma como unidad de momentos en bastantes ocasiones. Para medidas de momentos nucleares se utiliza como unidad el denominado
magnetn nuclear, que se obtiene del de BOHR sustituyendo la masa
del electrn por la del protn, que es 1.837 veces mayor, siendo su
valor, por tanto:
t^s =-

1837
La medida experimental de los momentos magnticos de los ncleos
es difcil y los resultados no merecen gran garanta. Se puede utilizar para
su determinacin el paso de rayos nucleares a travs de intensos campos
magnticos no uniformes y tambin las relaciones de intensidad de las
lneas de la estructura fina del espectro, pero los resultados son imprecisos. En la tabla IV estn dados los valores del momento magntico de
las partculas fundamentales y algunos ncleos. El signo menos indica
que, para ciertos ncleos, el signo del momento magntico es el que
correspondera a la rotacin de' una carga negativa. Es sorprendente,
a priniera. vista, el que el neutrn, que es una partcula neutra, posea
un momento magntico.
Los valores obtenidos experimentalmente para el protn y los ncleos en general son superiores a los dados por la frmula. Esto hace que
el momento magntico se exprese por la relacin

donde g, es el denominado factor nuclear.


Estadsticas atmicas.El estudio de las partculas hay que hacerlo
por mtodos estadsticos, ya que la idea primitiva de D E BROGLIE y
ScHRODNGER acerca de la existencia de una onda cuya propagacin permite representar las propiedades de una partcula, ha sido sustituida
por una concepcin estadstica. En esta suposicin, la funcin de on^
das de" SCHRDINGER expresa la probabilidad de que l partcula se
encuentre en un estado energtico o en un punto dado.' En general,
las nuevas mecnicas cunticas formulan afirmaciones acerca de la energa, momentos mecnicos, elctricos y magnticos, etc., pero no indican
nada (o no lo indican ms que en los casos en que coinciden con la
Mecnica clsica), acerca de dnde se encuentra una determinada partcula en un momento dado. Se ha demostrado, en efecto; que las ondas

90

Q I MI

CA.

NUCLEAR

de ScHRODiNGER no tienen una representacin real en el espacio fsico


de tres, dimensiones.
.
Al aplicar los mtodos estadsticos se ha visto que la estadstica
clsica, la de MAXWELL y BOLTZMANN^ no es aplicable a los sistemas
cuantificados sin sufrir reformas esenciales. Las nuevas estadsticas son:
una la de BOSE-EINSTEIN y la otra la FERMI-PAULI.
La estadstica clsica busca la. distribucin ms probable de una
serie de objetos en el espacio fsico, dividido en celdillas elementales.
Los objetos, o partculas, poseen una cierta individualidad, son discernibles unos de otros. Se busca, no solamente el nmero de objetos colocados en una celdilla-determinada, sino tambin cules son los individuos que la ocupan. As, si consideramos cuatro partculas, a, , c, d,
distribuidas en dos celdillas, A j B, las conplexiones: ab&a. A) cd en B,
o bien ab en B y cd en A, son consideradas como dos casos distintos.
Por tanto, en este caso, de cuatro partculas que se distribuyen en dos
celdillas, la estadstica clsica admite 16 complexiones distintas.
En la estadstica de BOSE-EINSTEIN, por el contrario, las partculas
pierden su individualidad; no se consideran como distintas ms que
aquellas complexiones en las cuales el nmero de partculas situadas
en cada celdilla sea diferente. En el caso de cuatro partculas y dos celdillas el nmero de complexiones diferentes se reduce cinco ' en la
estadstica de BOSE.
,
'
Estas dos estadsticas admiten la independencia de las partculas,
es decir, que en una misma celdilla se pueden encontrar uno o varios
i objetos iguales, y como la celdilla define el estado del sistema, quiere
decir que varias partculas pueden encontrarse en.el mismo estado, esto
es, poseer la misma energa. La estadstica de FERMI, en cambio, aplicando categricamente el principio de exclusin, de PAULI, no admite
la posibilidad de que dos o ms partculas se encuentren en el mismo
estado: una celdilla ocupada por una partcula est prohibida a las otras.
Es, pues, imposible, en nuestro ejemplo, el distribuir las cuatro partculas en slo dos celdillas; el nmero mnimo de stas deber ser cuatro,
y en este caso slo habr una complexin posible: una partcula en
cada celdilla. El saber si una partcula responde a una estadstica o a
otra lo dice la experimentacin. Las partculas fundamentales responden a la estadstica de FERMI. ES excepcin el mesotn que responde
a la estadstica de BOSE.
'.

PROPIEDADES

DE

TABLA

LOS

NCLEOS

91

IV

CONSTANTES D E LAS PARTCULAS FUNDAMENTALES

Partcula

Carga
e

Protn. . . . . .

+1
0
-1

Neutrino . . .
Electrino

+ 10

+1
. . . .. + 1 0 - ^

Masa
UM

Spin
I

1,007585

1/2

1,008130

1/2

0,000554

1/2
1/2

0,000554
0,000554?
0,1
5,5x10-"

1/2
1
1/2

m.

magntico

Estadstica

I^N

2,785
- r,93
-1837
1837
0

10"

Fermi
Fermi
Fermi
Fermi
Fermi
Bose
?

Isomera nuclear.-Pueden existir tomos que posean el mismo peso


y l mismo nmero atmico y que, sin embargo, presenten propiedades
radioactivas diferentes. Se dice entonces que se trata de dos' ncleos
ismeros. Esto fil observado por primera vez en el radioelemento natural giPa''" (UZ y UXi) ('). Con el desarrollo de la radioactividad inducida se ha encontrado que este fenmeno es ms general que lo que se
crea. Este hecho pone en evidencia la existencia de los niveles energticos en el ncleo, ya. que cada ismero corresponder a una distribucin energtica distinta. Corrientemente, la transicin del estado de
excitacin ms elevado al inferior, estado fundamental, es tan rpido
que se debe considerar que el estado excitado- no tiene, virtualmente,
'existencia independiente. Sin embargo, si la diferencia de energa entre
el estado excitado y el estado fundamental es relativamente pequea y,
por aadidura,, existe una considerable diferencia en. el momento angular, estb es, en l spin nuclear, de los ildeos en los dos estados, la transicin desde el estado superior al inferior est prohibida; el estado
excitado se convierte nnietastable y tiene una vida media larga. Cuando sto ocurre el estado nuclear excitado tiene una existencia independiente apreciable, y el isomerismo nuclear se hace evidente. Como ejem() N. FEATHER y E. BRETSCBBB : Proc; Roy. Soc, 165, 530 (1938).

^______

QUMICA

NUCLEAR

po pondremos el Zn''^ obtenido por la reaccin Zn' (d,p) Zn^; el


Z n " obtenido est en el estado excitado con una vida inedia de 13,8
horas, emitiendo radiacin Y, parte de la cual se utiliza en conversin
interna. El producto resultante es el ncleo ismero Zn''^ al parecer
en el estado fundamental, que emite electrones, y cuya vida media es
de 57 minutos. Se conocen algunos casos en los cuales un tomo estable
tenga una forma isomrica activa; p. ej.", el seKr'^, que se obtiene por
varios procesos nucleares [34Se*'' (a,n) seKr'' soKr" (d,p) 36Kr'^ etc.], o
por la descomposicin radioactiva del seBr^^, ^-radiante, y el cual tiene
el mismo peso atmico que el Kr*^ que se encuentra e una proporcin
del 11,5% en el kripton atmosfrico ('). El ismero radioactivo est en
un estado excitado de energa nuclear, y se transforma con una vida
media de 113 minutos. El exceso de energa se libera bajo laforn de
radiacin Y, la cual, por conversin interna, expulsa electrones.
Presenta un inters particular el: caso del isomerismo nuclear en
el ssBr*", ya que ha podido verificarse la separacin qumica del estado
excitado (vida media de 4,4 h.) y el estado normal (vida media, 18 tn.) (').
Los rayos Y, que acompaan a la transicin del estado superior al inferior, al convertirse internamente y separar electrones, dejan al producto
virtualmente bajo la forma inica. El producto resultante posee una
gran facilidad de reaccin y, debido a ello, puede separarse de su ismero. Por ejemplo, si tenemos bromuro sdico que contenga Br', obtenido en el proceso B r " (n,2n) Br'", lo podemos-utilizar en la preparacin
del bromuro de butilo terciario, el cual sehidroliza en metanol acuoso.
Ordinariamente la reaccin, controlada por la formacin del bromuro
de hidrgeno, es lenta, pero si el bromuro de butilo contiene el istopo
radioactivo Br'", entonces la reaccin es relativamente rpida. El Br'"
existente en el bromuro de butilo que no ha reaccionado es precisamente
el de vida media de 4,4 h., mientras que el que ha pasado a fornar
parte del bromuro de hidrgeno es el de 18 m. de vida media.
RED y KESTO (') han descubierto, al parecer, el nico cas conocido, por ahora, de transicin isomrica por desintegracin j8 y subsiguiente captura de electrn K. Segn estos autores, al bombrdeaf el Te"*
con deutones de 14,5 Mev se producen las dos reacciones Te" (d,p)Te"
y T e " ' (d,n) P^'. El T e " ' es f3 radiante de 72 h. de vida media (en la
tabla se puede ver que existe un ismero con 32 d. de vida media) y se
transforma, por tanto, en el I". Este istopo presenta, como puede verse
en la tabla, aparte de la emisin 3, la captura del electrn K, con lo
-cual se convierte en el Te^^, pero esta vez'el obtenido es el de 32d. de
(1)
(2)

Ver bibliografa en la tabla de istopos.


R. COOPEK: Phys. Rev., 61, 1 (1942).

(3)

A. F. RED y A. S. KESTON : Phys. Rev.; 70,: 987 (1946)..

PROPIEDADES

DE

LOS

NCLEOS

93

vida media. Este es el camino indirecto con que se verifica la transformacin isomrica del Te^". El esquema es el siguiente:
^

,,T6^^ (72 h.)


e-

,Tei
>

33I"'

, , T e " ' (32 d.)


--"^
> X i " (estable)

CAPITULO III

Mtodos de deteccin y aceleracin


de partculas
( P R I M E R A
O

P A R T E )
.

Deteccin de partculas.^Para la deteccin de las. partculas es indispensable que stas posean carga y velocidad. Los fotones y los neu-trones, que carecen de carga, se determinan por los efectos secundarios
que provocan.
Cmaras de ionizacin.Una cmara' de ionizacin est formada
por un recipiente-metlico, en el que penetra un electrodo sostenido por
un soporte aislado, y entr el electrodo y el recipiente se establece una
diferencia de potencial. Al penetrar la partcula cargada en la cmara
de ionizacin produce iones, como ya sabemos, por colisin con las molculas del gas all existente. Estos iones son separados por el campo
elctrico y conducidos al electrodo, cuyo potencial se eleva cuando recibe
la carga. Este electrodo est conectado a un galvanmetro o electrmetro sensible qu acusar el fenmeno.
Otros modelos de cmara de ionizacin poseen dos electrodos, siendo entre stos entre los que se produce la diferencia de potencial; en
ste caso el recipiente debe de estar unido a tierra como proteccin. En
. la FiG. 9 estn esquematizados algunos tipos de estas cmaras.
No vamos a describir los distintos electroscopios utilizados, pues
aun cuando contribuyeron grandemente a los progresos d la radioacti-

96

QUMICA

NUCLEAR

vidad y fsica nuclear en general, hoy se encuentran desplazados por


el uso de las vlvulas de vaco.
Amplificador lineal. Como una corriente de electrones no posee
virtualmente inercia, ser extremadamente sensible a cualquier influen>/ e/pcf-rmetro

fl elfetrdmptro

fr

B .^l^^S^Sa^
f '/Q bafprtQ
( o tierra )

FIG. 9. Cmaras
de ionizacin con
y el otro a tierra
de ionizacin con
cmara,

rf^f^??*^-

de ionizacin.El esquema de la izquierda representa una cmara


dos electrodos, A y B, uno de los cuales est .unido al electroscopio
o a la batera'. La figura de la derecha corresponde a una cmara
un slo electrodo, el cual est unido al electroscopio. La caja de la
al igual que la del esquema anterior, va unida a tierra.

cia elctrica, y en esto se fundan precisamente las grandes y variadas


aplicaciones de las vlvulas de vaco, que son hoy mecanismo indispensable en la determinacin de pequeas cantidades de radiacin.'
Consideremos el circuito de la FIG. 10, donde A es la cmara de
CMARA DE lOWZACIOH

FIG. 10. Am^liiicadoT lineal.Las partculas ionizantes que entran eri la cmara
de ionizacin, producen un aumento en el potencial de. rejilla del triodo. De esta
manera se amplifica la dbil corriente de ionizacin producida por las partculas.

ionizacin. Los dos electrodos son las paredes de la cmara y la varilla


central, perfectamente aislada. Mediante'la batera B se aplica una diferencia de potencial entre los electrodos, completndose el circuito con
una resistencia, R, de 3 x l O " o h m s . y un triodo especialse suek emplear" el FP54, cuya rejilla est conectada al "electrodo central de la

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LAMINA I I I
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Ejemplos do espectrogramas de masas obtenidos [>or" el procedimiento d e ASTON.

10 7Z 73 74 76

130

122
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TELLURIUM

GERMANIUM

Espectrograma

de masas oljtenido

mediante

el aparato

de BAIMBRIDGE

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LAMINA IV

Mosaico de seis microfotografas, en placas especiales, q u e revelan u n a desintegracin m l t i p l e producida por un rayo csmico de g r a n energa. En ella se
ven protones (trazos Z, Y, X j W), partculas alfa (trazo V) y u n ncleo pesado q u e
se desintegra en dos partculas alia, dando el trazo en forma de m a r t i l l o .

Estrella formada por las partculas de IB desintegracin del torio y de los elementos de l
derivados (ver en el captulo IIT, Mtodo fotogrfico). (G. F. POWELL y G . P . OCHIALINI.)

MTODOS DE DETECCIN Y ACELERACIN DE PARTCULAS

97

cmara. Al penetrar en la cmara una partcula produce la correspondiente ionizacin en el gas que la llena. El electrodo central, cargado
positivamente, atrae los electrones producidos, con lo cual su potencial"
se eleva, produciendo, por tanto, un aumento en el potencial de rejilla
del triodo. Esto da lugar a un aumento en el flujo de electrones producidos en el ctodo C que se dirigen hacia la placa. De esta manera se
amplifica la dbil corriente de ionizacin, que en el caso de una partcula alfa produce a lo largo de R un salto de potencial de aproximadamente 1 milivoltio. Esta diferencia de potencial producida por la oleada
momentnea de electrones puede ser amplificada hasta cien mil veces
-y determinada en cualquier forma, p. ej., escuchando los chasquidos de

50.000

- 3.000 V
oscilgrafo

FIG. 11. Contador proporcional.'La caja de la cmara de ionizacin se carga a un


alto voltaje negativo. La oleada de electrones que descai-ga en el alambre central W
puede llegar a ser mil veces mayor que la ionizacin inicial. Un amplificador transmite la seal al aparato de medida.

un altavoz, observando las desviaciones de un osciloscopio de rayos


catdicos o haciendo funcionar un numerador mecnico.
Este artificio ha sido muy usado en los estudios de fsica nuclear.
Aunque proporciona n buen mtodo para determinar la ionizacin primaria de un protn o partcula alfa, n es muy usado hoy, aparte de
que el aparato no es de fcil manejo.
Contador proporcional.-En este artificio los electrones producidos
en la ionizacin primaria son acelerados, mediante un fuerte campo
elctrico, con l cual quedan en condiciones, a causa de su elevada energa cintica, para producir una nueva ionizacin por choques con otros
tomos. Y puede suceder que estos ltimos electrones ionicen a su vez

98

QUMICA

NUCLEAR

a otros tomos y as sucesivamente, lo que dar lugar a una rpida acumulacin de electrones que puede llegar a ser mil veces mayor que l
nmero que expresa la ionizacin inicial. De este modo se reduce la
amplificacin requerida, hasta el punto que ser suficiente un amplificador sencillo para la deteccin de las partculas que penetran en la
cmara de ionizacin.
En la FiG. 11 est esquematizado un montaje de contador proporcional. En el alambre W se crea un fuerte campo elctrico, hacia el cual
son impelidos los iones. Si el espacio que circunda al alambre se rarifica
parcialmente, se aumentan las distancias entre los tomos y el proceso
de ionizacin por choque puede tener lugar a un voltaje de aplicacin
ms bajo.
Este montaje recibe el nombre de contador proporcional debido al
hecho de que la carga reunida por el alambre W es aproximadamente

FIG. 12. Tubo de Geiger.La ampolla de vidrio, A, va rodeada de una rejilla metlica, B, que hace de caja de Faraday. En el interior del cilindro metlico, C, va colocado
el alambre de wolframio, D, conectado por G al aparato de circuito de amplifcacin
o medida. F ya unido a una fuente de alto voltaje y por H se efecta el vaco.

proporcional a la ionizacin inicial. El mtodo es excelente para determinar partculas alfa, protones o dentones.
Aunque con este aparato no se puede medir la ionizacin debida
a los electrones, stos son causa de grandes perturbaciones, especialmente cuando se trata de registrar las raras partculas pesadas que aparecen
en las transmutaciones, en presencia' de una radiacin Y intensa. En
este caso la cmara es recorrida por un gran nmero de electrones producidos por el efecto COMPTON, y si bien los efectos individuales de estos
electrones no son detectables, la superposicin de estos efectos puede
hacer imposible la determinacin de una partcula pesada. Para evitar
este inconveniente se debe efectuar el montaje de manera que la carga
comunicada al amplificador por un solo electrn se disipe al cabo de
una fraccin de tiempo pequea, con relacin al intervalo medio entre
las llegadas de dos electrones sucesivos, y es necesario, asimismo, que el
osciloscopio posea un poder separador muy elevado, es decir, u n perodo
de vibracin muy corto, p. ej., del orden'de 10"* segundos..

MTODOS DE DETECCIN Y ACELERACIN DE PARTCULAS

99

Contador de Ceiger.El contador de GEIGER, cuyo principio se


debe a RUTHERFORD ('), reemplaza hoy en da al contador proporcional.
En este artificio la cmara de ionizacin o contador est formada,
generalmente, por un tubo metlico de 20 mm. de dimetro, 60 mm. de
altura y 0,1 mm. de espesor. Este cilindro va contenido dentro de una
envoltura de vidrio, como indica la FIG. 12, y en su interior, axialmente,
va tendido un fino alambre, corrientemente de wolframio, soldado a los
extremos del tubo de vidrio y conectado con el circuito amplificador y
con tierra, o el polo positivo de la fuente de alto voltaje, por intermedio
de una resistencia. El cilindro metlico va conectado al polo negativo
de la fuente de alto voltaje, generalmente una batera de acumuladores.
La envoltura de vidrio lleva soplada en uno de sus extremos una pequea ampolla con un espesor de pared de solamente unos micrones.

/?/

plecfrometro

FIG. 13. Circuito del contadoT de Geiger.La resistencia R, de ms de 10' ohmios, reduce
el potencial lo suficiente para que cese la descarga. El contador se carga automticamente.

Esta ampoUita hace de ventana por donde penetran en el interior del


cilindro las partculas. El cilindro de vidrio suele ir a su vez rodeado
por una rejilla metlica conectada .al cilindro interior, con lo cual las
paredes de vidrio quedan libres de la influencia de cualquier campo
elctrico.
Para trabajar con el tubo de GEIGER se empieza por hacer el vaco
en su interior, primero mediante una' bomba rotativa y finalmente mediante binbas de difusin mientras se calientan las paredes metlicas,
y despus s llena el tubo con hidrgeno hasta una presin de unos
100 mm. de mercurio. Se suele agregar tambin una mezcla de otros
gases, tales como argn, oxgeno o vapores de sustancias orgnicas, hasta
una proporcin del 10 %. Estos tienen por objeto el favorecer' la iiiterrupcin de la descarga.
Aplicando entre l cilindro y el alambre una tensin un poco infec)

E. RuTHEKFOBD y W. GEIGER : Proc. Roy. Soc, A] 81, 141 (1908).

100

Q I M I C A

N U C L E A R

rir a la disruptiva, unos 1.000 voltios, cada vez que llega al recinto un
corpsculo o radiacin ionizante se producir una descarga capaz de
convertir al gas que lo llena en conductor, lo que da lugar a una corriente muy breve, que puede ser registrada mediante un oscilgrafo, un altavoz o un numerador mecnico, despus de su amplificacin por un
triodo.
Al producirse la descarga, la corriente engendrada pasa a travs de
una resistencia, R (Fie. 13), de ms de 10 ohmios, con lo cual se reduce
el potencial en el contador lo suficiente para que la descarga cese. Inmediatamente vuelve a cargarse, automticamente, el contador y queda
en disposicin de acusar la llegada de nuevas partculas.

4.000

2,000 .

1,500

1.000

FIG. 14. Potencial del electrodo (voltios).Variacin del mimero de impulsos por
minuto registrados en el contador de Geiger con relacin al voltaje empleado. V es el
voltaje mnimo necesario para contar el primer impulso.

Con los contadores se puede determiiiar el nmero-de partculas


emitidas en un tiempo dado. A fin de proteger el contador de las radiaciones parsitas, como rayos Y, csmicos, etc., va recubierto de una envoltura de plomo.
Para poner en.marcha el contador se conecta al sistema de amplificacin, y a la fuente de potencial, que debe ser variable. Se acerca entonces al tubo una sustancia que ernita radiaciones, por ejemplo, un trozo
de vidrio de uranio o una esfera de reloj luminoso, y se va aumentando
el voltaje gradualmente hasta que el contador comienza a funcionar.
El nmero de impulsos registrados por el contador vara con el yoltaje aplicado al tubo de descarga. Para hacer el estudio de.esta varia-

MTODOS DE. DETECCIN. Y. ACELERACIQN^DE PARTICULAS.

ciri se utiliza una fuente de radiacin ionizante que tenga un


constante. En la FIG. 14 est representada la variacin en el nmero de
impulsos por minuto con relacin al voltaje empleado; en ella se ve
que es necesario un voltaje mnimo, Vi, para que pueda contarse el
primer impulso de corriente, a partir del cual el nmero de impulsos
por segundo aumenta con el voltaje, hasta llegar a una zona ms p menos aplanada, V2 V3, que pueda tener una anchura de varios centenares
de voltios. Es esencial el operar en esta regin, pues en ella no hay variacin preciable en el nrriero de impulsos al variar el voltaje, y de
ste modo los resultados cuantitativos presentan una mayor exactitud.
Con el contador se puede estudiar no solamente la actividad de una
sustancia, sino tambin determinar el perodo y vida media de las sustancias radioactivas, ya que la emisin de una partcula nos indica la
destruccin de un tomo y, por tanto, podemos determinar el nmero
TUBOGEIEER C
m

' Al contador
^=r_ep
FIG. 15. Circuito a vlvula del contador.Este sencillo artificio, amplifica la seal del tubo
y permite el contar los impulsos, mediante un contador mecnico u otro mecanismo adecuado.

de tomos destruidos en la unidad de tiempo y, de aqu, deducir el valor


de la vida media,

.
Circuitos contadores.El desarrollo de las vlvulas de vaco ha hecho posible disponer circuitos en los que con el contador d GEIGER puedan contarse impulsos individuales aunque stos se sucedan con gran
rapidez.
En la FIO. 15 tenemos esquematizado un circuito sencillo dispuesto
con este objeto. La corriente de placa en la vlvula depende del potencial de la rejilla, representado por el punto n. Cuando no hay ionizacin
en el tubo GEIGER, no pasa ninguna corriente a travs de las resistencias, y m y 5 estri al mismo potencial positivo y, al no tener la rejilla
el potencial conveniente, rio. hay consumo en el circuito de placa y l
rel no funciona.

102

QUMICA

NUCLEAR

Si una partcula incidente produce ionizacin en el tubo de GEIGER,


sta ir acompaada por una corriente a travs de la resistencia grande,
y de aqu un descenso en el potencial en el punto m y tambin en la
rejilla. En consecuencia, se verifica una disminucin en la corriente de
placa lo suficientemente grande para que funcione el rel, que acta
como artificio de registro. Al mismo tiempo que disminuye la corriente
de placa sq produce un aumento del voltaje aplicado a un tubo de gas
nen, en el que se produce una iluminacin momentnea. La disminucin del voltaje en el tubo de GEIGER acta, en cierta forma, interrumpiendo la corriente y restableciendo las condiciones originales instantneamente. Sin embarg, el nmero de impulsos por niinuto que pueden
contarse mediante este circuito no es muy grande.
NEHR y HARPER (^) montaron un circuito capaz de registrar hasta
200.000 partculas por minuto, el cual est representado en la FIG. 16.
TUBO

GEIGER

Al contador

15 V
FIG., 16. Circuilo de Neher-Harper.Mediante este artificio, se pueden contar
hasta 200.000 partculas por minuto.

El potencial del punto n, que es el de la,rejilla de control, est ajustado


a un valor dbilmente negativo, de modo que la corriente de placa adquiere un pequeo valor. Cualquier ionizacin debida a una partcula
incidente en el tubo de GEIGER conduce a un aumento en el potencial
positivo de la rejilla de control, n, lo cual permite aumentar la corriente
de placa, producindose, por tanto, una disminucin en el potencial,.del
punto m. Esta disminucin del voltaje en el tubo de GEIGER permite
interrumpir la corriente y restablecer las condiciones iniciales. ILst disminucin momentnea del potencial en t se comunica a cualquier circuito
contador a travs del condensador c. ,

~
Con frecuencia es necesario determinar las ionizaciones que tienen
lugar simultneamente en dos tubos contadores. Fu Rosi (^) el primero
(1)' t. V. NEHER Y W. HARPER: Phys. Rev., 49, 940 (1936).

(2)

B. Rosi: Nature, 125, 636 (1930).

MTODOS DE DETECCIN Y ACELERACIN DE PARTCULAS

103

que efectu un montaje de este tipo en el curso de sus observaciones


de la radiacin csmica. En la FIG. 17 est representado el montaje en
coincidencia utilizado. Los potenciales de las rejillas de ambas vlvulas
estn ajustados a valores lo suficientemente positivos para establecer las
corrientes de placa a travs de ambas vlvulas, A y B, hasta un cierto
valor normal. Al mismo tiempo, el potencial de rejilla de la vlvula D,
la cual puede ser un triodo Ueno de gas, se hace lo suficientemente negativo para reducir su corriente de placa a cero. Cualquier partcula ionizante que entre en el tubo de GEIGER se hace sentir en el potencial del
punto m y, por tanto, la rejilla de control de la vlvula A se hace menos
positiva, y de aqu que la corriente de placa se anule. Esto eleva el potencial del punto t y tambin el potencial de la rejilla de control de la
vlvula D, pero no lo suficiente para que se encienda dicha vlvula.
Sin embargo, si las partculas entran simultneamente en los dos tubos
TUBO CEICEP.

FIG. 17. Circuito de coincidencia.Este circuito se utiliza cuando es necesario registrar dos fenmenos simultneos. Es muy utilizado en los estudios de rayos csmicos.

contadores, entonces el potencial en t se eleva lo suficiente para que se


encienda el triodo D, ocasionando un impulso en el contador mecnico u otro artificio contador. En las investigaciones acerca de los rayos
csmicos, se han llegado a emplear 45 tubos GEIGER en un circuito sencillo ('). .
Los registradores mecnicos pueden no funcionar para frecuencias
mayores de tres o cuatro mil impulsos por minuto. Para obviar esta dificultad, se suele disponer un circuito de vlvulas, de modo que los artificios mecnicos registren un impulso sencillo por cada 4, 8 16 partculas incidentes; sin embargo, por un sistema de lmparas que se encienden o un-medidor de, lectura directa pueden numerarse las partculas
aisladas. Estos circuitos estn formados por una serie de circuitos con
igual factor de multiplicacin; esto es, que con n circuitos de factor 2
(1) J. TABIN : Phys. Rev., 65, 86 (1944).

104

QUMICA

N U C L E A R

tendramos un factor total de multiplicacin de 2". S e h a n usado varios


tipos de tubos y acoplamientos. En la FIG. 18 est representado un circuito sencillo de dos vlvulas de gas (tyratrones), ideado por SEPHERD
y HAXBY ('). Los impulsos sucesivos que llegan hacen encenderse a las
dos vlvulas, A y B, alternativamente, pero solamente al encenderse B
pasa el impulso a los dems tyratrones. El contador mecnico est colocado a la salida del circuito del ltimo tubo. Para detectar un nmero
muy grande de impulsos se colocan en serie varios circuitos de este tipo.
Cmara de niebla.La cmara de niebla es seguramente el artificio
ms conocido de deteccin de partculas nucleares, porque da una representacin grfica de la trayectoria seguida por los corpsculos. Este
mtodo de deteccin est fundado en la observacin de WILSON () de

5000

FIG. 18. Circuito multiplicador.Este circuito, montado con tyratrones, se utiliza


para estudiar fenmenos en los que se. produce tan gran nmero de impulsos por
minuto, que la inercia mecnica de los. contadores impide registrarlos.

que los iones pueden actuar como ncleos de condensacin para la formacin de gotitas cuando se introducen en el seno de un vapor sobresaturado. Se consigue la formacin de ste por el sencillo proceso de una
expansin adiabtica rpida, la cual lleva al vapor por debajo del punto
de roco.
Si el vapor est libre de polvo, l estado de sobresaturacin se mantiene, a no ser que algunos iones se encuentren presentes, en cuyo caso
las gotas se forman alrededor de estos iones, delatando su presencia. Iluminando el vapor despus de la expansin, pueden tomarse fotografas
de la masa en las que quedaran. impresionadas las trayectorias de las
partculas.(1)

W." G. S H O P H E R D

y R. O. H A X B Y : Rev. Sci. Insl., 7, 425 (1936).

(2) C. T. R. W I L S O N : Proc. Roy. Soc, A , 85, 285 (1911).

MTODOS DE DETECCIN Y ACELERACIN DE PARTCULAS

105

Segn WiLsoN, son los iones negativos los primeros que sirven de
ncleos de condensacin; esto ocurre hasta incrementos del 25 % del
volumen inicial, del vapor saturado. Para incrementos de volumen de
un 30 %, tanto los iones negativos como los positivos condensan las gotitas. PaJra expansiones superiores al 38 % se forma una densa niebla,
incluso en .ausencia de iones.
. '
Este mtodo de deteccin de partculas tiene la gran desventaja del
tiempo que ha de transcurrir antes de que la cmara de niebla est lista
para una segunda expansin. El tiempo que dura una expansin es relativamente cortoalrededor de 1/30 de segundo-^, pero entre dos expansiones sucesivas deben transcurrir unos 20 segundos, lo cual hace muy
lentos los trabajos.
No es difcil la construccin de una cmara para la observacin de

FIG. 19.
la pared

Cmara de Wilson.Por V se efecta el vaco, con lo cual so expansiona


de caucho, que separa la cmara propiamente dicha, B, del espacio J?.
(Figura tomada de W. Riezler, Kernphysilc).

las partculas alfa y de los protones. En lugar de vapor de agua es frecuente utilizar vapores de. sustancias orgnicas del tipo de los alcoholes,
que tienen la ventaja de que la relacin de expansin es menor, entendiendo por tal el cociente entre los valores del volumen despus y antes
de la expansin. As, para el. aire y el agua la relacin de expansin es
de .1,4 aproximadamente, y con mezclas de alcoholes puede ser de 1,2
nicamente.
La observacin de los electrones rpidos en la cmara de niebla
no es fcil a causa de la poca ionizacin que producen, lo cual hace que
los trazos obtenidos sean dbiles, a- diferencia de lo-que ocurre con las
partculas pesadas, que dan trazos vigorosos.
La cmara de expansin puede funcionar a altas presiones, por encima de 10 atmsferas, y en eSta forma son tiles para la medida de los
alcances de= los protones.
_ .

QUMICA

106

NUCLEAR

Cuando se trata de estudiar partculas , la fuente productora se coloca ordinariamente dentro de la cmara. Los rayos /S pueden enviarse
al interior de sta a travs de una ventana muy delgada con la
consiguiente prdida de energa, y los rayos Y pueden ser estudiados observando los electrones que se .originan en virtud del efecto COMPTON
o el efecto fotoelctrico. Los neutrones se estudian observando los protones de retroceso que aparecen a consecuencia de los choques de los
netrones sobre cualquier material que contenga hidrgeno y que est
colocado en el interior de la cmara.
Las fotografas se" toman con una cmara sencilla o con una estereoscpica iluminando la cmara interiormente en el momento de la expansin. En la lmina I pueden verse fotografas de trazos de diferentes
partculas obtenidas en l cmara de WILSON y en la FIG. 19 est esquematizado este aparato.
Los resultados cualitativos conseguidos con la cmara de niebla son
magnficos; sin embargo, en muchos casos no hay criterio propio defi-

l.tt
GAS

'ttm

r ,
1

dJ

M/CPOSCOP/O

Pont a/la de ZnS

FIG. 20. Espintariscopio.Este aparato fu ideado por Crookes y utilizado por


Rutiierford en el estudio de la radiacin- alfa. La pantalla de ZnS' registra los
impactos de las partculas radioactivas.

nido para seleccionar los rastros fotogrficos, a causa de lo cual los resultados cuantitativos estn faltos de precisin y a menudo pueden falsear las interpretaciones.
Espintariscopio.Algunas sustancias poseen la propiedad de que
cuando se exponen a la accin de una radiacin, como p. ej. luz ultravioleta o rayos X, emiten luz visible. Algunas veces persiste la luminosida;d aun despus de cesar de actuar el foco excitante, y otras veces la
emisin luminosa slo dura mientras est expuesta la sustancia a la
accin de l radiacin. El primer fenmeno se denomina fosforescencia
y el segundo fluorescencia. La investigacin de la radiacin puede hacerse, pues, estudiando la luminosidad producida en una pantalla construida adecuadamente con materiales fluorescentes, como el platinocianuro de bario, el woHramato calcico o el sulfuro" de cinc.

METODO DE DETECCIN- Y ACELERACIN DE PARTCULAS

107

CROOKES (^) ide un aparato, llamado espintariseopio, con el que se


hicieron los primeros estudios sobre las partculas a. La FiG. 20 nos ensea el artificio usado ms tarde por RUTHERFORD para estudiar la primera desintegracin nuclear inducida. Un material radioactivo colocado
en A lanza partculas a, las cuales chocan con la pantalla de sulfuro
de cinc, produciendo un centelleo en el lugar del impacto, el cual puede
observarse perfectamente mediante un microscopio, y aun pueden contarse los impactos, si no son muy numerosos, en la unidad de tiempo.
En el caso de la radiacin /3, tambin se producen los destellos, los cuales deben: ser producidos, probablemente, por impactos simultneos de

A A A ' A A'

FIG. 21. Movimiento de un electrn en un campo magntico constante.La trayectoria '


es, en general, una hlice cuyo eje-es paralelo al campo; en el caso especial de que
el electrn incida perpendicularmente a H, la trayectoria se retrae a un crculo.

varias partculas /3, pues resulta dudoso suponer que un solo electrn
pueda producir un efecto observable.
Observando mediante una lupa la esfera luminosa de un reloj, se
puederi percibir fcilmente estos centelleos, ya que la sustancia luminosa
est formada por una capa de material radioactivo, barnizado con sulfuro de cinc.

Mtodo de las parbolas.Este..m.todo, debido a THOMSON (^), fu


el utilizado para determinar la naturaleza de los rayos positivos origina(1)
(2)

W. GBOOKS: Proc. Roy. Soc, 71, 405 (1903).


J. J. THOMSON: Pliil. Mag., 21, 225 (1911); 24, 209 (1912).

QUMICA

IOS

NUCLEAR

dos en un tubo de CROOKES, y los cuales salen al exterior del tubo si el


ctodo est agujereado.
Los rayos positivos estn formados por restos inicos positivos; por
tanto, al tratarse de partculas electrizadas, sern desviados por los campos elctricos y magnticos.
.
Una partcula de masa m y carga e, que se mueve en un campo magntico de intensidad H con la velocidad v, queda sometida a la fuerza
Hev sena, siendo a. el ngulo formado por las direcciones de la velocidad y del campo. La trayectoria de la partcula es una hlice cuyo eje
es paralelo al campo (FIG. 21). En el caso especial de que l partcula
incidiese perpendicularmente al campo, el ngulo a ser de 90 y, por
tanto, su seno igual a la unidad, y la hlice se retrae a un crculo perpendicular al campo, cuyo radio r se calcula con facilidad. La fuerza va

FIG. 22. Mtodo de las parbolas.-^Los iones positivos producidos en la cmara A


son atrados por el ctodo K, el cual est provisto de un orificio a travs del cual
pasa el haz positivo. El campo elctrico, LL, y el magntico, PQ, actan simultnea
y paralelamente.' El haz incide en la placa fotogrfica R.

dirigida hacia el centro del crculo; por tanto, deber ser igual a la
fuerza centrfuga mv'^ / r. Entonces se verificar:
evH =

Hr

m V'

Un campo elctrico de intensidad X acta sobre una partcula de


carga e, con una fuerza Xe, la cual le comunicar una energa cintica,
verificndose, por tanto:
'
Xe =
El aparato utilizado por THOMSON est descrito en su parte esencial
en la FIG. 22.

MTODOS DE DETECCIN Y ' ACELERACIN DE PARTCULAS

109

Los iones se forman en el tubo de descarga, y unos pocos de ellos


pasan a travs del ctodo horadado, quedando sometidos a la accin de
los campos magntico y elctrico simultneos y paralelos, e impresionando la placa fotogrfica P.
Aplicando este mtodo a un haz de rayos catdicos, se reconoce que
la: impresin que producen en O (FIG. 23) cuando no actan los- campos,
se traslada al punto a, sin.gran deformacin; cuando aqullos actan,
a causa de la unidad de naturaleza y de velocidad de dichas partculas.
En cambio, con un haz de rayos positivos, la impresin en O se debilita
poco por la accin simultnea de los campos elctrico y magntico, y
en vez de la impresin nica en a, se obtiene una imagen, compleja, de

Haz de
partcula s

ALE-

^rr\
FIG. 23.

Parbolas de Thomsori.

la cual son parjte ms saliente cierto nmero de arcos .de parbola, en


general bastante bien definidos.
,

;
Si designamos por y al valor de la desviacin producida por el campo
magntico y.-x a la ocasionada por el campo elctrico, tendremos:

He

Xe

mv^
donde H y X son las intensidades de los campos magntico y elctrico,
respectivamente; e y m, la carga y la masa de las partculas, y Vy-BM.
velocidad.

lio

Q V I M I C A

N U C L E AH

De las dos ecuaciones anteriores se deduce:

Si ambos campos, H y Z, se conservan constantes, las cantidades


entre parntesis tambin lo sern; la relacin y/x nos dar entonces la
velocidad de las partculas desviadas, mientras que y^/x expresar la carga especfica.
Como los rayos positivos estn formados por partculas con velocidades diferentes, la expresin y/x tendr valor distinto para cada partcula, pero para todas aquellas partculas de l a ' misma carga especfica {e/m) la expresin y^/x ser una constante, es decir, estas partculas
caern sobre la placa fotogrfica disponindose en una serie de puntos
que forman una curva de ecuacin:
y=

= constante

que es precisamente una parbola.


Un examen de las frmulas arriba indicadas nos ensea que el desplazamiento x e y depende de la velocidad de la partcula; para mayor
velocidad menor desplazamiento y viceversa. Los diferentes puntos de
la curva parablica representan, por eso, los impactos de partculas con
diferentes velocidades, y la contintiidad del trazo hace ver la existencia
de partculas con todas las velocidades posibles entre ciertos lmites. En
la lmina II estn representadas las parbolas obtenidas por THCMSON.
Espectrgrafo de masas de Aston.^Aunque el mtodo de las parbolas es muy original, resulta impracticable cuando se quieren efectuar
estudios cuantitativos con exactitud. El espectrgrafo de masas vino, por
ello, a sustituirlo.
El problema que se propuso resolver ASTON (^) consista en concentrar en un mismo punto todas las partculas de la misma masa, aunque
tuviesen.distintas velocidades. Para lograrlo, hizo que los campos elctrico y magntico, en lugar de actuar simultnea y paralelamente, lo
.hiciesen sucesiva y perpendicularmente. . , ;', . .. " : . . - "'.', , . '.
(1)

F. W. ASTON: Phil. Mag., 38, 707 (1919); 39, 611 (1920).

MTODO^ DE DETECCIN Y ACELERACIN DE PARTCULAS

111

En la FiG. 24 est representado el artificio utilizado por ASTON.


Como en el mtodo de THOMSON, los rayos positivos se hacen pasar a
travs de un ctodo horadado, y despus de atravesar dos pequeas rendijas. Si y ^2, pasan entre las dos placas paralelas de un condensador,
/ i y Ji; la abertura entre las dos placas es muy pequea y, por tanto,
el haz de rayos que lo atraviese ser estrecho. Si el campo elctrico se
mantiene constante entre las placas del condensador, la desviacin de
cualquier partcula con respecto a la direccin inicial del haz ser proporcional a

siendo e la carga de la partcula y m y v su masa y velocidad, respectivamente. Como existen partculas con distintas velocidades, la desviacin

FIG. 24. Espectrgrafo de masas de Aston.-En este aparato actan los campos elctrico*
y magntico sucesivi y perpendicularmente. De esta manera se logra concentrar en un
punto todas las partculas de la misma masa, aunque presenten velocidades diferentes.

ser tambin diferente y el haz que sale de entre las placas del condensador presentar una dispersin ms o menos pronunciada.
El flujo de partculas, despus de ser seleccionadas mediante la rendija, se somete a la accin de un fuerte campo magntico, que acta
perpendicularmente al campo elctrico y que en el dibujo est representado por el crculo M. Un haz de partculas cargadas que incide perpendicularmente en un campo magntico se ye obligado a describir un
crculo,, en virtud de la fuerza de LORENTZ, cuyo, radio, para un valor
constante del campo, es proporcional a

mv
Se puede conseguir, equilibrando en cierta manera el campo elctrico y el magntico, que todas las partculas que posean el mismo valor

112

QUMICA

NUCLEAR

de la carga especfica e/m, pero distintas velocidades, converjan en un


mismo punto, F, de la placa fotogrfica. La raya que en sta s produce
constituye un mtodo-para evaluar la masa de las partculas, siendo por
esto por lo que recibe el nombre de espectrgrafo de masas. En la lmina III est reproducido uno de estos espectrogramas de masas.'
La comparacin precisa de dos masas en el espettro de masas depende de la determinacin de dos cantidades, la distancia entre las lneas
y la constante de dispersin. La ltima magnitud se determina por la
medida del intervalo entre dos lneas debidas a partculas cuyas.masas
difieran en una cantidad conocida niuy pequea. Para esto se usan mucho los hidruros de diversos-elementos.
Para la determinacin de la masa se puede usar el mtodo de coincidencia o el de ericuadramiento (').
En el mtodo de coincidencia se obtiene primero el espectrograma
de la sustancia de masa desconocida y despus se opera con partculas'
de masa conocida, haciendo variar la intensidad del campo elctrico hasta
que la impresin producida por esta ltima corresponda- exactamente
con la impresin de la partcula de masa desconocida. Entonces, de
acuerdo con la ecuacin de la pgina 109, la relacin entre las dos masas
es inversamente proporcional a la relacin entre la intensidad de los dos
campos!
En.el mtodo de encuadramiento se busca el que la lnea correspondiente al istopo cuya masa queremos determinar quede encuadrada
entre dos. lneas de un istopo de masa perfectamente conocida. Para
ello se utilizan elementos en distintos estados de ionizacin, de tal manera, que la carga especfica (e/m) de stos sea aproximadamente igual
o mltiplo entero sencillo de la del elemento desconocido. Como ejemplo
de los dobletes que se pueden formar, podemos poner los siguientes:
(0+, Ti'+), (N+, Fe*-*-), (Pd+,Bi=+), (O""'-, He+), etc. En el caso que las
cargas especficas resulten semejantes, caso de los tres primeros ejemplos,
se toma primero una fotografa con un campo magntico constante y
un potencial conocido, p. ej., 250 voltios, para producir .el campo elctrico; se repite la operacin, pero con potenciales de 250 + 12 y 250, 12
voltios, respectivamente; de esta manera queda la lnea del elemento, cuya
masa queremos determinar, encuadrada entre otras dos de masa igual y
perfectamente conocida, con lo cual, por la medida de las distancias relativas entre las tres lneas, se calcula fcilmente la masa desconocida correspondiente a la lnea'central. En el caso de resultar doble la carga,
especfica de uno de los elementos con respecto al otroejemplo anterior
del (O^-'-, He+), la prirera fotografa se toma en las mismas condicio(1) Bracketing method en ingls.

MTODOS DE DETECCIN Y ACELERACIN DE PARTCULAS

nes que en el caso anterior y las otras dos a potenciales de 500 + 12


y 500 12 voltios, con lo cual resulta el mismo efecto del otro experimento.
Espectrgrafo de Dempster.El espectrgrafo de ASTON fu construido especialmente para el estudio de sustancias fcilmente volatilizables. Para cuerpos difcilmente voltiles Hay que recurrir al aparato de
DEMPSTER (').

A/

iecfrmetro

FIG. 25. Espectrgrafo de masas de Dempsler.Este mtodo se caracteriza por


mantener constante el campo magntico e ir variando la intensidad del campo
elctrico y medir la intensidad de la corriente inica generada por las partculas
de trayectoria con radio determinado.

En un pequeo cilindro de hierro, G (FIG. 25), que sirve de nodo


y que est calentado elctricamente, se funde, y parcialmente se vaporiza, el metal o sal metlica a investigar. Mediante el ctodo auxiliar F,
utilizando una diferencia de potencial de 30 a 160 voltios, se obtiene
una corriente de electrones lentos que, por choque, ionizarn el vapor
metlico.
Las partculas positivas que se obtienen de este modo, dotadas de
(1)

A. J. DEMPSTER: Phys. Rev., 10, 316 (1918); 18, 415 (1921); 20, 631 (1922).

QUMICA

114

NUCLEAR

pequea velocidad, atraviesan el campo elctiico (1.000 voltios) comprendido entre P y -Si, adquiriendo todas prcticamente la misma velocidad.
Un fino haz de rayos acelerados de esta manera y seleccionados por
la rendija Si se somete a la accin de un campo magntico, perpendicular al plano del dibujo, entre dos placas de hierro semicirculares. Las
partculas describen, en el campo magntico, ima trayectoria semicircular, llegando, por ltimo, a travs de la abertura S2, a un electrodo conectado a un electrmetro u otro aparato similar que mide la corriente
inica provocada.
Sabemos que el radio de curvatura r de la trayectoria de una parVoJis
o

tn

in

fv

62 6 5 64 65 66 67 68 6 9 70 71

Peso

atmico

FIG. 26. Curvas del espectrgrafo de Dempster.Esta curva representa la variacin


de la corriente inica en el caso del Zn, la cual revela la existencia de cuatro istopos.

tcula de masa m cargada que se mueve con la velocidad v en un campo


magntico H, perpendicularmente a sus lneas de fuerza, est determinado por la relacin
r

e
m

V
Hr

teniendo en cuenta la ecuacin de la pgina 109, resulta que la carga especfica vendr dada por
e
' 2X
m ~ HV

MTODOS DE DETECCIN Y ACELERACIN DE PARTCULAS

115

nicamente las partculas con determinado valor de r pueden pasar


a travs de la abertura considerada y ser registradas en el electrmetro.
La relacin e/m para partculas de radio definido ser slo una fincin
de H y X. En la prctica se mantiene siempre H constante y X se hace
variar de un niodo uniforme, midiendo al mismo tiempo la corriente
inica originada para cada valor de X.
Los resultados obtenidos se estudian colocando en un sistema de
coordenadas los valores de X frente los correspondientes de la corriente
inica indicada por el electrmetro, puesto que para condiciones. experimentales dadas esta corriente nos da una medida de e/m. '

FIG, 27. Espectrgrafo de Bainbridge.En este artificio el radio, r, de la trayectoria

es proporcional a la masa de la partcula.

La FiG. 26 nos indica los resultados obtenidos en el caso del Zn.


Los cuatro picos de la curva tienen las abcisas 64, 66, 68 y 70, lo que
nos demuestra la existencia de cuatro istopos y las proporciones de los
mismos puede ser deducida de las ordenadas respectivas.
Espectrgrafo de masas de Bainbridge.BAINBRIDGE (') ide un artificio en el cul los campos elctrico y magntico actan simultnea y perpendicularmente. Este mtodo ha dado muy buen resultado en las dterminaciones de masas isotpicas. En el primer aparato de ASTON se
lograba una precisin de un 1 por 1.000, en el segundo de un 0,1 por 1.000

(1) K-. T. BAINBRIDGE: Phys. Rev., 39, 1.021 (193); 42, 1 (1932).

116

QUMICA

NUCLEAR

y con el aparato de BAINBRIDGE se llega hasta el 0,01 por 1.000 en la


determinacin de los pesos atmicos de los diferentes istopos.
En la FiG. 27 est representado el esquema de este espectrgrafo,
el cual da una relacin lineal para las masas isotpicas. Los iones positivos, obtenidos en una fuente no representada en el dibujo, entran en
el aparato por los diafragmas Si y S2, entre los cuales existe una diferencia de potencial de algunos centenares de voltios. Los iones, de diferente masa, velocidad y carga, entran a travs del diafragma 52 en el
llamado filtro de velocidades. En ste existe un campo elctrico y un
campo magntico que actan perpendicularmente entre s, cuyas lneas
de fuerza son perpendiculares a S^Sa y ejercen su accin en opuesta direccin sobre el haz de partculas. El campo elctrico, X, ejercer sobre las
partculas una accin igual a Xe, donde e es la carga de la partcula,
y el campo magntico, H, actuar con una fuerza Hev, siendo v la velocidad. Cuando estas dos fuerzas sean iguales, las partculas no se desviarn de su trayectoria inicial y saldrn a travs del diafragma S3, despus de haber seguido una trayectoria rectilnea a travs de los dos campos. Para las partculas que atraviesan 1S3 se verifica
Hev = Xe
de donde

H
Manteniendo constantes los valores de los campos, se logra que todas
las partculas que salen por S3 posean la misma velocidad. Sobre este haz,
formado por partculas de velocidad uniforme, se hace actuar un campo
magntico, de intensidad H', perpendicularmente al plano del dibujo, que
desviar los iones en una trayectoria circular, hacindolos incidir sobre
la placa fotogrfica F.
El radio r de la trayectoria vendr dado, como ya sabemos, por
r =

H'

y como la velocidad u y la intensidad H' del campo magntico son constantes, para un valor dado de la carga e resulta el valor del radio r directamente proporcional a la masa de la partcula. Cada grupo de partculas
con la misma masa, o mejor con la misma carga especfica, e/m, producir una lnea sobre la placa.
La sencilla relacin entre la masa de, la partcula y la posicin de

MTODOS DE DETECCIN Y ACELERACIN DE PARTCULAS

117

la lnea, que permite formar una escala lineal, simplifica considerablemente la determinacin de la masa y aumenta la exactitud en la medida. En la lmina III est reproducido un espectrograma del Ge y de Te
obtenido con el aparato de BAINBRIDGE.
Espectrgrafo de masas de Nier.Este tipo de espectrgrafo es particularmente interesante para el trabajo analtico. El esquema del aparato de NIER(^) se representa en la FIG. 28, y se funda en lo siguiente:
una corriente de iones positivos se acelera por el paso a travs de un
campo elctrico de potencial V, y que se aplica mediante las placas del
condensador PP, pasa por un diafragma. Si, y penetra en un tubo de
cobre, a mitad del cual la corriente inica se desva 60 por la accin

'

FIG. 28. Espectrgrafo de masas de Nier.Los iones, producidos en E , y seleccionados por un diafragma, inciden normalmente sobre la superficie que limita el campo
magntico, en el interior de ste se desvan y salen normales a la otra superficie,
que formal con la primera un ngulo de 60 grados. Se hacen llegar los iones a E
variando el potencial en E . Por V se efecta el vaco.

d un campo magntico de intensidad H que se aplica entre los dos polos


del imn M,- que tiene forma de V.
El haz de iones desviados, despus de pasar a travs del di^ragma S2, Uegan a un colector, C, el cual est unido a un sistema de amplificacin adecuado, que tiene por misin rnedir la intensidad de la coiriente inica.
El aparato est dispuesto de modo que todas las partculas que tienen
,el mismo impulso entran y salen-del campo magntico en direcciones
perpendiculares a las caras polares del imn: la fuente de iones, el vrtice P del imn y el diafragma S2 del colector estn en lnea recta. El
(1)

o. A. NIER: Bev. Sci. Inst., I I , . 212 (1940).

118

Q U I M I C A N U C L E A R

radio de curvatura r de la trayectoria inica en el campo magntico es


constante y viene dado por la frmula ya conocida:
m

r=

H
Como el campo magntico es constante y r tambin, podemos hacer que
los iones con diferentes valores de e/m lleguen a C variando su velocidad, lo que se logra modificando el potencial elctrico V. Los valores de V
sern proporcionales a. e/m y podremos determinar la masa de las partculas que llegan a C conociendo el potencial aplicado. La abundancia
relativa de una clase de partculas viene dada por la intensidad de la
corriente inica provocada.
Segn NiER, una corriente de 5 x 10~" amperios puede determinarse
sin mucha dificultad, y es posible efectuar un anlisis con 1 cm' de gas
a la presin de 1 cm. de mercurio, lo que equivale a un microgramo de
sustancia.
Mtodo fotogrfico de deteccin.El uso del mtodo fotogrfico
como medio para registrar el paso de partculas atmicas que atraviesan
la emulsin de la placa fotogrfica es conocido desde hace tiempo (^).
Hasta hace poco no ha sido muy estimado este procedimiento, por dar
resultados no muy seguros y por ser bastante lento y engorroso. Las nuevas emulsiones fabricadas por la casa Ilford Ltd., en diversos tipos, bajo
el nombre comn de Nuclear Research Emulsions, permiten utilizar
este mtodo con resultados sorprendentes, habindose mostrado extraordinariamente eficaz en los estudios sobre la radiacin csmica y en la
investigacin de los productos de la escisin de los ncleos pesados. Las
emulsiones antiguas presentaban el inconveniente de que la separacin
entre los granos de bromuro de plata era muy grande, no produciendo,
por tanto, un trazo continuo, lo que dificultaba grandemente su estudio.
Las nuevas placas tienen una gran concentracin de plata en la gelatina,
con lo. cual los granulos estn como empaquetados y en. ntimo contacto.
A Pow^ELL {") se debe el desarrollo de este mtodo, que se ha hecho ya
indispensable en todos los laboratorios que se dedican a estudios nucleares.
.Cuando. una partcula a choca contra una emulsin fotogrfica, de
grano fino, activa, por colisin los granulos de la emulsin que encuentra
en su trayectoria, hacindose sta visible despus de revelada.la placa
(1) T. R. WiLKiNS y H.' S T . HELENS : P h y s . Rev., 54, 783 (1938).
(2) C. F . PowELL, G. P. S. OccHiALiNi, D. L. LivESEY v L. V. CHILTON : J . S c i . I n s t r . ,
102 (1946). .
. . . . . . . .

23,

MTODOS DE DETECCIN Y ACELERACIN DE PARTCULAS

119

a la observacin microscpica. La trayectoria estar constituida, pues,


por una sucesin lineal de granulos de la emulsin impresionados, como
se ve en la FIG. 29, en la que se indican las caractersticas de las trayectorias de diversas clases de partculas. En esta figura se representa una
seccin de la emulsin fotogrfica. Los crculos vacos son los granos de
bromuro de plata que no han sido sensibilizados y los negros, por el
contrario, son los que han recibido el impacto de las partculas atmicas.
La naturaleza de la trayectoria depende del nmero de ionizaciones
que la partcula causa por unidad de longitud recorrida: una partcula ,
con su doble carga y cuatro unidades de masa, causa muchas ms ionizaciones por unidad de longitud en la trayectoria que, por ejemplo, un
protn de l misma energa, pero que slo tiene una carga y cuya masa
es la unidad.
PARTCULA O
PROTN

FIG. 29. Mtodo fotogrfico.Diagrama


de una seccin de una placa fotogrfica
que acusa el paso de una partcula alfa, un protn, un neutrn y un electrn a
travs de la emulsin. Los crculos negros indican los granos de bromuro de plata
impresionada por el impacto de la partcula atmica.

La intensidad de la ionizacin producida por una partcula a es


ms que suficiente para hacer revelables todos los granos de bromuro
de plata que atraviesa.
Cuanto mayor es la velocidad de la partcula menor es el nmero
de ionizaciones producidas por unidad de longitud. D este modo, un
protn que tenga la misma energa inicial que una partcula , y por
tanto mayor velocidad, causar tan pocas ionizaciones en los granos de
bromuro de plata que al principio de su trayectoria no se habrn sensibilizado todos los granulos. Esta es la razn de que en los trazos causados por protones los granos sensibilizados estn ms separados al principio que al final de la trayectoria, como se ve en la FIG. 29.
Aunque los neutrones, por no llevar carga, rio son revelables directamente por el mtodo fotogrfico, pueden ser deterrriindos indirecta-

120

Q..IMIC.A

N.U C L E A R

mente, ya que es conocido el hecho de que cuando choca un neutrn


con un ncleo de hidrgeno, ste puede adquirir, por efecto de la colisin, hasta el 100 % de la energa cintica del neutrn. En virtud de
esto, los neutrones expulsan protones de la gelatina de la emulsin fotogrfica, sirviendo esto para determinar los neutrones.
Los electrones producen ionizacin y tambin un ennegrecimiento
de la emulsin fotogrfica; sin embargo, no es fcil observarlos, probableniente por el hecho de que, al ser los electrones 1.800 veces ms ligeros
que los protones, son dispersados en la emulsin, dando trazos en zig-zag.
Adems, la ionizacin producida por los electrones es mucho ms dbil
que en el caso de las partculas pesadas.
Bombardeando con partculas a de alcance conocido una emulsin
fotogrfica,, se calibra aquella radiacin para un tipo dado de emulsin.
El alcance en el aire de una partcula emitida por el polonio (3,8 cms.)
corresponde aproximadamente a 20-25 \ en la emulsin fotogrfica.
ffaz de parh'c/os

Diafragma

P/aca fotogrfica

vacro

Ventana c/e/nitxt
FIG. 30. Mtodo fotogrfico.-El haz de partculas Incido sobre la sustancia bombardeada, E, y la radiacin o partculas emitidas se recogen en la placa fotogrfica.

El artificio experimental para obtener trazos fotogrficos de las partculas es muy sencillo, y su forma depende principalmente del problema
que se desee estudiar, pero en general es suficiente el indicado en el esquema de la FiG. 30 para el estudio de una gran variedad de reacciones
nucleares. El haz de partculas resultantes del bombardeo del elemento
colocado en E pasa a travs de una ventana de mica. A, y de un diafragma, B, incidiendo en la placa fotogrfica. Esta placa puede girar de
forma que las partculas incidan con determinado ngulo, que puede
medirse. En muchas ocasiones es necesario efecttiar el vaco en la cmara.
En la lmina IV est reproducida la desintegracin de un tomo
de Th^^'. Estas microfotografas se obtienen baando la placa fotogrfica
durante diez minutos en una disolucin de nitrato de torio. Despus de
seca la placa en la oscuridad y conservada durante una semana, se revela.
El examen microscpico revela cientos de imgenes en estrella, tales como

MTODOS DE DETECCIN Y ACE'LEBACION

DE PARTCULAS

121

la que se ve en la lmina. Cada brazo de la estrella representa la


trayectoria de una partcula expulsada de uno de los varios productos
de la desintegracin del T h " ^ que son el Ra"^ la Em", el Po=^^ y, el
Po^". En la placa slo quedan registradas las partculas , puesto que
los electrones y rayos Y emitidos en esta desintegracin no dejan huellas
en la emulsin. La identificacin de cada uno de los brazos, como correspondiente a una determinada desintegracin, se hace midiendo la
longitud de los trazos. El mtodo fotogrfico tambin permite el estudio
de la desintegracin de sustancias con muy dbil radioactividad, como
en el caso del samarlo, en el cual se ha encontrado que emite partculas
de gran alcance.

FIG. 31. Espectrgrafo de rayos beta.Est fundado en la accin do in campo magntico sobre la radiacin beta. Cuanto mayor sea la energa de la partcula, mayor ser
el radio de su trayectoria. Este mtodo se debe a Ellis (Proc. Roy. Soc, 99, 26, 1921).

Mediante el mtodo fotogrfico se ha logrado registrar el proceso


de escisin del uranio, hallndose resultados curiossimos, como son
produccin de cuatro o ms fragmentos de la escisin, como veremos en el captulo correspondiente. Para la obtencin de estas microfotografas, se humedece la placa en una disolucin de una sal uranio
y se expone a la accin de los neutrones lentos. Los retrocesos nucleares
que se observan deben ser ocasionados por choques con los ncleos de
bromo o de plata de la emulsin.
El mtodo fotogrfico se ha mostrado tambin muy til en el campo
de la radiacin csmica. En emulsiones colocadas a grandes altitudes
o llevadas en globos hasta la estratosfera, se han registrado trazos de
partculas y desintegraciones producidas por los rayos csmicos.

122

QUMICA

NUCLEAH

Espectrgrafo de rayos beta.Para determinar la energa de la radiacin beta se suele emplear la accin de un campo magntico sobre
la radiacin. Mediante la FIG. 31 se puede explicar fcilmente el funcionamiento de un espectrgrafo de rayos beta. La sustancia emisora se
coloca en S y los electrones se ven obligados a seguir una trayectoria
circular por la accin de un campo magntico uniforme. Las partculas
pasan por el diafragma y van a parar a la placa fotogrfica P, colocada
en el mismo plano que dicho diafragma. Todas las partculas que posean
la misma velocidad describirn crculos del mismo dimetro, coincidiendo
todas ellas en el mismo punto de la placa fotogrfica. Al revelar la placa,
aarecern varias lricas, o bandas, correspondientes a las diversas energas
aparecern varias lneas, o bandas, correspondientes a las diversas energas
de los electrones emitidos por la sustancia colocada en S. Los rayos de
mayor energa sern los de trayectoria de mayor dimetro. La operacin
hay que hacerla en el vaco.
Es frecuente sustituir la placa fotogrfica por un diafragma a travs
del cual pasan los electrones a un tubo de GEIGER, conectado con un
circuito contador. En este caso las partculas, para ser recibidas en el
tubo de GEIGER, deben seguir la misma trayectoria, aunque posean energas diferentes, lo cual se logra haciendo variar la intensidad del campo
magntico. El clculo de las energas se efecta aplicando las frmulas
que dan el radio de la trayectoria en funcin de la intensidad del campo
y de la velocidad de la partcula (pg. 109).
Este riitodo se utiliza tambin para la determinacin de la energa
de la radiacin v; para ello se rodea la sustancia emisora de la radiacin
de una lmina de un metalPb, Pt, W, etc., el cual sirve como fuente
de rayos /S secundarios, excitados por el paso de la radiacin a travs de
la lmina metlica. Determinando la energa de estos electrones y aplicando la frmula de EINSTEIN del efecto fotoelctrico
" 1
h V = P H
2

m v^

donde P es la energa necesaria para separar al electrn de su rbita


y m la masa y u la velocidad observada en el electrn, se determina la
frecuencia v de la radiacin gamma.

CAPITULO IV

Mtodos de deteccin y aceleracin


de partculas
(SEGUNDA

PARTE)

Necesidad de los aceleradores de partculas. Los primeros experimentos de, reacciones nucleares efectuados por RUTHERFORD (') se llevaron a cabo mediante el empleo de partculas alfa procedentes de sustancias radioactivas naturales. Se utilizaron las procedentes del Bi^'^ (ThC)
que poseen una energa de 7,75 Mev, logrndose con ellas multitud de
transformaciones nucleares. El xito obtenido al .emplear partculas alfa
en las reacciones nucleares hizo pensar en el empleo de otras partculas,
tales como protones, p. ej., las cuales no son proporcionadas por las sustancias radioactivas naturales, as como de partculas alfa de energa superior a la entonces utilizada. Para ello se idearon los aceleradores d
partculas que vamos a resear en este captulo.
Acelerador de Van de Craf.Este aparato es sencillamente una
nueva versin de la antigua mquina electrosttica, ,y que VAN DE
GRAAF {') adapt de forma que sirviera para acelerar los proyectiles atmicos, utilizando para ello los elevados voltajes que pueden conseguirse.
La instalacin tiene dos grandes esferas, de unos 4,5 m. de dimetro, montadas al aire, a 12 m. de altura, sobre pilares aislados (FIG. 32).
Desde el interior de cada esfera y hasta el suelo gira una ancha correa
sin fin, de seda o papel, accionada por motores y poleas. Un generador
(1)

E . RUTHERFOHD: Phil. Mag., 37, 537 a 9 1 9 ) .

(2)

R. J. VAN DE GRAAF, K . T . COMPTON y I,. C.

VAN ATTA : P h y s .

Rev.,

43,

149

(1933).

QUMICA

124

NUCLEAR

produce un voltaje de 20.000 voltios y las cargas elctricas que constantemente llegan a los peines A y B son recogidas por stos y distribuidas
sobre las correas sin fin. Ambas correas transportan las cargas al interior
de las esferas metlicas, siendo recogidas por sendos peines metlicos
que actan sobre cada correa y que estn conectados a las esferas, de
modo que toda la carga captada se trasfiere automticamente al exterior
de dichas esferas, en virtud del conocido principio de la distribucin
de la carga en los conductores. Como resultado de esto, el potencial de
las esferas se elevar continuamente, al irse acumulando cargas elctricas
--tid-

+ 10 OOO

TIERRA

- to.ooo v.

FIG. 32. Acelerador e Van de Graaf.La figura es un esquema de la instalacin de


Round Hill. Un transformador de kenotrories produce una diferencia de potencial
de 20.000 voltios. Las cargas son transportadas a las esferas por las correas de seda.
La descarga, en este modelo, se verifica entre las dos esferas.

en su superficie, hasta un lmite, que viene dado por el potencial disruptivo entre las esferas.
Utilizando correas anchas que giran rpidamente, se han logrado,
con este artificio, voltajes de hasta 2,5 millones de voltios en cada esfera.
Para utilizar este potencial en la aceleracin de iones se conecta entre
las dos esferas un tubo de vidrio, en el que se ha efectuado el vaco, y se
hacen llegar a l las partculas que han de ser aceleradas por la descarga
que tienen lugar a lo largo del tubo acelerador, al llegar a su interior los

MTODOS DE DETECCIN Y ACELERACIN DE PARTCULAS

125

iones. Las partculas as acelerados por la descarga se hacen llegar, m e diante artificios adecuados, sobre la sustancia a desintegrar. El fundamento es el mismo que el de un tubo de CROOKES.
Los generadores posteriores constan de una sola esfera, que verifica
la descarga a tierra. En el interior de la esfera entra, por la parte inferior, uno de los extremos de un tubo de vidrio, donde se efecta la aceleracin de los iones, y cuyo otro extremo est introducido en tierra.
Cuando los iones llegan al fondo del tubo,, enormemente acelerados, atraviesan una delgada ventana de mica y entran en el laboratorio subterrneo, donde se les puede dirigir contra la sustancia a investigar.
El potencial a que pueden cargarse las esferas aumenta si se aumenta la presin del aire circundante. Esto "indica la posibilidad de obtener
grandes potenciales con aparatos menores. HERB y colaboradores (^) han
montado un generador a presinsiete atmsferas sobre la superficie de
la esferaque da 2,4 millones de voltios, que producen una corriente

2.5 Mev

-Z.^Mev

FIG. 33. Tubo de descarga.Los tubos de descarga van divididos en secciones, las
cuales fragmentan la tensin total en una serie de tensiones parciales. Los tubos, metlicos interiores sirven tambin para enfocar el haz inico, en la forma que se representa
eri el pequeo esquema lateral. Los anillos exteriores disminuyen el efecto corona.

de iones positivos de 20 i^ amp. Este aparato puede incrementar su


voltaje, sin aumentar de tamao, a base de emplear lina gran presin
y vapores orgnicos como CCL y CCI2F2 mezclados con aire.
Estos aparatos pueden utilizarse para acelerar protones o electrones.
Se han construido instalaciones muy grandes O con objeto de acelerar
iones pesados, pero, a pesar de los esfuerzos realizados, no se ha conseguido llegar a los 10 mloies de voltios previstos por el estudio terico.
La construccin de los tubos de descarga que soportan entre sus
extremos toda la diferencia de potencial es una de las operaciones' ms
delicadas. En los primitivos tubos d CROOKES rara vez se Uegaba
los 80.000 voltios. En los tubos termoinicos de CQOLIDGE se pudo llegar
hasta el milln de voltios; ms all no fu posible lograr nada. Este in.(1)

(2)

R. G. HERB, C. TURNEB, C. HUDSON y R. WARREN : Phys. Rev., 57, 579 (1940).

W. H. WELLS, R. HAXBY, W . STEPHENS y W. Snoupp: >hys. Rev., 58, 162 .(1940).

QUMICA

126

NUCLEAR

conveniente queda obviado colocando tubos' en cascada, cuyo principio consiste en fragmentar el tubo en una serie de tubos elementales
colocados uno a continuacin de otro, cada uno de los cules no tendr
que soportar as una tensin excesiva. Estos tubos en cascada pueden
estar sumergidos en aceite aislante o simplemente al aire, cuando su
longitud es suficientemente grande para que no salte la chispa exteriormente de extremo a extremo. Tanto en un caso como en otro, cada
seccin debe estar protegida por una pantalla conductora externa en
forma de anillo tubular, como se ve en la FIG. 33 y en la lmina V,

Q-

Ce

:+r

\a'"

A
FIG. 34. Acelerador de Cockroft y Walton.Este aparato es un multiplicador de potencial. Una serie de condensadores se cargan en paralelo y despus se descargan en
serie. El esquema de la izquierda representa un artificio con conmutadores mecnicos
y en el de la derecha los conmutadores son llaves electrnicas.

que disminuye el efecto de corona y asegura la uniformidad en el gradiente de potencial a lo largo del tubo. Los anillos tubulares van conectados a unos cilindros metlicos, coaxiales y separados, por cuyo interior
pasa el haz inico que ha de acelerarse. Los iones, que se mueven a
travs de estos electrodos, estn obligados a moverse a lo largo de las
lneas de fuerza, y como consecuencia se confinan principalmente en una
trayectoria cercana al eje del tubo. En la prctica corriente existe una
diferencia de potencial entre cada par de anillos de varios centenares
de miles de voltios, existiendo el mismo valor para cada par de anillos
interiores.

MTODOS Dli DETECCIN Y ACELERACIN DE PARTCULAS

127

En el aparato de VAN DE GRAAF la fuente de iones positivos est


constituida por un tubo pequeo de descarga, montado en el arranque
del tubo en cascada. En este tubito se genera un arco intenso por medio
de una dinamo, y se introduce en l hidrgeno (ordinario o pesado,
segn que se quiera obtener protones o dentones), el cual, una vez ionizado, pasa al tubo principal.
Acelerador de Cockcroft y Walton.Casi simultneamente al empleo del aparato de VAN DE GRAAF, pusieron en prctica COCKROFT y
WALTON (') otro tipo de acelerador de partculas, con el cual se efectuaron por primera vez trasmutaciones con partculas aceleradas artificialmente.
El fundamento de este mtodo de aceleracin es el del multiplicador
de potencial: una serie de condensadores se cargan en paralelo a una

CSII

Hi|i|f
KjLJUiSUlJ

(7SVtinnnsir\

FIG. 35. Acelerador lineal.En este artificio, ideado por Wideroe, los iones van recibiendo impulsos sucesivos al pasar de uno a otro de los cilindros coaxiales de que
consta, los cuales estn conectados a un oscilador de alta frecuencia.

tensin relativamente baja, y se descargan despus en serie. El esquema


del montaje est representado en la FIG. 34, donde Ci, C2, Cs, etc., representan condensadores de igual capacidad. Si las conexiones estn
hechas corno indican las lneas llenas A, A-, A", etc., entonces la batera B est conectada en paralelo con respecto a los condensadores Ci y Cs.
Variando ahora las conexiones de manera que queden como indican las
lneas de puntos a, a', a", etc^, el condensador Cs trasfiere la mitad de su
carga al condensador C2. Si volvemos a conmutar segn las lneas llenas,
Ci trasfiere la mitad de su carga a Ce, el cual cede, a su vez, la mitad
de la suya a Cs en ua nueva conmutacin.
Con un continuo movimiento de los conmutadores, se consigue un
movimiento de carga hacia arriba, hasta que todos los condensadores
(1)

J. D. COCKROFT y E. WALTON: Proc. Roy. Soc, t29, 477 (1930); 136, 619 (1932).

. . 128,

. ,

Q U M I C A

N U C L E A R

^ ...,stli cargados al potencial de la batera o generador de corriente. El


potencial que se puede aplicar al tubo de descarga ser la suma de los
potenciales de cada uno de los condensadores, al conectar stos en serie.
Por tanto, el voltaje de la batera vendr multiplicado por el nmero de
condensadores que se utilice.
En la actualidad, en lugar de interruptores mecnicos se utilizan
llaves electrnicas, empleando para ello kenotrones.
Con el primer aparato utilizado se consigui un voltaje de salida
de 300.000 voltios, y ms tarde se lograron obtener hasta un milln de
voltios. La descarga se verifica en tubos anlogos a los descritos al hablar
del aparato de VAN DE GRAAF. Con el primer aparato se lograron corrientes e iones de 10 microamperios, habindose llegado en los ltimos
a los 100 microamperios.
Acelerador lineal.El primer aparato de este tipo fu dado a conocer por WiDEROE (^) y est representado en la FIG. 35. Por medio de un
+.

^^---V
FIG. 36.Enfoque de los iones.

potencial determinado, Eo, los iones formados en 5 son arrastrados' hacia


el interior del primero de una serie de cilindros coaxiales, cuya longitud
aumenta progresivamente, los cuales estn colocados en un recinto en
el que se ha efectuado el vaco. Los cilindros estn conectados alternativamente a los extremos de,un arrollamiento, el cual est acoplado inductivamente al circuito de alta frecuencia de un oscilador que funciona, por lo menos, a 10 megaciclos por segundo." De este modo se consigue un potencial alteriio de varios miles de voltios en el.espacio que
existe entre los cilindros. Estos cilindros estn colocados de manera que
el centro de cada uno de ellos diste del centro de los contiguos una
distancia tal, que el tiempo de trnsito de la partcula entre dos centros
sea igual a un semiperodo de la corriente alterna. De esta manera, al
pasar, las partculas por cada uno de los cilindros, van recibiendo aceleraciones adicionales.
(1)

R. WIDEROE: Arch. f. Electrotech, 21, 387 (1929).

LAMINA V

Generador de VAN DE GRAAF. Modelo de u n a sola esfera. En l se ve perfectamente


la e s t r u c t u r a del t u b o de descarga. (M. A. TUVE, L . llAFSTAr y O. DAHL.)

LAMINA VI

La fotografa superior es <P1 cicloln'ui de T.\\\ RK^-CI-; CU l>ri'k<>lc> \ la iii IVrior re. produce u n haz de dentones acelerados en el ciclotrn, los cuales producen una
intensa luminosidad en su recorrido en el aire. (i. O. LVWREX^E. I

MTODOS DE DETECCIN Y ACELEfACION DE PARTCULAS

129

Como las partculas van aumentando su velocidad, es necesario que


los tubos vayan siendo cada vez mayores.
SLOAN y LAWRENCE (^) utilizaron un aparato con 36 cilindros aceleradores y llegaron a conseguir iones de mercurio de 3 Mev, aunque en
una corriente inica de slo una dcima de microamperio.
Enfoque de los iones.En los tubos de descarga los iones tienden
a dispersarse cada vez ms a medida que se alejan de la fuente original.
Al resear el acelerador de COCKROFT y WALTON indicamos que, en los

FIG. 37. Esquema del ciclotrn.Los iones, introducidos en J, recorren un.i Irayecloria
en espiral bajo el impulso de aceleraciones sucesivas recibidas en ^1 espacio entre las dos
D. La placa V, cargada negativamente, desvia los jones, que salen a travs de la ventana F.
El oscilador de alta frecuencia, S, hace variar alternativamente-el potencial de las D.

tubos de descarga, se colocaban unos cilindros coaxiales que concentraban el haz inico. En la FIG. 36 se representa el mecanismo de este enfoque por medio de dos cilindros en ella indicados, entre los cuales existe
una diferencia de potencial. Al llegar un ion de velocidad, v al espacio
intermedio recibir en la primera mitad de dicho camino un incremento
de velocidad v hacia adelante y otro incremento v hacia el eje del cilindro. Durante la segunda mitad de dicho recorrido, recibir el ion u
incremento igual al anterior y tambin hacia adelante, pero al mismo
tiempo acta una fuerza hacia el exterior, tendiendo a alejar a la par(1)

D. SLOAN y E. O. LAWRENCE: Phys. Rev., 38, 2.021 (1931).

130

QUMICA

NUCLEAR

tcula del eje del cilindro. Este ldmo incremento de velocidad v' ^
es menor que el v ^ que actu hacia el interior, porque ahora la velocidad
del ion es mayor y, por tanto, la fuerza actuar durante un tiempo
inferior. De este modo se consigue un enfoque de los iones.
Ciclotrn.Este instrumento de aceleracin de partculas cargadas,
elctricamente fu ideado por E. O. LAWRENCE en 1929, dndosele primeraniente el nombre de acelerador de resonancia magntica (^). El
principio de este artificio consiste en la aceleracin sucesiva y. frecuente
de los iones por una serie de pequeos impulsos en un campo de alta
frecuencia con el que entran en resonancia. Los iones circulan del interior de un electrodo al interior de otro electrodo, como est indicado en
la FiG. 37. Los dos electrodos. Di y Di, que son dos cajas huecas en
forma de D (las des))), con una abertura entre ambas, estn montados
en el interior de una cmara circular de vaco de gran tamao, adaptadas a los ejes adyacentes, formando crculo, como puede verse en la
figura. El sistema va colocado entre los polos de un poderoso electroimn, capaz de producir un campo de cerca de 16.000 gauss, de tal
manera, que el campo de las des sea normal al campo magntico.
Los electrodos van acoplados a un oscilador de alta frecuencia, de tal
manera, .que son alternativa y constantemente positivos y negativos.
En el centro de la cmara de vaco, debajo y entre las dos des,
va montado un filamento de wolframio que produce los electrones precisos para la ionizacin del gas en la cmara.
Se opera en la siguiente forma: Se efecta el vaco en la cmara
hasta 10~rnm. de mercurio aproximadamente. Entonces se introduce
el gas cuyos iones se quieren acelerar, hasta una presin de 10~*mm.
de mercurio. Los electrones emitidos por el.filamento, mantenido a un
alto potencial negativo, sometidos a la accin del campo magntico,
atraviesan, siguiendo una hlice cerrada, una caja de cobre refrigerada
por agua, colocada justamente encima de las des y directamente sobre
el filamento. En su paso los electrones, ionizan los tomos por choque,
formando un cono de iones en el centro de la cmara.
Podemos seguir la trayectoria de uno de estos iones cargado positivamente. Al atravesar el espacio entre las dos des, ser atrado por
la que, en aquel momento, est cargada negativamente y pasar a su
interior, donde el campo es nulo. Como la partcula se mueve perpendicularmente al campo magntico, ste la obligar a seguir una trayectoria circular de radio r. Si H es la intensidad del campo rnagntico.
(1)

E. O. LAWRENCE y S. LIVINGSTON : Phys. Rev., 37, 1.707 (1931); 45, 608 (1934).

MTODOS DE DETECCIN Y ACELERACIN DE PARTCULAS

131

e la carga y TO la masa de un ion que se mueve .con la velocidad angular w, tendremos, de acuerdo con el teorema de LARMOR^
e
2-me

'

donde c es la velocidad de la luz. Como la carga y la masa son constantes para una partcula dada, resulta que la velocidad angular no depende
ms que de la intensidad del campo magntico. Esto hace que cualquiera
que sea la posicin de las partculas, es decir, cualquiera que sea el radio
de la circunferencia que estn describiendo, todas, como una sola masa,
se movern con igual velocidad de giro. Por tanto, el tiempo necesario
para efectuar una semi-revolucin, entrada y salida en una de, ser
siempre el mismo si no vara la intensidad del campo magntico. Si ste
tiempo es igual al semi-perodo de la oscilacin elctrica producida por
el oscilador de alta frecuencia, los iones saldrn de la de en el momento que la tensin cambia de signo, encontrndose, por tanto, al salir
de una de que era negativa a su entrada, con que sta se ha vuelto
positiva, repeliendo al ion, mientras que la de)) situada enfrente es
ahora negativa, atrayendo y acelerando entonces a la partcula. Como
el radio de la circunferencia que un ion describe en un campo magntico viene dado por la expresin
m V
r =

eH
donde v es la velocidad lineal de la partcula, y como la partcula es
acelerada en cada paso de una de a otra, resultar que en cada paso
ir aumentando el radio de la semicircunferencia recorrida, describiendo
los iones una espiral que los aproximar cada vez ms a las paredes
laterales de los electrodos, donde existe una ventana metlica por donde
salen los iones dotados de la velocidad adquirida en la ltima vuelta.
La velocidad de salida, energa de las partculas, depender del radio
de los electrodos.
En las frmulas anteriores habr que introducir varias correcciones,
una de ellas es debida a la induccin magntica de las partculas que se
someten a la accin del campo, otra es la sustitucin de la masa de
inercia por la masa relativista cuando las partculas alcanzan velocidades
elevadas. Como esta velocidad va aumentando, ser necesario, para la
obtencin de energas muy. elevadas, para compensar el efecto de la variacin de la masa, una deformacin del campo magntico, en la cual
la intensidad deber ir aumentando del centro a la periferia para que
se pueda cumplir la condicin de sincronizacin.
Cuando los iones se aproximan al final de su recorrido, son des-

132

Q VI

MICA

NUCLEAR

yiados por u n a placa cargada con u n potencial negativo elevado, colocada casi tangencialmente al camino de los iones y que ejerce sobre ellos
u n a fuerza electrosttica radial. Esta fuerza es suficiente para sacar las
partculas del interior del aparato si as se desea.
E n el ciclotrn d e 37 pulgadas, medida del dimetro de las piezas
polares del electroimn, de BERKELEY, California, se producen dentones
dotados de u n a energa de 7 Mev. y corrientes de 10 a 200 microamp.
E n el construido posteriormente de 60 pulgadas, se h a n obtenido dentones con 20 Mev. Con el nuevo ciclotrn, 184 pulgadas, se h a llegado
a energas de 200 Mev. en los dentones y 400 Mev. en las partculas
alfa ('). E l h a z de partculas obtenido en este ciclotrn gigante tiene
u n alcance en el aire de cerca de 40 metros.
El betatrn.El betatrn es u n acelerador de electrones basado en
el principio de la induccin, ideado por K E R T S (^), mediante el cual se
pueden obtener partculas dotadas de gran energa.
E n el betatrn se utiliza la influencia del campo magntico sobre
los electrones que recorren rbitas circulares, haciendo variar peridicam e n t e el flujo magntico, lo que crea aceleraciones tangenciales. Podemos suponer u n transformador cuyo secundario h a sido sustituido por
u n anillo tubular de cobre; si aumentamos la intensidad del campo
se originar u n a fuerza electromotriz que motivar u n a corriente inducida en el tubo de cobre. Si suponemos que el anillo de cobre se sustituye por u n recinto ideal en el que se pueda introducir u n electrn, al
incrementar el campo magntico este electrn experimentar u n a fuerza
que le acelerar y cuyo valor depender de la m a g n i t u d y velocidad de
variacin del campo magntico.
Con este fundamento se h a construido el betatrn, que consiste en
u n poderoso electroimn, en cuyo entrehierro va colocada u n a cmara
de vaco en forma de anillo por cuyo interior circulan los electrones.
Esta cmara hace el papel del secundario en u n transformador.
Sabemos que la fuerza electromotriz inducida en cada espira del
secundario de u n transformador viene dada por la frmula:
do
E = 'dt
en funcin de la variacin del flujo magntico (d cp) con el tiempo (d t).
Esta relacin es tanibin vlida para los electrones q u e estamos considerando, los cuales se adaptan a u n a trayectoria circular por la presencia
(1)

I.

PERLMAN,

R.

H . GOECKEHMANN,

D.

H . TEMPLETON

J.

352 (1947).
(2) D. W . K E B S T : Phys. Rev., 60, 47 (1941); 61, 93 (1942).

J.

HOWLAND :

Phys.

Rev.,

72,

MTODOS Dli DETECCIN Y ACELERACIN DE PARTCULAS

133

del campo magntico en el entrehierro del ncleo, como si tales electrones circularan en un conductor real.
La FiG. 38 nos da idea del artificio empleado en el betatrn.
Sobre un electrn en las condiciones anteriores actan dos fuerzas,
una tangencial, debida a la FEM generada por la variacin de flujo mag-

FIG. 38. Betatrn.El primario, C, va colocado entre las piezas polares, A.


El secundario, D, consiste en un tubo de cobre. La figura inferior representa
un corte del betatrn.

ntico, y otra centrpeta, que mantiene el electrn en una trayectoria


circular debida al campo magntico.
Si E es la fuerza electromotriz inducida, la energa adquirida por
el electrn ser eE. Si la velocidad adquirida por el electrn es suficiente

134

QUMICA

NUCLE

A fl

para hacer que ste d varias vueltas en su trayectoria antes de anularse la fuerza electromotriz, la energa total adquirida ser igual
a neE, donde n es el nmero de vueltas. Si el electrn gira en una rbita
de radio r, se ejercer sobre l una fuerza tangencial, F, dada por
F =

eE
2nT

La aceleracin experimentada por el electrn de masa m y carga e ser:


d V

eE

d tp

dt

m2nT

ra 2 TTT

dt

Las aceleraciones conseguidas son considerables. Si la variacin del


flujo magntico es de 1.000.000 de maxwells en 1/1.000 de segundo, y
el radio de la trayectoria del electrn es de 10 centmetros, la aceleracin conseguida ser de 2,8 x 10" cm. por segundo. Esto quiere decir que
los electrones alcanzan prcticamente la velocidad de la luz en el intervalo de 1/1.000 de segundo que dura la variacin del flujo magntico.
En este tiempo, verdaderamente infinitesimal, habrn dado los electrones
224.000 vueltas en su trayectoria. La variacin del flujo magntico sigue
una lnea sinusoidal, variando de direccin a cada alternancia de la corriente en el primario. En el instante de cambio de direccin del flujo
magntico, coincidiendo con su mximo valor, se anula el campo y, por
tanto, los electrones salen disparados tangencialmente con la enorme
energa adquirida. Los electrones as acelerados se reciben sobre una lmina de wolframio, donde generan rayos X dursimos, cuya energa es
de 100 Mev. en el betatrn de la General Electric.
Para la obtencin del campo magntico variable, el primario va conectado a un generador que produce una corriente alterna de 60 a 600
ciclos por segundo.
Los electrones se obtienen calentando un filamento metlico y se les
acelera previamente en un carnpo elctrico.
El electroimn del betatrn de la General Electric .pesa 125 toneladas.
El sincrotrn.La energa comunicada a los electrones en cada vuelta por el betatrn es muy pequea, de forma que se necesita un gran
nmero de vueltas para conseguir una energa elevada. Se han sugerido
muchos mtodos para conseguir el mismo resultado ms fcilmente,
aplicando a la partcula impulsos de elevado voltaje; a la partcula se
la obligara a seguir un camino circular mediante un canpo magntico.

MTODOS DE DETECCIN Y ACELERACIN DE PARTCULAS

135

Este tipo de aparato fu denominado sincrotrn por MCMILLN (^).


La aceleracin de la partcula en la trayectoria, circular, mediante la
aplicacin de un voltaje de alta frecuencia, va completada por el efecto
del betatrn. El voltaje acelerador puede aplicarse haciendo pasar las
partculas repetidamente a travs de una cavidad resonante, como la
producida por un oscilador klynstron o cualquier otro circuito equivalente. Variando la induccin magntica, como se hace en el betatrn,
juntamente con la aplicacin de una frecuencia modulada, se consigue que los iones se adapten a una rbita semiestable, aumentando ligeramente el radio de aqulla a medida que la energa vara. De esta manera se cree poder llegar a obtener electrones o iones pesados con energa similares a los rayos csmicos.

(i)

E. M. MCMILLN: Phys. Rev., 68, 143 (1945).

^^^:>

LAMINA VII

Cmara de vaco del cicloirn de 37 pulgadas de BF.KKF.LEV. En la parle


u n a de las des de ese ciclotrn. (E. (.). EAWRENCE.)

inferior,

LAMINA VIII

A la izquieixia, rayos alfa del Po^i" y a la derecha rayos alfa del P o ^ ' s (RaA) y del
Po^i* (RaC). En arabas folografas, lomadas en la cmara de W I L S O N , se ve clar a m e n f e el alcance u n i f o r m e en el aire de los rayos procedentes del m i s m o
elemenio (1. CURIE.)
'

P a r electrn-posllrn originados en u n a lmina de piorno irradiada por fotones procedentes


del berilio sonretido a la accin de los rayos alfa del polonio. (i. CURIE y F. .lonoT.)

CAPITULO V

Radioactividad
Radioactividad.Los tomos son sistemas perfectamente estables, y
para desintegrarlos hacen falta energas considerables. Sin embargo, los
tomos pesados, los de nmero atmico superior a 82, presentan el fenmeno de la desintegracin natural, conocido por radioactividad. A
pesar de ello, son perfectamente estables ante los agentes externos ordinarios.
El estudio de la radioactividad ha sido el auxiliar ms eficaz para
el conocimiento de la estructura interna del tomo, y su descubrimiento
y estudio se deben, principalmente, a BECQUEREL (') y al matrimonio
CURIE (').

Adems de los elementos de nmero atmico superior a 82, presentan el fenmeno de la radioactividad los istopos ioK^, srRb*', 62Sm"*
y 7iLu'" y muchos tomos obtenidos artificialmente. En este ltimo
caso el fenmeno recibe el nombre de radioactividad inducida.
Los tomos al desintegrarse se transforman en dtro elemento diferente y emiten una partcula o radiacin. En la radioactividad natural
tenemos la emisin de partculas a, P o radiacin v. En la radioactividad
inducida tambin se presenta el fenmeno de emisin de un positrn
y el de captura de un electrn de la rbita ms interna de la zona cortical (electrn K).
(1)
(2)

H. BECQUEHEL : Compt. r e n d , 122, 501, 689 (1896).


P. y M. C U B I E : C o m p . r e n d . , 127, 175 (1898).

QUMICA

138

NUCLEAR

En las radiaciones de las sustancias radioactivas interesa su carga,


su masa y su energa. Esta se puede determinar por el alcance de la
partcula, que no es otra cosa que el recorrido de sta en el seno de
un gas. Normalmente se refiere al aire a 760. mm. y 0 C. y se designa por Ro.
La carga y la masa se determinan por los experimentos de desviacin en campos elctricos y magnticos, como hemos visto en el cap. III.
Partculas alfa.El anlisis de stas ha demostrado que se trata de
ncleos de helio doblemente cargados (2He*), dotados de gran velocidad.
l.U

0.9

5 0.8
V
^0.6
0.5
.O 0-4 :
*->* 0.3
<
aN 0 . 2

1:0.7

'/

Alcance
FIG. 39.

"

0.1
2

^' 4

en

s.

^1

cms.

Ionizacin especfica.Relacin entre la ionizacin y el recorrido en el aire,


en el caso del Po^io y del Po^i* (RaC).

los cuales a su paso a travs de un gas provocan la ionizacin, del mismo,


l que los hace visibles en la cmara de WILSON,
Los iones producidos consisten en electrones, separados de los tomos neutros del gas, y en igual nmero de restos inicos positivos. Cada
par de iones formado representa una prdida de energa en la partcula
alfa de unos 35 ev. La energa perdida y la ionizacin producida no son
exactamente proporcionales, debido al hecho de que los iones producidos
poseen energas cinticas variables, y algunos electrones son simplemente
llevados a niveles energticos metastables, produciendo tomos excitados,
pero no iones. El nmero de iones formados por centmetro de recorrido
se denomina ionizacin especfica, la cual es funcin de la velocidad
de la partcula. En general, cuanto ms pequea sea la velocidad tanto
mayor ser la ionizacin especfica, ya que cuanto mayor sea el tiempo
que la partcula alfa tarda en atravesar un grupo de tomos, tanto mayor
ser la probabilidad para crear iones. En la FIG. 39 est representada

R A . D 1 o . A. C T I

V I D A,D

139

la variacin de la ionizacin especfica de las partculas alfa del Po^"


y del Po^'* en funcin de su recorrido. La partcula alfa puede, ocasionalmente, sufrir el impacto de un ncleo, sufriendo entonces una desviacin y cediendo gran parte de su energa cintica, lo que hace que
su recorrido termine antes de lo normal. Sin embargo, la probabilidad
de que esto ocurra es muy pequea.
La velocidad inicial de las partculas alfa depende del radioelemento
del que procede, poseyendo todas las partculas procedentes de un elemento dado la misma velocidad; sta es, generalmente, del orden de 1J4
a'2,0x 10 cm./seg. La velocidad inicial, energa cintica de la partcula,
est relacionada, como hemos dicho, con Ro. En la tabla V estn indi-

TABLA

Elemento

TJ238

,Ein=" (Rn)
,Po"^(^M)
s^Po"^ (ThC).

Velocidad
cm./seg.
1,38 X 10
1,39x10"
1,48 X 10'
1,61 X 10'
1,80x10'
2,05 x 10'

i? en
2,59
2,63
3,19
4,12
5,08
8,62

cm.

k
1,23 X 10'
1,16x10=
1,31 X 10=
1,55 X 10'
1,92 X 10'
2,54 X 10'

cadas las velocidades iniciales de las partculas alfa para los diferentes
elementos, as como R y el nmero de iones producidos por cada partcula alfa (k). Segn GEIGER (^), la velocidad inicial Vo en cm. por seg. de
una partcula alfa viene relacionada con el alcance en el aire por la
ecuacin
Vo^ = aR,
dnde la constante a tiene el valor aproximado d 10^'.
El alcance de las partculas , procedentes' de una determinada fuente,
vara con la naturaleza del medio qu atraviesa; por tanto, el poder de
detencin para las partculas alfa depende de la sustancia empleada. El
(1) II. GEIGEK: Z. Physik, 8. 45 (1921).

140

QUMICA

NCLUAH

poder de detencin de una sustancia se define como el recproco del espesor en centmetros de una capa de la sustancia, que es equivalente a
un centmetro de aire, en su capacidad para detener las partculas alfa. El
poder de detencin aumenta con el peso atmico de los elementos presentes, y, en una primera aproximacin, lo podemos considerar directamente proporcional a la raz cuadrada del peso atmico, cuando se reduce a. densidad constante.
Para determinar el nmero de partculas emitidas por una sustancia radioactiva, se emplea el espintariscopio o el contador de GEIGER.
Las partculas alfa dejan de producir la ionizacin y la escintilacin
cuando su velocidad ha disminuido, aproximadamente, al 40 % de su
valor inicial, debido a que han captado electrones y se han transformado

TABLA VI

R A D I A C I N ALFA D E L

Mev
5,303
5,113
5,065
4,901

Intensidad
100.000
25
25
15

Mev
4,838
4,749 *
4,640
4,449

POLONIO

Intensidad

Mev

11
13
10
12

Intensidad

4,303
4,111
4,016
3,890
3,685 .

7
7

5
4
4

en tomos neutros de helio, el cual puede ser reconocido por mtodos


espectroscpicos o qumicos.
. . . Las medidas del espectro de energa de los rayos alfa efectuadas
por BRAGG y con ms exactitud por ROSEBLUM en 1930 (^), demostraron
que ste se compone de grupos simples de partculas de la misma energa.
Algunos elementos emiten varios de estos grupos de energas discretas. Las investigaciones recientes han comprobado estas aserciones. Sin
embargo, empleando un espectrmetro de gran poder de resolucin,
se ha visto que l espectro, alfa es ms complicado de lo que pareca.
CHANG C^), empleando un ciclotrn como espectrmetro, ha'logrado encontrar 12 lneas de dbil intensidad en la emisin del polonio, que
estn representadas en la tabla VL
. (1) S. RosENBLUM : Jour. de Phys., 1, 438 (1930).
(2) W . V. C H A N G : Phys. Rev., 67, 267 (1945).

'

R, A

D I

C T

V I

A D

lil

Partculas beta.Se trata de electrones emitidos por los ncleos con


velocidades que, en ocasiones, se aproximan a la de la luz. En el caso
del istopo de masa 214 del bismuto (RaC), algunas de tales partculas
tienen una velocidad de 2,0917 x 10"'cm./seg. (velocidad de la luz en el
vaco: c = 2,9977 X 10'" cm./seg.).

Las partculas beta, al igual que las alfa, pierden su energa a su


paso a travs de la materia debido a la ionizacin que producen. Tambin aqu el nmero de pares de iones formados aumenta al disminuir
la velocidad.
Una partcula beta, en su paso a travs de un grupo de tomos.
.

0.1

a9
0.S
0.1

ae
0.5
II

CB.

0.4
0.3
0.2

ol

energa, en Mev
FIG. 40.

Relacin entre la velocidad relativa de los electrones


con relacin a la de la luz y su energa.

adems de perder energa, sufre una serie de cambios en su direccin


a causa de que sobre ella ejercen accin no slo los ncleos, como en
el .caso de las partculas alfa, sino tambin los electrones. Debido a ello,
sus trazos en la cmara de WILSON son tortuosos y dbiles.
El poder ionizante de las partculas beta es inferior al de las partculas alfa d la misma velocidad, debido a su menor masa. Una partcula beta.de velocidad 10" cm./seg. produce unos 55 pares de iones
en un centmetro de su recorrido en el aire, mientras que una partcula
alfa de la misma velocidad produce unos 11.000.
.
El alcance, de las partculas beta de gran energa vara casi proporcionalmente con sta. En las de baja energa el a.lcance vara aproximadamente como el cuadrado; "de la energa.
. . .

142

Q V I H I C A

N U C L E A B

>

En la FiG. 40 est representada la relacin entre la energa y la velocidad relativa


c

de las partculas beta.


La elevada velocidad de las partculas beta es desfavorable para determinar su energa por la ionizacin. Como consecuencia, las partculas beta son ms penetrantes que las alfa y se rigen por una ley de absorcin distinta, de acuerdo con la ecuacin siguiente:
I = Ie-|^''
en la cual 7o es la intensidad inicial de las partculas beta, I la intensidad
medida despus de haber atravesado una capa de espesor d de una sustancia absorbente, cuyo coeficiente de absorcin sea (i . Corrientemente
se emplea el valor de la capa media, do,5, que es el espesor necesario
para que la intensidad de la radiacin se reduzca a la mitad de su valor
primitivo, y viene dada por la expresin:
ln2
1^ =

"0)5

0,693
'los

El coeficiente se suele expresar en funcin de la absorcin por hojas


de aluminio.' En la tabla VII estn indicados algunos valores de coeficientes y de capa media:

TABLA VII

COEFICIENTE DE ABSORCIN DE PARTCULAS BETA

Elemento

.oTh"" (VXJ
,,Pa- (UXJ
jgRa"'
sjPb"*
,3Bi"*
3,Pb"
,3Bi"

(Ra).
(RaB)
(RC)
ffaZ);
(RaE)

(JL cm^ Al

460
18,2

312
13; 77; 890
13,5; 50
^ 5.500

43

d,5 cm. Al

1,51 X 10-^
3,8 X 10-2
2,2 xlO-'
.5,3x10-^ 9x10-^; 8x10-*
5,1 xlO-2; 1,3x10-"
1,2 X 10-*

1,6x10-==

143

R A D I O A C T I V I D A D

Se ha visto que por cada elemento radioactivo dado se emiten dos


clases de rayos'beta. Unos muestran un espectro de velocidades continuo, esto es, existen electrones con todas las velocidades posibles en una
considerable extensin. Los otros presentan un espectro de velocidades
discontinuo, esto es, consisten en grupos de electrones con una velocidad
definida. Estos ltimos pueden ser considerados como un efecto secundario de poca importancia; no se originan en el ncleo, sino en el sistema electrnico que lo rodea.
La determinacin del espectro de velocidades de la radiacin beta
se verifica mediante una cmara de WILSON, colocada en un campo magr-r1

Pb"'' fThB)

^n
VPbf* (RaB)

.5.

Bi2IO

(RaEl

i /

10 -1 /]

>^2l^

(RoC)
Bi2"2

'C

10

^7J^oe ( T h { C *-C"1

12

. 1-

Energa en e/-volts

1B

20

x 10~^

FIG. 41. Espectro de rayos beta.Las curvas representadas indican la distribucin


de la energa de la emisin beta en diferentes sustancias, la cual da un espectro continuo

ntico, O mediante el espectrmetro de rayos beta. En la FIG. 41 se ve


la distribucin de la energa en la radiacin emitida por algunas sustancias.
El espectro de energas de la radiacin beta se extiende desde cero
hasta un valor mximo. Este valor mximo es el que se toma corno
energa de la radiacin.
Rayos gamma.Estos son ondas electromagnticas que se transmiten con la misma velocidad que la luz y cuya longitud de onda es ca-

144

Q V I M. I C A

NUCLEAR

racterstica de la sustancia emisora. Sus longitudes de onda se han determinado mediante el mtodo de difraccin y se han obtenido valores
que oscilan entre 10~' y 10~" cms. Son, por tanto, anlogas a los rayos X.
Los rayos gamma van generalmente acompaados de electrones secundarios, los cuales son producidos en su paso a travs de la materia, y
por medio de las energas cinticas y de enlace de estos electrones se
puede calcular, tambin, la longitud de onda de los rayos gamma mediante la familiar ecuacin de la teora cuntica E = hv . La radiacin
gamma eiiiitida por un elemento radioactivo posee una energa bien
definida, aunque cada elemento puede emitir" radiacin gamma de enerr
gas diversas.
La ley que rige la absorcin por una sustancia homognea de los
rayos gamma es exponencial, como la de los rayos beta, pero el coeficiente de absorcin gamnia es mucho ms pequeo para los rayos beta.
Mientras que los rayos alfa son totalmente absorbidos por una capa de
aluminio de un espesor inferior al milmetro y los rayos beta son absorbidos por una capa de algunos milmetros del mismo metal, la radiacin
gamma es capaz de atravesar un espesor de algunos centmetros.

TABLA

Vin

- GOKFICIENTES D E ABSORCIN B E LOS BAYOS Y POR EL ALUMINIO

Elemento
sgRa"
, , P b ^ " (RaB)
33Bi"^ (RaC)
^^Ph"'(ThB)
.Jlh^'" (lo)

. . . . ' . . . . . . . . . .
.

\i cw,^
354; 16,3; 0,27
230; 40; 0,57
0,23 ; 0,127
26; 0,116
1.088; 227; 0,408

Positrones.Algunos istopos obtenidos artificialmente presentan


una radioactividad inducida en que .emiten electrones positivos. Esta
desintegracin tiene lugar principalrnente en aquellos istopos radioactivos cuya masa es inferior a la de los istopos estables del mismo elemento, p. ej., en el O", N " , F " , etc.
La curva de distribucin de energas de los positrones es muy similar a la observada en los electrones. Algunos istopos emiten simultneamente electrones positivos y negativos con i una vida "media nica.

C. T. I y

145

As en el CP" hay emisin simultnea de electrones y positrones con


una energa de 0,66 Mev. En otras ocasiones existe una ligera diferencia
entre las energas de los electrones positivos y negativos, debido a la
accin de la carga del ncleo, que atraer al electrn y repeler al positrn. En el Gu" existe emisin de positrones con una energa de 0,66 Mev,
mientras que los electrones, emitidos simultneamente, slo tienen
0,58 Mev.
El alcance y poder de detencin de los positrones es anlogo y sigue
las mismas leyes que los de los electrones (').
Captura del electrn K y conversin interna.Aparte de las desiiitegracionep radioactivas que van acompaadas de la emisin de partculas alfa, partculas beta negativas o positivas y radiacin gamma,
debemos considerar otros dos tipos que se presentan con relativa frecuencia. En algunos procesos, en los cuales se puede esperar la emisin
de un positrn, a causa de que en el ncleo inestable existan muchos
protones, puede suceder que ste no tenga energa suficiente para que
ello ocurra. Como alternativa, el ncleo se vuelve estable por captura
de un electrn de la rbita ms interna de la zona cortical, la K; este
fenmeno se denomina captura del electrn K. El lugar libre que queda
en la rbita K es ocupado por un electrn de un nivel superior, y esto va
acompaado por la emisin de rayos X, correspondientes a la serie K,
caractersticos del elemento resultante. Este tendr el mismo peso atmico que el elemento d procedencia, pero su nmero atmico ser una
unidad inferior. Como ejemplo podemos poner la captura de electrn K
por el Ga"', el cual es producido en el proceso Z n " (d,n) Ga"' ('); la desintegracin viene representada por
3,08"= + _,e'> ( K )

>.

3Zn' + y

donde parte de los "rayos Y son los rayos X caractersticos del tomo "Zn".
La captura del electrn K fu prevista tericamente por YUKAWA (')
en 1936. La comprobacin experimental se debe a ALVAREZ (*), el cual,
bombardeando titanio con deutones, obtuvo un istopo radioactivo del
vanadio con masa'49 y de 600 das de vida media. Este V*, por captura
del electrn K, revierte en Ti''.
El segundo tipo de nuevos cambios radioactivos se denomina conversin interna y tiene lugar cuando parte de la radiacin gamma pro(1) B. R. CURTS: Phys. Rev., 53, 986 (1938).
(2) En l estudio de las reacciones nucleares se dar la signiflcacin de este simbolismo
(3) H. YUKAWA y S. SAKATA : Proc. Phys. Math. Soc. Japan, 18, 128 (1936).
(<) L. ALVAREZ: Phys. Rev., 53, 213 (1938).

Q U I H I C A

146

NUCLEAR

ducida se utiliza en expulsar un electrn extranuclear del .tomo radiante. Algunos eleinentos presentan simultneamente la captura del electrn y la conversin interna. Este fenmeno de la conversin interna
es la mejor prueba de que los rayos gamma emitidos por una sustancia
radioactiva poseen energas discretas definidas. Los electrones que ms
fcilmente toman parte en esta conversin interna son los correspondientes al nivel K. En algunas transformaciones radioactivas la probabilidad

A
6000

!\

5000

4000

3000

2000

,L

n
\j\

1000

1600

1700

V800

1.900

2000

FIG. 42. Conversin interna.Energa de los electrones emitidos por la radiacin gamma
en la conversin interna del lantano. (J Cork y G. Smith, Phys. Rev., 60, 480, 1941).

de esta conversin se aproxima a la unidad. En estas transformaciones


pueden ser emitidos electrones K, L o M por un grupo de tomos
que produzca rayos gamma de una' energa definida. La energa cintica
de estos grupos de electrones debe diferir de la energa- de la radiacin
en la energa de enlace de los electrones de cada grupo. En la FIG. 4.2
est representada la distribucin de los electrones procedentes de la conversin interna del lantano.
La posibilidad de la conversin interna fu indicada por primera

D I

C T

V I

vez por RuTHERFORD ('), y la comprobacin experimental de su realidaH


fu efectuada por ELLIS (^).
Velocidad d la desintegracin radioactiva.El nmero de tomos
desintegrados por u n i d a d de tiempo, velocidad de desintegracin
(-dN/dt), es proporcional al nmero de tomos (N) presentes en ese
momento. Si ^ es la constante de' proporcionalidad, la constante de desintegracin, tendremos:
dN/dt = X N

Por integracin de esta expresin, resulta:


N , = NoC-

\'

donde No es el nmero inicial de tomos (o cantidad medida en cualquier


otra unidad), N ^ representa el nmero de tomos que permanecen sin
desintegrarse despus de haber pasado el tiempo t. Se ha encontrado que
esta relacin es independiente de las condiciones externas. Se puede
expresar )^ en funcin del perodo de vida media T, esto es, del tiempo
que tardan en desintegrarse la mitad de una cantidad determinada,
entonces:

de donde:

2
T = In2/X = 0,693/X

Este perodo de vida media es la constante ms fundamental y caracterstica de una especie radioactiva. Los diferentes perodos oscilan
entre valores muy diferentes, de 10""" segundos a 10" aos.
El perodo de vida media, que es el utilizado como constante fundamental de una sustancia radioactiva, no debe confundirse con la vida
media de un tomo radioactivo, que es igual a 1 / X .
La ley de desintegracin es puramente estadstica e indica la probabilidad de destruccin que muestra un tomo en un momento dado.
El aspecto estadstico de esta ley viene confirmado por la observacin
efectuada de que flucta ligeramente el nmero de partculas emitidas
por unidad de tiempo y de que stas fluctuaciones obedecen a leyes estadsticas.
(1)
(2)

E. RUTHERFORD: Phil. Mag., 34, 153 (1917).


C. D. ELLIS : Proc. Roy. Soc, 99, 261 (1921).

US

QUMICA

N U C L E A i

La radioactividad es un fenmeno tpicamente atmico y se verifica cualquiera que sea el estado fsico o de combinacin en que se encuentre el element.
Regla de Ceiger-Nuttall.GEIGER y NUJTALL (') descubrieron experim en taimen te, en 1911,, una regla totalmente emprica que relaciona las
constantes radioactivas de un elemento con el alcance de las partculas
alfa por l emitidas. Observaron que cuanto mayor es la velocidad de
desintegracin de un elemento alfa radiante, tanto mayor es el alcance
de los rayos alfa y, por tanto, su energa. Si en unos ejes coordenados

O.S .

0-6

a7

FIG. .43.Regla de Geiger

0.8
Nuttall.

tomamos log >^ (siendo k la constante de desintegracin) frente a lg R.


(el alcance), resultan unas lneas rectas. En la FIG. 43 se ven las lneas
que tienen el mismo coeficiente angular para las tres series radioactivas.
La ecuacin es:
log ): = A + B log R
donde A es una constante, caracterstica para cada serie; B "tiene el mismo valor, 0,0174, para la parte recta de cada lnea. El istopo de masa 223
del Ra (AcX) y el' 238 del uranio (UI) son una excepcin esta regla.
(1)

W. GEIGER y G. NUTTAI.L : Phil. Mag., -22, 63 (1911).

R A D I O A C T I V I D A D

U9

Teora de Camow-Curney-Condon.GAMOW, GURNEY y CONDN dieron simultneamente en 1928 una explicacin a la rega de GEIGERNUTTALL.

Segn la imagen de GAMOW, el ncleo, en lugar de tener una estructura lacunar como la totalidad del tomo, ser comparable a una gota
de agua, en la que cada partcula constituyente est sometida a fuerzas
relativamente dbiles en el interior de su volumen, mientras que estas
fuerzas aumentan rpidamente cuando la partcula se aproxima a la superficie, donde la tensin superficial obliga a la gota a mantener la forma
esfrica e impide a las molculas escaparse al exterior, a menos que
posean una energa cintica elevada que les permita salvar esta barrera
de potencial.
El concepto de barrera de potencial puede explicarse fcilmente por
analoga con el potencial de un campo gravitatorio, p. ej., el terrestre.
El potencial de uri punto cualquiera en el campo gravitatorio viene

FIG. 44.Montaa de potencial.

dado por su distancia a la superficie terrestre, esto es, por su altura.


La barrera de potencial la podemos representar como un promontorio
cuya altura h es precisamente el potencial del punto (Fie. 44). Si lanzamos una esfrita contra dicha montaa, subir tanto ms cuanto mayor
sea la velocidad de que vaya animada y, precisamente, hasta que toda
sil energa cintica se haya convertido en potencial. A partir de la altura /i' alcanzada, la esfrita se deslizar hacia abajo. Esta montaa de
altura h slo podr ser salvada por partculas dotadas de una velocidad
tal, que puedan alcanzar un estado de energa potencial superior a h.
Barreras de potencial semejantes pueden representarse en cualquier
campo de fuerzas, por ejemplo, en un cainpo elctrico.
El interior de un ncleo atmico est rodeado de una barrera de
potencial anlogo, que inipide abandonarlo a las partculas que lo constituyen.
La constitucin de esta barrera ha sido determinada por los experimentos de difusin de las partculas alfa. Estos han indicado que hasta

150

QUMICA

NUCLEAR

distancias superiores a 10"'^ cm. rigen las fuerzas de COULOMB, esto es,
existir un potencial elctrico cuya altura ser inversamente proporcional a la distancia del punto al centro del ncleo atmico. Segn esto,
en el interior del ncleo no podran existir partculas elctricas del mismo signo,.ya que su fuerza de repulsin sera infinita; por ello hay que
suponer que, a distancias inferiores a 10~^^ cm., se invierte el sentido del
campo, como lo demuestran los resultados. En la FIG. 45 est representada la barrera de potencial que rodea al ncleo de uranio, deterrninada
como hemos dicho anteriormente. En ordenadas se toma la energa potencial del sistema, las abcisas representan la distancia al centro del ncleo; Las curvas ascendentes representan la marcha del potencial, fuerza de repulsin, de una partcula alfa que se acerca al ncleo. Resulta
que a distancias del orden de 10~" cms., la fuerza con que un ncleo

FIG. 45. Barrera de potencial.Las ordenadas representan la energta potencial


del sistema y las abcisas las distancias al centro del ncleo.

de uranio, cuyo radio es r = 3 x 10"'" cms., repele a una partcula alfa


es, de acuerdo con la ecuacin 4-e.'/ro, de 14 x I0~ erg. La anchura del
crter ser precisamente el dimetro del ncleo en cuestin. En ese crter
existe una regin de potencial mnimo uniforme que corresponder
al estado normal. En las proximidades de ro el potencial crece hasta un
mximo, Uo, a partir del cual decrece con arreglo una ley que tiende
rpidamente a la de COULOMB. Segn esto, y de acuerdo con la Mecnica
clsica, para que una partcula cargada, una alfa, por ejemplo, pueda
abandonar el ncleo o llegar a l desde el exterior, ser necesario que
est dotada de una energa superior a la del potencial mximo Uo,
con objeto de que pueda remontar la barrera de potencial. En el caso
del uranio acabamos de decir que una partcula alfa es rechazada con
la energa de 14x lO" erg., o sea 8,73 Mev, siendo ste, por tanto, l

151

valor de U. Sin embargo, el tomo de uranio, al desintegrarse, emite


partculas alfa cuya energa es solamente de 4,1 Mev. Segn la Mecnica
clsica, este hecho es imposible, ya que ninguna partcula con tal dbil
energa sera capaz de salvar la montaa de potencial de valor ms del
doble.
Veamos corno GAMOW (^), aplicando la Mecnica ondulatoria, explica esto y da una teora bastante satisfactoria del porqu unos cuerpos
son radioactivos y otros no. Supongamos el caso de la emisin de' la
partcula alfa. Se estima que el volurnen del ncleo es, aproximadamente, proporcional a su masa; a medida que aqul aumenta Uo, ptencial normal, aumenta, y el nivel normal ocupado por la partcula alfa
en la regin central crece. Cuando este nivel tiene un valor positivo E,
ya no es estable, con relacin a la regin exterior del ncleo, y es la existencia de la barrera de potencial lo que se opone a su salida, de acuerdo
con las nociones de la Mecnica clsica. En Mecnica ondulatoria, por
el contrario, existe siempre una probabilidad para el paso de la partcula alfa de un punto de la regin interna a un punto de la regin
externa de la misma energa, e inversamente, entonces el elemento es
alfa radiante. Esta probabilidad es tanto mayor cuanto ms se aproxime E a Jo. La onda estacionaria de probabilidad i> \ que acompaa
a la materia, el cuadrado de cuyo mdulo da la probabilidad de encontrar a la partcula en determinado lugar, no se anula en el interior
de la barrera de potencial, sino que conserva un valor finito, que disminuye exponencialmente con el tiempo.. Esto hace que las partculas situadas en el interior del crter presenten una determinada probabilidad
de atravesar la pared de potencial, mediante un efecto tnel. La probabilidad de que esto ocurra viene dada por el cuadrado de la amplitud I <!) I ^ de la onda estacionaria. La frecuencia de la penetracin de
la pared viene dada por la misma cantidad \^\^ y es obvio que sta disminuir rpidamente al crecer el espesor de la pared. Como es natural,
las partculas alfa rpidas, ms ricas en energa, atraves*arn la pared ms
frecuentemente, debido al corto tnel que deben atravesar, a causa del
alto nivel que ocupan, que las partculas lentas, pobres en energa, para
las cuales el tnel es. ms largo. Esta probabilidad es idntica a la constante >. de desintegracin. Esta es, cualitativamente, la ecuacin de
GEIGER-NUTTALL. GURNEY y CONDN {'), usando los datos correspondientes al o"''{RaA), cuya vida media tiene el valor T = 3,05m.; al U " ' ,
T = 0,5xl0a., y al Po""", de T = l , 5 x l 0 ^ s . , todos ellos alfa radiantes,
y GAMOW con 23 elementos alfa radiantes, han comprobado la validez
de esta teora.
.
(1)
(2)

G. GAMOW: Z . Physik., 51, 204 (1928).


R. GURNEY y E. CONDN : N a t u r e , 122, 439 (1928).

.
,

. . .

Q U I M, I C

152

N U C L E.A R

Esta teora, desarrollada arriba para la emisin de una partcula


alfa, es aplicable, en toda su extensin, para el caso de una partcula alfa,
u otra partcula cualquiera cargada positivamente, que se acerque a
ncleo desde el exterior, la cual tendr una probabilidad fiiita de poder
atravesar la barrera de potencial, aunque su energa sea inferior a la altura de dicha barrera. Esto presenta un gran inters por permitir efectuar
desintegraciones nucleares por intermedio de partculas de energa relativamente baja.
.
Regla de Sargent.Tambin' entre la emisin beta y la constante de
desintegracin existe una dependencia. SARGENT (') observ en 1933 que
7X

C7>

4.5

S.O

5.5

6.0

6.5

Vo^ enerla u ^
PIG. 46. Regla de Sargent.^En la figura estn representadas las curvas
correspondientes a los elementos radioactivos naturales. .

para la mayora de los elementos radioactivos naturales exista una relacin simple entre la energa mxima de la radiacin beta y la constante
de desintegracin o la vida media. Tomando, en ejes. coordenados, e
logaritmo de la constarite de desintegracin X frente al logaritmo de la
energa beta mxima, resulta una lnea recta, que responde a la ecuacin
\W

= b

tomando logaritmos

log X '+ 5 log W = logb

la cual es, aparentemente, vlida como trmino, de relacin cuando b


es constante. Ahora bien, como se ve en la FIG. 46 con algunos elemen(1)

B. W. SABGENT: Proc. Roy. Soc, 139, 659 (19.33).

153

tos, la ecuacin tiene una constante con un nuevo valor, b', muy distinto del b.
En el caso de la radioactividad inducida, se ha podido comprobar
la existe,ncia de varios de estos grupos. Aquellos elementos para los cuales la constante b es un mnimo, experimentan las denominadas ti-ansiciones permitidas. El siguiente, grupo de emisores, para los cuales b
es alrededor de 100 veces mayor, s. desintegran mediante las transiciones prohibidas primarias; el grupo siguiente, al cual corresponde un
valor de b mtiy elevado, lo hacen mediante las transiciones prohibidas
secundarias, y as sucesivamente. En los casos de estas transiciones prohibidas, anlogas a las transiciones prohibidas de la zona cortical, hay.
que pensar que los spines de los ncleos radioactivos y de los ncleos
resultantes en la desintegracin, difieren en una o varias unidades.
Series radoactivsiSi prescindimos de los productos de transformacin de los istopos dbilmente radioactivos del potasio, rubidio, samarlo y lutecio, veremos que la radioactividad, en tomos existentes en la
Naturaleza, es propiedad privativa de un cierto nmero de elementos,
con gran peso atmico, superior a 200. Todos ellos pertenecen, por tanto,
a los ltimos lugares del sistema peridico.
El'mtodo empleado por los CURIE para la separacin de los elementos radioactivos, con el fin de poder estudiar sus propiedades qumicas,
consiste en una serie de innumerables precipitaciones fraccionadas. De
esta manera consiguieron, en 1898, la obtencin' del radio puro a partir
del mineral'peehblenda(^).
Todos los elementos radioactivos naturales, con excepcin de los de
peso atmico inferior a 200 arriba mencionados, pueden considerarse
derivados de los tres elementos, cabeza de serie, U " ^ U"'^ y T h " ^
En las tablas VIII, IX y X tenemos un resumen de las propiedades
de las diferentes sustancias radioactivas, as como la manera de derivarse
a partir del elemento primario. En estas tablas puede verse cmo la familia del uranio se divide, no lejos de "su comienzo, en dos ramas,
las cuales muestran, entr dos puntos determinados, as como con una
parte de la familia del torio, un sorprendente paralelismo. .El final de
las tres' series es similar, ya que en todas resultan istopos estables de
plonio.
Al ser' las partculas emitidas procedentes del ncleo atmico, es
indudable que l tomo desintegrado debe poseer propiedades diferentes de las que posea a'ntes de la desintegracin." La emisin de una partcula alfa, 2He*, produce en el ncleo que la emite la prdida de cuatro
(1)

P. CURIE, MME. P ; CURIE y G. BMONT : Compt. r e n d . , 127, 1.215 (1898).

154

Q U M I C A

N U C L E A

nucleones, masa 4, y dos cargas positivas, o sea que el nuevo ncleo poseer una masa cuatro unidades inferior a la del tomo primitivo y su
nmero atmico ser inferior en dos unidades. En la emisin de una
partcula beta, cuya masa es despreciable frente a la masa total del toro,
slo se verificar cambio en la carga del ncleo, ya que la emisin de
una carga negativa, cuyo origen ya veremos, es lo mismo que el aumento
de una carga positiva; por tanto, el nmero atmico del tomo resultante ser una unidad mayor que el tomo madre. Esto da origen,
como se ve en la tabla, a la formacin de numerosos istopos. El hecho
de que cuando se descubri la radioactividad y// se empezaron a estudiar
los productos de la desintegracin no se tuviera la nocin de isotopa,
hizo creer que se trataba de elementos diferentes, por lo cual se les dio
nombres distintos, que estn indicados en la tabla. Creemos que es
ms conveniente nombrar a los diferentes istopos producidos en la
desintegracin con el apelativo del elemento qumico a que pertenecen,
o si no simplemente por su nmero y su masa atmica, evitando la complejidad que trae aparejada tal variedad de nombres.
Como puede verse, las tres familias radioactivas presentan un desarrollo similar, teniendo como trmino final todas ellas un istopo estable de plomo.
SEABORG y PERLMAN (^) lograron separar por medios qumicos, en
1942, plutonio y neptunio de la pechblenda, lo cual demuestra la existencia de estos elementos en la naturaleza, logrando identificar el Pu''^.
La cantidad de plutonio existente en el mineral est en la proporcin
de 1 en 10", lo cual haca totalmente imposible su separacin antes de
conocerse con detalle sus propiedades qumicas.
ltimamente la seorita D A SILVEIRA (") ha encontrado una emisin
de neutrones en el uranio, lo cual debe estar en relacin con la sugerencia de SEABORG de la existencia de la escisin espontnea del uranio,
lo que explicara la emisin neutrnica.
La pequea proporcin del plutonio en los minerales de uranio nos
hace sospechar que se haya originado por captura de neutrones por el U^'
y transformacin del ^^ formado por emisiones beta sucesivas en

Np=" y Pu".
La existencia de este plutonio en la pechblenda, as como la creacin
de depsitos de este elemento creado artificialmente, los cuales deben
persistir a causa de su larga vida, nos ha inducido a colocar la tabla XI,
en la cual est representada la familia radioactiva a que da origen. A esta
serie se la denomina serie del neptunio, a causa de ser ste su miembro
(1)
(2)

Tomado de G. T. SEABORG y E. SEGR : Nature, 159, 863 (1947).


M. DA SILVEIRA: Portugaliae Physica, 1, 167 (1945).

R A D I O A C T I V I D A D

155

de vida media ms considerable. El elemento final de esta serie, a diferencia de las otras tres, es un istopo estable del bismuto.
Las sustancias radioactivas naturales se encuentran en los minerales
de torio y uranio. El mineral ms comfa de uranio es la pechblenda,
uranato uranoso, la cual se encuentra en rocas sedimentarias. Los principales yacimientos de pechblenda se encuentran en Checoslovaquia, en
el Congo belga y, sobre todo, en la regin del lago del Gran Oso, en el
norte del Canad. Este ltimo yacimiento es el que ha suministrado las
grandes cantidades de pec"hblenda utilizadas en la obtencin del uranio
necesario para el proyecto de la bomba atmica. La carnotita, vanadato
de uranio y potasio, existe en Estados Unidos y en Australia. Existen
ms minerales de uranio, pero poco abundantes; de ellos, la autunita,
fosfato de calcio y uranio, se encuentra en Espaa, en Montani (Huesca),
en Santa Coloma de Gramanet' (Barcelona), en Torrelodones (Madrid), etc., aunque en yacimientos pobres.
El torio se presenta bajo la forma de monazita, fosfato de cerio,
con un 10 % de torio y un 1 % de uranio. Este mineral se encuentra
en la India, Brasil y Estados Unidos. Otros minerales, torianita, orangita, samarsquita, etc., presentan dbiles contenidos en torio, asociado
a uranio en muchos casos, y se encuentran extensamente distribuidos.

QUMICA.

156

N U C L E. A H

TABLA

VIII

FAMILIA DEL URANIO-RADIO

Elemento

Nombre

clsico

Radiacin

Vida

media

Uranio I ( U J

Uranio X^ (UX^)

Uranio X j (UX^)

Uranio I I ( U n )

2,7 X 10' a.

Ionio (lo)

8 , 3 x 1 0 * a.

R a d i o (Ra)

1.590 a.

R a d n (Rn)

3,82 d.

R a d i o A (RaA)

3,05 m.

R a d i o B (RaB)

26,8 m.

R a d i o C (RaC)

P,a

19,7m.

Radio C (RaC)

R a d i o C" (RaC")

1,32 m.

R a d i o D (RaD)

22 a.

Radio E (RaE)

5,0 a.

140 d.

Radio P (RaF)
R a d i o G (RaG)

4,51 X 10 a.
24,5 d.

1,14 m.

1,5 X 1 0 - 4 s.

estable

D I

TABLA

I D A

157

IX

FAMILIA D E L ' URANIO-ACTINIO

Elemento

Nombre

clsico

Radiacin

Vida

Actinio-uranio (AcU)

Uranio Y (UY)

f5

. ..

aiPa"'

Protactinio (Pa)

I
ggAc"^' . . .

Actinio (Ac)

92^'^'
I
5Th^"

Th=
87Fr^

saRa.""

seEm"
s^Po^"

-. . . .

sjPb"'
s a B i " ! . .::

,,Ti">' . y .

sjPb^"

a, p

24,6 h.
3,2 X 10* a.
13,5 a.

Actinio K (AcK)

Actinio X (AcX)

Actinon (An)

3,92 s.

Actinio A (AcA)

1,83 X 1 0 - 3 s.

Actinio C (AcC)

. . . . . ' .

8,8 X 1 0 > .

R a d i o actinio (RaAc)

Actinio B (AcB)

media

Actinio C" (AcC")

18,9 d.
21 m.

. . ,

. .

a, P

Actinio C (AcC)

Actinio D (AcD)

. , .

11,2 d.

. 36 m.,
" 2,16 m'.
5 X 10-^ s.

.4,76 m .
estable

Q I

158

MI

I C A

N C L E A B

TABLA

FAMILIA D E L T O R I O

Nombre

Elemento'

Radiacin

clsico

Vida

media

soTh^". .

Torio (Th)

1,39 X 1 0 " a.

ggRa"'

Mesotorio 1 (MsThi)

6,7 a.

8,Ac^

Mesotorio 2 (MsThj)

6,13 a.

,Th"'

R a d i o torio (RaTh)

1,9 a.

3,64 d.

54,5 s.

P, a

0,16 s.

10,6 h.

50 s.

Torio C (ThC)

P,

60,5 s.

Torio C ( T h C )

Torio C" (ThC")

I
sgRa^^-^

Torio X (ThX)

seEm""

Toron (Th)

I
8^Po"

Torio A (ThA)
Torio B (ThB)

,Pb
8=At"
33Bi"^ . .
g^Po"^ . . .
^ Ti28 y \
s^Pb'. ,

Torio D (ThD)

3.x 1 0 - ' s . ,
3,1 m .
estable

R A D I O A C T I V I D A D

TABLA

FAMILIA DEL

E l e m e n t o

I
I
.I
U 233

I
rnU229
SO-*-" ' '

159

XI

NEPTUNIO

Radiacin

Vida

media

500 a.

a.

50 a.

2,25 X 10 a.

1,63 X 10= a.

5 X 10= a.

14 d.

10 d.

Ar.225

p, a

I
3BP"
I

4P0

a
rr.;2
si-"-^

5 m.
0,021 s.
46 m .
4,4 X 10- s.

' ?

3,3 h .
estable

QUMICA

160

N U C L EA

Equilibrio radioactivo y medida de la radioactividad.Al desintegrarse un elemento radioactivo puede dar lugar, como ocurre en las series
radioactivas, a otros cuerpos tambin radioactivos con constante de desintegracin, distinta. El producto formad'o se desintegra con una velocidad que depende de su constante y de la cantidad existente.del mismo;
sta ser pequea al principio, pero luego ir aumentando conforme se
vaya desintegrando el elemento madre. En una serie determinada se
alcanza un estado de* equilibrio cuando la velocidad de formacin de
cualquier elemento es igual a su veldcidad de desintegracin. Si tenemos
varios miembros de una serie radioactiva, el equilibrio radioactivo quedar establecido cundo se verifique
1.0
0.8

0.6

04

02

12

16

20

2+

28

FIG. 47. Curva de la emanacin.La curva A nos indica l desintegracin


de la emanacin, supuesta aislada, y la curva B nos da la formacin de la
misma emanacin a partir de la desintegracin del radio.

dt

dN,

dN3

dt

dt

donde Ni, N2, N3,


, representan' el nmero de tomos de los diferentes elementos radioactivos de la serie presentes en el equilibrio; comparando estas igualdades con la ecuacin de la velocidad de desintegracin, tendremos:
>
).,N, = )i,N, =

\,-N,=

Por tanto, en el equilibrio radioactivo la cantidad de cada radioelemento presente es inversamente proporcional a su constante de desintegracin y directamente proporcional a su vida media.

H AD

A C. T I

V I D A D

El radio ssRa"" es un elemento que se desintegra muy lentamente,


ton emisin de partculas alfa; se puede, por tanto, suponer que la emanacin del radio (radn) seEm"^ se forma con una velocidad constante,
proporcional a la cantidad de radio e independientemente de cualquier
otra circunstancia.
En el Congreso de Radioactividad celebrado en Bruselas en 1910,
se decidi establecer como unidad de radioactividad el curie, definido
como la cantidad de radn (emanacin de radio) qu est en equilibrio
radioactivo con un gramo de radio. Esta unidad es de uso corriente, as
como sus submltiplos: el milicurie, el microcurie y el milimicrocurie.
La cantidad de radn en equilibrio con un gramo de radio es de slo
6,58 millonsimas de gramo.
Si en un recipiente colocamos radio, se formar la emanacin de
acuerdo con Ja curva B de la FIG. 47. Si extraemos esta cantidad de emanacin, ya en equilibrio, y la dejamos separada del radio, desaparecer
con la velocidad indicada por la curva A.
La vida media T de la emanacin del radio es de 3,82 das, segn
lo cual su constante de desintegracin
0,693

X =
tendr el valor 2,09 x 10~^seg.~^ Como en un gramo de emanacin existen 2,7 X 10" tomos, stos producirn 2,09 x lO"" x 2,7 x 10''= 5,64 x 10"
desintegraciones por segundo. Por tanto, las 6,58 millonsimas de gramo
existentes en el equilibrio nos darn 37,1 x 10 desintegraciones por segundo. De acuerdo con esto, se acostumbra a expresar la radioactividad
de un elemento, referida a un tipo de emisin, en funcin del nmero
de'tomos desintegrados por segundo. Segn esto, un milicurie de un
elemento radioactivo ser una cantidad tal de ste, que emita 37,1 millones de partculas por segundo. Esta definicin tiene el inconveniente
de no tener en cuenta la radiacin gamma; ya que la determinacin de
la radioactividad se efecta mediante un contador de partculas.'
CONDN y CURTISS (') han propuesto como unidad radioactiva el
rutherford, abreviadamente ((rd, que es la radioactividad de una cantidad de sustancia que emite 10 partculas por segundo. Esta unidad
deber tener los mltiplos y submltiplos correspondientes.
La valoracin del radio se efecta ordinariamente por su radiacin
gamma. La radiacin gamma se determina por la ionizacin que pro(')

E. U. CONDN y L. CURTISS : Science, 103, 712 (1946).

162

Q U I Mi I C A-

N U C L E A H -

duce a su paso por el aire. Se utiliza como unidad el rontgen, o r,


que se define como la cantidad de radiacin que a su paso por un c. c.
de aire puro bajo condiciones normales de presin y temperatura, produce una ionizacin tal que la corriente de saturacin producida mide
una carga eletrosttica.
Esta unidad es la misma que se utiliza para medir los rayos X.
Un gramo de radio produce una ionizacin equivalente a 480 r por
segundo. Esto es debido a los rayos alfa, que tambin ionizan. La radiacin gamma de un gramo de radio slo producira 2,4 r por segundo.

CAPITULO

VI

Partculas y radiaciones
Nucleones.=-Las dos partculas nuclen que entran a formar parte
del ncleo atmico, protones y neutrones," poseen, en primera aproximacin, la misma masa 1,67 x 10"^* gramos. Las medidas precisas dan
para estas masas, en unidades msicas, el valor de 1,008950 para el neutrn y 1,007585 para l protn. El valor del spin es el' mismo, 1 y^,
para ambas partculas, respondiendo tambin a la misma estadstica.
En lo nico que difieren radicalmente el neutrn y el protn es en la
carga elctrica. El neutrn carece de ella, mientras que el protn posee
una carga positiva, que se toma precisamente como unidad (este cuanto
elemental de electricidad tiene el valor e = 4,80 x 10""" U. E. E.). Debido
a esto, se considera al protn y al neutrn como dos aspectos de la misma
partcula. Un protn sera un nuclen con carga elctrica y un neutrn
sera un nuclen sin carga elctrica aprente. Es de suponer .que exista
una tercera partcula nuclen con carga negativa. Tal partcula, que se
podra denominar negatrn, est prevista por la teora, pero debe ser
sumamente inestable, con una vida media muy corta, y debido a ello
no ha podido ser encontrada todava. En las fotografas de rayos csmicos algunos autores han credo encontrar algunos trazos que podran
ser identificados como correspondientes a estos negatrones..
Si consideramos el neutrn y el protn simplemente como dos estados elctricos o cunticos, diferentes de la misma partcula pesada elemental llamada nuclen, se pueden explicar fcilmente las emisiones

164

Q U M I C A

N U C L E A H

'

radioactivas. Sabemos que los ncleos al desintegrarse pueden emitir


electrones positivos o negativos. La teora del ncleo excluye la existencia de estas partculas en la constitucin nuclear. La explicacin de
esta aparente paradoja nos la da la teora del nuclen. Los electrones
. se crean o nacen nicamente si existe suficiente carga elctrica disponible. La teora de la emisin de un electrn por un ncleo se puede
representar de la forma siguiente:
n^ >- i H ' + _ i e ' ' + neutrino
i H ' >- dii' +

4- ^e" -(- antineutrino

La transicin neutrn-negatrn se verificara as:


n^

>- _iH'^ -1-16 + antineutrino

_ jH'

> n ' . +

_ 16 -h neutrino

Este neutrino, que acompaa siempre una emisin de electrones,


tuvo que ser introducido, por FERMI para explicar el espectro continuo
de la emisin beta.
La emisin de partculas alfa, formadas por dos protones y dos neutrones, estriba en la forma especfica de agrupacin de las partes constituyentes del ncleo. La combinacin de dos neutrones y dos protones
es particularmente estable y por ello es mucho ms fcil que se rompa
el "ncleo en grupos separados estables, que no en protones y neutrones
individuales.
La diferencia de carga presta a los nucleones propiedades peculiares que estudiaremos separadamente.
Protones.Sabem'os que por el estudio de los rayos catdicos se logr
determinar la carga especfica del electrn negativo. Por experimentos
de desviacin de los rayos canales o rayos positivos, obtenidos por primera vez por GoLDSTEiN en 1886, lograron W I E N en 1898 y THOMSON
en 1907, determinar que la partcula ms ligera que se puede presentar
trasportando una carga positiva se identifica con el tomo de hidrgeno
ionizado. Se trata, pues, del ncleo de hidrgeno, y RUTHERFORD propuso,
cuando logr obtenerla por desintegracin del nitrgeno, que se le designase con el nombre de protn.
Los protones que se emplean en las reacciones nucleares se obtienen
ionizando hidrgeno y acelerando las partculas cargadas as obtenidas
en los aparatos aceleradores ya conocidos.

. . . .

,P A R T I C U L A S

fADIACIONES

165

Neutrones.Bombardeando tomos ligeros, como el berilio y el


litio, por medio de partculas alfa, observaron, en 1930, BOTHE y BECKER (^) que era emitida una radiacin, que clasificaron como gamma de
'muy corta longitud de onda. Poco despus el matrimonio JOLIOT-CURIE (^),
repitiendo estos experimentos, procedieron a medir los coeficientes de
absorcin de la supuesta radiacin gamma, deduciendo de estas medidas
una energa de 15 a 20 Mev para la radiacin del berilio.
Simultneamente, observaron que la radiacin producida en el berilio, al pasar a travs de sustancias que contean hidrgeno, tales como
las prafinas, provoca la emisin de protones que tienen un alcance verdaderamente considerable, hasta de 26 cms. en el aire. Para que esta
emisin fuese producida por una radiacin gamma, hara falta que sta
estuviese compuesta de fotones con energas del orden de los 55 Mev.
CHADWICK (^.) sugiri que la radiacin del berilio no debe de estar constituida por rayos gamma, sino por una partcula material sin carga y
dotada de gran energa, gracias a lo cual puede penetrar fcilmente
a travs de la materia por no ser repelida por los campos elctricos. A
estas partculas las denornin neutrones. Los experimentos efectuados
. mediante la cmara de WILSON por los esposos CURIE-JOLIOT (*), MEITNER (^) y otros, confirmaron el punto de vista de CHADWICK.
Debido a su carencia de carga, el neutrn no puede ser detectado
por los mtodos corrientes. Para determinar la energa de un haz de
neutrones no hay ms remedio que recurrir a mtodos indirectos, determinando la energa de las partculas expulsadas de los ncleos bombardeados por los neutrones.
El trifluoruro de boro, al estado de gas, da muy buenos resultados
para la deteccin de neutrones. La reaccin consiste en
5B" + n' V aLi' + .He* .

A causa de su falta de carga, el neutrn tiene un alcance extraordinario (ste es en el aire de varios kilmetros); el mismo plomo, en una
plancha de 30 cms. de espesor, no detiene ms que al 10 % de los neutrones-emitidos por una fuente de berilio. En los choques elsticos cede
parte de su energa a los ncleos golpeados. Si este ncleo es extremadamente pesado, p. ej. el de plomo, la energa perdida por el neutrn ser
muy pequea. Por el contrario, en las colisiones con ncleos ligeros la
'. .

."

(1) W. BOTHE y H, BECPER : Z. Physik., 66, 5, 289 (1930).

(2)
(3)
.(<)
'^)

I.
J.
I.
L.

Crm y F. JOLIOT : Compt. rend., 193, 1.412 (19.31).


GHADWICK : Nature, 129, 312 (1932). ;
y J. CuRiE-JoLioT: Compt. rend., 194, 708 (1932).
MEn-NER: Nalurwiss., 20, 929 (1932).

166

QIM.

ICA

NUCLEAR

energa del neutrn rpido se reduce considerablemente. As, un centmetro de una sustancia conteniendo tomos de hidrgeno, como agua
o parafina, reduce la intensidad de un haz de neutrones mucho ms efectivamente que una capa de la misma anchura de plomo. Por colisiones
sucesivas se puede reducir la energa de un neutrn rpido hasta aproximarse al valor de la energa del medio circundante. Esta energa vendr
dada, como sabemos, por 3/2 kT, donde k es la constante de BOLTZMANN
y T la temperatura absoluta. Los neutrones con esta energa tan baja se
denominan neutrones trmicos. Esta.energa a 28 C. es de alrededor de
0,038 electrn-voltios. Estos neutrones trmicos deben poseer un camino
libre suficientemente pequeo para que se les pueda considerar formando
lo que FERMI denomin un gas neutrnico caracterizado por una distribucin sensiblemente uniforme y un desorden en sus velocidades.
Para obtener neutrones trmicos se coloca un emisor de neutrones (Ra -I- Be) en el centro de una esfera de parafina. La mxima intensidad de neutrones trmicos se obtiene cuando la parafina tiene un espesor de lOcms. Para un espesor mayor de parafina, la absorcin de
los neutrones predomina y la intensidad de los neutrones trmicos decrece.
'
No se conoce ningn proceso radioactivo espontneo que produzca
neutrones. La emisin de neutrones observada por M. DA SILVEIRA debe
de proceder de la escisin espontnea del uranio producida por neutrones errticos. Para la obtencin de los neutrones se utilizan diversas reacciones nucleares, como veremos, de las cuales las rs iinportantes son
las del tipo (, n) y (d, n).
Los neutrones trmicos son fuertemente absorbidos por el cadmio,
por eso se les denomina neutrones C, siendo su coeficiente de absorcin de 130cm"~\ Esto quiere decir que un espesor de cadmio de slo
0,053 mm. reduce la intensidad de los neutrones a la mitad de su valor
primitivo. Otro grupo de neutrones de mayor energa son los denominados neutrones A y neutrones I, que son absorbidos selectivamente
por la plata y el indio, respectivamente. El coeficiente" de absorcin de
los del grupo' A por la plata es de unos 210cm~\
El boro presenta una seccin eficaz elevada para la absorcin de
neutrones, y por ello el coeficiente de absorcin vara inversamente a la
velocidad de los neutrones. Esta propiedad se utiliza para determinar
la energa de otras absorciones por resonancia. La relacin entre los
coeficientes de absorcin de los neutrones trmicos y de los neutrones
de resonancia en el boro estn en la misma relacin que sus velocidades.
Las energas variarn con el cuadrado de la velocidad. Si \>-,, v / y W r
son el coeficiente de absorcin, la velocidad y la energa, respectiva-

PARTCULAS

RADIACIONES

167

mente, de los neutrones de resonancia, y [JL , v y W las mismas magni:


tudes para los neutrones trmicos, tendremos:
K

v'

0,038

|JL2

V=

W ,

W ,

de donde:
Wr

= 0,038. ( )

ev,

Electrones. Los fenmenos de la electrlisis conducen a la existencia de un cuanto elemental de electricidad cuyo valor fu determinado
con exactitud en los experimentos, ya clsicos, de MILLIKAN. Este cuanto
elemental de electricidad fu observado aislado en los rayos catdicos por
J. J. THOMSON en 1897, que determin su carga especfica por el mtodo
de desviacin en campos magnticos y elctricos. Las medidas precisas
dan para la carga especfica del electrn el valor 1,7592 x 10' U. E. E. por
gramo y para la carga el de 4,8021 x 10""" U. E. E. Las determinaciones
de estas magnitudes, se han llevado a efecto por diversos procedimientos,
en los que resultan bien el valor de e o de e/m, o estas magnitudes combinadas con la constante de PLANCK h.
La masa en reposo, deducida de. los valores anteriores, es de
9,1065 X 10-^* gramos. En unidades msicas resulta de 0,000554 UM.
La energa del electr,n viene dada, aproximadamente, por la expresin e'fr, donde r es su radio". Por la teora de la relatividad, resulta que
esta energa viene relacionada con la masa por la

Despejando aqu r, tenemos el valor del radio del electrn, que resulta, aproximadamente, de 2,8 x 10~" cms.
El electrn se nos presenta en los fenmenos de la conduccin de
la electricidad a travs de los gases enrarecidos, en los de la radioactividad y en otros muchos, como de naturaleza netamente corpuscular. Los
electrones se cuentan, tienen una masa y un tamao; se propagan en
lnea recta y poseen, en fin, las propiedades de una partcula. La Mecnica
ondulatoria da para el electrn, como para toda partcula en movimiento,
la longitud de la onda asociada a aqulla por la relacin
.

168

QUMICA

NUCLEAR

donde m es la masa del corpsculo que se mueve con la velocidad v, y k


es la constante de PLANCK.

Se nos presenta la dualidad ondarcorpsculo, que es la que preside


la Fsica moderna.
L a velocidad" v del electrn' depende de la diferencia de potencial
a que est sometido en el tubo de descarga. Si V es la diferencia de potencial y e la carga del electrn, la energa de movimiento viene d a d a
por Ve, la cual es igual a la energa cintica y^mv^ de donde, despejando V, t e n e m o s :
.
y = v/2Ve/m
C o m p a r a n d o con la ecuacin de

D E BROGLIE

>- = h / m v , se verifica:

I = h/x/2meV

"

Sustituyendo h y e por sus valores, resulta que h / ^ / m e es prcticamente igual a 10"* en unidades c. g. s., de donde

-\f^.

> =

X 10-^ cm.
2V
El potencial aqu est expresado en U . E. E . ; para pasar a voltios
se multiplica por el factor de conversin 1/300, quedando
-,_

\ /

\. ,

150
V

donde V es la cada de potencial, en. voltios, en la cual son acelerados


los .electrones. D e aqu se deduce que para valores del -orden de 100
a l.OO voltios, la longitud de onda es de unos 10~'cms., la cual es
similar a la de los rayos X.
Mientras el potencial es bajo, inferior a los 10.000 voltios, la masa
del electrn viene dada por su masa en reposo, pero para potenciales
mis elevados hay que tener en cuenta la variacin de la masa con la
velocidad de acuerdo con la ecuacin de E I N S T E I N . Despreciando trminos m u y pequeos, resulta:
^=

. /iO
1 .
\ /
\j
V 1 +4,95 x.10-7'

X 10-" cm.

/;

L a naturaleza ondulatoria de los electrones fu puesta de manifiesto


por primera vez en 1927 por DAVISSON y G E R M E R y por G. P. T H O M S O N ,
hijo ste del J. J. T H O M S O N que en 1898 demostrara la discontinuidad
de los rayos catdicos. Se logr difractar u n h a z de electrones por m e d i o
de cristales de nquel, obteniendo los clsicos anillos de difraccin tpi-

LAMINA IX

fl

Primera fotografa obienida (id Irazo de

la cmara de niebla. (C. D. ANERSON.)

P a r eleclrn-posilrn, creado en el aire


por u n fotn procedente del T p o s (ThC").
(.

CURIE

F.

JOLIOT.)

LAMINA X

Ncleo
proycclado

(ilioque esiico de u n p r o t n con u n ncleo

(CURIE.)

PARTCULAS

RADIACIONES

169.

eos de los movimientos ondulatorios. Desde entonces la difraccin electrnica se utiliza en los laboratorios como mtodo de determinacin
de estructuras, mediante la tcnica introducida por WIERL.
Las determinaciones de las magnitudes caractersticas del electrn
se han efectuado con los electrones negativos, ya que el positrn es
de descubrimiento relativamente reciente, y su vida media muy corta.
La existencia del electrn positivo haba sido prevista tericamente por
DiRAc. Su. descubrimiento en 1932 se debe a ANDERSON (^), el cual, estudiando los trazos producidos por la radiacin csmica en una cmara
de WiLSON en presencia de un*^ fuerte campo magntico, encontr una
fotografa de una trayectoria que corresponda a una partcula cargada
positivamente. El trazo pasa a travs de una lmina de plomo colocada en el centro de la cmara, y queda desigualmente curvada a ambos lados del plomo. Esta diferencia de curvatura es debida, al igual
que en otros casos, a la prdida de energa experimentada por la partcula al atravesar .el plomo. No se trata de la trayectoria de un protn,
ya que si se tratase de esta partcula slo podra tener una energa de
300.000 ev., dada la gran curvatura del trazo, y un protn de tari dbil
energa tiene un alcance en el aire de slo 5 mm., rriientras que la trayectoria fotografiada por ANDERSON es de ms de 5 cms. Posteriormente
se encontraron trayectorias anlogas, (Ver lmina IX).
Determinaciones posteriores de BLACKETT y OCCHIALINI (^) confirmaron que se trataba de corpsculos totalmente idnticos a los electrones, de los que slo se diferenciaban en el signo que era positivo, designndolos con el nombre de positrones.
Posteriormente se observ el positrn en las desintegraciones radioactivas artificiales. La comparacin de los dos estados de la partcula
electrn ha podido ser efectuado mediante el istopo Cu^, que emite
simultneamente positrones y electrones.
Pplielectrones.Existe la evidencia terica de la existencia de entidades compuestas exclusivamente por electrones y positrones, denominadas por WHEELER (^) polielectrones, no estando todava dilucidada la
existencia de sistemas electrn-positrn de masa elevada. Quiz el rriesotn sea uno de estos sistemas. Estas entidades pueden ser neutras o
llevar carga, positiva o negativa, habindose propuesto el smbolo P"""",
P++ y p+- . El ms simple de estos sistemas (P"*""") se supone formado
por. n electrn y un positrn, con estructura y enlace en todo similar al
tomo de hidrgeno. El sistema bielectrn es estable y su energa de
(1)
(2)
(3)

C. D. ANDERSON : Phys. Rev., 43, 491 (1933).


P. BLACKETT y G. OCCHIALINI: Proc. Roy. S o c , 131, 689 (1933).
J. A. W H E E L E R : Ann. N. Y. Acad. Sci., 48, 221 (1946).

QUMICA

170

NUCLEAR

disociacin es de 6,77 ev. y su vida media es de 10~' segundos cuando


los spines son paralelos; cuando stos son antiparalelos, la vida media es
bastante ms elevada. El sistema trielectrn, denominado positronio por
HYLLERAAS ('), cuando lleva carga positiva posee una energa de enlace
de 0,19 ev. Se disocia formando un bielectrn y un positrn, o electrn
caso de tratarse de un trielectrn con carga negativa, con una vida
media de 10"' segundos.
El sistema bielectrn se puede formar por aniquilacin de un fotn
J-d

1 1
1 11
\ 1 1
' 1

I 1 1

II 1

' 1
1

K
\\

.6

'

1 V
1 *>
1
1
1
1

TOTA

p.^^^

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- - . , ~ - ,, 9^9-

^.2

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^^'1

vj^^ -

Ce

L)fv

FOTO ELECT
RICO

nerg/a

^--1

- - ~,
10

en Mev

FIG. 48. Absorcin de la radiacin gamma.Las curvas de la figura corresponden a los clculos de Heitler para la absorcin por el plomo. (The Quantum Theory of Radiaiion).

gamma, siendo la probabilidad de que esto tenga lugar 10 veces' inferior a de la formacin del par electrn-positrn.
Radiacin gamma.La radiacin gamma consiste en ondas electromagnticas, de la misma naturaleza que los rayos X muy duros.
La longitud de onda de la radiacin gamma emitida por las sustancias radioactivas se determina con la tcnica de BRAGG usada en la
determinacin de la longitud de onda de los rayos X. Este mtodo es
vlido para radiaciones con energa inferior a 100 Kev. Para radiaciones
de mayor energa, la longitud de onda 'k se hace muy pequea y, por
(1)

E. A. HYLLERAAS: Phys. Rev., 71, 491 (1947).

P A R,T I. cu

L.A S . .y

BDL

ACIONES

171

tanto, no es aplicable el mtodo de BRAGG^ por no existir una red cristalina lo suficientemente pequea para dar resultados satisfactorios. En
este caso la radiacin gamma se estudia por su absorcin por determinados elementos o por la observacin del comportamiento de los electrones obtenidos en el efecto COMPTON, que se produce al atravesar la
raaiacin la zona cortical del tomo.
Los rayos gamma se producen en los ncleos atmicos excitados.
La teora de la emisin es la misma que para el caso de los espectros
liuninosos. En el interior del ncleo existen, al igual que en la zona
cortical, niveles de energa cuantificados, y el paso de un nivel excitado
a un nivel normal se verifica con emisin de radiacin, cuya frecuencia
vendr determinada por la diferencia de energa entre el estado excitado y el estado normal, de acuerdo con la conocida ecuacin
_ W, W ,

que rige para la zona cortical y, por extensin, para el ncleo. El paquete de radiaciones gamma emitido a consecuencia de una transicin
nica recibe el nombre de fotn.
Ya indicamos que la absorcin de la radiacin gamma por la materia obedece a una ley exponencial. Esta absorcin puede ser motivada
por un efecto fotoelctrico, un efecto COMPTON O por la produccin de
un par. La absorcin, total es consecuencia de las sumas de las absorciones debidas cualquiera de estos efectos. En la curva de la Fie. 48
est expresada la variacin de la absorcin por cada una de estas causas,
con relacin a la energa de la radiacin en el caso del plomo.
El efecto fotoelctrico consiste en la separacin de electrones de
la materia por la radiacin. Segn EINSTEIN, la energa h v del fotn incidente viene expresado por
1
h V = P +

mv^

donde h es la constante de PLANCK^ V es l frecuencia de la radiacin,


P es la energa de enlace del electrn en el tomo, m su masa y u su
velocidad. Como la energa de enlace suele ser mucho menor que la
energa de la radiacin gamma, resulta que la energa cintica del electrn expulsado es solamente un poco menor que la del fotn.
En el efecto COMPTON resulta simultneamente, en el choque de
la radiacin con un electrn, la expulsin de ste y un nuevo fotn de
frecuencia inferior a la del fotn incidente. Al considerar los fotones

QUMICA

172

NUCLEAR

como partculas, tenemos que en estos procesos se deben cumplir los


principios de conservacin de la energa y de conservacin de la cantidad de movimiento.
' En el choque, el electrn sale despedido con la velocidad v en un
cierto ngulo $ con la direccin del fotn incidente (FIG. 49). El fotn
resultante, de frecuencia v'. saldr formando un ngulo fl con la direccin del fotn original.
Designando por m la masa en reposo del electrn, su masa relaFoton cffun(//'(/o

h.v'
c

Fo-on nc/c/pnf-e
* '

hx>

B/ecrn

derefroceso

FIG. 49. Efecto Compton.El fotn difundido posee una frecuencia menor, menor energa,
que el fotn incidente. Se conserva a cantidad de movimiento y la energa.

tivista, m, su cantidad de movimiento y su energa valen, respectivamente:


y

(mc^. moc'')

\FLas magnitudes similares para el fotn sern, respectivamente:


hv

hv
y

hv.

PARTCULAS

RADIACIONES

173

En virtud del principio de la conservacin de la energa tendremos:


hv = hv' -f mc^ moC^
Para la conservacin de la cantidad de movimiento, resultan dos
ecuaciones, una referente a la direccin paralela al fotn incidente y otra
a la perpendicular. La correspondiente a la direccin paralela es:
hv

rrioV
=

hv'
COS. #

'
COS. 6

Y la perpendicular:
mv
o =

hv'
sen. $

sen. 6

La solucin de estas tres ecuaciones da el cambio de la longitud de


onda en la difusin de la radiacin gamma, resultando:
V^.=0,0241 (1 - eos 6 ) ()

X'X=0,0482 sen^-^

Resulta que la variacin en la longitud de onda para un


terminado es independiente de la energa incidente y de la
de la sustancia difusora.
La mxirna. variacin, en la longitud de orida resulta,
nuevo fotn sale en direccin opuesta a la direccin del fotn
entonces 6 = 180, y por tanto.

()

ngulo denaturaleza
cuando el
incidente;

>.max = 0,048 A
En este caso el electrn sale despedido en la misma direccin que
traa el fotn incidente, sea $ = 0.
En la FiG. 50 estn representados las relaciones de $ y 6 - E l ngulo
del fotn difundido, e , vara entre O y 180, y el del electrn, O, entre O
y 90.
,
.
La energa de la radiacin gamma se determina observando mediante la cmara de WILSON los electrones COMPTON, de ngulo $ = 0
que resultan en la difraccin a travs de una hoja delgada. La energa

QUMICA

NUCLEAR

del electrn COMPTON se determina por medio del radio de curvatura


del trazo en un campo magntico de intensidad conocida.
La medida de los coeficientes de absorcin de la radiacin gamma
por diversos elementos, tales como aluminio, cobre y plomo ('), muestra
que aqullos son mayores que lo que corresponde a la combinacin de
la difusin COMPTON y del efecto fotoelctrico. Primeranaente se achac
esta discrepancia a un efecto de absorcin por el ncleo. Se ha demostrado que esto es debido a la formacin de un par.
ANDERSON (^)- en 1933 observ, estudiando la radiacin csmica, la
formacin, en la cmara de niebla, de varios trazos correspondientes

BLeCTR0NS0ftTf0Ce50

. FIG. 50. Efecto. Compton.Relacin entre los ngulos del fotn


difundido y el electrn de retroceso.

a partculas cargadas negativamente, apareciendo de vez en cuando algunos trazos cuya curvatura indicaba que correspondan a partculas cargadas positivamente. Estos trazos fueron identificados como pertenecientes a positrones, apareciendo siempre junto a un. positrn un electrn
negativo. La nica explicacin consiste en suponer la aniquilacin de
la radiacin gamma incidente, dando lugar al nacimiento de un par
electrn-positrn. En los procesos de aniquilacin deben conservarse la
cantidad de movimiento y la energa, debido a lo cual es necesario que
algn tomo tome parte en el proceso para eliminar l exceso de canil) L. MEITNEB y H. HUPFELD : Z. Physik., 27, 33 (1931); W. GETNER : Jour." de Phy's.
efrad., 6, 340 (1935).
(2) C. D. ANDERSON : Phys. Rev., 43, 494 (1933).

P A' R T ICU

L A S

175

R A D I A C I O N E S

tidad de movimiento, y poder cumplir la ley de conservacin. Debido


a esto, la produccin de un par slo tiene lugar en presencia de materia, y la probabilidad de la conversin de la radiacin gamma es tanto
mayor cuanto mayor sea el peso de la masa del tomo con que choca
la radiacin. El tomo con que choca la radiacin adquiere una determinada energa cintica verificando un movimiento de retroceso, que
no es perceptible en la cmara de niebla debido a su pequenez. Como
segn la ecuacin de equivalencia de la energa de EINSTEIN, a la masa
de un electrn o un positrn corresponde una energa de 0,51 Mev., resulta que la energa mnima que puede tener un fotn para dar lugar
a un par debe ser de 1,02 Mev. Cuando la energa, hv, de la radia-

=1
O

50

i.

4 0 --

^ 1 .

O)

30

J-J
/

\
\

\
s

1..

SO

//

U.J

1_

2000

l
^--Q^

4000

6000

/V^
8000

J9000

momento
FIG. 51. Hislograma indicando, la distribucin del momento de la cantidad de
movimiento de las . partculas beta emitidas por una sustancia radioactiva.

cin gamma que da ligar a la formacin del par es superior a los


los 1,02 Mev., el exceso de energa aparece bajo la forma de energa
cintica de los componentes del par y del tomo con el. que ha chocado el. fotn. En la lmina IX puede verse una fotografa, tomada
por CURIE y JOLIOT (^) en la cmara de WILSON, de la formacin de un
par electrn-positrn por aniquilacin de un fotn en choque con un
tomo de argn.
' . Neutrino.Hemos. indicado anteriormente que la radiacin beta
emitida por un ncleo radioactivo presenta un espectro de velocidades
(1)

I. CURIE y F. JOLIOT : J. de Phys., i,

494 (1933).

176

Q U M I C A

N U C L E A B

continuo. Esto indica que las partculas beta emitidas tienen todas las
velocidades posibles comprendidas entre cero y un cierto lmite superior. En la FiG. 41 hemos visto la curva de distribucin de velocidades
de las partculas beta para diversos elementos, y en la FIG. 51 tenernos
representado un histograma de una emisin de este tipo, en el cual las
ordenadas representan el nmero .de partculas observadas en intervalos sucesivos e iguales del momento, determinado por el radio de las
partculas en un campo magntico. En este histograma' se ven las pequeas irregularidades que presenta el espectro de la radiacin. Se toma ,
como energa de la radiacin la energa mxima observada.
El hecho de que en la emisin de partculas beta no quede libre
una cantidad definida de energa, como sucede en la emisin alfa o
gamma, constituye un problema de difcil explicacin. Para resolverlo
no caben ms que dos explicaciones. Una de ellas consiste en negar la
validez de, la ley de conservacin de la energa en este caso. Esta solucin, propuesta por BOHR (^) como hiptesis de trabajo, significara
echar por tierra toda la fsica actual. La otra explicacin admite la existencia de una partcula que acompaa al electrn en la emisin beta,
y cuya energa no es observable por los mtodos actuales.
Esta ltima hiptesis, propuesta por PAULI y desarrollada por F E R Mi (^), admite la existencia de una partcula: el neutrino. .A cada desintegracin beta corresponder la emisin de dos partculas, un electrn y un neutrino. La energa total emitida se distribuir de una manera continua entre las dos partculas.
Esta hiptesis ha recibido numerosas confirmaciones indirectas, excepto la ms interesante: el descubrimiento de la partcula. Una de
estas comprobaciones la da la desintegracin del B^^. La masa isotpica de ste es 12,0168 y mediante emisin de un electrn se transforma en C de masa 12,00386. La diferencia de masa es de 0,0129 UM,
lo cual equivale a una energa de 12 Mev. La energa media de los electrones emitidos es de slo 4 Mev, pero en cambio la energa mxima
del espectro continuo beta es superior a 11 Mev. Es decir, prximamente igual a la energa liberada en la desintegracin.
El neutrino debe ser una partcula sin carga elctrica y que, al igual
que el fotn, debe carecer de masa en reposo. Como en la eiisin beta
no vara el spin del ncleo emisor, el neutrino debe poseer un spin /^,
como exige la ley de conservacin de los momentos al ser tambin ^ el
valor del momento mecnico del electrn emitido.
Radiacin csmica y mesotones.Es conocido de antiguo el hecho
(1)

N. BOHR, H . A. KRAMERS y J. SLATER : Z. Physik., 24, 69 (1924).

(2)

E. FEBMI: Z. Physik, 88, 161 (1934).

LAMINA XI
En

lotias las fotografas de esta l m i n a la cmara de WILSON


d e n t r o de u n intenso c a m p o m a g n t i c o

estal)a

colocada

Cliaparroiios de partculas p r o d u cidos por u n rayo csmico de


20 Mev.

(C.

D. ANDERSON y S.
DERMEYER.)

NED-

Electrones de m u y i:)aja
energa como resultado
final de u n c h a p a r r n
producido por uu fotn
incidente. A causa de su
baja energa los electrones describen u n a circunferencia completa en
el c a m p o
magntico.
(R.

A.

Mn.T,iKAN.)

En la parle superior aparecen fres positrones y tres electrones, producidos


p o r impacto de u n rayo csmico de
500 Mev sobre u n tomo metlico
En la parte inferior un r a j o csmico
de 2.000 Mev en choque anlogo produce dos positrones y seis electrones.
(R.

A.

Mn.iJKAN.)

LA:\rTNA X I I

Oscilograma que indica la ionizacin p r o d u cida por los fragmentos de la escisin del
u r a n i o . (J. R. DUNNING.)

Fotografa t o m a d a en la cmara de WILSON de los


fragmentos de la escisin del u r a n i o . (D. GORSON.)

Desintegracin explosiva" de u n ncleo de


plata p o r la accin de u n rayo csmico: de
g r a n energa. Mosaico de varias microfotografas obtenidas con las placas Ilford, en los
q u e se observan veinticinco trazos de fragmentos, incluidos protones, partculas y ncleos
pesados.

^C.

F.

POWEJX

G.

P.

OCCHIALINI.}

RADIACIONES

PARTCULAS

177

de que el aire posee una dbil conductividad. ELSTER y GEITEL (') y


WiLSON (^) fueron los primeros que estudiaron sistemticamente este
fenmeno; para ello utilizaron una cmara de ionizacin, montada en
un soporte aislante, llena de aire y mediante un electroscopio medan
la ionizacin que en ella se produca. Segn RUTHERFORD y COOKE ("),
se forman continuamente, en aire, alrededor de 10 iones por c. c. y
segundo, y rodeando la cmara de ionizacin de una gruesa plancha de
plomo, persiste todava una dbil ionizacin.
Esta ionizacin fu atribuida a la dbil radiacin radioactiva terrestre.
50 r 5.0

50

100

150

200 230 260

Metros debajo c/e/ agua


FIG.

52. VcnvAiwn
de [os rtiyos csniicos.I.as
curvas r e p r e s e n t a n los experim e n t o s de UiiGENiiR acerca de la penetracin de rayos csmicos en el a g u a .

En 1909 GocKEL ('') hizo notar que la intensidad de esta radiacin


no disminuye cuando el aparato registrador se eleva sobre el sel. Posteriormente, H E S S y KOLHORSTER (^) efectuaron observaciones a distintas alturas, mediante ascensiones aerostticas, encontrando el resultado
sorprendente de que la ionizacin crece con la altura y que a 9.000
metros se producen, en la cmara de ionizacin llena de aire, 93 iones
por c e . y por segundo, frente a los 10 que se producen en la superficie
(1) H. ELSTER y R. G E I T E L : Pliys. Zeits., 1, 11 (1899).
(2) C. T. R. W I L S O N : C a m b . Pliil. S o c , 11, 32 (1900).
(3) -E. RuTHERFOBD y H, L. COOKE: Phys. Rev., 16, 183 (1903).
(*) A. GOCKEL; Phys. Zeils., 11, 280 (1910); 12, 595 (1911). .
(=) V. H E S S : Phys. Zeits., 12, 998 (1911); l, 610 (1913). W . KOLHORSTER:
14, 1.153 (1913).

Phys. Zeits.

178

QUMICA

NUCLEAR

terrestre. La intensidad de la radiacin no presenta variacin importante del da a la noche, lo que excluye el que tenga su origen en el sol.
"Existe una pequea variacin diurna observada por DOAN (^) y estudiada
por DuPERiER (^), cuya magnitud mxima es de 0,4%.
Esta radiacin aparece como procedente de. los espacios interstelares,
por lo cual MILLIKAN y CAMBRN la denominaron, en 1.925, rayos csmicos. Los alemanes, que fueron sus descubridores, la llaman Hhenstrahlung o (cUltrastrahlung.
La radiacin csmica presenta un poder de penetracin muy superior a la de los rayos gamma ms duros. Los experimentos de MILLIKAN y CAMBRN ("), efectuados en lagos profundos, en los cuales no ha-

-40

-30

-20

-'XO^-^-U'

"

10

20

30

Latitud geomacjnt-ica
FIG. 53. Efecto de latilnd.Las
curvas r e p r e s e n t a n la variacin de la ionizacin
producida p o r los rayos csmicos con la latitud en el Ocano Pacfico. El valor 100
est t o m a d o a r b i t r a r i a m e n t e . (Complon y T u r n e r ) .

ba indicios de radioactividad, demostraron la presencia de la radiacin


csmica a 500 metros de profundidad. En la curva de la FIG. 52 estn
representadas las observaciones efectuadas por REGENER (*) en el lago
'Constanza, situado a 395 metros de altura sobre el nivel del mar, acerca
de 'la absorcin de la radiacin csmica por el agua. Despus de recorrer
'una capa de agua de 200 metros de espesor, la ionizacin, .aunque reducida a un 2 % de su valor inicial, persiste todava. La curva de pene(1)
(2)
(3)
(*)

R.
A.
R.
E.

L. DOAN: Phys. Rev., 49, 107 (1936).


D U P E R I E B : N a t u r e , 158, 106 (1946).
A-. M I L L I K A N ' y G. CAMBRN: Pliys. Rev., 28, 851 (1926); 31, 921 (1928).
R E G E N E R : Z . Physik, 74, 433 (1932).

P A R,T

I..C L.A

R A D I A C I O N E S

t7.9.

tracin en el agua demuestra que la radiacin csmica es cien veces


ms penetrante que la radiacin gamma ms dura que se conoce en la
Naturaleza.
n 1927 el fsico holands CLAY (') descubri que la radiacin csmica es ms dbil en las regiones ecuatoriales que en Europa o Amrica. Las medidas de CLAY daban para la intensidad de la radiacin csmica en Java (7 S.) un valor que representa slo un 10 a un 20 % de
Iones
cnr'
sec'
atm"'

400

360

320

G-OSOS

ai Geomuif

\\

YA

B^ \

280

\
j

200

'

Omaha.NebraiKa
(Media de se/s VUP/OJ

51N

San ntonio. 7exa s

38"M

Jndia

5"N

s,

/
/

60''N

O Madras,

240

A Saskatoon.Canodo.
. Media de Irei vuPlui l

\ \
&
\\

VN\ ,

160

\\ \

120

80

"3^

40

"^5

Metroi de aaua
FIG. 54. Efecto de altitud.Resumen
de las determinaciones de la ionizacin
producida por la radiacin csmica a diferentes alturas. Las medidas han sido
efectuadas por Bowen, Millikan y Nclier mediante globos sonda.

la intensidad de la radiacin en Holanda. Esto fu comprobado por


otros observadores, notando una dependencia entre la intensidad de la
radiacin csmica y la latitud magntica. En la FIG. 53 estn representados los resultados obtenidos por COMPTON y TURNER [") en viajes efectuados entre Vancouver y Sidney, en el cual se cruza el Ecuador mag(1)
(2)

J. CLAY: Naturwiss., 57, 687 (1932).


A. H. CoKiPTON y R. TURNER: Phys. Rev., 52, 799 (1937).

iS

(j i M i. C . U C L E B

ntico y el Ecuador geogrfico. Como puede verse, existe tambin un


pequeo efecto de la estacin del ao.
A grandes alturas sobre el nivel del mar, el efecto de la latitud es
mucho mayor. En la FIG. 54 est el resumen de las observaciones efectuadas por BowEN, MiLLiKAN y NEHER O mediante globos sondas. Las
abcisas representan el recorrido de la radiacin a travs de la atmsfera
en metros de agua (1 atmsfera = 10,3 metros).
La presencia del efecto de latitud impide la explicacin de que
los rayos csmicos consisten en fotones, ya que no existe ninguna razn
para que los haces de fotones procedentes de espacios interestelares se
vean repelidos por la zona ecuatorial. Precisamente por esta variacin
en la intensidad de la radiacin csmica hay que suponer que est constituida por partculas de gran energa cargadas elctricamente. Una partcula cargada debe ser desviada de su trayectoria por el campo magntico terrestre; si se aproxima a las regiones polares se mueve casi paralelamente a las lneas magnticas y experimentar, por tanto, una desviacin mnima; por el contrario, si se aproxima a la regin ecuatorial,
sufrir una desviacin mxima y, por tanto, le ser difcil el llegar a
la superficie terrestre.
La teora general del efecto del campo magntico terrestre sobre
la trayectoria de una partcula cargada es muy complicada. nicamente
se simplifica en el caso de que las partculas se muevan en el plano ecuatorial.
Tambin se presenta un efecto de la longitud geogrfica sobr la
radiacin csmica, cuya magnitud est indicada en la tabla XII:

TABLA XTI

Posicin
Pasadena. .
Ecuador (Singapoore) . . .
Ecuador (Pacfico central).
Ecuador (cerca de Amrica)

Longitud
117
105
165
90

0.
E.
O.
E.

lones/c. c./seg. Disminucin %


1,75
1,53
1,57
1,60

12
10
8

Este efecto se interpreta como una indicacin de que el campo mag- .


ntico terrestre no es simtrico.
La naturaleza de los rayos csmicos ha sido investigada mediante
(1)

I. BowEN, R. A. MiixlKAN y V. NnnRii; Pliys, Rov., 44, 246 (1933).

PiftTiCt/i/lS

Y B DI ACIONES

I S ( sM^i5.'^'\,i^^)l;
V W^iSl'lCv'^'^Z.r/

N^^^-^y
los mtodos utilizados en la deteccin de las partculas nucleares. Los
artificios ms empleados han sido la cmara de niebla y el contador de
GEIGER. Recientemente se ha impuesto el mtodo fotogrfico como indispensable en los trabajos sobre la radiacin csmica.
La primera observacin de rayos csmicos mediante la cmara de
niebla fu efectuada accidentalmente en 1927 por SKOBELZYN (^) en. el
curso de unas medidas de radioactividad. Posteriormente, utilizando un
gran campo magntico, observ que en las fotografas aparecen trayectorias circulares de pequea curvatura. Utilizando el mtodo ya conocido, medida del radio de la trayectoria conociendo la intensidad del
campo magntico, se lleg a la conqlusin de que los rayos csmicos
consisten en partculas extremadamente veloces; para obtener velocidades similares en los electrones sera necesario aplicarles diferencias de
potencial superiores a los 100 millones de voltios.
. Al estudiar la radiacin csmica mediante la cmara de niebla, es
frecuente observar la aparicin de dos o ms trazos que se producen
simultneamente; frecuentemente stos divergen de un centro comn
situado en la pared o en el exterior de la cmara. Si se coloca un obstculo en el interior de la propia cmara, como por ejemplo una lmina
de plomo, aparecen grupos de trazos, la mayora de los cuales se ven
salir divergentes de un punto del obstculo. En la lmina XI estn reproducidas fotografas que registran este fenmeno. Frecuentemente un
trazo simple de la radiacin csmica sirve de punto de origen a un grupo
de trazos, como se ve en la primera fotografa de la lmina.
Tales grupos de trazos parecen como formados por chaparrones de
electrones y positrones creados por el impacto de una partcula de gran
energa sobre la materia. Un estudio estadstico de las curvaturas de los
trazos demuestra que se forman igual nmero de partculas negativas
y positivas, cuyas energas estn comprendidas entre 1 Mev y ms de
500 Mev, siendo las energas ms comunes de 5 a 20 Mev.
Presenta un gran inters la formacin de chaparrones de magnitudes diversas encontrados por ANDEKSON y NEDDERMEYER [' . Estos utir
fizaron una cmara de niebla controlada por un contador de GEIGER
y dividida en dos mitades por una lmina de plomo de 3,5 mm. de espesor, colocada en un poderoso campo magntico de ms de 24.000 gauss.
Las fotografas de la lmina XI estn tomadas precisamente mediante
este artificio. En las determinaciones efectuadas cerca del nivel del mar,
en Pasadena, de 2.684 fotografas de rayos csmicos, 383, o sea el 14%,
mostraban la presencia de chaparrones de dos o ms partculas. A 4.300
metros sobre el nivel del mar, en Pikes Peak, de 1.775 fotografas obte(1)
(2)

n . SKoni5i,zYN: Z. Pliysik, 43, 354 (1927); !4, G86 (1920).


C. ANDEIISON y S. NEDDEII.MRVUU : P l i y s . ' R e v . , 50, 2G.3 (1936).

Q- t M: 1 C A

NUCLEAR

nidas, 725, el 42 %, presentaban chaparrones; una de las fotografas obtenidas presentaba chaparrones con ms de 300 trazos de electrones y
positrones, cuya energa total era superior a los 15.000 Mev. El nmero
de partculas de un chaparrn se incrementa si ste pasa a travs de
la lmina de plomo, como se ve en las fotografas de la lmina
Un hecho importante comprobado en estas determinaciones es la
del incremento en la frecuencia de estos chaparrones de partculas a
grandes elevaciones.
Para determinar el origen de estos chaparrones de partculas utiliz
Rosi O tres contadores en coincidencia colocados en forma de V. Con
ello una descarga coincidente en los tres tubos puede ser producida nicamente por un chaparrn que contenga como mnimo dos partculas,
incluyendo la incidente tambin, o (caso muy raro) por dos partculas

50

Espesor

efe/plomo

lOO

en

150

milmetros

FIG. 55. Rayos csmicos.La curva nos indica la variacin producida en la produccin de ciiaparrones por la interposicin de l'tminas de plomo. Las determinaciones estn efectuadas por Rossi mediante el mtodo de coincidencias.

independientes que pasen simultneamente a travs de los aparatos. De


esta forma estudi el nmero de chaparrones que- se presentan en funcin del espesor de la lmina de plomo. Los resultados obtenidos estn
resumidos en la curva de la FIG. 55, en la que se ve la variacin del
nmero de coincidencias determinadas por hora al variar el espesor de
la lmina de plomo. El mximo nmero de chaparrones ocurre para un
espesor de plomo de 3 milmetros. Curvas similares se han obtenido con
hierro y con aluminio.
Es evidente que estos chaparrones se originan en la lmina metlica y que la partcula incidente no es ionizante. Sin duda son inducidos
por neutrones o fotones, producidos por un choque anterior- de la par(1)

B. ROSSI: Z. Pliysik, 82, 151 (193.3),

PARTCULAS

RADIACIONES

183

tGula primaria que forma los rayos csmicos. A partir de un chaparrn


pueden formarse varios, en forma de proceso en cascada.
En la cmara de WILSON se ha observado un tipo de chaparrn
totalmente diferente a los indicados anteriormente. Se trata de una verdadera explosin de un tomo, en la cual salen despedidas partculas
en todas direcciones. Ests explosiones son raras en la cmara de niebla,
tanto, que JANOSEY (') y HAZEN (^) no han encontrado ms que tres despus de examinar 900 fotografas. El nmero de explosiones, al igual
que el de chaparrones, aumenta con la altura sobre el nivel del mar.
Estas explosiones de tomos inducidas por los rayos csmicos estn
isiendo estudiadas en la actualidad mediante el mtodo fotogrfico, con
ayuda de las nuevas placas especiales para investigaciones nucleares.
OccHiALiNi y PowELL ('') han encontrado procesos de desintegracin mltiple producidos por los rayos csmicos, exponiendo las placas a 3.800
metros de altura, en el Pie du Midi, en los Pirineos. En la lmina XII
hemos reproducido algunas de las fotografas obtenidas por estos inves. tigadores. El estudio de estos fenmenos lleva a la conclusin de que
estn inducidos por partculas de pequea masa, poca carga y gran
energa.
Despus del descubrimiento del efecto de latitud en la radiacin
csmica, se supuso generalmente que los rayos csmicos primarios consistan, al menos en una gran parte, en electrones.
Sin embargo, a partir de 1934, se suscitaron grandes dudas .acerca
de la certeza de est interpretacin, al calcular las prdidas de energa
que deben experimentar los rayos csmicos en su camino a travs de
la atmsfera y de los obstculos artificiales que se les interpongan.
Cuando una partcula energtica cargada pasa a travs de la materia, pierde energa a causa de dos procesos:
1) Ionizacin de los tomos cuyas rbitas electrnicas atraviese, pro.-duciendo electrones y dejando los tomos en estado excitado.
2) Interaccin con el fuerte campo que rodea a los ncleos atmicos, con radiacin de energa. Los fotones irradiados pueden producir electrones secundarios de gran energa.
Observaciones efectuadas en los rayos beta indican una prdida de
energa de unos 32 ev por par de iones producido, no variando, mucho
este valor con la velocidad del electrn. De la ionizacin media producida por los rayos csmicos en su recorrido se deduce una prdida de
energa de unos 2.500 ev por centmetro de recorrido. Lo cual da para
el recorrido total a travs de la atmsfera, 8 x 1 0 ' cms. reducidos a aire
(1)
(2)
(3)

L. JANOSKY: Proc. Roy. S o c , 7 9 , 361 (1942).


W , E. H A Z E N : Phys. Rev., 49, 107 (1943); 66, 254 (1944).
G. P. S. OccniALiNi y C. F. POWELL : Nature, 159, 93, 186 (1947).

isi

QUMICA

N U C L E A R

normal, una prdida total de 2x10" ev. Esta prdida es inferior a la


energa de los rayos csmicos en su entrada en la atmsfera (por encima de los 10" ev).
Si los rayos csmicos slo experimentaran prdida de energa por
ionizacin, el clcido anterior permitira suponer que su componente primario son electrones. Al calcular la prdida por radiacin hay que abandonar esta suposicin, por resultar una prdida de energa superior a la
inicial de los rayos csmicos. El clculo se efecta mediante la frmula
de BETHE y HEITLER (^), segn la cual la energa radiante emitida por
centmetro,, de recorrido por una partcula de masa M y de carga z y que
se mueve con la energa cintica E a travs de un medio material compuesto de tomos de nmero atmico Z, viene dada por
dW

z-'Z-

dx

M^

Ef

donde / indica una funcin que es la misma para toda clase de partculas y sustancias. Para energas elevadas / tiende a ser constante.
Al hacer el clculo de la prdida de energa dq. la radiacin csmica
en su paso a travs de la atmsfera y de lminas metlicas, se vio que
la suma de las prdidas por ionizacin y por radiacin eran superiores
a la energa inicial de los rayos csmicos, en el supuesto de que stos
estuviesen formados primariamente por electrones. Los resultados obtenidos por ANDERSON y NEDDERMEYER (^), utilizando lminas de plomo y
de platino como frenadores de la radiacin, indican la presencia de partculas de un poder de penetracin excepcionalmente grande, las .cuales
poseen, de acuerdo con la frmula anterior, una carga especfica (e/m)
muy inferior a la del electrn.
De aqu se dedujo que en los rayos csmicos deban de existir unas
partculas de masa intermedia entre la del electrn y la del protn. A
esta nueva partcula se le asignaron diversos nombres (dynaton, yukon,
barytron, electrn pesado); actualmente se las conoce como mesones
o mesotones.
La masa del mesotn, determinada por su poder ionizante en la
cmara de niebla; es unas 200 veces superior a la del electrn.
El mesotn es una partcula poco estable, con una vida de solamente 2,3 millonsimas de segundo, desintegrndose, probablemente,
en un electrn y un neutrino.
Se han verificado medidas de absorcin de los mesotones a diferentes altitudes por SCHEIN, WOLLAN y GROETZINGER ('). A una altura
(1)
(2)

H . A. BETHE y W . H E I T L E R : Proc. Roy. S o c , 146, 83 (1934).


C. ANDERSON y S. NEDDERMEYER: Phys. Rev., 50, 263 (1936); 5 1 , 884 (1937).

(3)

M.

SCHEIN,

E . WOLLAN

y G.

GROETZINGER ; P h y s .

Rev.,

58,

1.027

(1940).

P A Ri T I c u

L A S

A D I A C I O N i: S

185

de 9.300 metros el 60 % de los mesotones presentan energas superiores


a 500 Mev, rnientras que al nivel del mar nicamente unos pocos presentan energas de esta magnitud.
Los mesotones poseen una carga unidad, la cual puede ser positiva
o negativa. La observacin del efecto Este-Oeste ha mostrado una mayor
abundancia de mesotones positivos. Algunos autores suponen la existencia de mesotones neutros, a los que dan el nombre de neutretos.
El efecto Este-Oeste a que hemos aludido en el prrafo anterior
est ocasionado por el campo magntico terrestre en su rotacin diurna.
Aunque la atmsfera slo posee un espesor de algunos centenares de
"kilmetros, el campo magntico terrestre es apreciable hasta una distancia de 16.000 kilmetros. A 700 kilmetros la intensidad del campo magntico es alrededor de Una octava parte que en la superficie terrestre.
Las.lneas de fuerza de este campo corren, por encima de la Tierra,
en el sentido de Sur a Norte; por tanto, las partculas cargadas que poseen la energa suficiente para vencer el bloqueo del campo magntico
y llegan a la atmsfera verticalmente, en la zona ecuatorial, deben sufrir
los efectos de una fuerza, que las desviar. Este efectode acuerdo con
la regla de la mano derechaempuja las partculas positivas hacia el
Este, de manera que llegarn a la atmsfera terrestre; no verticalmente,
sino en una direccin que se inclinara al Oeste en la vertical. Por el
contrario, las partculas cargadas negativamente. llegaran a la Tierra en
su mayora segn una direccin inclinada hacia el Este de la vertical.
Si se montan dos o tres tubos de GEIGER sobre una varilla o armazn
vertical, de modo que puedan inclinarse hacia el Este o hacia el Oeste,
y si entre las partculas que llegan al Ecuador predominan las positivas,
los tubos registrarn ms partculas cuando se incline el artificio hacia
el Oeste que cuando est vertical o inclinado hacia el Este. Por el contrario, si predominan las partculas negativas, contarn ms nmero
cuando estn inclinados hacia el Este. Las observaciones efectuadas han
dado una preponderancia moderada para las partculas positivas, 57 %
(segn algunos, 73 %) (').
Segn CoNVERSi, PANCINI y PICCIONI (?), esto es debido a que los
mesotones negativos poseen una probabilidad mucho mayor que los positivos de ser capturados por los campos nucleares.
El origen de la radiacin csmica contina siendo un misterio. La
idea ms extendida en la actualidad es que la radiacin csmica primaria est formada por protones ("), cuyo origen puede ser debido a explosiones atmicas interstelares, los cuales, al llegar a las capas ms le(1)
(2)
(3)

T. H. JOUNSON: Pliys. Rev., 48, 287 (1935).


M. CoNVBRSi: E. PANCINI y 0 . PICCIONI: Pliys. Rev., 71, 209 (1947).
N. AHLEV: Phys. Rev., 70, 975 (194).

186

QUMICA

NUCLEAR

vadas de la atmsfera, son fuertemente absorbidos por los ncleos atmicos con produccin de mesotones, que son los que, juito con electrones producidos a su paso por la atmsfera, llegan a las capas bajas, donde
son estudiados. En la radiacin csmica que llega a nuestros aparatos
detectores hay que distinguir un componente duro, muy penetrante, y
un componente blando, fcilmente absorbible. El componente duro est'

Eratosfera

Superfic/e errestre
FIG 56. Origen de los rayos csmicos.La partcula primaria (1), probablemenic
un protn, es absorbida fuertemente por un ncleo atmico (2), con produccin de
mesotones. _(3) representa el protn difundido y (4) un mesotn de gran energa
capaz de alcanzar las regiones bajas do la atmsfera. Un mesotn lento (5) puede
desintegrarse dando lugar a un electrn (6) de gran energa, el cual puede dar
origen a un fotn (7) y a un par (8), originando los clsicos chaparrones. A (10) lia
llegado un electrn secundario capaz de producir un chaparrn. (Tomado de L. LnpRiNCE-RiNGUBT, CU ciAtome, 5, 1947).

formado por mesotones, neutrones y fotones, mientras qu el component poco penetrante es de indudable naturaleza electrnica (^).
En la FiG. 55 est esquematizado el supuesto proceso de los rayos
csmicos a partir de un protn primario de gran energa.
Las diversas determinaciones de la masa del mesotn, efectuadas
(1) S. A. KoHFF y B. HAMERMESH: Phys. Rev;, 69, 155 (1946).

P RT

ICO

LAS

RADI.ACIONES

por el mtodo de desviacin en campo magntico en la cmara de WILSON^ haban conducido siempre al mismo resultado, dando un > valor
igual a 200 veces la masa en reposo del electrn. Al parecer, estos resultados no responden a la realidad, ya que recientemente, mediante fuentes intensas de radiaciones de gran energa producidas por los betatrones, se han descubierto mesotones de masa ms pequea. Al parecer,
estos resultados conducen a la formacin de un espectro continuo de
masas para esta partcula, a partir de una masa 20 veces superior a la
del electrn ('). Anteriormente ya haba sido anunciado el descubrimiento de mesotones de masa cuatro veces superior a la del mesotn ordinario C).

(1)
(2)

T o m a d o de L. LEPBINCE-RINGUET en la revista francesa Alomen, pg. 3, lft?.


L. LEPBINCE-RINGUET y M. LHERITIEH : .T. pliys. r a d i u m , 7, 65 (1946).

^<^^c^<^<^^^^i^^^i^^^^^^^

CAPITULO Vil

Reacciones nucleares
Desintegracin artificial.Hasta hace relativamente pocos aos era
uu dogma en Qumica la absoluta permanencia de los elementos qumicos. Los cuerpos simples podan reaccionar entre s, pero conservaban su
integridad de modo que el nmero de tomos de carbono, por ejemplo,
existentes en el Universo era siempre el mismo. Esta creencia, que ya no
tena razn de ser despus del descubrimiento de los fenmenos radioactivos, tuyo que ser definitivamente abandonada cando' RUTHERFORD
logr en 1919 romper un ncleo por bombardeo con rayos alfa. La primera desintegracin artificial la logr RUTHERFORD bombardeando nitrgeno con partculas alfa procedentes del Po^'* (RaC), de 6,97 cms. de
alcance en aire. En la lmina I est reproducida la primera fotografa
de una desintegracin artificial lograda en la cmara de WILSON, en la
que se ven los trazos normales de las partculas alfa a travs de una
atmsfera de nitrgeno, con las desviaciones ocasionales al final de su
trayectoria, de acuerdo con las leyes de la difusin de partculas, y entre
ellas se encuentra una trayectoria de desviacin extraordinariamente
larga. Resultados anlogos obtuvieron posteriormente CHADWICK, KIRSCH
y PETTERSON con otros, ncleos tales como B, F, Ne, Na, etc., demostrando, por experimentos de desviacin en campos elctricos y magnticos, que las trayectorias largas corresponden a protones. La presencia
O

E. RUTHERFORD: Phil. Mag., 57, 581 (1919).

JM

Q U t M, 1 C

N C L E A R

de estos protones no tiene otra explicacin que el haberse verificado una


transformacin nuclear, que podr expresarse por la ecuacin
, N " + jHe*

>-

3O" + iH'

En trminos qumicos, podramos decir que el nitrgeno y el helio han


reaccionado dndonos oxgeno- e hidrgeno. Tenemos, pues, aqu una
gran analoga con las reacciones qumicas, de las que slo se diferencia
en que las energas puestas en juego son mucho mayores en el caso de
las reacciones nucleares. Esto justifica el nombre de Qumica nuclear
aplicado al estudio de estas transformaciones.
El empleo de proyectiles obtenidos artificialmente, enormemente acelerados, tales como protones, dentones, etc., y el descubrimiento del
neutrn, que se ha mostrado como el agente desintegrador por excelencia a causa de carecer de carga, han hecho que el nmero de reacciones
de este tipo se multiplique. Hoy en da el uso de istopos, estables o
radioactivos, obtenidos artificialmente es de uso normal en los laboratorios de los pases cientficamente adelantados.
Radioactividad inducida.Las primeras reacciones nucleares conducan siempre a la obtencin de ncleos istopos estables ya existentes
en la Naturaleza. En 1934 I. CURIE y F. JOLIOT (^) observaron que al
bombarde;ar boro, magnesio o aluminio mediante partculas alfa procedentes . del polonio, se produca una radioactividad, artificial o inducida, consistente en la emisin de positrones, siendo la vida media de
la sustancia radioactiva caracterstica del ncleo bombardeado.. En el
caso del bombardeo del magnesio, se verifica la reaccin
_

i,Mg" + .He*

>

ni + , , S i "

junto a la Mg^^ (,p) A l " en la proporcin de 20 a 1 a favor de esta


ltima. El Si^' as formado, denominado radio-silicio, no es un istopo
estable del silicio, sino que es un ncleo, no existente, en la Naturaleza,
tan inestable que se desintegra, con una vida. media de 4,92 segundos,
segn la ecuacin
,,Si"

> A1" + +,e

dando un positrn y el ncleo A P ' completamente estable.


Investigaciones posteriores han conseguido obtener ms de 500 n(1)

I. CuBiE y F. JOLIOT: Natiire, 333, 201 (1934).'

REAC.CTONES

NUCLEARES

191

cieos diferentes inestables, que son istopos de los elementos ordinarios,


haciendo de la radioactividad inducida un fenmeno general. Para la
obtencin de estos ncleos radioactivos se han utilizado bombardeos con
partculas alfa, protones, deutones, neutrones o rayos gamma. Aunque
los primeros elementos con radioactividad ^inducida que fueron obtenidos emitan positrones, es ms corriente encontrar en ellos, especialmente en los" de elevado peso atmico, la emisin de electrones negativos.
La emisin de rayos gamma, la captura del electrn K y la conversin interna son fenmenos bastante frecuentes en los ncleos con
radioactividad inducida.
En algunos casos excepcionales se ha encontrado la emisin d? partculas alfa por ncleos artificiales, bien solas (jBe*) o acompaadas de
protones (sB) o de neutrones (2He^). En estos casos se trata de ncleos
muy inestables, de vida media muy inferior a un segundo.
En la tabla del captulo final estn indicados los istopos radioactivos artificiales obtenidos hasta la fecha, con sus caractersticas, emisin y vida media, as como con las reacciones nucleares-que han conducido su obtencin.
,
La radioactividad inducida se rige por las mismas leyes de la radioactividad natural, que ya conocemos.
A veces un ncleo radioactivo no da en su desintegracin un ncleo estable de primera intencin, sino que primero conduce a otro ncleo tambin inestable, el cual origina otro, que puede tambin ser estable o inestable, originndose de esta forma verdaderas familias radioactivas artificiales. Como ejemplo podemos poner la siguiente serie de
desintegraciones que tienen su origen en el acRr*" beta-emisor,, con una
vida media de 30. segundos, originado en la escisin del ojU^" y
del ooTh^"'
3,Kr'' (30 s.)

-1-v 37Rb (80 s.)


a^Y'^eCh.)

y,,Si">(lm.)l->.

y .oZr" (estable)

Choque elstico.Una partcula en su encuentro con un ncleo


puede producir una colisin elstica o una colisin inelstica. Este ltimo caso es el de las transmutaciones nucleares.
En todo choque elstico se cumple la ley de conservaciri-de la cantidad de movimiento; por lo tanto, parte de la energa, de la partcula
incidente ser transferida al ncleo golpeado. Si tenemos una partcula
de masa nii animada de la velocidad v, que sufre una colisin elstica
con un ncleo de masa m2, la partcula mi le comunicar parte de su

192

QVl

MICA

NUCLEAR

energa a la ma, dotndola de una velocidad determinada v'^, mientras


la suya se reduce a la v\. Si designamos por $ y 6 los ngulos que
forman las direcciones en que salen despedidos los ncleos con relacin
a la direccin primitiva de la partcula, la ley de conservacin de la
cantidad de movimiento nos da las siguientes ecuaciones:
niiVj = niiV'i COS. $ + ra^'v'^ eos. 6
O = miv'i sen. $ nijv'^ sen. G
anlogamente a como vimos ocurra en el choque de un fotn con un
electrn en el efecto COIVPTON^ aclarado en la FIG. 49.
Balance energtico:En toda reaccin nuclear existe un desprendimiento, o absorcin, de energa de significacin anloga a la tonalidad
trmica de una reaccin qumica. La nica diferencia est en la magnitud, que es tan enorme en las reacciones nucleares, que hace que en
ellas se haga patente la no validez de la ley de conservacin de la masa.
Al combinarse 4 gramos de hidrgeno con 32 gramos de oxgeno para
formar 36 gramos de agua, una de las reacciones de la Qumica en que
se libera ms energa, se desprenden 136 kilocaloras, y al quemar totalmente 100 gramos de carbn el mximo de calor desprendido es de
731 kilocaloras; en la reaccin nuclear de 7 gramos de Li^ con 1 gramo
de H ' para dar He", la energa desprendida alcanza la fantstica; cifra
de 400 millones de kilocaloras.
El conocimiento exacto de los pesos isotpicos ha permitido el establecer el balance energtico de las reacciones nucleares por determinacin de las variaciones de masa que tienen lugar en el proceso, de acuerdo con la ecuacin E = mc^. Consideremos de nuevo la reaccin del Li'
y el H \ que podemos escribir:
aLi' + iH^

>- 2 .He"

El peso de un tomo Li' es 7,01816 UM y el de un tomo H^ es


1,00813; siendo, por tanto, suma de las masas de los dos tomos reaccionantes 8,02629 unidades msicas. La masa de un tomo He^ es
4,00386 UM, luego el peso de los dos tomos de helio resultante de la
reaccin ser ,8,00772 UM. Vemos, pues, que los tomos resultantes poseen una masa inferior en 0,01857 unidades msicas a la suma de las
masas reaccionantes. Como una unidad msica es igual a 1,659897 x 10~"
gramos, resulta que ha existido una prdida de masa de' 3,13x10"""

REACCIONES

NUCLEARES

V^a^l"^^ y

gramos por cada reaccin individual ('). Esto es igual, de acuerdo con la
ecuacin de equivalencia de la masa y la energa, a 2,76 x 10~^ erg. Esto
equivale en unidades usuales en Fsica nuclear (^) a 17,3 Mev. Esta energa es absorbida por los ncleos de helio, en forma de energa cintica,
por tanto cada partcula He'* debe resultar en esta reaccin con una
energa cintica de 8,5 Mev. Los resultados experimentales de COCKCROFT
y WALTON O confirmaron brillantemente esta suposicin terica al demostrar que las partculas alfa resultantes en esta reaccin tenan un
alcance en el aire de 8,4 cms., correspondiente, precisamente, a una energa de estas partculas de 8,5 Mev. Esta fu la primera demostracin
experimental de la validez de la ecuacin de equivalencia de EINSTEIN (*).
Por lo tanto, a la ecuacin anterior le podremos agregar la energa
de reaccin, anlogamente a como en las reacciones qumicas se coloca
el calor de reaccin.
En toda reaccin nuclear en que una partcula de energa cintica W produzca una desintegracin, deber verificarse la relacin
Q + Wp = W 4- Wp
donde W,j y W , . son las energas cinticas del ncleo y'de la partcula resultante. Q es la energa de la reaccin determinada por la' variacin de masa y podr ser positivo o negativo. Para que la reaccin sea
factible, ser necesario que el balance energtico sea positivo, o sea que
Q + W>0
En toda reaccin nuclear se debe cumplir la ley de conservacin de
las cantidades de movimiento de igual manera que en el choque elstico.
Tipos de reacciones nucleares.Las reacciones nucleares se pueden
clasificar en funcin del proyectil empleado en l bombardeo nuclear.
Las primeras desintegraciones artificiales se efectuaron con partculas
alfa procedentes de sustancias radioactivas naturales. El progreso de la
tcnica de aceleracin de partculas permiti emplear, a partir de 1932,
partculas aceleradas artificialmente. Adems de las partculas materia^ (1) Kn Qumic; iiiiclcar se dan las energas por lonios indii^idiialcs
y. no por inolcnlas
g r a m o , como en o caso de las reacciones q u m i c a s o r d i n a r i a s . Si c[neremos c o m p a r a r los valores
de energas dados en reacciones nucleares con los obicnidos en reacciones qumicas, t e n d r e m o s
q u e m u l t i p l i c a r aquellos valores por el n m e r o de AVOGABUO, 6 , 0 2 X 1 0 2 ' ' .
(2) En Fsica n u c l e a r se utiliza como u n i d a d de energa el electrn-vollio, q u e corresponde
a ' l a energa cintica q u e a d q u i e r o u n electrn cayendo librcnienlo en una diferencia de potencial de u n voltio. Se utiliza c o r r i e n l c m e n t c el m l t i p l o : mega electrn voltio (Mev). (Ver
el apndice con las equivalencias).
(3) J. D. CoOKROFT y E. T. S. W A I . T O N : Proc Roy. S o c , 136, 619 (1932).
(^) En el clculo se lia despreciado la energa cintica de los protones, en osle caso particular d e u n o s 300 Kev, q u e debera s u m a r s e al p r i m e r t e r m i n o .

194

QaiAf.

ICA

NUCLEAR

les se ha podido comprobar que determinadas radiaciones son tambin


aptas para la produccin de reacciones nucleares. Como agentes de desintegracin se han empleado neutrones, protones, electrones, deutones,
partculas alfa, fotones y rayos gamma. ltimamente se ha comprobado
que los mesotones son capaces de actuar como desintegradores enrgicos.
Se acostumbra a emplear una notacin abreviada de las reacciones
nucleares; as la reaccin
fi'''+

,He* -;-^>. .N^" + ,H^

se expresa:

En esta notacin el smbolo que antecede al parntesis indica el elemento


que es desintegrado; la primera letra dentro del parntesis representa
la partcula empleada en el bombardeo y la segunda es la partcula, o
radiacin, escindida; el que est detrs es el del tomo resultante. Las
abreviaturas de las partculas son: n, neutrn; p, protn; d, deutn, etc.
Las radioactividades se expresan con un guin; as: (,e"'") indica una
desintegracin espontnea con emisin de un positrn. Igualmente se
expresan las simples capturas: (n,) indica la captura de un neutrn.
La escisin por bombardeo con neutrones de un ncleo pesado lo representaremos por (n,E).
Habr que tener en cuenta en las reacciones nucleares el caso en
que la partcula emitida es de la misma naturaleza que la partcula incidente, es decir, el caso de la difusin elstica o inelstica de la partcula
incidente.
Posibilidad de una reaccin nuclear.Para que una partcula pueda
inducir una trasmutacin nuclear ser necesario que, venciendo la barrera de potencial que rodea al ncleo, penetre en el interior de ste.
Entonces debe formarse un nuevo ncleo con una energa potencial
anormalmente elevada, por tanto sumamente inestable, el cual pasa inmediatamente a una forma estable, o metastable, emitiendo el exceso
de energa en forma de partcula o de radiacin. En el caso de quedar
el ncleo resultante en estado metastable, tender a formar un ncleo
estable valindose de una transformacin radioactiva. Entonces se dice
que el ncleo metastable es un istopo que posee radioactividad inducida, para diferenciarlo de aquellos otros que presentan tambin fenmenos radioactivos que obedecen a las mismas leyes y que se encuentran, en la Naturaleza y se denominan elementos radioactivos naturales.
Para que una partcula cargada logre atravesar la barrera de poten-

iE/lCC/iVS

NUCLEARES

195

cial que rodea al ncleo, la Mecnica clsica exige que posea una energa
superior al valor que tenga dicha barrera. La Mecnica ondulatoria, sin
embargo, admite como hemos visto en el captulo IV la transparencia
de esta barrera en determinadas condiciones, que permite sea atravesada por partculas de energa inferior a la calculada por la Mecnica
clsica.
Como es natural, una partcula no cargada, como un neutrn, no
ser repelido por la carga nuclear y, por tanto, la barrera de potencial
ser para estas partculas completamente transparente.
En toda reaccin nuclear, incluyendo en ellas tambin a las desintegraciones radioactivas, debe cumplirse, aparte de la ley de la conservacin de la energa, la ley de conservacin de las cantidades de movimiento, lo cual hace que tengan que conservarse los spines, que son
momentos mecnicos.
Por tanto, si la suma de los spines de los ncleos del primer miembro de la ecuacin es un nmero entero, los spines de los ncleos resultantes deben tambin sumar un nmero entero, o cero. Por el contrario, si la suma de los ncleos reaccionantes da un spin fraccionario,
los ncleos resultantes deben dar tambin un spin total fraccionario.
Podemos decir que toda reaccin que sea compatible con los principios de conservacin de la energa y de conservacin -de los spines, se
puede producir realmente con un rendimiento ms o menos efectivo.
Aparte de esto, existen reglas de seleccin que hacen intervenir los nmeros cuantieos del ncleo bombardeado y de la partcula incidente, las
cuales impiden determinadas reacciones o limitan extraordinariamente
su rendimiento. Por ltimo, hay que hacer notar que las partculas cargadas no poseen una probabilidad apreciable de abandonar el ncleo
ms que en el caso de ser su energa comparable con la altura de la
barrera de potencial.
Seccin eficaz.La probabilidad de que se pueda verificar una
reaccin nuclear viene dada por el concepto fsico de seccin eficaz (')
de un fenmeno.
La interaccin entre un ncleo y una partcula incidente se puede
representar de la siguiente manera:
Si consideramos una hoja delgada, tendremos que, desde el"punto
de vista estadstico, los centros de los tomos pueden ser considerados
como puntos distribuidos uniformemente en un plano. Cada ncleo poseer un campo de accin, que puede venir definido por un radio, r, que
ser una magnitud muy pequea. Si una partcula alcanza este plano.
(1)

'WirkungsqiierschniUs en alemn y Cross seclion en ingls.

96

Q V i M i C A

U C L E A U

la probabilidad de que su centro pase por el campo de accin de radio r,


de uno de estos ncleos, vendr dada por la expresin

A
donde n es el nmero de tomos distribuidos en u n plano de rea total A,
los cuales ocuparn una superficie de n n- r^ Las partculas que lleguen
al campo de accin de radio r de los ncleos sern las nicas que podrn
producir reacciones nucleares. Si consideramos la probabilidad por centmetro cuadrado de superficie, y designamos por
N =
A
el nmero de ncleos por unidad de superficie, t e n d r e m o s :
P = N 77 r^

Si en lugar de considerar una partcula incidente consideramos /,


entonces se verificar:
R = I N ;r r^
donde hemos sustituido la probabilidad P por su. equivalente R, que nos
indica el nmero de procesos, o choques, que se verifican al paso de /
partculas incidentes por una superficie que contiene N tomos por c m ^
D e esta expresin se d e d u c e : .
R
IN

= a

Esta es precisamente la definicin de la seccin eficaz total de u n proceso, expresada en centmetros cuadrados.
sta definicin est dada para la seccin eficaz de una reaccin
nuclear, pero puede ser extendida a toda clase de procesos, tales como
choques inelstics, produccin de neutrones, etc.
Como los dimetros de los ncleos son del orden de 10~'^cm., las
secciones eficaces sern aproximadamente de 1 0 ~ " c m ^ U n a seccin eficaz de justamente 10~^* cm^ se denomina barn y se toma como unidad.
Como veremos ms adelante, las secciones eficaces en las reacciones
nucleares vara entre 10^' cm'^ y 10""'^ c m ^ o sea entre u n a diez mil
barn y 100 millonsimas de barn. As en la reaccin (n.v), captura
del neutrn, en el caso del Cd y las tierras escasas, a tiene u n valor
de 10""^' cm, o sea 1.000 barns. Esto quiere decir que no hace falta

EACCtNS

id

I V / C L E A R E S

que el neutrn pegue en el ncleo del tomo para provocar la emisin


de una radiacin gamma; basta con que choque con la seccin eficaz,
que es mil veces mayor. En cambio, con otros elementos, la seccin eficaz
de esta misma reaccin es del orden de 0,1 barn, o sea que la probabilidad de que se produzca es diez mil veces menor que en el caso anterior.
Transmutaciones por partculas alfa.Las partculas alfa procedentes de las sustancias radioactivas fueron los primeros agentes utilizados
para efectuar reacciones nucleares.
Como ya hemos indicado, fu RUTHERFORD el primero que llev

I
5

A
h

iLL

Energa
FIG.

JL

10 I t .

fMev)

57. Distrilnicin dr, profanes.La figura reprsenla la distribucin de energa


entre los protones emitidos en la reaccin ,,A127(jn,p) Si^.

a cabo esta clase de reacciones con la' N " (a,p) gO". Posteriormente,
en unin de su colaborador CHADWICK^ logr efectuar reacciones de
este tipo, (a,p), con los elementos boro, flor, nen, sodio, aluminio,
silicio, fsforo, azufre, cloro, argn y potasio.
Las partculas alfa procedentes del 84P0"'' (RaC),
utilizado por
RUTHERFORD, poseen una energa de 7,7 Mev y con ellos no se lograba
la desintegracin de ncleos pesados. El empleo de los artificios aceleradores de partculas ha permitido el empleo de rayos alfa perfectamente controlados y de elevada energa. Con el ciclotrn se pueden obtener partculas alfa de 40 Mev. De esta forma se ha logrado efectuar
desintegraciones en ncleos de peso atmico levado, incluso en uranio
y plutonio. En la mayora de los casos el nmero de tomos desinte-

QUMICA

NUCLEAR

grados crece, como era de esperar, con la energa de la partcula incidente.


Una de las primeras reacciones estudiadas, utilizando partculas artificiales, fu la de desintegracin del aluminio, 13AP' (a,p) 14S" ('), en
la que se emplearon partculas alfa de energa variable hasta 10,5 Mev,
determinando el nmero y alcance de los protones emitidos. Se vio que
los protones posean diversos y definidos alcances para una energa dada
de la partcula alfa excitante, observndose hasta ocho grupos distintos.
Al aumentar la energa de las partculas alfa, el nmero de protones
emitidos pasa por diversos mximos para determinados valores de la
energa (FIG. 57). Estas energas de las partculas alfa, para las cuales
la curva de produccin de protones presenta picos, deben interpretarse
como pertenecientes a los tneles de resonancia a travs de la barrera
de potencial nuclear. En el caso del aluminio, los seis valores ms bajos
de la energa de resonancia son 4,0, 4,49, 4,86, 5,25, 5,75 y 6,61 Mev.
Se ha determinado la anchura de alguno de estos niveles, encontrndose de unos 200 Mev. Cuando el ncleo obtenido es producido directamente en el estado normal, los protones emitidos son los de mxima
energa. Los grupos de protones de, menor energa corresponden a la
formacin de un ncleo en estado excitado, el cual emite radiacin
gamma.
En estas reacciones (a,p) el ncleo bombardeado se incrementa en
dos neutrones y un protn, con lo cual el nmero de neutrones se incrementa con relacin al de protones. De esta manera se obtienen, por lo
menos en los elementos ligeros, ncleos estables. En general, pueden
resultar ncleos estables o radioactivos con cualquier clase de emisin.
En la reaccin
B" + .He".

C" + ,H' -t- 3,7 Mev

el C'^ es un tomo estable.


En la
. %Ca" -I- ,He* ,

2,Sc" + iH' 4,27

el ncleo Se*' se desintegra con una vida media de 4 horas, emitiendo


un positrn.
El proceso
5B" + ^He"
(1)

eC" + ,H' + 0,66 Mev -

W . E. DuNCANSox y H. MILLER : , P r o c . Roy. S o c , 146, 366, 396 (1934).

REACCIONES

NUCLEARES

produce el C", que emite electrones negativos con una vida media
de 10' aos.
Las partculas alfa pueden producir otro tipo de reaccin que condujo al descubrimiento del neutrn. Cuando se bombardea berilio con
partculas alfa procedentes de la emanacin o del polonio, se verifica:
,Be' + .He"

>- ,C'' + ,n'

Con una reaccin de este tipo fu con la que CURIE y JOLIOT descubrieron la radioactividad inducida. En este proceso aumenta la relacin
protn-neutrn, con lo cual existe tendencia a la formacin de ncleos
inestables qiie emiten positrones. Los ncleos estables nicamente se
forman en el caso de elementos ligeros.
Con este tipo de reaccin se ha logrado obtener un istopo del nuevo
elemento curio, por bombardeo del plutonio con partculas alfa de
40 Mev ('). En este caso se ha logrado un nuevo tipo de reaccin en el
que se emiten tres neutrones por ncleo bombardeado. Se producen las
dos reacciones siguientes:
.Pu^'" + Je^ > Cm^ + n'

,,Pu" + ,He^'_>^ Cm" + 3 n'

El elemento 85, astato, ha sido obtenido tambin por este procedimiento (^), de acuerdo con la ecuacin.

Bombardeando el U ' " con estas partculas alfa de gran energa se


logra la reaccin
,U=' + ,He^ > P u " ' + n'
El istopo del plutonio que se obtiene es radioactivo, de larga vida,
emitiendo una partcula alfa y un electrn negativo. La fraccin que
emite el electrn se transmuta en el nuevo elemento denominado americio osAm^*' alfa radiante, de 500 aos de vida media.
Transmutaciones por protones.Los protones, al poseer una carga
electrosttica, cuyo valor es la mitad que la de las partculas alfa, sern
repelidos con fuerza menor por la barrera de potencial del ncleo, ya
que la energa W necesaria para que una partcula, cargada positiva(J)

T.

(2)

D. R. ConsoN, K. R. MACKE.NZI y E. SEGR : Phys. Rev., 5 7 , 1.087 (1940).

SEABORC,

R . A . JAMES

y A.

GHIOBSO : Natiire,

1>9, 864

(1947).

200

QUMICA

N U C L E A R

mente, se acerque a un ncleo de carga Z, a una distancia r, viene


dada por
n Z e^
W=
r
donde n es el numero de cargas que lleva la partcula. Por tanto, protones con energa inferior a las partculas alfa sern^ capaces de producir
transmutaciones.
La primera reaccin con protones fu lograda por COCKROFT y WALTON en 1931 (') con partculas aceleradas en un potencial de slo 280 KV
para bombardear litio. Se produca la siguiente reaccin:
i H ' + 3L'

> 2 jHe^ + 17,3 Mev

"

'

Al aumentar la energa de los protones crece el nmero de desintegraciones por partcula incidente.
Este tipo de reacciones slo se ha logrado en ncleos ligeros, existiendo tendencia en ella a la formacin de tomos estables.
En el bombardeo del B " se ha obtenido el proceso:
, B " + J'

> 3 ,He*

Este tipo de reacciones en los que slo resultan ncleos de helio


las debemos considerar como desintegraciones completas, ya que, como
sabemos, se considera al He* como uno de los componentes fundamentales del ncleo atmico.
Como ejemplo de desintegracin total, podemos citar tambin la
reaccin B " (p,a) Be*, en la cual el Be' resultante es sumamente inestable y se desintegra, con una vida media inferior a un segundo, en dos
partculas alfa (^).
Utilizando un voltaje ligeramente superior para producir la reaccin sLi'(p,a) sHe*, vieron COCKROFT y WALTON que resultaba un tomo
radioactivo con una vida media de43 das. La reaccin verificada es
la siguiente:
[W + ,W

^>- ,Be' + oii' l,6Mev

y este berilio, por captura del electrn K, se transmutaba en Li' nuevamente con eniisin de radiacin gamma.
Este tipo de reacciones, que absorben energa, consisten en una simple sustitucin de un neutrn por un protn en el ncleo. El tomo re(1)
(2)

J. D. CoCKCROFT y E. W A L T O N : Proc. Roy. S o c , 129, 477 (1931); 136, 619 (1932).


E. GLCKAUF y F. "A. P A N E T H : Proc. .Roy. Soc.,' A 165, 229 (1938). .

R E A C C I O N E S

N U C L E A R E S

201

sultn te, con la. misna masa pero una carga positiva ms, es inestable
y tiende a estabilizarse emitiendo su exceso de carga bajo forma de
positrn o por captura del electrn K. Para que este tipo de reacciones
se produzca es necesario que la energa de los protones exceda de un
cierto valor mnimo. Esto es debido a que al tratarse de procesos que
absorben energa ser necesario suministrarle sta bajo la forma de energa cintica de la partcula incidente; por tanto, mientras la energa
del protn no sea superior a la energa absorbida en el proceso, ste no
comienza.,En la Fie. 58 est representada una curva tpica de excitacin en la que se vara la energa de las partculas incidentes. El umbral

Li^Cp.nJBe'^

I ^ 1

:3 4.

C"(p,n)N'

II'-\I-

Energa ce /os propones en /'^ei^


FIG. 58.

En esta figura csl rcpi'csenlala l;i yariaciii de iiiiiero J e procesos oblciiitlos en las reacciones (p,fx) *;\1 variar la energa de los protones.

de energa est en los 2,5 Mev. En el caso de la reaccin sLi'(p,n) ^Be'


el umbral de excitacin est en los 1,86 Mev y en la C''(p,n) 7N" es
de 3,20 Mev. Este tipo de curva es tpica. para toda clase de reacciones
inducidas por partculas cargadas. Al aumentar la energa de la partcula incidente aumenta el nmero de reacciones individuales, hasta un valor a partir del cual al aumentar la energa de la partcula permanece
constante el nmero de reacciones inducidas. Este valor corresponde al
de la barrer de potencial, por encima del cual todas las partculas incidentes poseen la misma eficacia.
<
En ocasiones ocurre que el protn incidente es captado por el n-

202

QUMICA

N U C L E A R

cleo, formando u n ncleo estable con emisin de radiacin g a m m a . Como


ejemplo nos puede servir la siguiente reaccin (^):
,,Cr= + ,W

> ,,Mn" + y

L a simple captura del protn presenta u n gran inters a causa d e la gran energa d e los rayos g a m m a emitidos en el proceso. L a m x i m a
energa til d e la radiacin g a m m a natural es de 2,6 Mev, mientras que
en la captura del protn por el L i ' se emiten rayos g a m m a con 17 Mev
de energa. E n otras reacciones de este tipo la energa es menor, pero
siempre alrededor d e los 6 Mev, lo cual es u n valor considerable. D e esta
manera podemos tener u n a fuente de rayos g a m m a de gran energa, los
cuales sean capaces, a su vez, d e producir otras transmutaciones.
Este tipo d e reaccin (p,v) se utiliza m u c h o para la obtencin d e
istopos radioactivos.
Por bombardeo del B e ' con protones se h a logrado el proceso siguiente :
.Be" + iH' >. ,Be + ^H^ + 0,53 Mev
Esta reaccin es la nica en la que se h a logrado el proceso (p,d).
Por bombardeo con protones de 16 Mev se h a logrado l emisin
de dos partculas simultneas, protn y neutrn. E n el cobre se h a
obtenido la reaccin {")
.
,,Cu= + j H ' -y

,Cu" + i H ' ' + o n ^

Transmutaciones por deutones.El deutn se h a mostrado como


uno de los proyectiles m s eficaces para producir desintegraciones nucleares. A l igual que en el caso d e las otras partculas cargadas, el deutn
posee u n a probabilidad finita para atravesar la barrera d e potencial, aunque su energa sea inferior a la altura d e sta.
U n a d e las primeras reacciones inducidas por deutones fu efectuada bombardeando agua pesada slida por deutones d e baja energa (^),
verificndose segn:
jH^ + i f f > jHe' + ni + 3,16 Mev
. Este proceso es m u y eficaz, ya. que con slo 100 K V u n deutn d e
cada 10 partculas incidentes produce la reaccin. Esta reaccin tiene
(1)

L.

(2)

J. R. RicHARDsoN y B. T, W H I C U T : Phys. Rcv., 70, 445 (1946)..

Du

BRIDGE,

S . BARNES,

J . BUCK y. C. STBAIN : P h y s .

(3)

M. L. OLIPHANT,

P . HARTECK y

E.

RUTHERFOHD : P r o c .

Rev.,

Roy.

53,

Soc,

447
144,

(1938).
692

(1934).

REACCIONES

NUCLEARES

203

mucho inters por verificarse entre ncleos extremadamente ligeros y


verificarse con dentones de energa muy pequea. Los neutrones emitidos salen con una energa de 2 Mev, y al no ir acompaados de radiacin gamma, hacen fcil la interpretacin de los fenmenos producidos
por los neutrones procedentes de esta fuente.
Ha sido observado un grupo de neutrones de -baja energa, alrededor de 1 Mev, que se considera producido por la difusin de los neutrones rpidos, debido a lo cual el ncleo He" resulta en estado de excitacin.
La reaccin
,Be + ^IP

,B"> + ni + 4,00 Mev

es muy usada como productora de neutrones, los cuales salen con energas prximas a- la suma de la energa de las partculas incidentes y de
la energa de la reaccin (4,00 Mev). Con deutones de 5 Mev obtenidos
en el ciclotrn se han producido neutrones de energas prximas a los
9 Mev. Este procedimiento de obtencin de neutrones es muy usado
a causa de la gran estabilidad del berilio frente al calor.
Bombardeando litio con deutones muy veloces se ha encontrado una
fuente de neutrones de gran energa. La reaccin es:
3L' + iH^" y

,Be + n' + 15,18 Mev

Con deutones de 10 Mev se obtienen neutrones con la enorme energa de 25 Mev.


Con deuto'nes de gran energa, 20 Mev, se han logrado reacciones
del tipo (d,2n) ('). Como ejemplo, tenemos la
3,Pb^" + ,H= y

..BP"'

+ 2 n'

Al ser bombardeado un ncleo por deutones puede verificarse el


proceso (d,p), como, por ejemplo:
33AS" + iH^

y 33AS" + i H i + 5,80 Mev

en los cuales resulta un ncleo istopo del bombardeado de nmero


msico una unidad mayor. El resultado es idntico al de la reaccin
de captura de un neutrn, dando ncleos estables o radioactivos beta
emisores, con. vida media inferior a un ao.
Este tipo de reacciones son los ms comunes de las inducidas por
(1) J. J. HowLAND, D. H. TEMPLETON e I. PERLMAN : Phys. Rev., 71, 552 (1947).

QUMICA

204

NUCLEAR

deutones y se verifican lo mismo con elementos ligeros que con pesados, desde el mismo deuterio hasta el uranio.
Este tipo de reaccin (d,p)' presenta inters por la forma de verificarse. Si el proceso tuviera lugar como el resto de las reacciones nucleares, habra que suponer que el deutn atravesaba la barrera de potencial. Una vez el deutn dentro del ncleo debera ser expulsado el
protn, el cual, a su vez, tendra que atravesar la barrera de potencial,
que se opondra a su salida con la misma energa que a su entrada.
Si el proceso tuviera lugar en la forma usual era de esperar que este
tipo de reacciones presentase una probabilidad muy pequea de verificarse, comparado con el proceso (d,n) de escape del neutrn, que no
tendra ninguna dificultad para atravesar la barrera de potencial. Sin
20

32
I

/
o

05 0."

/(</.P)
16

V) 8

{d.n)y

(o

Energa

10

enMev

FIG. 59. Bombardeos con deulones.Las curvas indican la variacin eii eficacia de las
reacciones (d,p) y (d,n) ai variar la energa de los deulones en el caso del hombardeo
del bismulo.

embargo, la realidad es que la probabilidad es mayOr para la emisin


del protn que para la emisin del neutrn. CORK (') h determinado la
probabilidad de estos procesos en el bombardeo por deutones del bismuto. Este elemento posee un solo istopo, el saBi''". En la emisin de
neutrn se verificar la reaccin s3i"" (d,n) s.Po". Este Po^", o RaF,
es radioactivo, alfa radiante, con vida media de 140 das, mientras que
el ncleo resultante en la emisin del protn, segn la ecuacin
B i ' " (d,p) Bi"", el istopo 210 del bismuto que resulta, o RaE, es tambin radioactivo, pero beta-radiante y con vida media de 5 das. Estas
diferencias tan notables entre los ncleos resultantes en las dos reacciones hace que sean fcilmente identificables. En la Fie. 59 estn re(I)

J. M. CORK, J . HALPEHN \

H. TATEL : Phvs. Rev., 57, 371 (1940).

H E A C C t N E S

N U C L E A B E, S

OS

presentados los resultados obtenidos en el bombardeo d e muestras idnticas de bismuto con deutones de energa variables. L a reaccin (d,p)
se verifica m u c h o ms fcilmente que la (d,n.).
O P P E N H E I M E R y P H I L L I P S (') h a n explicado esta aparente contradiccin, suponiendo que el dentn, constituido por u n neutrn y u n protn,
-al aproximarse mucho a u n ncleo sufre u n a polarizacin en el campo
elctrico de ste, orientndose la lnea protn-neutrn d e manera que
este ltimo quede junto al ncleo. E n estas condiciones , el neutrn es
fuertemente atrado por el ncleo, rompindose el dbil enlace del dentn; E l protn, a causa de su carga, es repelido por la barrera d e potencial, mientras que el neutrn, sin carga, la atraviesa sin dificultad y se in-'
troduce en el ncleo, dando lugar a las reacciones caractersdcas del
neutrn, la m s comn d las cuales es la captura.
Si la energa d e los deutones es elevada al proceso OPPENHEIMERP H I L L I P S , n o debe tener lugar y la partcula ntegra debe atravesar la
barrera d e potencial. E n este caso ser m s probable la reaccin (p,n),
como se h a comprobado con deutones d e energas comprendidas entre 10 y 14,5 Mev.
Hemos visto antes cmo mediante la reaccin ,H^ (d,n) zHe' se obtiene u n istopo del helio, desconocido hasta entonces, que resulta ser
estable. E n este proceso se observ la. presencia de protones d e energa
ligeramente superior a la del neutrn. Esto se debe a la reaccin (^):
,H^ + ,W

> ,H + , H ' + Mev

obtenindose el istopo de masa tres del hidrgeno que es radioactivo,


beta-radiante, con vida media de 31 aos. Tienen inters estas dos reacciones por haberse^ obtenido con ellas dos istopos que vinieron a llenar
la laguna existente entre el H " y el He''. A l tener los neutrones y protones aproximadamente la misma energa, resulta que los ncleos H"
y He'' deben tener masas sensiblemente iguales.
El deutn puede producir un tercer tipo de reaccin en la que
resulte u n a partcula alfa, p. e j . :

1" + iH=

,,Mg" + ^He* + 6,46 Mev

Estas reacciones deben ser poco eficaces a causa d e la dificultad


que debe tener el ncleo de helio, doblemente cargado, para salir del
()

J. n . GPPRNOEIMER y M. PHILI.IPS : Pliys. Rev., 48, 500 (1935).

(2)

M.

L.

OLIPDANT,

P . HARTF.CK y E.

RULOERFORD : P r o v .

Roy.

Soc,

A 144,

692

(1934),

(} U 1 M t C

206

NUCLEAR

ncleo atravesando la barrera de potencial. En la FIG. 60 estn representados los resultados obtenidos por CORK y HALPERN (^) en la comparacin de los dos tipos de reacciones (d,n) y (d,a). Para ello bombardearon lminas de hierro puro con deutones de energa variable. Se verificaban dos clases de reacciones: una de ellas era la 26Fe''' (d,n) 27C0'",
en la que el C o " es radioactivo, ernisor de positrones, con vida media
de 18,2 horas; en la otra reaccin se obtiene un M n " , tambin emisor
de positrones, pero con una vida media de 21 minutos, segn el esquema aeFe" (d,a) ssMn". Como se ve en la figura, la eficacia del proceso (d,n) crece al incrementar la energa de los deutones incidentes, hasta

(d,n) /

a
0

'

(d.c^

^^^
5

At

e
Enei -g/'a i

S?

=1/

FIG. 60. Bnacones (d,n) y {d,a)-Variacin de la seccin eficaz con la energa


de los deutones incidentes en las reacciones Fe'i (d,n) Co^s y Fe-'^''(d,a) Mn^a
(J. Cork y J. Halpern).

un mximo de unos 7,5 Mev, a partir del cual decrece ligeramente al


aumentar la energa de las partculas. La eficacia de la reaccin (d,a),
inferior a la anterior, aumenta progresivamente con la energa de los
deutones. En ambos casos el dentn ha traspasado la barrera de potencial. El proceso OPPENHEIMER-PHILLIPS no puede jugar aqu ningn papel,
ya que esta reaccin no puede ser iniciada por un neutrn que entre
en el ncleo.
Por medio de.deutones, al igual que por otros agentes, se pueden
inducir reacciones de las cuales resulten dos partculas, iguales o distin(1)

J. M. CORK y J. HALPERN : Pliys. Rev., 57, 667 (1940).

REACCIONES

N U C L E A B E S

207

tas. As, a partir del elemento nmero 20, calcio, se ha logrado un proceso en el cual resultn dos neutrones por ncleo bombardeado. Sirva
como ejemplo la reaccin (').
3oCa" + ja.'

> ,iSc" + 2 n>

Los procesos en los cuales resultan dos partculas diferentes son


raros. Al bombardear oro con dentones de gran energa se ha logrado
la reaccin

Este tipo de reaccin ha servido para obtener por bombardeo del


uranio con dentones de 16 Mey un istopo. del nuevo elemento denominado neptunio {'), de acuerdo con el proceso
,,W

+ ,H^

> ^Np^^'' + 2 ni

Con el ciclotrn de 60 pulgadas de BERKELEY se ha podido traba-jar con dentones de hasta 14 Mev, con los cuales, y con ayuda de los
nuevos medios de deteccin de partculas con placas fotogrficas especiales, se ha logrado obtener procesos que no estn resumidos en los
tipos anteriores. Uno de los ms interesantes, por tratarse de una desintegracin total, es el de trasmutacin del " en cuatro partculas
alfa (^),' segn
,
'
,N" + ,W

>- 4 ,He*

Se producen reacciones con emisin de dos o tres partculas alfa


en casos similares a los del bombardeo con protones. As tenemos
,U\+ ,H2> 2 2He*

^B" + ^H^

> 3 Jle*

Tambin se han logrado procesos en los cuales resultan partculas


alfa y neutrones, p. ej., las reacciones
3L' + iH^

> 2 jHe* -f n>

,B"

+ J'

> 3 ,He* + n'

Este resultado, obtenido bombardeando dos istopos distintos del Li


y del B, es interesante desde el punto de vista terico, ya que confirma
plenamente la idea que tenemos acerca de la' constitucin nuclear. La
nica diferencia entre dos istopos es el nmero de neutrones.
(1) G. P. SMITII: Phys. Rev., 59, 937 (1941),
(2) H. D. SMVTH : Alomic E n e r g y .
(3) , P . H. FowLER, H. B. BuRROws y W . J. J. CURRY : Nalure, 159, 569 (1947).

208

QUMICA

N U C L E A R

Con deutones se ha logrado una curiosa reaccin, en la cual la partcula emitida es el istopo tres del hidrgeno, cuya existencia en la
Naturaleza fu discutida durante largo tiempo hasta que se rechaz esta
posibilidad, el cual es radioactivo. Esto se ha conseguido, p. ej., en el
proceso (^)
'
, N " + iH='

> , N " + iH= 4,48 M e v

Este tipo de reacciones absorben una cantidad considerable de energa. Como caso excepcional podemos citar la captura del deutn por
el C'^ segn la reaccin (^)
,C'' .+ ,W

> ^N^" + Y

en la cual la radiacin gamma posee una energa de 11 Mev.


Transmutaciones por neutrones.Los neutrones, a causa de "su carencia de carga, se han mostrado como unos agentes de desintegracin
eficacsimos.
El neutrn incidente puede, en determinados casos, quedar unido
al ncleo golpeado, y de esta manera dar lugar a un nuevo istopo del
elemento bombardeado. Este proceso se denomina captura del neutrn.
Si el ncleo resultante queda en un estado energtico de excitacin, el
exceso de energa se emite en forma de radiacin, convirtindose entonces en un ismero estable. Este nuevo ncleo se diferenciar del primitivo en que su nmero msico ser una unidad mayor. Puede ocurrir
que el nuevo istopo formado no sea estable, y entonces, por emisin
radioactiva, se convertir en otro tomo estable.
FERMI y sus discpulos (^), empleando neutrones.de 10,9 Mev obtenidos de una fuente de (Ra 7I- Be), son los que, en Roma, han trabajado ms intensamente en el fenmeno de la captura del neutrn, encontrando que la seccin eficaz para esta reaccin vara considerablemente de un elemento a otro. Para algunos elementos, como el Cd y las
tierras raras, la seccin eficaz es del orden de 4.000 barns, mientras que
para otros elementos es nicamente de 0,1 barn.
Se ha credo observar por KIKUCHI y AOKI (''), entre otros, una periodicidad anloga la de los volmenes atmicos para el caso seccin eficaz
(1)
(2)

L. B. B O R S T : Phys. Rcv., 59, 941 (1941).


W . E. BENNET y . T . W . BONNKB : Pliys. Rev., 58, 183 (1940).

(3)

E.

FEBMI,

F.

AMAI.DI,

0.

D'AGOSTINO,

F.

RASETTI

483' (1934).
(4) S. KIKUCHI y H. AOKI: Pliys. Rev., 55, 108 (1938).

E.

SRCHI :

Proc.

Roy.

Soc,

146,

n E A C C I o N E S

NUCLEARES

en la captura de neutrones por los diversos elementos. En la Fie. 61 estn


representados estos resultados, habindose utilizado neutrones obtenidos
por bombardeo de agua pesada por dentones.
Se ha observado que las radioactividades inducidas en Ag, Rh, In
ly otros varios elementos aumentan considerablemente cuando estn
rodeados de parafina u otra sustancia hidrogenada. Se supone que las
capas de hidrgeno retardan los neutrones rpidos incidentes, lo cual

iAl
NO

P
\ Ct

^'r

I
S

N
\C

NI J"
Cv

I
o I

'U

10

20

iO

nmero a lo mico
FIG. 6 1 . Co/itrua del nciilrn.Resultados
obtenidos por KIKUGHI y AOKI en el estudio
de la variacin de la seccin eficaz do la captura del no\itrn por diversos elementos.

ser consecuencia de que la seccin eficaz de captura del neutrn vare


inversamente a su velocidad.
En algunos elementos se ha demostrado la existencia de una absorcin selectiva, la cual se debe interpretar como un fenmeno de resonancia entre determinados estados energticos y los neutrones lentos.
La captura de un neutrn libera gran cantidad de energa, equivalente
a su exceso de masa W,, ms la energa cintica E . Antes de la emi:
sin de la radiacin gamma esta energa queda almacenada en el ncleo.
De los principios de la Mecnica cuntica resulta que este proceso pre-

210

Q U M I C A

N U C L E A R

senta una gran probabilidad cuando puede entrar en resonancia con


un nivel energtico del ncleo, es decir, cuando la energa disponible
W ^ + E es igual a la energa de un nivel de excitacin del ncleo
formado.
Al resultar estas reacciones de la simple captura de un neutrn es
indudable que su balance energtico nos dar la energa de enlace de
un neutrn a un ncleo. Si nos fijamos en la tabla del captulo final,
veremos que las masas de dos istopos consecutivos, correspondientes a
elementos pesados, difieren casi exactamente en una unidad masica. Por
tanto, al unirse el neutrn ha surtido, en estos casos, una prdida de
masa de 0,00895 UM, lo cual corresponde a una energa de enlace de
unos 9 Mev.
Presenta particular inters a este respecto la captura de un neutrn
por el ozU'^" dando 9211^'', el cual, por emisin de una partcula beta,
se convierte en Np^^^, tambin beta-radiante, con lo que llegamos
al oPu^'", siendo estos dos elementos transuranidos.
Los primeros trabajos de L. MErrNER, O. HAHN y F. STRASSMANN (^)
indicaban una seccin eficaz de 1.200 barns para la absorcin por resonancia en 25 ev. en el naU^". Las medidas de ANDERSON (-) daban una
absorcin en 5 ev. para una seccin eficaz de 5.000 barns. Quiz la absorcin tenga lugar en diversos potenciales de resonancia.
Menos comunes que la captura del neutrn, pero de gran- importancia en muchos casos, son las trasmutaciones con emisin de partculas.
El caso del boro y del litio permite establecer una conexin entre
las reacciones inducidas por neutrones lentos y las inducidas por neutrones rpidos. La reaccin anteriormente estudiada (n,v) es tpica de
los neutrones lentos. Sin embargo, la accin de neutrones lentos sobre
. el Li y el JB no conduce a una reaccin de este tipo. Este proceso trascurre segn la ecuacin
gLi + oii'
.B' + n'

>. jHe* -1- iH'' -I- 4,52 Mev


>- jLi' -I- jHe* -i- 3,03 Mev

O sea pertenecientes al tipo (n,ct). Esta clase de reacciones debe exigir,


en general, el empleo de neutrones rpidos, ya que la partcula alfa
debe poseer energa suficiente para atravesar la barrera de potencial.
Si el B y el Li son excepcin a esta regla, ser debido, en primer lugar,
a que las reacciones citadas son fuertemente exorgicas. En segundo
trmino, las barreras de potencial del H'' y del L i ' tienen muy pequea
altura y, por tanto, son trasparentes a las partculas alfa dotadas de la
(1)

I.

(2)

H. L. ANDERSON: Phys. Rev., 57, 566 (1940).

MEITNER, o. HAHN y F. STRASSMANN: Z. Physik., 106, 249 (19.S6).

tJECCtES

N U C L E t E S

ll

energa derivada de la energa de enlace del neutrn, sin que sea' necesario elevar esta energa por medio de la energa cintica del neutrn.
Para que la transmutacin (n,a) se verifique en ncleos de nmero
atmico elevado, ser necesario emplear neutrones rpidos, cuya energa cintica sea suficiente para dotar a la partcula alfa de la energa
necesaria para abandonar el ncleo a travs de la barrera de potencial.
En ncleos muy pesados, por encima del bario, es difcil que se verifique
este proceso a causa de la gran altura de la barrera de potencial.
En las reacciones inducidas por neutrones rpidos puede verificarse
la emisin de un pirotn. Este tipo de procesos ser ms fcil de verificar que el anterior, a causa de que la barrera de potencial ser ms
fcil de remontar por el protn, que lleva una sola carga, que por la
partcula alfa doblemente cargada. Debido a ello, el campo de esta
reaccin se extiende a ncleos ms pesados que el bario, ya que incluso
se ha llevado a efecto en el bismuto:

El ncleo resultante en este tipo de reacciones suele ser radioactivo


beta-emisor, revertiendo, mediante la emisin del. electrn, en el istopo
original.
Con neutrones rpidos resultan tambin las reacciones con emisin
de dos o tres neutrones. Este tipo de procesos puede considerarse como
un caso especial de la difusin inelstica. En efecto, el neutrn rpido
choca con el ncleo y le cede parte de su "energa;, de esta manera el
ncleo queda en estado excitado. Puede suceder que el exceso de energa
del tomo excitado sea superior a la energa de enlace (8-9 Mev) de un
neutrn perteneciente al ncleo. De esta rnanera resulta la emisin de
un neutrn. Si la energa en exceso'es doble de dicha cantidad, puede
resultar la emisin de dos neutrones, aparte del productor de la reaccin. En el caso de la reaccin (n,2n) resulta un istopo de nmero
msico una unidad menor. Si el ncleo producido no existe en la naturaleza, es probable que sea radioactivo emisor de positrones.
Como ejemplo de este tipo de procesos nos puede servir el del bombardeo del P " por neutrones rpidos:
, , P " + n' >" ,,V"> -t- 2 ni 13 Mev
Para que esta reaccin se verifique ser necesario que la energa
cintica E del neutrn incidente sea superior a 13 Mev. El istopo P""
tiene una vida media de 2,55 minutos eniite positrones.
En el caso de emisin de tres partculas con neutrones de energa

21

Q U I M 1 C A

N U C L E A R

superior a 20 Mev, cabe la posibilidad de que se trate de dos neutrones


y un protn. Como ejemplo, tenemos la reaccin:
_
,,S'' + ,n\

> i.P' + 2 X

+ i H ' 20,5 Mev

Nos queda por ver un tipo interesantsimo de reacciones inducidas


por neutrones. Se trata de los fenmenos de escisin (') de ncleos pesados, que, por bombardeo con neutrones, en lugar de emitir partculas
ligeras, se rompen en dos partes de masa parecida. Este proceso se ha
encontrado en tomos de nmero atmico superior a 90. La escisin de
los tomos produce un desprendimiento grande de energa, del orden
de los 190 Mev por reaccin individual. Los fenmenos de escisin fueron obtenidos por primera vez por FERMI (^) y posteriormente por HAHN,
MEITNER y STRASSMANN (') y CURIE (''), aunque ninguno de stos logr
interpretar correctamente el fenmeno, confundindolo con otras reacciones ya conocidas de las inducidas por los neutrones. HAHN y STRASSMANN () fueron los primeros que se dieron cuenta de la verdadera naturaleza del proceso.
Los resultados obtenidos en el estudio de este fenmeno son tan
interesantes, que no tenemos ms remedio que prestarles una atencin
especial, dedicndoles el captulo VIL.
Transmutaciones por electrones.Los diversos experimentos efectuados para producir radioactividad en diversos elementos por bombardeo con electrones con energa de hasta un milln de electrn-voltios
han resultado infructuosos. GUTH (''), considerando el problema desde
un punto de vista terico, indica que es de esperar resultado satisfactorio cuando la energa de los electrones incidentes exceda del valor del
umbral de la desintegracin fotoelctrica. Como para el berilio este umbral es de 1,6 Mev, debera ser posible, como prueba de la teora, efectuar la reaccin con el generador de VAN DE GRAAF^ de potencia mxima
de 1,8 Mev, existente en' la Universidad de Notre Dame. La reaccin
que debera verificarse sera:
,Be + _ie

> ,Li + ,n'

y ,Be + n' -f- .e"

El resultado, al efectuar la prueba ('), fu satisfactorio y se vio que


' ) - iiFission en ingls y Spall.nng en .Tlem.'in,
2) E. FERMI ; NaUre, 133, 898 (1934).
')

O. HAIIN,

L . MF.ITNKR

F.

STRASSMANN;

Nal.iirvviss... 26, 475

(19.38).

i) . 1 . CuBiK y P . SAVITCB: J o u r . d e Pliys., 9, 355 (19,39).


5) O, HARN y F . STRASSMANN: Nalurwiss., 27, 1 1 , 89 (19.39).
6) E. GiJTn :" Pliys. Rev., 5 5 , 412 (1939).
7) G. B. CoLLiNS, B. WALDMANN y W . G U T H ; Pliy. Rev., 56, 876 (1939).

REACCIONES

NVCLEARES

2I

con electrones de energa superior a 1,63 Mev exista una erhisin de


neutrones. Utilizando diferentes espesores de berilio, se comprob que
la desintegracin no era debido a rayos gamma o X producidos por
los electrones al frenarse. La seccin eficaz de esta reaccin, para enerr
gas de 1,73 Mev, es solamente del orden de \0~" cm^
Despus de este primer experimento satisfactorio se cree posible el
inducir radioactividad en ncleos pesados mediante bombardeo electrnico. La actividad que pueda producirse de esta manera estar relacionada con los estados energticos excitados del tomo normal. Estos
estados metastables, que representan niveles de energa superiores a
1,5 Mev, existen en el indio, plomo, estroncio y plata y posiblemente en
otros varios. .
Transmutaciones por mesotones.No se conoce todava ningn mtodo para la produccin a voluntad de mesotones; por ello las reacciones nucleares por ellos inducidos que conocemos son nicamente las
producidas por los rayos csmicos. El estudio de este tipo de procesos
ha avanzado mucho ltimamente gracias al empleo de la deteccin fotogrfica de los trazos de las partculas mediante el uso de las nuevas
emulsiones especiales.
El mesotn puede producir trasmutaciones por simple captura.
PERKINS (') da cuenta de las siguientes reacciones producidas por mesotones :
^m + 3O">- .N-" y iff + 2 ,H' + n' + ,Be' ' ('2 n + ,Be)
.m" + ,W* >. C*" > ,H + 2 iH' + ,n' + ,U
,m + C'^ >,B*'' y ,ff + 2,H* +\n' + ,HeV
La energa cintica del neutrn producido es de unos 4 Mev. Al
parecer, el mesorn es capturado por un ncleo y aniquilado. Con ello,
el ncleo se transforma en otro de nmero atmico una unidad inferior, a causa de la carga negativa del mesotn, que queda en un nivel
de excitacin excepcionalmente elevado, a causa de la energa suministrada por el aniquilamiento del mesotn (0,1 UM = 93 Mev). Este ncleo con tan gran exceso de energa se desintegra en la forma anormal
indicada en el esquema.
Transmutaciones por rayos gamma.Una radiacin con energa elevada debe poder producir efectos de trasmutacin. '
CHDWICK y GoLDHABER {^) Sometieron deuterio, cuya energa. de. en(1)
(2)

D. H. P E R K I N S : Naliire, 159, 126 (1947).


J, CHDWICK y M. COLDHABER ; Proc. Roy. S o c , 151, 479 (1935).

214

Q V I M r C A

N C L AH

"lace es pequea, a la accin de los rayos, gamma, de 2,62 Mev, procedentes del asBP'^ (ThC), y observaron su desintegracin, en sus componentes. A este proceso le denominaron fotodesinlegracin, y responde
a la ecuacin:
^H^ -(-Y

>- i H ' + n' 2,197 Mev

Esta reaccin es posible por materializacin de la energa. Aunque


ya hemos visto otras trasmutaciones en las cuales la energa se materializaba, como ocurre en todas las reacciones nucleares endorgicas, es
esta reaccin la que ms se presta para el estudio de este fenmeno. La
surna de las masas del hidrgeno y el neutrn es superior en 0,00236 UM
a la masa del deuterio. Esta masa es equivalente a 2,197 Mev; por tanto,
si la ley de equivalencia es cierta, la reaccin anterior podr ser provocada por radiaciones de energa superior a 2,197 Mev. La energa de los
rayos gamma se transforma en materia.
Este tipo de reacciones es reversible y podemos tener la desmaterializacin de la materia. La captura de un neutrn trmico por hidrgeno produce un ncleo de deuterio con desprendimiento de un
fotn gamma de 2,19 Mev.
La seccin eficaz para el proceso de transmutacin del dentn es
de6xl0-"cm^
La posibilidad de tener rayos gamma de energas elevadas ha permitido extender estas reacciones de fotodesintegracin a casi todos los
elementos del sistema peridico. Una de las fuentes de rayos gamma ms
usadas consiste en bombardear litio con protones, dnde resultan rayos
gamma de ms de 17 Mev.
Con el uso del betatrn de 100 Mev de la General Electric ha sido
posible la obtencin de rayos X (o gamma) de gran energa. Esta radiacin, de energa slo comparable a la de los rayos csmicos, es capaz
de producir desintegraciones mltiples, anlogas a las inducidas por mesotones, en las que se emiten, o evaporan, hasta seis u ocho partculas. BALOV^IN y KLAIBER (^) han efectuado estos experimentos y han obtenido reacciones mltiples, en las cuales, junto a neutrones, protones
y partculas alfa, han encontrado ncleos radioactivos. Los rayos X los
obtienen haciendo incidir un haz de electrones de 100 Mev sobre wolframio, resultando la radiacin que sale a travs de las paredes de
vidrio del tubo de vaco. El espectro energtico de esta radiacin es continuo, presentando todas las energas por debajo de los 100 Mev. Como
ejemplo pueden servir los procesos
,N" + V y eC" + iH' + 2 n'
(1)

,,Si" + y > N a " + 3 ,H' + n'

G. C. BALDWIN y G. S. KLAIBER: Phys. Rev., 70, 259 (1946).

H E A CCr o N E S

fi U C L E A R E, S

215

Es posible que tambin se produzcan partculas cargadas de masa


intermedia, a las q u e hicimos alusin anteriormente.
Reacciones termonucleares.Para producir por medios trmicos
reacciones anlogas a las que hemos visto inducen las partculas aceleradas, haran falta temperaturas de varios millones de grados. Estas
temperaturas son totalmente impracticables en los laboratorios, pero en
cambio son usuales en el interior del sol y de muchas estrellas. E n el
interior del sol la temperatura es de 20 millones de grados; a esta temperatura las reacciones nucleares deben verificarse con toda facilidad.
Precisamente son las reacciones nucleares deben verificarse con toda facilidad. Precisamente son las reacciones nucleares las que proporcionan
la enorme energa que irradian el sol y las estrellas constantemente. Segn indicaron i n d e p e n d i e n t e m e n t e BETHE (') y WEIZSACKER, la energa

solar es proporcionada por el siguiente ciclo de reacciones:


Vida media
1) C'= + , H '
2)
.
,N"
3) C' + , H '
4) .N'" + , H '
5)
,0^=
6) ,N'.+ , H '

y,-N"+y.
....
V C" + +.e
> ,N" + Y
> ,pi= + Y
> , N " + +,e
y,C'\ + Jie*

2,5x10 a.
10 m.
50.000 a.
"5 X 10' a.
2 m.
2.000 a.

El ciclo tarda, pues, unos 50 millones de aos en completarse. Como


puede verse, el carbono no se consume en el proceso. Esta reaccin puede
resumirse de la siguiente f o r m a :
4 i H ' y ^He* -i- 2 +^6" + y (28 Mev)
Con u n a . c a n t i d a d suficiente de hidrgeno, el rendimiento del ciclo
depender de la proporcin de carbono (o nitrgeno) en el sol. Con la
cifra de 1 % de carbono que d a n los datos astrofsicos, BETHE (^) demostr que la liberacin de energa del ciclo coincide exactamente con la
irradiada por el sol. L a cantidad de hidrgeno existente en el sol asegura la continuacin de este proceso durante 10 aos.

(1)
(2)

H. A. BETHE: Pliys. Rev., 54, 258 (1938).


H. A. BETHE: Phys. Rev., 55, 434 (1939).

X *

LAMINA X I I I

En la parte superior, tejido de tiroide n o r m a l :


A la Izquierda, inicrototografa, y a la derecha,
autorradiografa. Las reas oscuras r e p r e s e n t a n
la m x i m a a c u m u l a c i n de radioiodo.En la
parle inferior, tiroides hiperplstico : la radioautograta (derecha) revela la a c u m u l a c i n del
radioiodo en el coloide formado (J. G. HAMILTON.)

Autori'adiografa q u e re\ela la aljsorcin selectiva


del fsforo radioactivo por las hojas de las planlas

(.1.

(T.

HAHILTO-N.)

Seccin transversal de u n
ratn revelando la absorcin
selectiva por el hgado y
bazo de u n fosfato radioactivo de cromo.

^
''"^^
"%.

(II.

B.

JONES, C . J .

"WROBEL)

LAMINA XIV

Explosin de la b o m b a atmica. La altura alcanzada por la c o l u m n a es de ms de 10.000 m e t r o s .

CAPITULO VIII

Escisin nuclear
Bombardeo del uranio por neutrones.Indicamos en el captulo anterior que los neutrones pueden inducir en los ncleos pesados una reaccin de escisin, en la cual estos ncleos, en lugar de emitir partculas
ligeras, se rompen en dos o ms partes de masa parecida, con un gran
desprendimiento de energa.
FERMI y sus colaboradores (') observaron que al bombardear mediante neutrones diversos elementos, se produca la conocida reaccin
de captura, con formacin de un ncleo inestable que emita partculas
beta. A FERMI {') se le ocurri la idea de utilizar esta reaccin para obtener elementos de nmero atmico superior a 92. Para ello, bombarde
el uranio con la esperanza de obtener el U^'', que, al igual que otros
elementos obtenidos por la misma reaccin, debera ser beta-emisor,
transformndose en el elemento nmero 93. Caba tambin la posibilidad de obtener elementos de nmero atmico superior por desintegraciones sucesivas. FERMI encontr, en los productos del bombardeo del
uranio y del torio por neutrones, radioactividades de vida media de 10 s.,
40 s., 13 m. y 90 m., e indicios de alguna mayor (").
Por mtodos qumicos, demostraron FERMI y sus colaboradores que
(1)

E.

FEHMI,

E . A.MALDI,

0.

D'AGOSTI.NO,

F . RASSETTI

E.

SEnni:

483 (1934).
(2) E. F E B M I : Nalure, 133, 898 (1933).
(') 0 . D'AGOSTI.NO y E. SEGR : Gazz. C h i m . Ual., 65, 1.088 (1935).

Proc.

Roy.

Soc,

146,

218

Q U M I C A

U C L

estas actividades no correspondan a ningn istopo de los elementos


comprendidos entre el nmero 86, emanacin, y el 92, uranio, deduciendo de aqu que se trataba de actividades correspondientes a elementos
de nmero atmico superior al 92, o sea los elementos transurnidos.
. Esto se vio corroborado por el hecho de que al agregar a una disolucin
de sal de uranio una sal de manganeso y precipitarse el Mn02, se encontraba en este precipitado el 15 % de las actividades antes indicadas.
Como se supona entonces que el elemento 93 perteneca a la columna
del Mn, Ma y Re, FERMI crey que el hecho de aparecer las radiactividades en el precipitado del MnO^ era debido a que el elemento 93,
al tener propiedades semejantes al Mn, haba sido tambin precipitado.
Este supuesto descubrimiento despert gran inters y suscit crticas. As, NoDDACK (') hizo notar que existan otros elementos, como
por ejemplo el Po, que se precipita con el bixido de manganeso. GROSE
y AGRUSS (^) demostraron lo mismo para el Pa, lo cual hizo que nter
vinieran en la discusin HAHN y MEITNER (^), los cuales, mediante una
tcnica precisa, determinaron que las sustancias de vida media 13 m.
y 90 m. pertenecan a un elemento que era ms afn al platino que al
renio.
Los trabajos de HAHN, MEITNER y STRASSMANN (*), utilizando neutrones lentos y neutrones rpidos, llegaron a la conclusin de que en el
bombardeo se producan tres istopos distintos del uranio, los cuales se
desintegran con emisin beta, segn el esquema:
I.

o^U-Hn v jU(10s.)

-^y

E k a Re (2,2 m.) - ^ v ^Eka Os (59 m.)

>- osEka Ir (66 h.) --V eEka Pt (2,5 h.)


II.

J - > EkaAu(?)

,U-t-n -i-> U ( 4 0 s . ) --> 3EkaRe(16m.)

^y

E k a Os (5,7 h.)

i->- E k a I r ( ? )
III.

,U-fn - > ,U(23m.) i->. EkaIle(?)

Determinaciones exactas dieron el resultado de asignar la actividad


de 23 minutos a un nuevo istopo del uranio, el U^'', el cual se originara por captura del neutrn por el U^'* (^). Las otras actividades no
pudieron ser asignadas con exactitud a un determinado istopo.
(1)
(2)
(3)

I. NODDACK: Z . angevv. Chem., 37, 653 (1934).


A. voN GHOSSE y M. S. AGRUSS : J. Amer, Cliem. S o c , i7, 438 (1935).
O. HADN y L. M E I T M R : Nalurvviss., 23, 37, 2-30 (19.35).

(<)
(=)

L. MEITNER, 0 . HAHN
O. HAHN, L . MEITNER

y F.
y F.

STRASSMANN:
STRASSMANN:

Z . f.
Ber.,

P h y s i k . , 106, 249
70, 1.374 (1937).

(1937).

E S C I S I N

N U C I E A ii

219

Simultneamente, CURIE y SAVITCH ('), utilizando neutrones lentos,


llegaron a resultados interesantes, mediante una tcnica distinta, encontrando productos con diferentes actividades. Uno de ellos, con vida media de 3,5 horas, fu identificado como un elemento homlogo del lantano, deduciendo de ello que se trataba de un istopo del actinio. Hoy
en da sabemos que la actividad de 3,5 horas, que se produce en el
bombardeo del uranio por neutrones lentos, es debida, precisamente, a
un istopo del lantano.
Al repetir HAHN y STRASSMANN (^) sus determinaciones, encontraron la formacin de sustancias con actividades de 25 m. y 110 m., que
precipitaban con los reactivos de Ba, y las cuales daban origen a otros
elementos similares al lantano, con vidas medias de 40 m., 4 h. y 60 h.,
creyendo que se trataba de istopos del Ra y del Ac.
Operando con torio. ROA y NEUNINGEN (''), as como MEITNER,
STRASSMANN y HAHN (*) encontraron fenmenos anlogos.

Descubritniento de la escisin nuclear.La explicacin de la produccin de un istopo ssRa por bombardeo mediante neutrones lentos
del 92U, pre.supone la existencia de una reaccin del tipo (n,2a), cosa
sumamente improbable. Debido a ello, realizaron HAHN y STRASSMANN (^)
una serie de determinaciones para probar de una manera rigurosa la naturaleza de los productos formados. Para ello, agregaron el supuesto istopo del radio a una disolucin que contena bario y una pequea cantidad de Ra"^ (ThX), y efectuaron una serie de precipitaciones y cristalizaciones fraccionadas para separar el bario del radio. De esta forma,
encontraron que parte de la radioactividad se manifestaba en el precipitado correspondiente al bario. El cuerpo obtenido en el bombardeo
del uranio por neutrones no era un istopo del radio, sino un istopo
del bario. Una vez comprobada la existencia del bario, se vio que el
elemento de vida media de 2,5 horas, que se supona istopo del actinio,
era en realidad un istopo del lantano.
Estos resultados hicieron pensar que los elementos tranurnidos obtenidos por FERMI fueran en realidad istopos del renio, osmio, etc.
Los investigadores alemanes publicaron estos resultados, sorprendentes e inesperados, con toda clase de reservas; admitiendo ser posible
que una serie de coincidencias pudieran haber concurrido para tergiversar los resultados.
(1)
()
(3)

I. CURIE y P . SAVITCH: J . phys. R a d i u m , 8, 385 (1937); 9, 355 (1938).


O. HAHN y F. STRASSMANN: Nalurwiss., 26, 755 (1938).
E. ROA y E. NEUNINGEN: Naturwiss., 24, 491 (1936).

(4)

L. M E I T N E B ,

()

O. HAHN y F . STRASSMANN: Natunviss., 2 7 , 11 (1939).

F . STRASSMANN

O.

HAHN:

Z . Physik.,

209,

538

(1938).

220

Q i M I C

N C L E R

En una segunda comunicacin (') dan ya la certeza de sus resultados, demostrando, incontrovertiblemente, la existencia del Ba"" y
del La'"*". De aqu resulta la necesidad de admitir la ruptura del ncleo
de uranio en el bombardeo por neutrones. Ahora bien, si el ncleo de
uranio, de masa 238-235, se escinde y uno de los trozos de la escisin
tiene una masa de 139-140, el otro producto de la escisin deber tener
una masa desprendida entre 97 y 100. HAHN y STRASSMANN encontraron
kripton (masa 78-90) entre los productos de la escisin. El nmero atmico del kripton es 36 y el del bario 56; la suma de estos dos nmeros
atmicos nos da el nmero 92, que es el del uranio precisamente. El ncleo de uranio se ha roto, pues, en dos pedazos de masa similar. Este
es el fenmeno al cual los ingleses denominan afission y nosotros conocemos por escisin. Ante este descubrimiento, verdaderamente sensacional, ya que contradeca todo lo conocido anteriormente sobre reacciones nucleares, los laboratorios de Fsica nuclear se dedicaron a estudiar el nuevo fenmeno. Todos los resultados confirmaron el descubrimiento de HAHN y STRASSMANN.
Los primeros que demostraron que uno de los supuestos elementos
trasurnidos era en realidad un istopo de un elemento conocido, fueron
FEATHER y BRTSCHER (^). Estos investigadores demostraron que la sustancia de 2,5 horas de vida media, tomada como eka-Pt, no era otra
cosa que iodo, y que el elemento de 66 horas de vida media, el supuesto eka-Ir, era, en realidad, teluro.
Energa y masa de los fragmentos de la escisin.En los aos siguientes al descubrimiento de la escisin del uranio y del torio, fueron
identificados numerosos elementos como resultantes en dicho fenmeno,
siendo el ssBr*^ el de nmero atmico ms bajo y el srLa"" el de nmero ms elevado entre los encontrados. Entre los productos de la escisin se han hallado todos los elementos de nmero atmico intermedio
entre los dos anteriores, 35-57. Se considera la existencia de un grupo
ligero, comprendido entre el asBr y el 4r,Pd, y un grupo pesado que alcanza del 46Pd al sjLa. Los fragmentos de la escisin estn formados
por un elemento del grupo ligero y otro del pesado, de manera que sus
cargas sumen 92.
Los istopos resultantes poseen todos un exceso de neutrones, debido
a lo cual son beta-radiantes. La mayora de ellos no alcanzan la estabilidad en una primera desintegracin, llegndose a formar verdaderas
familias radioactivas, como ya indicamos al hablar de la radioactividad
inducida.
(1)

(2)

o.

HAHN y

F.

STHASSMAN : 2,

16.S

(1930).

N. FEATHEH y E. BRETSCHER : Nature, 143, Slfi (1939).

S C S I . N

NUCLEAR

221

Como los elementos comprendidos entre los nmeros 35 y 57 son


precisamente los que presentan un defecto de masa mayor entre todos
los del sistema peridico, deber resultar un desprendimiento grande
de energa en el proceso de la escisin. Adems, como en el uranio y en
el torio, la relacin neutrn-protn es superior a la existente en los elementos intermedios, deber existir un desprendimiento de neutrones.
Dado que el defecto de masa por partcula, en el uranio y en el
torio, es del orden de 8,0 x l O - ' U M y en los elementos de la parte intermedia este defecto es de 9,0 a 9,4 x 10~^ UM por nuclen, resulta una
prdida total de masa, por tomo de uranio escindido, de unas 0,23 UM,
equivalentes a 213 Mev. Este es un desprendimiento de energa enorme

f/?erff/a
FIG. 62.

c/e /as

/oar/Zct/Zas

Curva de distribucin de los )ru;iincnls de iu escisin.En esta cui\


se ve bien clara la existencia de dos fragmentos de masa distinta.

y, por tanto, los fragmentos de la escisin deben resultar con una energa
cintica muy considerable.
La determinacin de la energa de la escisin fu llevada a cabo
por diversos investigadores. El artificio ms sencillo es el utilizado por
BooTH, DuNNiNG y SLACK ('), el cual consiste en una cmara de ionizacin, en cuyo interior se coloca una sustancia que contenga uranio o
torio. En ausencia de un, productor de neutrones, el oscilgrafo, conectado mediante un amplificador, no registra ms que las partculas alfa
emitidas por el uranio o el torio. La energa de estas partculas es per(1)

E. T. BooTH, J. R. DuNMNG y F. G. SLACK: Phys. Rev., 55, 981, 982, 1;124

(1939)

Q I M 1 C A

N U C L E A R

fectamente conocida, y la magnitud de la desviacin producida en el


oscilgrafo sirve de trmino de comparacin para la determinacin de
energas. Cuando la cmara de ionizacin se coloca en las proximidades
de una fuente de neutrones, aparecen en el oscilograma trazos que corresponden a partculas ionizantes, cuya energa es superior a los 100 Mev.
On la lmina XII est reproducido un oscilograma de los obtenidos por
estos autores.
Mediante la cmara de nieblas, se tuvo la demostracin fotogrfica de la ruptura del ncleo de uranio en dos pedazos. CORSON y THORNTON O colocaron uranio, en una delgada lmina, en el interior de una
cmara de nieblas y la irradiaron con neutrones durante la expansin.
Las fotografas obtenidas revelan, junto a la ionizacin debida a las
partculas alfa, unos trazos intensos debidos a los productos de la escisin. Estudiando un gran nmero de fotografas y determinando la
energa de los fragmentos, KANNER y BARSCHALL (^) construyeron la curva de distribucin de la FIG. 62, en la cual se demuestra la existencia
de los dos fragmentos, uno de los cuales posee la energa de 64 Mev
y el otro de 97 Mev. La energa total del proceso de la escisin resulta,
por tanto, de 161 Mev. Resulta que los dos fragmentos no son de masa
igual. La probabilidad de que resulten de dos pedazos iguales es bastante pequea.
HENDERSON ('), utilizando un mtodo calorimtrico, encontr el valor
de 185 Mev para la energa total de un proceso de escisin.
Aparte de los trabajos arriba mencionados, son interesantsimos los
efectuados en 1940, publicados dos aos ms tarde, por JENTSCHKE y
PRANKL (''), FLAMMERSFELD, JENSEN y GETNER {^) y JENTSCHKE ("). Utilizaron una cmara de ionizacin, dividida en dos mitades mediante una
lmina metlica, la cual posea en su centro un orificio de 4 cm. de dimetro. Como electrodos, utilizaban dos discos de 4 cm. de dimetro,
colocados cada uno a un lado de la lmina metlica, y a una distancia
de 7,5 cm. de ella. Sobre la lmina metlica fijaban una hoja de uranio,
de tal manera, que a causa del orifiicio existente los pedazos de la escisin pudiesen volar libremente en las dos mitades de la cmara. De esta
forma, cada uno de los discos recibe la corriente inica generada por
uno solo de los fragmentos, pudindose determinar la energa de cada
uno de ellos aisladamente. Los discos van conectados a un potencial
positivo, y las paredes de la cmara a un potencial negativo. Si JE, es
()
(2)
(3)
(*)

D. CORSON y R. THORNTON ; Pliys. Rev., .55, 509 (1.939).


M. H . KANNER y H, BARSCHAM. ; Pliys. Rev., 57, .372 (1940).
M. HENDERSON: Phys. Rev., 57, 774 (1940).
W . JENTSCHKE y F . PRANKL; Z . Physik., 119, 696 (1942).

()

A. FLAMMERFELD,

()

P . JENSEN

y W.

GENTNER ; Z.

W . JENTSCHKE: Z . Physik., 120, 165 (1943).

Physik.,

120, 450

(1943).

o*^'
.<;-

a :^^'
E S C I S I N

NUCLEAR

la energa de uno de los fragmentos y mi su masa, y E^ y mj son l^sSiSiS*


mismas magnitudes para el otro fragmento, se verifica:
iHi E l = m a E j

Como mi + m2 = 236, masa del ncleo de uranio ms el neutrn incidente, se tendr:


236
mi =

236
E2

nij =

El
E

donde E = Ei + E2.

J^

_l L
6fi 10 21. 23. 2 86 ^9C 9 9g /OJ /0 1^ 11^ tiB ^ ^
ro /6ff / 5a /* se /tf /* /3a /} /jo /2fl/ //a //* ito
FIG. 63. ieiacin de masas de ios dos raijmcntos
de fscisin.Como p u e d e verse,
la probabilidad de q u e se produzcan dos fragmentos de la misma masa es m n i m a .

En la FiG. 63 est representada la frecuencia de aparicin de los


fragmentos de masas distintas.
Los valores de las masas ms frecuentes en la escisin son:
Segn JENTSCHKE y PRANKL
Segn FLAMMERSFBLD, JENSBN y GETNER. . .
Segn JENTSCHKE

144 y 92
140 y 96
142 y 94

La relacin de masas 118/118 no se presenta; por tanto, el uranio


no se escinde en dos partes de igual masa.
La energa total desprendida aumenta cuando la relacin de ma-

224

QUMICA

N U C L E A ri

sas m,/m2, entre los dos fragmentos, se aproxima a la unidad, como


puede verse en la curva de la FIG. 64.
Escisin en ms de dos fragmentos.Utilizando el mtodo fotogrfico para la deteccin de partculas, se ha logrado observar (') la escisin del ncleo de uranio en tres y en cuatro fragmentos.
En uno de los ejemplos de triparticin, la energa total de los fragmentos era de 142 Mev y las masas de stos tenan los valores 127,
77 y 32. En el caso de cuatro fragmentos, las masas, en uno de los experimentos, resultaron iguales a 84, 76, 72 y 4, con una energa total
de 95 Mev. Resulta interesante la aparicin de partculas ligeras, que
tambin ha sido observada por FARNWELL y colaboradores ('), los cuales
han observado la presencia de partculas alfa en los fragmentos de la
escisin.
'
/
'

'

Ifii

FIG. 64. Relacin

entre

J30

la energa

t^O

'50
fnergia

tbO

i^O
Afp^l

total desprendida

too

'90

y la masa de los

fragmentos.

Ncleos escindibles.El uranio natural consta de tres istopos, cuyas proporciones son, de acuerdo con N I E R ('): U ' " (0,006 %), U"'"
(0,71 %) y U"'(99,23%). Desde el primer momento interes el determinar cules eran las condiciones ptimas para la escisin en cada uno
de los dos istopos U''" y U'"'. N I E R y sus colaboradores (^) indicaron
que el U^" sufre la escisin por captura de neutrones lentos. La seccin
eficaz para la captura, y subsiguiente escisin, de los neutrones trmicos
por el U ' " alcanza el considerable valor de 400barns. El U ' " experimenta la escisin en iguales condiciones que el U^''.
La escisin del U " ' se produce con neutrones de, aproximadamente, 1,5 Mev de energa. Los neutrones lentos son capturados por el U " ' ,
con formacin del istopo U^'" beta-radiante.
(1)
(2)

TsiEN SAN-TSIANC, H O Z A D - W K ! , L . VIGNERO.N y R.


G. F A B W E L L , E . SEGH y C. WIEGAND : P h y s . Rev.,

CHASTKL : Nal.iire,
TI, 327 (1947).

159,

773

(1947).

(S)
(*)

A. O. NiEB: Phys. Rev., ,55, 150 (1939).


A. O. NiEB, E . BooTH, J. DuNNi.NG y A. V. G R O S S E : Phys. Rev., 57, 546 (1940).

LAMINA

XV

-fvnw.

JS^B^''*S***V^i*^llW^^*^^

yf^^^^^^^'^.

Fotografa (le la explosin submarina de Bikini. La columna de agua es tapada


por la nube artificial.

LAMINA XVI

En csla l m i n a estn
reproducidas
otras
d o s fotografas del
experimento submar i n o . La p r i m e r a d e
ellas e s t
tomada
desde u n avin sin
piloto, colocado
en
la vertical de la explosin. En la seg u n d a se ve el colosal tronco de a g u a
q u e comienza a desp l o m a r s e . Al pie y
a la derecha de la
c o l u m n a se ve al acorazado japons iXagato.

R S C I S I O: N

NUCLEAR

_^

J25^

El T h ' " , nico componente del elemento nmero 90, se escinde


por la accin de neutrones de 1,1 Mev de energa (').
El Pa''" tambin muestra el fenmeno de la escisin, bajo la accin
de neutrones con energas de 1 Mev, segn demostraron GROSSE, BOOTH
y DUNNING (').

Hemos indicado que el U""* captura los neutrones lentos, dando


el U"" beta-radiante, con 23,5 minutos de vida media, el cual da lugar
al oNp^''", de 2,33 das de vida media y tambin beta-radiante, resultando de su desintegracin el 04Pu", de vida media muy elevada
(2,4 X 10^ aos) y alfa-radiante. Este Pu"^ sufre tambin la escisin por
la accin de los neutrones trmicos.
Mediante el empleo de neutrones de 100 Mev, obtenidos con deutones de 200 Mev, se ha logrado recientemente la escisin de ncleos
de Pb y de Bi {').

Escisiones

provocadas

por agentes

distintos

de los neutrones.

Son muy interesantes los experimentos realizados por BALDWIN y KLAIBER (') acerca de la posibilidad de inducir la escisin mediante radiacin
gamma d gran energa, obtenida mediante el betatrn, en la forma
indicada al hablar de la transmutacin por radiacin. Han encontrado,
para el U y el Th, que el nmero de escisiones por unidad roentgen es
funcin de la energa de la radiacin. En el uranio, el nmero de escisiones aumenta rpidamente hasta los 18 Mev, disminuyendo despus
de tal manera, que para radiacin de 100 Mev, su valor es la mitad que
para los 18 Mev. En el torio, los valores son inferiores a los hallados
en el uranio. La seccin eficaz mxima, en el caso de la fotoescisin del
uranio, es de 0,05 barns y la mitad para el torio. Los ensayos realizados
con Bi, Pb, TI, Au, W y Sm no han dado resultado alguno.
Mediante el ciclotrn gigante de BERKELEY, se han obtenido partculas alfa de 400 Mev y dentones de 200 Mev. Utilizando estas partculas PERLMAN y colaboradores (^) han logrado provocar escisiones en ncleos de Bi, Pb, TI, Pt y Ta. En estas escisiones aparecen algunos de
los nicleos caractersticos de la escisin del U ' " por neutrones lentos,
a pesar de lo cual difieren ambos tipos de escisin en varios aspectos.
Aparecen en buen nmero, en estas escisiones, istopos ligeros y no es
(1)
W.

Y.

NisniMA,

STEI-HENS,

Y.

YASAK

H.

EZOB : N a t u r e ,

W . V^'KLLS y M. GOLDRABER : Pliys.

144,

Rev.,

547

57,

(1939);

1.088

R.

IIAXLEY,

(2)

A'. V.' CnossE, E. BooTn y .1. OU.VMNG : Pliys. Rev., 56, 382 (1939).

(3)

I, PEBLMANN,

R . H . GoncKEK.MANN, D. H. TEMPLETON

y J.

W.

SDOUIT,

(1940).
J.

HOWI.AND:

Pliys.

Rev.,

72,

H O W U N D : Plivs.

Rev.,

72,

352 (1947).
(*)
G. C. BALDWIN y G. S. KLAIBER : Phys. Rev., 71, 3 (1047).
(5)

I.

352 (1947).

PERLMAN,

R . H . GOECKEBMANN,

D . H . TEMPLETON

J.

J.

226

QUMICA

NUCLEAR

rara la formacin de istopos estables, como productos primarios de la


escisin.
La probabilidad de la escisin para un proyectil dado disminuye al
disminuir el peso atmico del elemento bombardeado. Para un ncleo
determinado el nmero de escisiones y la distribucin de los productos
de la escisin vara con la energa del proyectil; as, la relacin Br''/Br*^
en los productos de la escisin del bismuto, que es igual a 2 en el caso
de emplear deutones de 200 Mev, asciende a 100 cuando los deutones
son slo de 50 Mev.
La curva de distribucin de masas de los productos resultantes diliere esencialmente en el caso de estas escisiones de la correspondiente
a las provocadas por los neutrones lentos. As, tenemos que en la escisin
del Bi, inducida por partculas alfa de 400 Mev, los productos resultantes, con sus proporciones relativas, son: Ga", 22; Br*^ 150; Br", 390;
Sr", 540; Y', 1.400; Mo', 480; Ru'"% 240; P " , 8; Ba"^ 34.
Teora de la escisin.El primer estudio terico acerca de la escisin de los ncleos pesados se debe a MEITNER y FRISCH (^), los cuales,
a partir del modelo de gota del ncleo, mostraron la analoga entre la
escisin y la divisin de una esfera fluida en dos gotas ms pequeas,
como resultado de una deformacin provocada por una causa externa.
Las fuerzas atractivas que existen entre neutrones y protones deben
ejercer una accin anloga a las fuerzas cohesivas entibe las molculas
de una gota de lquido, las cuales, en virtud de la tensin superficial que
de ellas se deriva, obligan a la gota a adoptar la forma de mnima superficie para un volumen dado, o sea la forma esfrica. La energa electrosttica de repulsin entre los protones tender a producir un efecto
opuesto.
El ncleo ser estable, porque la suma de la energa superficial y
de la energa electrosttica presenta un mnimo para la forma esfrica.
Al aumentar la carga nuclear, este mnimo ser cada vez menos pronunciado, y es de suponer que desaparezca totalmente para un valor determinado de la carga nuclear. De esta manera no podran existir, en
forma estable, ncleos cuyo nmero atmico fuese superior a dicho valor
crtico. Segn MEITNER y FRISCH, esto ocurre para valores del nmero
atmico superiores a 100.
Segn BoHR (^), en toda reaccin nuclear inducida por colisin con
una partcula material, o con im fotn, existe, como estadio intermedio,
la formacin de un ncleo compuesto, en el cual la energa de excitacin se distribuye entre los diversos grados de libertad del sistema. En
(1)
(2)

L. MEITNER y 0. R. Fniscn : Natiire, 143, 239 (1939).


N. BOHH: Nature, 143, 330 (1939).

ESCISIN

N C L E A ti

&7

el proceso de la escisin se debe formar un ncleo compuesto excitado


por captura del neutrn, y la energa de excitacin podr ser disipada
en uno de los tres procesos siguientes: emisin del neutrn capturado,
escisin o radiacin de energa bajo la forma de rayos gamma. Para el
primer proceso es preciso la concentracin sobre una sola partcula de
una gran parte de la energa de excitacin del ncleo compuesto. El
segundo proceso requiere la transformacin de parte de la energa de
excitacin en energa potencial, para obtener una deformacin del ncleo suficiente para su ruptura.
Las fuerzas atractivas, que actan entre neutrones y protones, deben
mantener la forma esfrica del ncleo. Si ste se aplasta, por cualquier
causa, la energa potencial debida a estas fuerzas debe aumentar. La
energa potencial, debida a la repulsin electrosttica de los protones,
debe, por el contrario, disminuir, aunque en grado menor, para mantener estable el equilibrio. Si la deformacin es muy grande, la disminucin de la energa potencial electrosttica acabar probablemente por

FIG. 65. Escisin del uranio.En este esquema hemos representado el c.iso,
hipottico, de la escisin del ncleo de uranio en dos fragmentos de igual masa.

predominar y la deformacin tender a aumentar cada vez ms. El ncleo tender a dividirse en dos partes, en la forma indicada en la FIG. 65.
Al quedar las cargas positivas repartidas entre los dos fragmentos, stos
se repelern, acabando por separarse totalmente, tomando inmediatamente ambos la forma esfrica, de energa mnima. La energa total
final debe ser inferior a la energa del ncleo original.
BoHR y WHEELER (') han calculado la energa crtica de deformacin, en conexin con la energa potencial de una gota en estado de
equilibrio inestable, en funcin de la carga nuclear y de la masa. La
teora concuerda con los resultados experimentales y da una explicacin
satisfactoria del fenmeno de la escisin.
La energa crtica de deformacin calculada por BOHR y WHEELER,
as como la energa de excitacin del ncleo compuesto, resultante de
la captura de un neutrn lento, resulta:
(1) N. BoHR y J. H. WHEELER: Phys. Rev., 56,. 426 (1939).

QUMICA

N c l e o
U234 _

C I E A
Energa
crtica
Mev

Energa

5,4
6,4
5,2
5,4
5,2

5,0
5,2
5,9
5,5
6,9

U235 _
TT238

Pa=" .
1X11,232

de
excitacin
Mev

Esto indica, de completo acuerdo con los resultados experimentales,


que la escisin por neutrones trmicos slo se puede inducir en los ncleos
tj^''* y U^^', en los cuales la energa de excitacin del ncleo compuesto
es superior a la energa crtica de deformacin.
Emisin de neutrones y reaccin en cadena.Ya indicamos anteriormente que, al poseer los ncleos pesados un exceso de neutrones, deberan encontrarse neutrones libres entre los productos de la escisin.
Claro es que el exceso de neutrones puede tambin eliminarse por emisin de electrones negativos, transformndose los neutrones en protones.
La existencia de neutrones fu demostrada experimentalmente por primera vez por JoLiOT y colaboradores (').
Determinaciones posteriores (") mostraron que el nmero de neutrones emitidos era de uno a tres por tomo de uranio escindido. Como
el exceso de neutrones es muy superior a este nmero, los fragmentos
de la escisin tienen que ser, forzosamente, emisores de partculas beta.
La energa de los neutrones secundarios, emitidos en la escisin,
fu medida con gran precisin por ZINN y SZILARD ('), encontrando una
distribucin continua con un valor medio del orden de 1 Mev. La mayora de los neutrones emitidos en la escisin poseen energas inferiores
a 3,5 Mev, de tal manera, que su curva de frecuencia crece muy rpidamente al disminuir la energa. As el nmero de neutrones con 1 Mev
es seis veces superior a los de 2 Mev. El lmite mximo del espectro de
energas est situado en los 11 Mev {*).
Si los neutrones secundarios tienen su origen en el ncleo compuesto, en el momento de la escisin, su emisin debe ser instantnea.
Por el contrario, si se originan en los fragmentos de la escisin, a causa
de su estado de excitacin, su emisin debe continuar una vez verificada
la escisin. ROBERTS, MEYER y WANG {^) fueron los primeros en observar
(1) M. DoD:, II. vo.N H.M.nAN, V. JOLIOT y L. KOWARSKI: C o m p l . r e n d . , 208, 995 (1939).
(2) R. RoBERTs, L. HAFST.VD, R. MEYEH y P. W A N G : Phys. Rev., 5 5 , 664 (1939); H. 1.. A.\DERSON, E. FEHMI y I,. SZII.ARD: Phys. Rev., 5fi, 284 (1939).
(')
(*)

L. SZILARD y W . H. ZI.NN : P h y s . Rev., 56, 619 (1939).


H. vo.s HALHAN, F. JOLIOT y L. K O W A R S K I : Naliire, 1<I3, 939

()

R. RoBERTS, R. MEYEH y P. W A N G :

(1939).

Phys. Rev., 55, 510 (1939).

S- C S 1 o:

O C L E B

estos neutrones retardados, los cuales van acompaados de radiacin


gamma muy dura.
La presencia de los neutrones secundarios instantneos hizo pensar
en la posibilidad de una reaccin en cadena que permitiese el aprovechamiento de la energa nuclear, ya que estos neutrones pueden inducir
nuevas escisiones, que, a su vez, daran lugar a nuevos neutrones, verificndose la reaccin en forma multiplicativa. La energa generada en
tal reaccin debe ser enorme, ya que en la escisin de cada tomo de
uranio se liberan aproximadamente 160 Mev. Un gramo de U^", al escindirse en su totalidad, da lugar a un desprendimiento de energa del
orden de 4 x 10^' Mev, o sea 25.000 kilovatios hora. Esta energa es comparable a la producida en la explosin de 30 toneladas de trinitrotolueno.
1

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...<!

\
\
50

loo

nprg/Q de /os neu/rones en ei^


FIG. 6G.

Relacin entre la seccin eficaz de la escisin y de la captura del


para diferentes energas de ste.

neutrn

La reaccin en cadena no se puede mantener operando con neutrones rpidos, ya que, como hemos indicado, para verificar la escisin
en el U^", hace falta utilizar neutrones de 1,5 Mev de energa, y son
muy pocos los neutrones generados en la escisin que alcanzan ese valor.
Adems, los neutrones son rpidamente frenados por choques elsticos,
hasta un valor tan bajo, que hace imposible la produccin de la escisin en el U".
La reaccin en cadena slo es posible operando con neutrones trmicos, que inducen la escisin en el U''". Para ello ser necesario introducir en la masa del uranio un moderador que frene los neutrones emitidos hasta velocidades trmicas. Ahora bien, los neutrones al frenarse,
antes de llegar a adquirir los valores de la energa trmica, tienen que

30

Q Ut M CA

NUCLEAR

pasar por los valores correspondientes a la energa de resonancia para


la captura por el U''^*. En la FIG. 66 est representada la variacin de
de la seccin eficaz del uranio para la escisin y para la captura del
neutrn con la energa de ste. En ella se ve que en el intervalo entre
5 ev y 40 ev la probabilidad de captura supera enormemente a la de la
escisin. Esta es la zona de resonancia, cuyo mximo corresponde a los
neutrones de 25 ev, para cuya captura el U'''"' presenta una seccin eficaz
de cerca de 5.000 barns (').
La pila de uranio.Para poder utilizar la reaccin en cadena hay
que frenar los neutrones, hasta velocidades trmicas, sin que sean absorbidos por el V". Como ya sabemos, los mejores moderadores para los
neutrones son los elementos de bajo peso atmico. De entre ellos hay
que excluir al litio y al boro, por su tendencia a la captura del neutrn.
El hidrgeno es el mejor moderador para los neutrones, a causa de su
masa similar; sin embargo, tiene el inconveniente de absorber parte de
los neutrones, transformndose en deuterio, disminuyendo el nmero
de stos. Los experimentos de VON HALBAN, JOLIOT, KOWARSKI y SAviTCH {'), en los cuales utilizaron una disolucin acuosa de nitrato de
uranilo, demostraron la imposibilidad de efectuar la reaccin en cadena
con hidrgeno como moderador.
El empleo del deuterio, en forma de agua pesada, debe ser til, ya
que la seccin eficaz del deuterio para la captura del neutrn es casi
nula. Este elemento presenta la dificultad de su escasez y de tenerlo que
emplear en combinacin a causa de tratarse de un gas (^).
Los trabajos de FERMI y colaboradores son los que han conducido
a la construccin de la primera pila de uranio (*).
El carbono presenta una seccin eficaz para la captura del neutrn
de slo 5xlO~^barns. Por tanto, para el grafito corresponde un recorrido libre medio de 25 metros para estos neutrones con relacin a la
absorcin. Dada la densidad del grafito, resulta que el recorrido libre
medio entre dos choques elsticos es de 2,5 cms. En cada choque con
un tomo de carbono un neutrn pierde, aproximadamente, un sexto
de su energa. Fundndose en esto, FERMI utiliz el grafito como moderador en su pila atmica.
La mezcla homognea del uranio con el moderador presenta el
()

H. ANDERSON: Phys. Rov., 57, 566 (1040); L. MEiTxnn: Natiire, 145, 422 (1!)40).

(2)

II.

VON H A I . I U N ,

F . JOLIOT y

D.

KOWARSKI:

Nalure,

143,

680

(1939):

H.

vov

HAI.B.IN,

L. KOWARSKI y P. SAVITCR ; Com'pl. reiifl., 208, 1936 (1939).


(3) A pesar de estas dificiillades, en los listados Unidos funciona u n a pila atmica con
agua pesada c o m o m o d e r a d o r .
(4) Todo lo referente a la pila d e u r a n i o est tomado d e H. W . SMYTR, ((Atomic Energy
for Military Purposes, y de FERMI, Science, 105, 27 (1947).

E S C I S I N

NUCLEAR

231

inconveniente de que, al perder los neutrones su energa de una manera


gradual, pueden ser capturados por el U^'^ antes de haber alcanzado la
velocidad trmica requerida. Por el contrario, si el moderador, grafito
en este caso, forma una masa en cuyo interior se distribuye el uranio
en trozos gruesos, regular 'y espaciadamente, resultar que los neutrones
emitidos en la escisin sujfrirn numerosos choques con los tomos de
carbono, perdiendo energa en cada uno de ellos, antes de alcanzar otro
tomo U^". De esta manera, se reduce la probabilidad de captura por
el U^'". Una vez alcanzada la energa trmica, la probabilidad de perder
energa por choque es semejante a la de ganar ms energa; por consiguiente, los neutrones conservarn esta energa hasta el momento de
su absorcin.
Si el volumen de la pila es relativamente pequeo, parte de los
neutrones podrn salir al exterior antes de haber sido absorbidos por
un tomo de U^". Esto, unido a las posibilidades de captura de los neutrones por el U^'^ por el moderador o por impurezas, puede interrumpir la reaccin en cadena.
Si designamos por v el nmero medio de neutrones producidos en
cada escisin y por P la probabilidad que presenta un neutrn de ser
absorbido en un proceso de escisin, el nmero de neutrones producidos en una segunda generacin por el primer neutrn ser:
k = PV

A ^ se le da el nombre de factor de multiplicacin o de reproduccin. Una reaccin en cadena autosostenida slo ser posible cuando se
verifique que k> 1. Se denomina tamao crtico de la pila aquel para
el cual resulta k = J, en cuyo caso la reaccin en cadena se verifica normalmente. Si ^ > y^ la reaccin toma carcter explosivo.
Para regular la marcha de la reaccin en cadena se introducen, en
el interior de la pila, barras de cadmio, que tiene la propiedad de absorber los neutrones trmicos, con lo cual no se verifica la reaccin
por disminuir el flujo de neutrones. Al ir sacando lentamente estas barras de cadmio, va aumentando el flujo de neutrones, y con ello aumenta tambin el valor del factor de reproduccin k, hasta el momento en
que ste se hace igual a la unidad, en cuyo instante la reaccin prosigue
por s sola. Adems del cadmio, se puede emplear el boro como regulador de la reaccin. Estos dos elementos se utilizan formando una aleaccin o un revestimiento sobre barras de acero.
El tamao crtico de la pila puede reducirse envolvindola en una
capa de una sustancia que refleje los neutrones. El grafito es empleado
para ello.

232 '

QUMICA

NUCLEAR

Utilizacin de la energa de la pila de Fermi.La mayor parte de la


energa liberada en la pila se transforma en calor. Una pequea parte
de la energa se desprende bajo la forma de rayos X muy duros, extremadamente peligrosos para los operadores. Debido a esto, la pila debe
ir encerrada en una envoltura de cemento, que a veces llega a pesar
centenares de toneladas.
Una pila del tipo de la descrita no puede funcionar a alta temperatura, ya que, en este caso, entran en juego problemas de corrosin y
de estabilidad mecnicas dificilsimos de resolver.
Adems, al elevarse la temperatura en el interior de la pila, se impide que los neutrones procedentes de la escisin alcancen los niveles
bajos de energa, ya que entrarn en equilibrio trmico con el medio
antes de que su energa sea lo suficientemente baja para ser capturados
por el U " ^
Para evitar el sobrecalentamiento (') debe utilizarse un sistema de
refrigeracin por el interior de la pila, pero entonces se aumenta la posibilidad de capturas estriles de los neutrones por la materia componente de los refrigeradores, aumentndose de esta manera el volumen
crtico de la pila.
Debido al pequeo gradiente de temperatura que se puede obtener,
hace falta utilizar pilas de tamao considerable para lograr rendimientos aprovechables.
La pila de FERMI tiene otro inconveniente grave para poder ser utilizada directamente como fuente de energa; consiste en que, al irse
acumulando los productos resultantes de la escisin en el seno de la
masa reaccionante, el factor de multiplicacin disminuye.
La aplicacin ms importante de la pila de FERMI no consiste en
su utilizacin como fuente de energa, sino en su empleo para la obtencin de plutonio y de istopos radioactivos. El plutonio resulta de la
desintegracin radioactiva del U " ' , formado en la captura de un neutrn por el U'^', segn el esquema:
U238 ^ ^^1

y U239 J _ ^

Np239 J _ j ^ py2S9

El plutonio tambin es escindible por la accin de los neutrones trmicos. En una pila en funcionamiento, la cantidad de U^'^ va disminuyendo con el tiempo y la cantidad de Pu""' va aumentando hasta un
mximo, a partir del cual tambin disminuye. Cuando la cantidad de
plutonio es mxima se detiene la reaccin, insertando las barras de
(l)

La temperatura no puede pasar de los 150 en la superficie del uranio.

E S C I S I N

NUCLEAR

cadmio, y se procede a la extraccin, por va qumica, del plutonio y


de los istopos radioactivos formados.
Mejor rendimiento da la pila de uranio enriquecida en U^", ya que,
al ser inferior su volumen crtico, permite construir artificios de menor
tamao.
Si se quiere utilizar la energa atmica para nes utilitarios, hay que
recurrir a las pilas de plutonio o de U^'' puro. Mucho ms fcil es el
utilizar el plutonio, que se obtiene en las pilas de grafito, que no el U^"',
que tiene que ser separado de sus istopos por mtodos difciles y de
poco rendimiento. En estos casos, el volumen crtico es relativamente
pequeo y el combustible nuclear puede mezclarse homogneamente con
el moderador, ya que no existe peligro de captura en la zona de resonancia del U " ' .
Para dar una idea del cuidado que hay que poner en el control
de una pila atmica, baste decir que, en una modesta instalacin, la cual
trabaje a 1.000 Kw., cada segundo se produce la escisin de 3,37x10"
partculas, formando 6,7 x 10'^ tomos radioactivos. Las vidas medias de
estos tomos formados es variable, pero se puede calcular que, hasta alcanzar el equilibrio, se producen 6,74x10'^ desintegraciones radioactivas por segundo, lo cual equivale a 1,8 millones de curies. La radiacin
emitida es la equivalente a la emitida por la colosal cantidad de casi
tonelada y media de radio puro.
La bomba atmica.En las pilas se regula la marcha de la reaccin
mediante los moderadores. Si se junta una masa de U''' puro, o de plutonio, de tamao superior al crtico, la reaccin de escisin, que puede
ser iniciada por un neutrn volante de los que existen en la atmsfera,
se embalar y tomar caracteres explosivos. Este es, sencillamente, el
fundamento de la bomba atmica. Esta bomba debe producir una repentina y violenta liberacin de energa en una pequea regin. Para
producir una explosin eficaz en una bomba atmica, las partes constituyentes de sta no deben separarse, de una manera apreciable, antes de
que se libere una parte importante de la energa nuclear disponible,
puesto que la expansin lleva a un aumento en la prdida de los neutrones del sistema, interrumpindose prematuramente la reaccin en
cadena.
El tamao crtico, mnimo para que la reaccin no se interrumpa,
puede ser reducido considerablemente envolviendo el artificio en una
capa de grafito que refleiar los neutrones. El empleo de este retardador
hace la explosin ms intensa y eficiente.
Cuando el tamao de la bomba es superior al crtico, no hay forma
de impedir que se inicie la reaccin en cadena, ya que, en la atmsfera.

234

QUMICA

NUC

LEAR

existen siempre neutrones errticos capaces de iniciarla. As que, hasta


que llega el momento en que se desea provocar la explosin, la bomba
tiene que consistir en un nmero de partes separadas, cada una de las
cuales posee un tamao inferior al crtico. Para producir la explosin
se tienen que juntar rpidamente las partes del artificio. Durante el proceso de unin de las diversas partes, la reaccin en cadena est a punto
de arrancar, antes que la bomba haya alcanzado forma compacta, debido a los neutrones volantes. Este hecho puede provocar una explosin
ineficaz. Por tanto, hay que reducir el tiempo de explosin al mnimo.

CAPITULO IX

Aplicaciones de la qumica nuclear


Primeros usos de la radioactividad.Inmediatamente despus d e 1
descubrimiento de la radioactividad, se pens en su aplicacin. Fu en
la Medicina donde se hicieron los primeros ensayos, y en 1902 P. CURIE,
en unin de dos mdicos, Prof. BOUCHARD y Prof. BALTHAZARD, indicaba que el radio, a causa de destruir las clulas enfermas, poda utilizarse
en la curacin de tumores y ciertas formas del cncer. Los primeros tratamientos de personas enfermas se efectuaron en Francia mediante tubos conteniendo emanacin, donados por el matrimonio CURIE.
Los istopos como indicadores.A PANETH y HEVESY (') se debe la
idea de emplear los istopos radioactivos como indicadores en la reacciones qumicas. Prcticamente, si se mezcla un istopo radioactivo de un
elemento con otros istopos estables, la concentracin recproca no variar, cualesquiera que sean las operaciones que se efecten con la mezcla. Se dice entonces que se ha marcado el elemento en cuestin, y
mediante un contador de GEIGER se pueden seguir sus variaciones de
concentracin. Para dar una idea de la eficacia del mtodo de los indicadores radioactivos, bastar indicar que, por ejemplo, 1 mg. de iodo marcado produce 10 impulsos por minuto en un contador GEIGER. Como no
existe dificultad alguna para determinar 10 impulsos por minuto, resulta
(1)

F. PANETH y G. HEVESY: Akad. Wiss. W i e n , 122, 1.001 (1913).

236

QUMICA

N U C L E A R

que se pueden determinar cantidades del orden de 10^'mg., o sea bien


por debajo del lmite inferior de la precisin analtica. En el caso de emplear como indicadores istopos estables, se establece su existencia mediante el espectrgrafo de masas, que proporciona tambin, como ya sabemos, una gran sensibilidad. Los primeros ensayos fueron efectuados
para determinar la solubilidad de algunos compuestos de plomo. El mtodo consiste en marcar el plomo por la adicin de un istopo radioactivo, el Pb"'^ por ejemplo, en proporcin conocida, y verificar la precipitacin. Se evapora a sequedad una parte de la disolucin y se determina
la radioactividad del residuo, deduciendo de aqu la cantidad de plomo
existente en disolucin.
Mediante este mtodo de los indicadores radioactivos logr PANETH (') la evidencia de la existencia de los hidruros de bismuto y de
plomo.
PANETH, HEVESY y colaboradores hicieron fecundas aplicaciones de
este mtodo en Qumica analtica. En la actualidad, con la utilizacin
de los istopos radioactivos artificiales, se ha extendido su aplicacin
a todos los elementos de la tabla peridica.
La aplicacin de los istopos, tanto estables como radioactivos, como
indicadores tiene una gran importancia en la actualidad en la explicacin del mecanismo ntimo de las reacciones qumicas. As, por ejemplo, RoBERTS y UREY (^) han demostrado que, en las esterificaciones, el
agua se forma a partir del OH del cido y el hidrgeno del oxhidrilo
alcohlico. Para ello esterificaron cido benzoico con alcohol metlico
que contena O'' y hallaron que el agua formada no contena oxgeno
pesado; por tanto, todo el oxgeno del agua provena exclusivamente del
cido benzoico. La reaccin verificada es la siguiente:
C H , . C O . O H -t-HiO.CH^

Ce H , . C O . O . C H^ + H O H

La concepcin antigua admita, como es sabido, que el oxgeno del


agua proceda del oxhidrilo alcohlico.
Aplicaciones al estudio de algunos fenmenos fsico-qumicos.
Los istopos radioactivos han sido empleados en el estudio de los fenmenos de difusin en disoluciones coloidales. Merced a los indicadores
radioactivos se ha podido trabajar a diluciones del orden de 10~" moles
por litro, e incluso a diluciones inferiores. PANETH {") estudi las disoluciones del llamado radio plomo, el cual se encuentra en la Naturaleza y est formado por una mezcla de Pb^^ estable, Pb^" (RaD),
(1)
(2)
(3)

F. PANUTH y E. V^'INTURMTZ : Rei'iclitc, 5, 1.728 (1918).


T. Ronmvrs y H. C. UHY : ,T. Amor. Clieni. S o c , 60, 2.391 (1938).
F. PANETH: Kolloid, Z., 13, 1, 297 (1913).

APLICACIONES

DE

LA

QUlMICA

NCLEAtt

3l

Bi"" {RaE) y Po"", encontrando que en la dilisis slo los istopos del
plomo atraviesan las membranas, mientras que el bismuto y el polonio
quedan retenidos a causa de adoptar el estado coloidal en disoluciones
neutras o alcalinas.
El mtodo de los indicadores radioactivos h a sido aplicado por H E VESY (') al estudio de la denominada difusin atmica en fase slida, o
sea a la forma de difundirse los tomos de u n elemento metlico en
otro metal. Este fenmeno presenta u n gran inters, especialmente en
Metalurgia, y un caso particular del mismo es la autodifusin, o sea la
difusin de u n a sustancia en s misma.
L a posibilidad de medir la autodifusin siguiente la velocidad de
penetracin de los istopos radioactivos del plomo, Pb^'^ [ThB) P b ' "
(RaD), fu sugerida por H E V E S Y . Las determinaciones efectuadas por
H E V E S Y y G R O H {') demostraron que la velocidad de autodifusin del
plomo a 280 C. es, por lo menos, cien veces inferior a la velocidad de
difusin del oro en el plomo.
RAYNOR y colaboradores (''), utilizando cobre radioactivo artificial,
h a n demostrado que la autodifusin de este metal es funcin de la temperatura, demostrando la identidad del proceso de autodifusin con los
procesos de evaporacin. L a relacin que liga el coeficiente de difusin r, que representa al nmero de tomos difundidos a travs de
la unidad de rea en un tiempo determinado, con la temperatura, es
la siguiente:
B
log Ti = A +

donde A y B son dos constantes. DAY y colaboradores (^) h a n encontrado


frmulas anlogas en los casos del Bi, Au, P b y Zn.
PANETH ha utilizado el mtodo de los indicadores radioactivos para
la determinacin de reas de superficies absorbentes (). Para ello se utiliza la relacin:
Istopos radioactivos en la superficie

Istopos estables en la superficie

Istopos radioactivos en disolucin

Istopos estables en disolucin

D e esta manera se puede conocer el n m e r o de molculas absorbidas


en capas monomoleculares, y de aqu deducir la superficie del adsorbente.
(1)
(2)
(3)
(->)
(s)

G.
J.
C.
H.
F.

HEVESY: Zeils. f. Elektrocliem., 26, 363 (1920); T r a n s . Farafl.iy S o c , 34, 841 (1928).
GBOH y G. H E V E S Y : Ann. Physik., 63, 85 (1920).
RAYNOR, L . TnoM.tSE.N y L. ROUSE : Proc. Amer. Soc. Metals., 30, 313 (1942).
DAV, F. BANKS y P, MILLEII : Pliys. Rev., 57, 1.0(37 (1940); 59, 376 (1941).
PANETH : Zeils. f. Elektrochem., 28, 113 (1922).

3S

QUMICA

NCLEAt

Usando sodio y bromo radioactivos como indicadores, NEWTON y


han demostrado que la adsorcin de la eosina y la eritrosina
en disolucin por un adsorbente slido se debe exclusivamente a un intercambio entre los iones negativos de la disolucin y los iones negativos
del adsorbente.
El mtodo de los indicadores radioactivos ha sido aplicado con gran
xito al estudio de gran nmero de problemas fsico-qumicos, tales como
velocidades de reaccin, estructuras moleculares, coeficientes de solubilidad, catlisis, etc.
FAJANS O

Nuevos elementos qumicos.El sistema peridico de los elementos


ha podido ser completado y ampliado merced a los trabajos de Qumica
nuclear. Mediante el bombardeo del uranio con neutrones, sabemos ya
que ha sido posible la obtencin del 92U^^^ el cual, por desintegracin ^,
da lugar a la formacin del istopo 239 del elemento nmero 93. A este
elemento se le ha denominado neptunio, y por nueva desintegracin ^
se transforma en el nmero 94, bautizado con el nombre plutonio. De
estos dos nuevos elementos se conocen hoy en da diversos istopos, cuyas
caractersticas y forma de obtencin pueden verse en la tabla del captulo XI. El plutonio se encuentra en la Naturaleza en nfima proporcin, como indicamos en el captulo V al estudiar la radioactividad.
Por bombardeo del plutonio con partculas alfa se ha logrado obtener, como indicamos en el captulo VII, istopos de los elementos 95
y 96, que han sido reseados con los nombres de americio y curio, respectivamente.
Los nombres de neptunio y plutonio recuerdan a los planetas transurnidos Neptunio y Plutn. Los otros elementos transurnidos, americio
y curio, estn propuestos por la analoga de la estructura electrnica de
estos dos elementos y la de las tierras escasas europio y gadolinio, que en
el nuevo sistema peridico quedan en la misma columna. As como europio recuerda a Europa, el nuevo americio es un homenaje a Amrica, y
siendo el nombre de gadolinio en recuerdo de un qumico famoso, GADOLiN, el nuevo curio quiere inmortalizar a los CURIE.
En la tabla peridica existan unos huecos, los de los elementos 43,
61, 85 y 87, que no acababan de ser cubiertos. En varias ocasiones se
ha credo haber encontrado los elementos correspondientes, y as al nmero 43 le llamaron masurio los NODDACK, los 85 y 87 recibieron los
nombres de alabamio y virginio, pero estos resultados no fueron comprobados, y los huecos subsistan.
(1)

A. NEWTON y K. FAJANS: Jour. App. Phys., 12, 306 (1941).

APLICACIONES

DE

LA

QUMICA

NUCLEAR

239

Recientemente propuso PANETH (^) el que se considerase descubierto


un elemento cuando se hubiese podido aislar de un compuesto natural
o se hubiese logrado obtener uno de sus istopos mediante una reaccin
nuclear. De esta forma se ha podido completar el sistema peridico. Del
elemento 43 se han obtenido diversos istopos, todos ellos radioactivos,
siendo PERRIER y SEGR (^) los que obtuvieron por primera vez alguno
de ellos, el 96 y el 97, por bombardeo del molibdeno con deutones, habiendo propuesto estos autores el nombre de tecnecio (Te), del griego
cexvTTto'i; artificial, para este elemento.
El elemento 85 fu obtenido por CORSON, MACKENZIE y SEGR (')
en 1940, bombardeando bismuto con partculas alfa. El nombre propuesto es el de astato, del griego aaxaiac., inestable. El smbolo ser At.
El nmero 87 fu reconocido por MLLE. PEREY (*), bajo la forma de
istopo natural y conocido provisionalmente por actinio K, se reserva
este nombre para el istopo 223, y el elemento recibe el nombre de francio (Fr) en honor a Francia, patria de la descubridora del nuevo elemento.
El caso del elemento 61 es ms complicado,, pues multitud de investigadores han pretendido haberlo descubierto. Desde 1924 se le venan
conociendo con el nombre de florencio o de ilinio (). En la actualidad
se ha propuesto abandonar estos nombres, ya que no se ha logrado aislar,
y. darle el propuesto por los qumicos de la Divisin Manhattan, los cuales han obtenido varios istopos de este elemento en las pilas de uranio.
Estos investigadores le han bautizado con el apelativo de ciclonio (Cy), en
recuerdo de la contribucin del ciclotrn en estos trabajos ().
Aplicaciones biolgicas.En la Biologa es donde el mtodo de los
indicadores se ha mostrado extremadamente fructfero. Segn algunos
autores, con el empleo de los indicadores radioactivos se ha producido
en el campo biolgico una revolucin comparable solamente a la causada por el descubrimiento del microscopio.
Mediante el empleo de los indicadores radioactivos puede el bilogo
estudiar la reparticin en un organismo de sustancias diversas, as como
revelar la adsorcin selectiva de determinados rganos y observar. el
metabolismo de los diversos alimentos, as como el comportamiento de
las glndulas internas y tambin puede revelar estados patolgicos y,
en algunas ocasiones, combatirlos.
(1)
(2)
P)
(4)
C)
()

F. A. PANETH : Natiire, 159, 8 (1947).


C. PERRIER y E. SEGHK : J. C h e m . p h y s . , 5,- 712 (1937).
D. R. CoRSON, K. R. MACKENZIE y E. S E G R : Phys. Rev., 58, 672 (1940).
M. P E R E Y : J . Physik. R a d i u m , O, 439 (1939).
Con este n o m b r e de ilinio figura el e l e m e n t o 61 en la tabla del capitulo XI.
T o m a d o de R. F. GOULD : C h e m . E n g . News., 25, 2.555 (1947).

240

Q I M I C A

NUCLEAR

Para estudios in vitro se toman muestras del rgano, tejido o fluido a estudiar, al cabo de cierto tiempo de haber administrado al animal
o planta la sustancia radioactiva. La muestra tomada se pesa, se calcina
y despus se determina su radioactividad mediante un tubo contador.
De esta manera se puede saber con precisin la cantidad de sustancia
radioactiva que se encuentra en determinado lugar de un organismo.
Es muy usada tambin la tcnica autorradiogrfica, en la cual se
tornan cortes histolgicos del tejido que desea estudiar, al cabo de algn
tiempo de haber inyectado al animal o planta el indicador radioactivo.
El corte histolgico se pone en contacto con una placa fotogrfica de
grano fino durante un tiempo conveniente. Al revelar la placa, los ennegrecimientos de la misma indicarn la reparticin del radioelemento, ya
que la emulsin se impresionar ms en aquellos puntos donde exista
mayor cantidad de sustancia radioactiva. La comparacin de la autorradiografa con un corte histolgico normal, teido por los procedimientos
comunes, proporciona en muchas ocasiones valiosas indicaciones. (En la
lmina XIII estn reproducidas varias autorradiografas.)
La tcnica autorradiogrfica se utiliza tambin, con resultados excelentes, para estudiar la distribucin de elementos marcados en diferentes tejidos sin necesidad de recurrir al corte histolgico.
La tcnica para determinaciones (n vivo consiste en observar, mediante un contador, la concentracin de elemento radioactivo en un rea
restringida, algn tiempo despus de la administracin de la sustancia
marcada.
En el caso de ensayos biolgicos, la cantidad de sustancia radioactiva introducida en el organismo como indicador no debe, en ningn
caso, ser capaz de modificar, mediante su radiacin, los efectos fisiolgicos a estudiar; debe mantenerse siempre por debajo de su umbral de
accin. Por ejemplo, en el estudio del metabolismo de los fosfolipidos,
utilizando cobayas, la dosis de fsforo radioactivo no debe ser superior
a 2 X 10~' milicuries.
Estos mtodos han conducido a resultados interesantsimos, de los
cuales daremos algunos como ejemplo.
Utilizando CO2 marcado con C", RUBN y KAMEN (^) llevaron a
cabo interesantsimos trabajos acerca del metabolismo de este compuesto. Demostraron que las plantas y algas cloroflicas tienen la propiedad
de asimilar una determinada proporcin de CO2 en la oscuridad. Esta
reaccin es reversible y en ella la molcula de dixido de carbono se
fija en una molcula del tipo RH, donde R es una molcula orgnica
de gran peso molecular. Se verifica:
R H + C Oj > R . C O O H
(1)

M. KAMEN y S. RUBN: J . Appl. Phys., 12, 310 (1941).

APLICACIONES

DE LA QUMICA

NUCLEAf

241

La molcula carboxlica se une, bajo la accin de la luz, a una


molcula de agua en reaccin fotoqumica no reversible:
R.COOH+HjO+hv^

R.CH,OH+0,

La molcula R.CH2OH, que podemos representar como (R.CHOH)H.


es capaz de reaccionar con el CO3 en la misma forma que la primitiva
molcula RH, llegndose de esta forma a sintetizar toda clase de hidratos de carbono. Esto demuestra que los hidratos de carbono simples no
son sintetizados directamente por la planta, sino que se obtienen primeramente molculas complicadas que despus se escinden. Esta explicacin de la sntesis de los hidratos de carbono por los vegetales demuestra la falsedad de la hiptesis antigua de la formacin del formaldehido.
RUBN (') ha demostrado tambin, utilizando la misma tcnica, que
otros organismos o clulas que no contienen clorofila poseen la propiedad de reducir el CO2. Se ha comprobado que clulas hepticas, por
ejemplo, colocadas en un caldo de cultivo al que se le agrega CO2 radioactivo, son capaces de reducir una gran proporcin de ste y formar
compuestos orgnicos, tales como cido actico, cido lctico, cido propinico, los cuales pueden conducir a la formacin de glicgeno. En
algunos casos parte del CO2 radioactivo se encuentra incorporado a la
sustancia orgnica de las clulas. De todo esto se deduce que el CO2
es uno de los principales productos del metabolismo. Estos hechos experimentales haban escapado a los anlisis anteriores. Mediante el empleo del CO2 marcado con C^' se ha demostrado que del 2 al 4 % del CO2
producido en las oxidaciones orgnicas puede ser reducido de nuevo y
entrar a formar parte en nuevas sntesis. Todo organismo vivo puede reducir el CO2.
El istopo radioactivo del fsforo P"^, beta-radiante de 14,3 das de
vida media, ha sido muy utilizado en ensayos bioqumicos. Los trabajos
efectuados, principalmente en el laboratorio de HEVESY, en Copenhague (^), han contribuido a dilucidar el quimismo de este elemento. Si
se inyecta a un animal fosfato bisdico, marcado con P " , se observa
que desaparece rpidamente del torrente circulatorio. El fsforo marcado se encuentra al cabo de poco tiempo, 4 horas, distribuido aproximadamente en la siguiente forma: la mitad, en los huesos; la cuarta
parte, en los msculos; la octava parte, en el tubo digestivo e hgado,
y el resto, repartido por otros rganos. En experimentos de larga dura()

S. RUBN,

M . KAMEN,

W . ASSID y

R.

PERHV : J.

Am.

Chem.

Soc,

6 1 , 661 (1939);

62,

3.443, 3.450 (1940).


(2) G. H E V E S Y : J . Chem. S o c , 1.213 (1939); J. I U H N y G. H E V E S Y : N a t u r e , 144, 204 (1939).

242

Q I M I C A

N U C L E R

cin, 98 das, el 90 % del fsforo radioactivo todava existente en el


organismo se encuentra en el tejido seo. La desaparicin rpida del
fsforo radioactivo del torrente circulatorio, a que hemos aludido anteriormente, es debido en una gran parte al intercambio de los fosfatos
del plasma con los existentes en el lquido extracelular. De aqu se deduce que la pared capilar es perfectamente permeable a los fosfatos.
Mediante el empleo de indicadores radioactivos, se ha podido estudiar la permeabilidad de las membranas, demostrndose que las membranas celulares son permeables a los iones sodio y potasio, en contradiccin con las hiptesis anteriores. Los iones sodio y potasio de los glbulos se intercambian con los existentes en el plasma. La velocidad de
intercambio del sodio es muy rpida en contraposicin con la del ion
potasio, que es muy lenta (').
Se ha demostrado la destruccin de la barrera celular para los iones
sodio, mediante tomos marcados (^), en el caso de tejidos traumatizados o quemados en animales en shock.
Los estudios de permeabilidad, que han podido ser llevados a cabo
gracias a los istopos radioactivos, son de un inters fundamental en
Fisiologa.
Los resultados ms interesantes obtenidos con los istopos marcados son quiz los referentes al descubrimiento de la dinamia de los constituyentes de los organismos vivos.
Las molculas que forman un tejido de un animal o de una planta
estn en constante renovacin. As, por ejemplo, un radical de fsforo
radioactivo ingerido en la alimentacin puede participar inmediatamente en reacciones qumicas con la glucosa en la mucosa intestinal,
pasar despus al torrente circulatorio, al estado de fsforo libre, entrar
en un glbulo rojo, ser incorporado a una molcula orgnica fosforada,
retornar a la circulacin, penetrar en las clulas hepticas, participar en
la formacin de una molcula de un fosfatido, volver al torrente circulatorio bajo esta forma, penetrar en el bazo y abandonar este rgano
al cabo de cierto tiempo, como constituyente de un glbulo blanco. Se
puede volver a encontrar el tomo de fsforo como constituyente del
plasma, por intermedio del cual puede pasar a formar parte del esqueleto. Si se incorpora a la capa externa de los huesos, posee grandes probabilidades de ser reemplazado por otros radicales fosforados del plasma
o de la linfa, pero si ha entrado a formar parte de un cristal de fosfato
calcico recin formado, puede permanecer all durante un tiempo ms
o menos largo.
Mediante el uso del iodo radioactivo P " , beta emisor con una vida
(1)
(2)

L. HAON, G . HEVESY y K. REDBER : Biochem. J.. .?.?. 7.549 (1939).


S. Fox y R. K E S T O N : J . Clin. Invesi., 25, 935 (1945).

APLICACIONES

DE

LA

QUMICA

NUCLEAR

43

media de 25 minutos, han estudiado HAMILTON V colaboradores el funcionamiento de la glndula tiroides ('). Esta glndula sintetiza la tiroxina, que es una hormona que contiene iodo. Mediante estos trabajos
se Ueg a la conclusin que despus de la ablacin total de la glndula
tiroides, la tiroxina contina siendo preparada por el organismo. En la
lmina XIII estn reproducidas algunas autorradiografas obtenidas por
HAMILTON en tiroides normales y en tiroides patolgicos.
Aplicaciones mdicas. Los istopos radioactivos son utilizados con
fines teraputicos. El fsforo radioactivo P'^ viene siendo utilizado desde 1936, bajo la forma de fosfato bisdico, en el tratamiento de la leucemia crnica y de la policitemia vera ("). El uso del fosfato radioactivo
en estas enfermedades est fundado en el hecho de que este elemento
se fija selectivamente en el tejido leucmico y en la medula roja, con
lo cual se puede verificar la irradiacin de estos tejidos y la destruccin
de las clulas en perodo de formacin, controlando de esta manera la
formacin de leucocitos.
El P^^ se utiliza tambin, a causa de su localizacin selectiva, en el
tratamiento del cncer de piel (^).
La Medicina utiliza los istopos radioactivos tambin con fines de
diagnstico. El iodo radioactivo se ha utilizado para la determinacin
de metstasis cancerosas del tiroides, a causa de su absorcin por las
clulas cancerosas (*). El iodo radioactivo absorbido por las clulas cancerosas cumple tambin fines teraputicos al irradiar stas.
El estroncio radioactivo Sr*, beta radiante con vida media de 55
das, se ha utilizado satisfactoriamente en el tratamiento de los tumores
seos. Al inyectar lactato estrncico por va intravenosa, el 35 % del estroncio se fija en los huesos, especialmente en los tejidos neoplsticos
y en las lneas epifisarias, que son precisamente los que se desean irradiar.
Efectos biolgicos de las radiaciones nucleares y de los neutrones.

Las radiaciones ionizantes actan sobre las clulas, destruyndolas


cuando su intensidad es suficiente.
Los neutrones en su paso a travs de la materia dan lugar a la
produccin de partculas pesadas ionizadas, mientras que la radiacin
gamma produce electrones. Los tomos ionizados generan una densa
ionizacin local, mientras que los electrones, producidos por los rayos X
(1) J. G. HAMILTON: Radiology, 39, 541 (1042).
(2) W . S. GRAFF, K . G . SCOTT y J. H. LAWHENCE : Amer. J. Roentgenol., 55, 44 (194fi);
J. A. SABALEGUI y A. PAVLOVSKY : Radiologa, 6, 88 (1943).
(3) B, V. L O W - B E E R : Radiology, 47, 213 (1946).
(*) J. H. LAWHENCE: J o u r . A m e r . Med. A s s o c , 134, 219 (1947).

i) V i M t C

Ul

C L A ti

O gamma, originan una ionizacin que es menos densa y cubre un volumen mucho mayor.
El efecto de los rayos X o gamma sobre los tejidos es proporcional
a la ionizacin que producen en la parte afectada. Resulta interesantsima la observacin de que los tejidos tumorales son destruidos ms
rpidamente por la radiacin que los tejidos sanos (').
No todos los tejidos son igualmente sensibles a la accin de las radiaciones ionizantes. Segn WARREN (^), los tejidos ms sensibles, en
orden decreciente de sensibilidad, son los siguientes: timo, estmago,
colon y epitelio de la vejiga; epitelio salivar; epitelio renal; papilas
piliformes; endotelio de los vasos sanguneos; fibroblastos, y clulas jvenes de los tejidos conectivos. Siguen en orden de sensibilidad decrelOO

90
Ti
3|

^70
d

*f .

:^eo -

^50
X

* X,*

l<o

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3c

^
Q.30

29 ^

i
^20 -

^^

10
1

50

X
*
, 1

100 150 ZOO 250 300 360 ^OO *0

Doiis en

roentgen^

FIG. 67. Efecto de los myos X de 120 Kv. sobre los huevos de la
(C. PACKARU, Radiology, 27, 191, 1936).

Drosophiln.

cien te: la mucosa bucal, esfago, recto y vagina; el parnquima pulmonar; pleura; epitelio cutneo, y las estructuras del ojo. Siguen a continuacin los msculos lisos, estriados, y cardacos; cartlagos; huesos,
incluidos los osteoblastos; dientes, normoblastos; clulas de SARTOLI,
y las clulas de los estromas de los testculos y ovarios. Las clulas
ms resistentes a las radiaciones ionizantes son las correspondientes a
los tejidos siguientes, por orden de resistencia: tiroide adulto; pituitaria
adulta; clulas nerviosas y cerebrales; nervios; tendones; clulas espermticas adultas y clulas rojas de la sangre.
(1) G. F.ULL.1: J. Appl. Phys., 12, 279 (1941).
(2) S. L. W.tRBE.N : Physiol. Rev., S, 92 (1928).

APLICACIONES DE LA QtMICA NUCLEAR

La alteracin producida en un tejido por las radiaciones ionizantes


evoluciona como una quemadura.
Se puede producir un efecto de latencia por las diferencias de sensibilidad de las partes afectadas, lo cual hace que una lesin no aparezca, a veces, hasta algunos das despus de la irradiacin.
La destruccin de las clulas por las radiaciones parece ser un fenmeno individual, que guarda analoga con la accin de la radiacin
sobre los microrganismos. Algunos de stos, ciertos bacilos, esporas, etc.,
son destruidos por los rayos X, o las radiaciones alfa, beta y gamma y
por los neutrones. Se ha demostrado que la destruccin de estos organismos est sometida a la ley de las probabilidades. La Fie. 67 muestra
los resultados obtenidos por PACKARD (') en la irradiacin de huevos de
la Drosophila. Estn indicados los tantos por ciento de supervivientes,
los cuales se transforman en larvas, al aumentar la irradiacin de rayos X
de 120 Kv. Se ve que a partir de determinado punto el porcentaje de
huevos supervivientes por dosis administrada permanece constante.
Estos experimentos se han repetido con radiacin gamma, cuyas dosis han sido medidas en milicuries hora. EXNER y PACKARD (^) han encontrado resultados comparables a los obtenidos con los rayos X. Resulta
que el 50 % de los huevos de la Drosophila sobreviven a una exposicin
de 38 milicuries hora de radiacin gamma, as como a una dosis de
rayos X de 190 roentgen. Estas dosis son biolgicamente equivalentes,
y los huevos de la Drosophila se utilizan como patrones para la medida
de la densidad de radiacin, y los resultados son independientes de la
longitud de onda de la energa radiante. Un milicurie hora resulta equivalente a 5 roentgen biolgicos.
El examen de la curva de la Fio. 67 nos muestra, al extrapolar estos
resultados a las clulas, la imposibilidad de destruir por una radiacin
todas las clulas de un tipo determinado, a menos que el tiempo de
irradiacin sea infinito.
La irradiacin por partculas pesadas debe producir efectos ms intensos que en el caso de los rayos X, gamma o beta. El impacto de una
partcula alfa o de un protn, aparte del efecto correspondiente al choque
y de la ionizacin producida, ms intensa que en el caso de las otras
radiaciones, deben tenerse en cuenta los choques inelsticos con los ncleos atmicos de los constituyentes de las molculas que forman las
clulas. En estos casos se forman istopos inestables, que durante algn
tiempo continan irradiando la parte afectada. Adems, algunos de los
elementos producidos, bien directamente en el choque o en desintegraciones sucesivas, pueden ser txicos para la clula. En este caso las ba()

C. PACEARD: Radiology, 25, 391 (19,36).

(2)

F. M. EXNER y C. PACKAHD : Radiology, 25, 391 (1935).

246

QUMICA

N C L E A B

rreras defensivas fsico-qumicas de la clula no pueden actuar. En otras


ocasiones, estas transmutaciones pueden causar efectos favorables-.
Los. neutrones, en su paso a travs de la materia, pueden sufrir choques elsticos con sustancias hidrogenadas, cediendo gran parte de su
energa al protn, el cual producir los efectos indicados en el prrafo
anterior. En el caso de ser capturados, en choque inelstico, los neutrones dan; lugar a tomos inestables, que se desintegran con emisin de
radiaciones diversas.
Los experimentos de irradiacin de tejidos por neutrones han demostrado que su efecto es superior al de las radiaciones ondulatorias.
Hemos visto que para matar el 50 % de huevos de la Drosophila, hace
falta una dosis de rayos X de 190 r..; bastan 87 r. de neutrones para
causar el mismo efecto. Los neutrones son cinco veces ms eficaces, a
iguales dosis, que los rayos X en el tratamiento del carcinoma de mama
en las ratas (').
Se ha. propuesto utilizar las reacciones B'" (n,a) Li' y Li (n,a) H '
para aplicar la irradiacin selectiva de los neutrones, de forma que stos
produzcan sus efectos en el lugar deseado. Si se logra incorporar boro
o litio, en cualquier estado de combinacin, a un tejido canceroso y se
bombardea ste con neutrones lentos, stos, al producir las reacciones
arriba indicadas, liberan una energa considerable exclusivamente en
el espacio donde- est localizado el litio o el boro, no resultando afectado
el resto del; cuerpo. Los experimentos efectuados en ratones, a los cuales
se les haba inyectado previamente cido brico en aceite de ssamo,
muestran, regresiones claras en los tumores cancerosos.
Las radiaciones ionizantes poseen la propiedad de provocar mutaciones, (^) cuando actan sobre-los genes. Se supone que el mayor nmero
de variedades que presentan los vegetales de las grandes alturas es debido, precisamente, a la accin de los rayos csmicos.

(1)
(2)

J. H. LAWRENCE: Amer. J o u r . Roenlg., 48, 283 (142).


G. FAILLA: J . Appl, Phys., 12, 279 (1941).

CAPITULO X

Teora del ncleo

Fuerzas nucleares.liemos dicho ya repetidas veces que los ncleos


estn formados por la agrupacin de neutrones y protones, y en el captulo 11 hemos reseado sus propiedades. Sabemos que en el interior
del ncleo deben actuar fuerzas de distinto tipo que las de COULOMB,
ya que las fuerzas repulsivas del campo elctrico parecen convertirse en
atractivas a distancias del orden del radio nuclear, siendo la mxima dificultad en el estudio de la constitucin de los ncleos atmicos el determinar la naturaleza de estas fuerzas de unin.
En el interior de los ncleos hemos de considerar las fuerzas que
actan entre neutrones y protones, entre neutrones y neutrones y entre
protones y protones. Para la determinacin de tipo de unin protnneutrn se utilizan los datos que nos dan las propiedades del deutn
(formado por un neutrn y un protn), as como aquellos pioporcionados por el estudio de la difusin de los neutrones por el hidrgeno. La
difusin de protones en el seno de hidrgeno gaseoso nos proporciona
una informacin tilsima acerca del tipo de unin protn-protn. Acerca
de la unin neutrn-neutrn carecemos de datos experimentales. Su determinacin est basada en la comparacin de las propiedades de los
diferentes istopos de un elemento, ya que stos nicamente se diferencian en el nmero de neutrones que entran en su composicin.

2i8

QUMICA

NCLEAB

Difusin de protones y neutrones en hidrgeno.El estudio de los


fenmenos de difusin de las partculas nos revela el tipo de fuerzas que
entre ellas actan.
La frmula clsica de RUTHERFORD, que da la dispersin de una partcula cargada por un ncleo con carga del mismo signo (^), no se cumple
siempre cuando la partcula incide sobre otra de la misma naturaleza.
Por tanto, no es aplicable a la difusin de los protones por el hidrgeno.
De aqu se deduce la existencia de fuerzas de canje, que intervienen
cuando las partculas que entran en colisin son idnticas.
La Mecnica ondulatoria coincide con la clsica en el caso de la
dispersin de una partcula por un ncleo cargado, llevndonos tambin
a la frmula de RUTHERFORD, la cual necesita ligeras modificaciones para
el caso de ncleos ligeros, a causa del retroceso de stos. Cuando se trata
de la difusin de partculas por otras de la misma naturaleza, por ejemplo, partculas alfa por ncleos de helio, o protones por ncleos de hidrgeno, el caso es diferente.
En la difusin de los protones por el hidrgeno, nos encontramos
con que el spin de estas partculas es igual

2r

por tanto, las funciones propias admisibles por la Mecnica ondulatoria


para el sistema de las dos partculas, tendrn la forma:
cp (a,a) 4(^M1,2); -^ (b,b) cj,(a) (1,2); [cp (a,b) + tp (b,a)] C'
y

[v (a,b)--^(b,a)] 'V^' (1-2)

Las cuatro hiptesis acerca de la forma de la funcin de los spines


deben ser consideradas como igualmente probables y, por consiguiente,
la probabilidad del estado simtrico indicado por 4'*'*(1>2) deber ser
considerado igual a 1/4, mientras que la del estado antisimtrico, indicado por i'''* (I>2), deber ser igual a 3/4 (^).
(1) Ver captulo 11.
(2) En Mecnica ondulatoria reciben el nombre de estados simtricos con relacin a dos
corpsculos, aquellos en los cuales, al permutar en la expresin de la funcin de ondas las
coordenadas de los dos corpsculos, no se cambia su valor. Por el contrario, se denomina a
esta funcin de ondas antisimtrica, si permutando en su expresin las coordenadas de los
dos corpsculos se la ve simplemente cambiar de signo. Es de inters capital el recordar que :
si un sistema contiene corpsculos de la misma naturaleza, existen siempre funciones de onda,
unas simtricas, otras antisimtricas, en relacin a lodos los pares de corpsculos de la misma
naturaleza. Para definir la simetra o antisimetra de la funcin de ondas de una partcula
hay que tener en cuenta el spin de sta; por tanto, la simetra o antisimelra de un estado
hay que definirlo con relacin al conjunto de las coordenadas en el espacio de la partcula
y de su spin. Para las partculas de spin fraccionario slo son permitidos los estados antisi-

TEORA

DEL

NCLEO

249

En el caso de los estados simtricos se calcula que la probabilidad P g (O) de difusin de una partcula por otra de la misma naturaleza segn un ngulo O , ser:
p^ ( 6 ) =

(sec* 6 + cosec* 6 + 2 $ sec== 6 cosec^fl)

donde e es el cuanto elemental de electricidad, Z la carga de la partcula ( - 1 para los electrones), m. y v su masa y velocidad y
(I) = eos

logtg=.
h V

En el caso de los estados antisimtricos la frmula que da la probabilidad de difusin segn un ngulo 6 , es la siguiente:
p (e) =
'

(sec* 6 + cosec* 9 - 2 <]) sec^ 6 cosec* 6 )


9

m'' v^
La probabilidad total de ser difundida la partcula segn un ngulo
determinado 6 . vendr dada, teniendo en cuenta la proporcionalidad
de los dos estados indicada anteriormente, por
P(6) = - [ P s ( 6 ) +3P,(6)]
4
Si los spines de la partcula incidente y de la .partcula difusora,
en el caso de partculas idnticas, son iguales, no tendremos ms que
estados antisimtricos. Entonces P ( 6 ) = P (6 ) En este caso no existir difusin para ngulos de 45, ya que en este caso log tg^ 6 = O, y, por
tanto, $ = 1, y como sec O cosec O = v^^j resulta P^ ( 6 )== 0.
Si las dos partculas poseen spines contrarios, no tendremos ms
que uno de los dos estados
[tp (a,b) + tp (b,a)] i^M (1,2)

[cp (a,b) + tp (b,a)j <},() (1,2)

mtricos, de acuerdo con el principio de PAULI, y siguen la estadstica de FERMI; las partculas
con spin O entero, slo presentan estados simtricos y responden a la estadstica de BOSE.
En un sistema no puede verificarse ninguna transicin que lleve de un estado simtrico
a uno antisimtrico, o de uno antisimtrico a otro simtrico. Esta es precisamente la explicacin de la existencia en el espectro del helio de dos categoras de lneas que parecen formar
dos espectros superpuestos, entre los cuales no se verifica ninguna combinacin. La separacin
es tan completa, que durante mucho tiempo se ha credo en la existencia de dos helios distintos : el parahelio y el ortohelio. La. Mecnica ondulatoria ha aclarado el enigma al indicar
que el espectro del parahelio corresponde a un estado simtrico, mientras que las lneas del
espectro del ortohelio pertenecen a niveles antisimtricos. Las lineas del ortohelio son tripletes,
mientras que las del parahelio son singletes.

250

QUMICA

N U C L E A R .

y entonces los estados simtricos y antisimtricos tendrn la misma probabilidad, 1/2, resultando, por tanto,
Ps ( 6 ) + Pa ( 6 )
P (6) =

Z'e'
=

(sec* 6 + cosec* 6)
mv*

Este resultado es el mismo de la teora clsica (^).


Estas frmulas, deducidas por MOTT y MASSEY ('), han sido comprobadas experimentalmente por WHITE (^), segn el cual son vlidas
nicamente para protones cuya energa sea inferior a 600 Kev. Para protones de mayor energa y ngulos de dispersin superiores a los 20, el
nmero de partculas difundidas es mucho mayor del previsto por la
teora. TUVE^ HEYDENBURG y HAFSTAD (*) han llegado a resultados anlogos a los de WHITE. De aqu se deduce que a distancias inferiores
a 5 X 10""" cm. entran en accin fuerzas distintas de las de COULOMB.
Entre protones en contacto ntimo deben aparecer fuerzas atractivas
de distinta ndole.
La difusin de neutrones en hidrgeno presenta gran inters, aunque al crecer la energa de los neutrones las frmulas se vuelven cada
vez ms complicadas. Aparece bien clara la presencia de una fuerza de
atraccin entre neutrones y protones, que disminuye rpidamente con
la distancia. La difusin de los neutrones por el ortohidrgeno es sensiblemente ms considerable que por el parahidrgeno (), segn demostraron experimentalmente BRICKWEDDE y colaboradores ().
Estos resultados experimentales han sido interpretados tericamente por BREIT y colaboradores ('), segn los cuales la interaccin protn(1) La diferencia q u e aparece en la expresin es debida a q u e en esta f r m u l a se
utiliza Q , q u e r e p r e s e n t a el n g u l o d e desviacin observado p o r el e x p e r i m e n t a d o r , supon i e n d o u n sistema d e coordenadas fijo, m i e n t r a s q u e alfa, en la f r m u l a d e RUTHERFORD, es el
n g u l o d e desviacin d e la partcula, m e d i d o en u n sistema d e referencia e n el cual los ejes
coordenados estn ligados a la partcula ditusora, a c o m p a n d o l a en su m o v i m i e n t o d e r e troceso. Los d o s n g u l o s vienen ligados p o r la f r m u l a :
sen O.

tg6 =
m

eos a ^
M

En el caso d e difusin d e u n a partcula p o r otra d e su m i s m a masa resulta m / M = 1.


(2) N. MoTT y H . M A S S E Y : T h e o r y of Alomic CoUisions (1933).
(3) M. G. W H I T E : Phys. Rev., 39, 309 (1936).
()

M. T U V E , N . HEYDENBUHG y L. H A F S T A D :

Phys.

Rev.,

49,

402

(1936).

( ' ) E n el o r t o h i d r g e n o los spines d e los d o s ncleos q u e c o m p o n e n la m o l c u l a t i e n e n


el m i s m o sentido, paralelos, m i e n t r a s q u e en el p a r a h i d r g e n o poseen sentido o p u e s t o , antiparalelos.
(6)

F . BRICKWEDDE, J ! R . DUNNING, H . HODGE y R.

C)

G. B R E I T , H . THAXTON y L. EISENBUD : P h y s . Rev., 55, 1.018 "(1939), y G. B R E I T ,

MANLEY : P h y s . Rev.,

siNGTON, L. SHARE y H . THAXTON: Ibid., 5 5 , 1.102 (1939).

54,

266

(1938).
R . HOY-

TEORA

DEL

NCLEO

251

protn y neutrn-protn pueden ser consideradas rigurosamente iguales.


La unin neutrn-neutrn debe ser tambin del mismo orden de magnitud; por tanto, las interacciones entre nucleones son todas del mismo
orden, independientemente de su carga (^).
Propiedades del deutn.Toda teora acerca del tipo de fuerza de
unin protn-neutrn, debe explicar satisfactoriamente las propiedades
del deutn. En la formacin de este ncleo existe una prdida de masa
de 2,36 X 10~'UM, lo que corresponde a un desprendimiento de energa de 2,2 Mev.
El spin del deutn es I = 1, lo cual indica que los spines del protn
y neutrn constituyentes del ncleo deben ser paralelos (^^). En el caso
de un deutn con spin 1 = 0, spines de neutrn y protn antiparalelos (^y). la energa de enlace sera de 40.000 ev, tratndose, por
tanto, d un estado virtual.
Teora d Heisember^.A HEISEMBERG se debe la hiptesis de que
los ncleos estn constituidos exclusivamente por neutrones y protones (').
Las fuerzas de COULOMB entre protones son repulsivas y no afectan a
los neutrones. Las fuerzas magnticas, debidas al spin, pueden en ciertas
circunstancias producir la unin, pero son demasiado dbiles para explicar la estabilidad de los ncleos.
La hiptesis de HEISEMBERG explica perfectamente los valores de
los spines nucleares de los diferentes elementos. Indicamos anteriormente que los spines de los ncleos son la suma vectorial de los spines
de las partculas constituyentes. El valor del spin del neutrn y
del protn es, como ya sabemos, I = 1/2; por tanto, los ncleos formados por un nmero par de partculas, nmero msico par, debern
tener un spin entero o cero, y aquellos en cuya constitucin entre un
nmero impar de partculas, nmero msico impar, poseern un spin
fraccionario. Los resultados experimentales confirman totalmente esta
regla. Adems, aquellas partculas cuyo spin sea fraccionario responden a la estadstica de FERMI-PAULI, y las de spin entero o cero siguen
la de BosE-EiNSTEiN.
Para HEISEMBERG la unin protn-nutrn se efecta por intermedio
de fuerzas de canje, anlogas a las del enlace homopolar en Qumica.
Estas fuerzas deben poseer la propiedad de saturacin y ser atractivas.
Sin embargo, si estas fuerzas fuesen siempre atractivas, la energa de
enlace de los ncleos debera aumentar, aproximadamente, como el n(1)

G. BREIT, E . CONDN y R. PRESENT : Phys. Rev., 50, 825 (1936).

(2)

W. HBISEMBEBG: Z. Physik., 77, 1 (1932).

252

QUMICA

NUCLEAR

mero de pares de partculas existentes en el ncleo; esto es, proporcionalmente al cuadrado del nmero msico; el volumen del ncleo debera ser independiente del nmero de partculas existentes en l, las
cuales deberan estar fuertemente empaquetadas en su interior. Los resultados experimentales no se ajustan a esta concepcin de fuerzas siempre atractivas, ya que las energas de enlace son directamente proporcionales a los nmeros msicos, pero no a sus cuadrados, y el volumen nuclear es tambin aproximadamente proporcional al nmero msico. Para
explicar estos hechos experimentales no hay ms remedio que admitir
que, al igual que en los gases condensados, las fuerzas de atraccin se
vuelven repulsivas a muy corta distancia. Sin embargo, esta explicacin
no es muy satisfactoria.
Hay que suponer que las fuerzas de intercambio entre las partculas
son atractivas entre unos pares y repulsivas entre otros, anlogamente
a como ocurre en las fuerzas de las molculas homopolares. Segn H E I SEMBERG, al tratarse de fuerzas de canje, deben depender de la simetra
de la funcin de ondas con respecto a las partculas. Un estado simtrico debe presentar una interaccin diferente a un estado antisimtrico.
Para HEISEMBERG, el neutrn y el protn son dos estados diferentes
de la misma partcula pesada, el nuclen. La diferencia entre los estados
reside nicamente, por tanto, en su carga. Al escribir la funcin de ondas
de estas partculas deberemos hacer figurar, al lado de las coordenadas
de espacio x y z, y de la coordenada de spin a , una coordenada de
carga, z, que ser igual a + e O, segn que se trate de un nuclen al
estado protn o al estado neutrn.
A los nucleones, spin fraccionario, le es aplicada la estadstica de
el principio de exclusin de PAULI y son estados con funcin de
ondas antisimtrica. De aqu se deduce que si dos nucleones se encuentran en el mismo estado cuntico, siendo iguales sus spines, necesariamente tendrn que presentarse en dos estados de carga diferente, es decir, bajo la forma de un par neutrn-protn. Debido a esto, en los ncleos
ligeros las fuerzas coulombianas de repulsin juegan un papel poco importante, ya que los nucleones se agrupan por parejas neutrn-protn,
dando lugar a la formacin de ncleos estables en los cuales el nmero
de protones y neutrones es el mismo. Para los ncleos ms pesados, esta
misma tendencia a la formacin de pares neutrn-protn persiste, pero
viene dificultada por la repulsin coulombiana entre los protones, lo
que da lugar a la formacin de ncleos estables, en los cuales el nmero
de neutrones es ligeramente superior al de protones, acentundose esta
diferencia al crecer el nmero atmico.
FERMI,

T E o i I

DEL

NCLEO

2S3/ '

En la teora de HEISEMBERG no se tiene en cuenta ms que la


fuerza de canje en el par neutrn-protn, la unin de los cuales puede
ser considerado como un caso de resonancia, en el cual el protn y el
neutrn estn constantemente transformndose uno en otro. Para que
se pueda verificar este intercambio entre los dos estados, es necesario
que los spines de las dos partculas sean paralelos.
Teora de Majorana.La hiptesis de HEISEMBERG es incapaz de
explicar el hecho fundamental de que el ncleo de helio presenta una
estabilidad mucho mayor que el dentn. Para obviar este inconveniente,
supuso MAJORANA (') que, en la interaccin neutrn-protn, no existe
slo intercambio de carga, sino tambin de spin.
La diferencia esencial de las fuerzas propuestas por MAJORANA con
la de HEISEMBERG reside en la aparente contradiccin de que las fuerzas
de HEISEMBERG, en las cuales no hay ms que cambio de carga elctrica,
dependen esencialmente de los spines, mientras que las de MAJORANA,
en las cuales existe intercambio de spines, son independientes de stos.
Los dos tipos de fuerza deben presentarse. Si slo existiesen uniones
del tipo de las propuestas por MAJORANA, en el dentn seran igualmente
probables los dos estados: el de singlete, correspondiente a I = O, y el de
tripletes, con I = 1, ya que la interaccin de MAJORANA es independiente de los spines. Hemos visto, sin embargo, que la nica forma estable
es la de I = 1, la cual indica la existencia de fuerzas de las preconizadas
por HEISEMBERG, ya que este tipo de fuerzas no es independiente del
valor de los spines.
Adems, hemos indicado anteriormente que los neutrones presentan
una dispersin ms intensa en el seno del ortohidrgeno que en el parahidrgeno, lo cual comprueba la existencia de fuerzas dependientes de
los spines. Si slo existiesen acciones del tipo de MAJORANA, independiente de los spines de las partculas, la dispersin sera la misma en
los dos tipos de hidrgeno.
En el ncleo de helio los dos protones y los dos neutrones deben
poseer, de acuerdo con el principio de PAULI, spines opuestos. Si su unin
fuese debida exclusivamente a fuerzas de HEISEMBERG, cada uno de los
protones se unira nicamente con el neutrn de su mismo spin, y la
energa de enlace por partcula debera de ser del mismo orden de magnitud que para el dentn, cosa que no es cierta. Si admitimos fuerzas
de MAJORANA, cada protn acta sobre los dos neutrones, resultando, por
tanto, el ncleo de helio bastante ms estable que el dentn.
(1)

E. MAJORANA: Z . Physik., 82, 137 (1932).

Q I M I C

254

U C L E A B

El tritio est formado por dos neutrones y un protn; es un ncleo


inestable, vida media de 31 aos, que emite electrones, transformndose
en He'. La unin de estas tres partculas, las cuales deben estar en el
mismo estado orbital, representado por la misma funcin de ondas, la podemos expresar por uno cualquiera de los tres esquemas de la Fie. 68.
Segn el principio de PAULI, los spines de los dos neutrones deben ser
antiparalelos. El esquema a) se refiere al intercambio de carga entre el
protn y el neutrn de spin paralelo al suyo. Este es el caso tpico de
intercambio de HEISEMBERG. En esta transicin l estado final continuar obedeciendo al principio de PAULI, por lo cual este tipo de intercambio es posible. En el esquema b) est indicado el intercambio entre
a)

P o

A
1

o N
o N

N o

P o

c)

P o

A
1

o N
o N
1

o p
oN

1
Y

1
Y

h)

A
1

A
1

o N
o P

1
Y

X
1

A
1.

o N
oN
1
Y

N o
1
Y

o N

A
1

FIG. 68. Fuerzas de intercambio entre tres partculas.

protn y neutrn de spines antiparalelos, en cuyo caso el estado final


presenta dos neutrones con spines paralelos, caso prohibido por el principio de PAULI. Se ve, pues, bien clara, la influencia de los spines en
estos intercambios de carga del tipo de HEISEMBERG. Un intercambio de
spines simplemente, como preconiza MAJORANA, entre neutrn y protn,
no es posible en este caso, por conducir siempre a dos neutrones de spines
paralelos, no permitidos por el principio de exclusin de PAULI. El esquema c) se refiere al caso, el ms probable, de combinacin de las dos
fuerzas, intercambindose entre protn y neutrn la carga y el spin.
En todos los casos en que esto se verifique se obtiene un estado permitido.
En el H e ' debe ocurrir lo mismo, sustituyendo un neutrn por un
protn, por lo cual las energas de enlace de estos dos ncleos deben ser
similares, como en realidad sucede.

TEORA

DEL

NCLEO

255^

Sin embargo, el He" debera ser ms inestable que el H ' a causa


de la repulsin electrosttica, cosa que no sucede, ya que el He^ es un
ncleo estable. Esta es una de las dificultades con que se tropieza en
la teora de las fuerzas nucleares, sin que hasta la fecha haya podido
ser superada.
Otros tipos de fuerzas.Como resultado de los trabajos de BREIT
acerca de la difusin de las diferentes partculas, anteriormente citado,
del cual se deduce la existencia de las interacciones protn-protn y neutrn-neutrn, con fuerza anloga a la de protn-neutrn, hay que admitir la existencia, al lado de las de HEISEMBERG y.MAjoRANA, de otros tipos
de fuerzas. Se admite la existencia de una interaccin del tipo de
WiGNER, la cual es de tipo clsico y no lleva aparejado, cambio ni en
la carga ni en el spin, y que se expresa por un potencial V (r); otro tipo
es la unin tipo BARTLETT con intercambio de spines.
Tendremos que la fuerza de unin entre dos partculas depende:
a) De si la funcin de ondas-es simtrica o antisimtrica; lo cual
representaremos abreviadamente por + .
b) De si los spines de las partculas son paralelos (^^) o antiparalelos ( ^ Y ) .
c) De la naturaleza de las partculas, o sea del estado de carga
de los nucleones.
d) De la distancia entre las partculas.
e) De su orientacin, esto es, de la orientacin del spin resultante.
Los factores a) y b) pueden combinarse en cuatro uniones diferentes:

( U t ) . ( - t t ) . ( + tt)-(-'}'t)
de las cuales las dos ltimas no son admitidas por el principio de PAULI,
para el caso de partculas semejantes.
Gon respecto a la c) no hay que olvidar que las fuerzas de intercambio presentan fenmenos de saturacin, por lo cual no es necesario que
las fuerzas de atraccin se transformen en repulsivas a cortas distancias.
El potencial resultante es del tipo de cubeta indicado por GAMOW^. Por
ltimo, haremos notar que no ha sido posible la determinacin experimental de la orientacin de los spines resultantes.
En las cuatro posibilidades de combinacin de las fuerzas de intercambio entre dos partculas hay que recordar que la fuerza del tipo de
WiGNER es la inisma en los cuatro casos, las de MAJORANA son atractivas
para los estados simtricos (-fy'^). ( + ^ ) y repulsivas para los antisimtricos (Y^)' ( ^'t')' ^^ fuerzas del tipo HEISEMBERG son atractivas para ( + ^ ^ ) y ( ~ ^ Y ) ' 7 repulsivas para los otros dos, y, final-

256

QUMICA

NUCLEAR

mente, las de BARTLETT son atractivas para el caso de spines paralelos ( + ^ ) , ( ^ )> y repulsivas para las de spines antiparalelos.
Campo nuclear.Hemos definido las fuerzas de tipo WIGNER como
un potencial de tipo clsico. Esto presupone la existencia de un campo
nuclear en el cual sea posible la accin a distancia. Segn FERMI ('), el
neutrn emite una pareja electrn-neutrino que es captada por el protn,
que, de esta' manera, se convierte en neutrn, mientras que el neutrn
primitivo se ha transformado en protn y as sucesivamente. Estas partculas ligeras, electrn y neutrino, son las que forman el campo, equivalente al electromagntico de las fuerzas coulombianas.
La teora de FERMI acerca de la formacin del campo nuclear conduce, en los clculos efectuados por TAMM (^) e IWANENKO (') a resultados
poco satisfactorios, ya que la energa enlace de las dos partculas aparece
inferior a la determinada por el defecto de masa del dentn.
Para obviar esto, supuso YUKAWA (*) la existencia de un campo, que
denomin mesotnico, anlogo al campo electromagntico, pero diferente en su naturaleza, el cual sera responsable de la atraccin neutrnprotn. Supone YUKAWA que, en estrecha analoga con el caso de una
partcula cargada, los nucleones llevan una carga mesotnica; denominada g, la cual produce el campo. Un protn y un neutrn debern
atraerse, anlogamente a como se atraen dos partculas cargadas elctricamente, existiendo entre ambos una diferencia de potencial mesotnico.
Este campo mesotnico difiere del electromagntico en dos aspectos fundamentales. El potencial V (r) entre dos nucleones no es del tipo coulombiano e^ / r, sino
V(r)^g
r
donde r es una nueva constante universal, cuyas dimensiones son:
y = 0,3 a 0,5 x 10" cm-^

Adems, las fuerzas nucleares, en contraposicin con las fuerzas de


carcter electromagntico, poseen la propiedad de saturarse.
El campo mesotnico, responsable de la fuerza de unin neutrnprotn, ser un campo de intercambio, llevando la carga elctrica del
(1)
(2)
(3)
{*)

E. FUMI: Z. Physik., 88, 161 (1934); 89, 522 (1934).


I. TAMM: Nature, 133, 981 (1934).
D. IWANENKO: Nature, 233, 980 (1934).
H. YUKAWA: Proc. Phys. Math. Soc. Japan, 17, 48 (1935); 19, 712 (1938).

T E o R I

DEL

NCLEO

257

protn al neutrn y viceversa. Este intercambio se debe verificar por


intermedio del mesotn.
Del hecho de que el mesotn posea carga se deduce que debe existir un campo mesotnico esttico que corresponda al campo coulombiano. Debern existir, por tanto, ondas mesotnicas anlogas a las ondas electromagnticas de la luz.
La propagacin a distancia en el campo electromagntico, que satisface la ley de la inversa del cuadrado de la distancia, viene dada por
la clsica ecuacin de ondas:
V ^' u

1 82u
c' 8t2

= O

donde v ' es la laplaciana, dada por:


S^u
V'u=

8^u

8 ='u
1

8 y'^

8 z"

h
8 x"

En el campo mesotnico hay que sustituir esta ecuacin por la


1 8''u
V ^^u - r'u

= O
c' 8t"

donde u tendr el valor:


u = g'e-v]r
del potencial mesotnico.
Desarrollando la teora de las ondas mesotnicas anlogamente a
como se desarrolla la de las ondas electromagnticas en la teora cuntica, llega YuKAWA a la conclusin de que la masa en reposo del mesotn, que ser el fotn de esta teora, debe ser:
hr
mo =
2n-c

donde ri es la nueva constante universal, ya indicada y c la velocidad


de la luz. Resulta para masa del mesotn en reposo un valor unas 200 veces la masa del electrn.
Segn YuKAWA, los mesotones deben ser partculas inestables y se
desintegrarn dando un electrn y un neutrino.

25

^ ^ ^

Q U M I C A

N U C L E A

El descubrimiento del mesotn (') en los rayos csmicos, con las propiedades previstas por YUKAWA, pareci confirmar su teora; a pesar
de ello no es totalmente aceptada, ya que no logra explicar las energas
de enlaces en los diferentes ncleos, ni tiene en cuenta diferentes propiedades de stos.
Segn esta teora, el mesotn deber tener, al pasar alternativamente de uno a otro nuclen, carga positiva o negativa. Para explicar la unin
protn-protn o neutrn-neutrn, hay que admitir la existencia de mesotones neutros.
Al unirse dos partculas, segn YUKAWA nace una nueva partcula
en cuyo campo ondulatorio quedan retenidos los dos corpsculos primitivos. Usando frases de PALACIOS {'), podemos decir que las partculas
han perdido su individualismo, y resulta una especie de trinidad en la
que ya no hay un protn y un neutrn, sino dos nucleones con una.partcula-campo que va de uno a otro.

(1)
(2)

Ver captulo VI.


J. PALACIOS: Esquema fsico del mundo, pg. 120 (1947).

CAPITULO

XI

Tabla de istopos

Hemos indicado ya que en la actualidad se conocen ms de 700


clases de tomos diferentes, correspondientes a istopos de los 96 elementos. Son varias las tablas publicadas en las que se resean las diversas propiedades de los diferentes tomos; pero, a excepcin de la de
MATTAUCH, no se refieren ms que a aspectos parciales y no engloban en
una sola tabla las principales propiedades. La de MATTAUCH (^) es completsima y con una bibliografa exhaustiva, pero est publicada en 1942,
lo cual hace que, dado el enorme progreso de la Fsica y de la Qumica
nuclear en los ltimos aos, resulte anticuada. A pesar de ello, es de
consulta obligada para todo lo referente a propiedades de istopos. Posteriores a la de MATTAUCH, aunque parciales en lo referente a las propiedades y bibliografa, merecen citarse las de CORK {"), SEABORG ('),
TAYLOR (^) y el informe del Comit de Istopos (). Todas Has han sido
tenidas en cuenta para la confeccin de nuestra tabla, si bien revisando
(1) J. MATTAUCH : Kernphysikalische T.ibellen (1942).
(2) J. CORK: Table of Isotopes, publicada en el Handbook of C h e m i s t r y and Physics
(1945). No recoge bibliografa m s q u e hasta 1940. Ms completa es la publicada en el libro
del m i s m o a u t o r Radioactivity and Nuclear Physics. En n i n g u n a de las dos se dan reacciones
nucleares de obtencin ni spines ni defectos msicos, y la bibliografa es m u y reducida.
(3) G. T. SEABOHG: Rev. Mod. Phys.,, 12, 30 (1940). Ms incompleta q u e las de COHK.
(*) H. S. TAYLOR: A teatise on Physical Chemistry, vol. I (1942). Sin bibliografa. Slo
da u n a reaccin nuclear por istopo, vida m e d i a y energa de la radiacin.
O
Isotope C o m m i t t e e Report, Science, 103, 697 (1946). I n c o m p l e t o .

260

QUMICA

NUCLEAR

siempre la bibliografa original. Nuestra bibliografa alcanza hasta finales de 1947.


En la tabla va reseado: en la columna 1, el nmero atmico, Z,
del elemento; en la 2, el nombre qumico; en la 3, el smbolo; en la 4,
el nmero msico, A ; en la 5, la masa isotpica de aquellos istopos en
que se conoce con referencia al O" = 16,0000, teniendo en cuenta los
electrones corticales; en la 6 va indicado el defecto de masa, expresado
en unidades msicas, multiplicado por 10'; en la columna 7 va el spin
de aquellos istopos en que ha sido determinado; en la 8 est la abundancia relativa de los istopos estables en cada elemento existente en la
Naturaleza; en la 9 se indica la vida media de los istopos radioactivos,
en la cual a indica aos, d, das, h horas, m minutos y s segundos; en
la columna siguiente, la 10, se resea la clase de radiacin o transformacin sufrida por el ncleo radioactivo; en ella la conversin interna se
indica por / y una K indica la captura del electrn K. Las cifras colocadas entre parntesis al lado del smbolo de la radiacin emitida dan
la energa de sta expresada en Mev; la columna 11 nos indica las reacciones nucleares utilizadas en la obtencin del istopo correspondiente,
el smbolo antes del parntesis seala el ncleo de partida que es bombardeado por la partcula indicada en primer lugar en el interior del
parntesis, dando lugar a la partcula reseada en segundo lugar y al
istopo en cuestin; finalmente, la columna 12 da las referencias bibliogrficas referentes a todas las propiedades anteriormente reseadas, las
cuales se pueden consultar en la lista colocada al final de las tablas.
En la columna que indica el nmero msico, A, los nmeros en
negrita corresponden a istopos estables, los de cursiva a istopos radioactivos artificiales y los de redondo a istopos radioactivos naturales.

TABLA DE ISTOPOS

262

QUMICA

N U C L E A B

Elemento

Hidrgeno

Helio

Smbolo

H
D

He

Litio

Berilio

Boro

Carbono

Nitrgeno

Li

Be.

A'

Spin
U.M.xlO^ ,1

Nasa
Isotpica

Nsico

Relativa

/.

vida
Media

RADIACIN

31 a

e - (0,015)

(Mev)

1
2
3

1,008130
2,014722
3,01705

1,18
2,99

1/2
1
1/2

3
4
5
6

3,01711
4,00386
5,015428
6,0209

- 2,70
7,57
5,54
5,19

~ 1 0 - '
.
-~100

< 10-" s
0,8 s

6
7
6

6,01682
7,01816
8,02497

5,73
6,86
5,52

1
3/2

7,9
92,1

0,88 s

e - (12,0)

7
5

7,01908
8,00776

5,75
7,57

43 d
< 1 s

-r (0,485), K
2a

9
JO

9,01486
10,01671

6,93
6,95

100
*

7 X 10 a

e-(0,5),Y(0,5)

9
10
11
32

9,01610
10,01633
11,01295
12,0168

6,70
6,91
7,40
7,21

18,4
81,6 .

inestable

0,22 s

a + JI'

e - (12,0)

30
33

10,01633
11,01499

6,82
7,14

8,8 s
20,5 m

e+ (3,4)
e+ (0,95)

12

12,00386

8,22

98,9

13
14

13,00766
14,00780

7,98
8,04

1,1

10' a

e - (0,145)

13

13,01005

7,73

9,93 m

14

14,00756

8,00

99,62

e+(0,92; 1,12)
T (0,28)

15
16

1.5,00495,
16,00645

8,23
8,19

1/2

0,38

8,0 s

_
e - (6,0)

99,98
0,02

a +n
e - (3,7)

.-/\r^.

TABLA

DE

REACCIN NUCLEAR DE OBTENCIN

ISTOPOS

263,

REFERENCIAS

iH(Y,n)
iH^n.T)
,H^(d,p); 3Li(n/a); ,Be(dBe)

61, 339, 474, 493'


Hi
146; 243, 274
H^
67, 398, 349, 350, 351, 54, 344, 347, H
329, 12, 224, 14, 307, 17

,Li{p,); iH^(d,n)jLi'p, a ) ; 3Li(d,a)


3Lr(d,a)
^Be'n.a); sLi(n,p)

343, 345, 328, 30, 341, 39, 40


111, 346, 160, 405, 329, 528, 343, 278
527, -405
36, 325

,Be(p,a)
,Be''(d,a); sLi^d.p); =B"(n,a)
3Li'(d,p); 3Li'(nu3; 5B"(n,a )

121, 347
347, 343, 265, 329, 129, 524
280, 27, 90, 405, 325

Li6

^B'-p.a); 3Li'(P,n); ,Li'(d,n)


4Be(p,cl); 3L'(P,Y) 1 3LiMd,n);
3B"(d,a); ,Be''(d,iH^); ,Be(n,2n); ,Be'(Y,n)
, B " ( d , a ) ; eC'^(n,a)
,Be(d,p); 3B"(n,p); ,Be(n,"-r)

220, 396
162, 329, 347, 487, 330, 37, 68, 32,
349, 406, 52
72, 141
74. ai7. w . 313

Be^
Be

.Be(p,n)
3Li'{a,n); . B e ^ P a ) ; .Be^d,!!)
,C'Hd,oi); 3B"(d,p); ,N'*(n,a).
=B"(d,p)

72, 141, 191


95, 101, 405
224, 69, 228
27, 28, 89, 147

.Bi(p,n)
,NiMP>a); 5B"(p,n); ,B^ (p,^); , B " (d,n);
,C'Mn,2n); ,N^Mv,p2n); fi^'{y,n)
. B M a - n ) ; , N " (P, ); sB''(p,-^);
^B'Md.n);
, N " (d,a)
,B^(a,p); ,N'=(d,a); eB'^(d,p);
fi''{n,a)
, B " ( a , p ) ; eC"(.d,p); ,N"(n,p)

24, 114
24, 114, 22, 193, 518, 436, 323, 101,
147, 374, 470, 21
128, 482,,57, 278, 268, 225, 157, 101,
155
407, 482, 225, 224, 69, 320, 521, 190, 46
366, 399, 402, 48, 30, 228, 190

.B'Oa.n); ^C" (p,n); fi" (p,-^); eC'Md.n);


, N " ( d , . H ' ) ; , N " ( n , 2 n ) ; , N " (7.)
, B " (a, n); ^C'^ (d, v); eC" (p, T) ; C" (d, n ) ;
sO^" (d, a)
30'(p,a); ,N"(d,p)
F " ( n , a ) ; ,0"(n,p)

510, 486, 300, 352, 388, 96, 21 481


23, 202, 374, 42, 230
60, 310, 29, 63, 101, 263, 38, 30, 70, 7a

Nis

57, 269, 73, 155 '


147, 325, 62, 521, 359

N15

3B^MP>);

He8

He*
He^
He

Li^
Li

Be9
Bel

89
gio
B>i
512

CIO

C"
C12

C's
C14

NU

fjie

264

QUMICA

Elemento

Oxgeno

Smbolo

Nasa
Isotpica

NUCLEAR

Detecto
Nsico

Spln

Abundancia
Relativa

U.M. X lo'

Flor

Nen

10

Sodio

11

Magnesio

12

13!
,

Aluminio

Ne

No

Mg

Al

RADIACIN

126 S

e+ (1,7)

(Me)

15

15,0078

16
17

16,0000
17,00449

8,54
8,30

, 0

99,76
0,04

18
19

18,00369

.8,38

0,20

31 s

e~

17

17,0076

8,08

70 s

e+ (2,1)

18

18,0056

8,23

112 m

e+ (0,7)

19
20

19,00452
20,0063

8,32
8,27

1/2

100

72

e-(5,0),Y (2,2)

19
20
21
22
23

19,00798
19,99896
20,99968
21,99864
23,0005

8,10
8,60
8,57
8,64
8,57

90,0
0,27
9,73

21
22
23
24

22,00032
22,99644
23,99774

_
8,52
8,71
8,67

3/2

100

23 s
3 a

14,8 h

e+
e+ (0,58)

e - (1,4)
7 ( 1 , 3 8 ; 3,73)

25

62 s

e-(2,8), Y
(0,035)

7,99

'

Vida
Media

20,3 s

40 s

e+ (2,20)

e - (4,1)

23
24
25
26
27

23,00055
23,99189
24,99277
25,99062
26,99256

8,50
8,88
8,84
8,93
8,86

77,4
11,5
11,1

11,6 s

10,2 m

e+ (2,82)

. e - (1,8)
Y (1,02; 0,84)

26

25,99446

8,33

7,0 s

e+ (2,99)

27
25

26,99069
27,99077

8,90
8,90

5/2

100

2,4 m

e - ( 3 , 3 ) ; Y(l,8)

29

28,9890

8,96

6,7 m

e - (2,5)

TABLA

DE

ISTOPOS

REACCIN NUCLEAR DE OBTENCIN

265

REFERENCIAS

0'=^ (a, n); ,N'= (p, n); , N " (p, f); r N " (d, n ) ; 297, 315, 244, 147, 123, 322, 372, 374, 015
62, 48
, 0 " (n, 2n);
,0''(y,n)
67,
157, 101, 57, 103, 31
Qie
F''(p,a)
473, 472, 362, 278, 69, 73, 224 191, 223 017
,W^(a,p);
F'(d,a); .,0''(d,p);
Ne=(n,a)
.F'-KP);

324a
325, 17

>Mn,Y)

, N " ( a , n ) ; O ^ ^ P . T ) ; 80'(d,n); .F^" (T.2n)


30'(p,n); ,0^'(d,n); ,Ne^(d,a);
oF^" (T,n)

,F;(n,2n);

123, 258, 517, 363, 331, 332, 21, 147, pn


527
pis
123, 527, 23, 467, 374, 21

F^^d.p); oF'-'K-); iiNa"(n,a)

58a
90, 104, 147, 17, 325-

F19
p20

F^'P.n)
,F^'(cl,n)
N a " ( d , a ) ; .Ne=^''(d,p)
F"(a,p)
..Mg^-'n, ,Ne"{d,p);a ); Na"(n,p)

518
266, 31
268, 367, 369
59, 196
369, 367,. 17, 325, 359

Nei9

N e " ( d , p ) ; ,Ne^(d,n)

,Ne"(d,n); ,,Mg=*(d,a); ,F''(a,n)


,,Ne'^a,p);
,,Mg(d,a)
,Mg'' (d, a ) ; ,iNa= (d, p ) ; N a " (n, y);
, 3 A l " ( n , a ) ; A 1 " (-f, 2pn); ,,Mg"(-r,p);
,,Mg^* (ri, p); ,,SP (Y, 3pn)
laMg^Mr.P); i3Al"(T,2p)

91, 369
262, 361, 301, 261
408, 362, 278, 298
495,' 259, 323, 258, 103, 203, 267, 268.
271, 17, 381, 21

Na2i
Na22
Na23
Na 21

229, 21

Na

Na^MP,n);
,,Na==>(p,7);
>,Al"(d,a)
Na^'(a,p);
i,Mg=(d,p);

518, 229, 21
208, 157, 102, 268
278, 314
249, 370
94, 323, 203, 202, 387, 17

Mg23
Mg2*
Mg25
Mg26

Mg"

150, 518, 301,' 51, 97, 102, 21

Al=6

195, 127, 102

A|2'

i.Mg^^V.n)
Na"(d,n)
i,Mg(d,p)
,,Mg"(n,-); .3Al"(n,p)

Na^' (a, n);

018
019

13I"

(Y,

n)

,,Mg" (p, n);

.^Mg" (p, -f);

Ne^o
Ne2i
Ne22

Ne^^*

. .

, , M g " ( a , p ) ; ,,Mg"(p,Y)
,,Mg(a,p); Al"(d,p); ,,Al"(n,-^);
,,Si^(n,p); ..SP^t,?)
,,Mg=(a,p); ,,SP{n,p); ,,SP?(r,p);

,,V''(n,a), 206, 76, 98, 127, 4, 206, 304, 266 17, A|28
146, 21

,=P"(T.2p) 33, 50, 206, 98, 374, 21

A|2

266

14

15

16

17

QUMICA

Elemento

Silicio

Fsforo

Azufre

Cloro

1 8 . Argn

19

Potasio

Smbolo

Si

Cl

NUCLEAR

Defecto
Msico

Masa
Isotpica

Abundancia
Relativa '

Spin

U.M.X10'

'

"/.

27
28
29
30
31

26,99711
27,98727
, 28,98635
29,98399
30,9862

9,63
8,99
9,02
9,10
9,02

29
30

28,99135
29,9882

8,82
8,93

31
32

30,9839
31,9841

9,07
9,06

1/2

31
32
33
34
35
36

30,98965
31,9823
32,9818
33,97981

8,86
9,09
9,10
9,16

33
34

32,9875
33,981

8,91
9,10

^^

35
36
37
35

34,97903
35,9799
36,97786
37,9800

9,15
9,12
9,17
9,11

5/2

5/2

35
36
37

34,9865
35,9785

8,91
9,14

0,307

38
39
40
41

37,9751
.^,^...
39,97564
40,9770

9,22

9,19
9,15

0,061

99,632

36
39
40

38,97518
39,975

9,19
. 9,18

3/2

41
42
43

40,9739

9.21

3/2

'

vida
Media

RADIACIN

4,92 S

(Mev)

89,6
6,2
4,2

-^

170 m

e+ (3,65)

e - (1,8)

4,6 s
2,55 m

.6+ (3,6)
e+ (3,5; 3,0)

14,3 d

_
e - (1,69)

.
95,1
0,74?
4,2

0,016?

3,18 s

^
87,1 d

e+ (3,9)

e - (0,17)

.
-

2,8 s
33 m

e+ (4,13)
e+ (2,5)

100

75,4
.
24,6

_1

'

'j;

<"a"" e+, e-(;66), K

, ,37 m
e - ( l , l ; 5,0);
T (1,65; 2,15)
1,9 s

34 d "

4,0 m

'

'

110 m

93,44
0,011

7,7 m

4x10* a

6,55

12,4 h
18 m

e+(4,38)

6^(1,5), 7(1,37)
e+ (2,3), Y
e - ( 0 , 4 ; 0,7);
T (2,0), K

e - (3,5)
e

T A B L A

REACCIN

NUCLEAR

DE

DE

,,Al"(d,ny

ieS=^(n, ct )
A l " ( , p ) ; ,,Si"(d,p)
.,SP(d,p); i,Si"(n,Y); ,,S"(n. a ); ,3P"(n,p)
,,Si"(p,n); ,3P"(T.2n)
A 1 " (a,n); , , S " (n, p2n); ..SP (,He, p ) ;
ieS"(d,a.); V5P"(n,2n); ,,P"(T,n)
i4Si=M.P)
,,Si"(a,p); , , S " ( d , a ) ; i,P"(d,p);
,,CP=(n,a); .eS'-^n.p)

I^P^KY);

,,Si^(a,n); .,P"(p,n)
iaP"(P,T)
CP=(d,a); ,eS=Md,p)
? " ( ,p)
!eS"(d,p); Cl"(n,p)
1

267

REFERENCIAS

OBTENCIN

, , M g " ( , n ) ; Al"(p,n)
A1"(P,T);

I S T O P O S

245, 25, 301, 246, 257, 91, 247


208, 157, 314
521
380, 59, 127, 196, 482, 370
63, 258, 330, 333, 17

Si"

519, 21
21, 47, 44, 374, 34, 409, 221, 63, 301,
25, 98, 301, 391, 481, 83, 12, '>2,
298, 519
195
299, 271, 323, 258, 244, 409, 330, 333,
275, 368, 145, 17, 5, 462

p2g
pso

133, 519,
102, 222,
461, 265,
353, 361,
277, 281,
334a

S31
582
533

245, 246, 247


334a .
334a
334a
498, 18, 237,

S2
Si29
SjSO
S31

psi
pS2

.S3*
J35
536

519, 221
391, 51, 150, 458, 409, 374, 48

C|88

195, 460a, 335a


170, 368, 461, 168, 351
460a, 335a
231, 512, 103, 258, 494, 17, 502, 368,
461

C|86
C|36
C|87
C|B8

133, 519, 245, 134


334b
515

^85

301, 352, 102, 334b


374
352; 334b
466, 258, 386, 423, 231, 334b

A38'

K38

, , C P ' ( a , n ) ; .^A^p.n); ^K^'d.p)

391, 231, 204, 363, 374


334c, 147a
50, 281, 363, 368, 23

K41

, , K " ( d , p ) ; ioK"(n,Y).; ,,Sc^=(n,a); ,oCa"(n,p)


2Ca"(n,p)

334c, 304a
231, 258, 17, 503; 504, 509
504, 509
'

i6S"(p,n); ,eS"(d,n)
i5P"(a,n); ,eS"(a,pn); ,,S"(d,n) ;,,Cl"(n,2n);
i7Cl"(Y,n)
icS'^ (a,p),
Cl-(d,p); .,CP''(n,-r)
,3A"(d,a)j Cl"(d,p); i,Cl"(n,-r); , , K " ( n , )
iS=^(a,n); CP=(P,n)
CP'(d,2n); CP'(p,n); i^K^Cd.a); ,Ca"(n,a);
icS"(a,n)
CP(a,p); CP'(p,-f)
,Ca"{n,a)
CP'(a,p)

i3A"(d,.).; isA"(n,f); ,K"(n,p)


,,eP=(a,ii); ,Ca"(d,a); ,<,K'''(n,2n)

A'
39
A40

A"
K39
K40

K4S

QUMICA

268

Elemento

20 Caldo

21

Escandio

22 Titanio

23 Vanadio

Smbolo

Ca

Se

Ti

39
40
41
42
43
44
45
46
48
49
49

NUCLEAR

aaSBSIMasa
Isotpica

Defecto
Nsico

Spin

Abundancia
Relativa '

U.M.xlo'

"/.

39,9745

9,18

96,97

0,64
0,145
2,06
-^
0,0033
0,185

Vida
Media

RADIACIN

4,5 m

8,5 d

180 d
,.

2,5 h
30 m

e+

e-, T(1,1),K

e - ( 0 , 2 ) , 7 (0,7)

e-(2,3),Y(0,8)
e~

(Mev)

9,25
9,21

9,23

41
42
43

___

0,87 s
13,5 d
4h

44

52 h

e+ (4,94)
e+ (1,4)
e* (C.4; 1,4)
T (1.0)
e - , Y (0,268)

44

4,1 h

e+ (1,45)

45
46

44,96977
45,96909

9,24
9,25

7/2

100

47
48

49

'

45
46
47
48
49
50
51
51

45,9678
.
47,9651
48,9664
49,963

9,26

9,30
9,27
9,33

47
48
49
50
51
52

41,9711
42,9723

44,97075

-r

__

57 m

e-(0,26, 1,25);
T :K
e-(l,l),Y
e - (0.64);
7(1,35) e-(1.8)

3,0 h

e+(l,2)

"~~r

85 d

63 h
44 h

_^

600 d16 d .

"

50,96035
51,95857

9,36
9,38

100

33 m
3,7 h

3,9 m

7,P4

7,75
73,45
5,52 r
5,34

-7-

'

2,9
72

-r-

m " -(0,36),-r(l,0)
d
e - ; Tf
K
e+fl,0);
T (1.05) K
e+ (1,9)
e+

e - (2,05)

T A B L A

REACCIN

NUCLEAR

DE

I S T O P O S

DE OBTENCIN

269

REFERENCIAS

,Ca"(n,2n)
,Ca"(d,p); ,oCa"(n,2n)
,.K-(a,p)
A"(,n)

509, 374

C089

334a

Ca"
Ca"

509
361, 334a
363, 334a
334a

,Ca"(d,p); 3Ca"(n,Y); ,,Sc(n,p)

'

509 334a
334a

,Ca"(d,p); ,Ca"{n,-r)
,Ca^(d,p); ,oCa*KT)

509

,Ca"(d,n)
,,K(a,n)
,Ca"(a,p); ,Ca"(d,n) ; ,oCa" (p,n)

133, 264, 134, 247

Se"

507

Sc*2

502, 507. 151, 362, 218a

Sc

,,K"(a,n); ,Ca"(p,n); ,Ca"(d,2n); ,Ca"(d,n);


Sc(n,2n); ,,Ti"(d,a)
,,Sc"(,Y); ioK^'(,n); ,Ca"(p,n); ,Ca"(d,2n);
,,Sc"(n,2n); ,,Sc(Y,n)

56, 507, 465, 5 3 1 , 123, 505, 218, 503, Sc44

509

374, 218a
465, 502, 5 3 1 , 507, 3 0 1 , 48, 56, 158,

Sc44

123, 218a
249a

St45

,oCa^''(a,p); ,,Ti"(d,a); ,,Sc(d,p); ,.Sc"(n,T);


,,Ti"(n,p)
,Ca"(a,p); ,3Ti^'(n,p)
,Ca"(d,2n); ,3V"(n,a); ,,Ti"(n,p)

503, 506, 507, 505

Sc46

507
507, 465, 374, 505, 303

Se*'

,Ca"(e-); ,oCa"(p,v); ,Ca"(d,n); Ti"(n,p)

507, 123, 505, 374

Se*"

,,Sc"(p,n); ,,Sc(d,2n)
2:Sc(a,p)

Ti45

334a

Ti46

334a

364
334a
334a

,,Ti^''(d,p); Ti=(n,-r)
..Ti^d.p); ,,Ti-(n,-r)

St48

506, 505, 17

Xi48
Ti*9
TJ50

506
Ti51

=.Ti^=(d,n)
, , S c ( , n ) ; ,,Ti*MP,n); ..Ti"{d,n); ,,Cr=(d,a)

\/47
340
503, 363, 126, 116, 505, 10, 1 1 , 506, V48

Ti"(a,p); ,,Ti"(p,n); ,,Ti"(d,n)


,,Ti*' ( a ,p); ,,Ti" (d.n); ,,Cr= (n,p); ,3V" (n,2n)
.2Ti"(a,p)
V"(d,p); V"(n,T);Mn"(n,a); ,S>r"{n,p)

506, 505, 488, 126

y49

505, 16

yso

109, 209b

y 51

505, 17, 153, 374

y52

387

270

QUMICA

Elemento

24

Cromo

Smbolo

Cr

N U C L E A R

Masa
Isotpica

49

Defecto
Msico

Spin

Abundancia
RelaUva

U.M. x i o '

v.

Manganeso

Mn

52
53
54
55

51,9582
52,9572
53,960

9,37
9,39
9,33

51
52
52
54

55
56

26

Hierro

Fe

53
54
55
56
57
58
59

RADIACIN

41,9 m

4,49

.
26,5 d

83,78
9,43
2,30

2h

e+ (1,45);
Y (0,2; 1,6)

e - , 7 ( 0 , 5 ; 1,0)
. K

50
51

25

Vida
Media

9,21

54,965

53,960

55,9572
56,9609

9,29

9,23
9,26

5/2

46
21
6,5
310

lu
m
d
d

e+ (2,0)
e+(2,2),- (1,2)
e+(0,77),T(l,0)
7(0,845), K

2,59 h

e - ( 0 , 7 ; 1,09;
2,88), Y (0,846;
1,81; 3,13)

8,9

'
44

e+

e - , -((0,08), K

e - ( 0 , 2 6 ; 0,46),

100

6,04

^^ '' 91,54

2,11
^'
0,31

(MeT)

m
a

T(I,3;

27

Cobalto

Co

55

18,2 h

56

80 d

57

270 d

58

72 d

59
60

7/2

100

-T"

. . r-

5,3 a

60
61

"

10,7 m

1,1)

e+(i;5),Y(0,16;
0,31; 0,8; 1,2)
e+(l,4),Y(0,85;
1,3; 2,6; 3,3)
e+(0,26),-,'
(0,12; 0,13,K
e+ (0,5),
T (0,81), K

: e - (0,31),
-f (1,1,1,3)
e-(l,0),v(0,06)
e-(l,l).

TABLA

DE

ISTOPOS

REACCIN NUCLEAR DE OBTENCIN

,,Ti"(a,n);

, , T i " ( a . n ) ; ..Cr^od.p); , , C r " ( n , - ) ;

.
Cr5o
Cr5i

335b
, , C r " ( n , 2 n ) 508, 16

,..Cr" (d,?);

REFERENCIAS

340

,,Cr='>(n,2n)

271

.4Cr=Mn,Y)

, , C r = ( p , - r ) ; ,,Cr=<>(d,n)
, , C r " ( p , n ) ; ,,e'^d,a);
,,Cr(d,2n)
,,Cr"(p,n); ,Fe"(d,a); ,,Cr"(d,2n)
,,3V"(a,n); ,,Cr"(p,n); ,,Cr"(d,n); ,,Fe"(d,a);
,,Mn"(Y,n)

335b
335b
335b
16, 374

289,
289,
289,
289,

123,
201,
201,
126,

113, 284, 296


108, 284, 140; 66a, 296
284, 296, 66a
284, 296, 117

Cr52
Cr63
Cr54
Cr55

Mni
Mn53
Mn52
Mn5*

519a
Mn55

, , C r " ( a , p ) ; ,,Fe'^d,a);
. ^ M n ^ d . p ) ; , , M n " ( n , Y ) ; 132, 74, 296, 374, 154, 289, 486, 154, Mn56
103, 17, 205, 391, 284, 108, 5, I32a,
Co=(n,a); ,Fe'(n,p)
132b

,eFe=(d,p);

.^Wn,?)

287, 205, 391


489a
294, 496
489a
489a.
489a
287, 284, 116

,Fe"(d,n);

,eFe"(p,v)

296

,,Cr=(,n); , F e " (n,2n)

, , M n ( p , n ) ; ,,Fe''(n,');
.eFe"(7,n)

fe53

Co55

Fe^^
Fe55
Pe56

Fe"
Fe58
Fe59

, F e ' ( p , n ) ; , e F e " ( d , 2 n ) ; . ^ N P ' d . a ) ; , e F e " ( a , n p ) 286, 295, 235, .285, 235a, 296, 132, Co56
132a, 132b
,Ni= ( d , a )
296, 296a, 358, 108, 271, 286 107 284 Co"
.Fe'-'pr); .cFe^'d.n)
, , M n ( a , n ) ; , e F e " ( p , Y ) ; , , F e " ( d , n ) ; , 3 N i ( d , a ) ; 285, 497, 296, 286, 295, 235, 363, 117 Co58
.8Ni= ( n , p )
249c
Co59

C o = ( d , p ) ; ,,Co(n,Y); , s N i ( n , p ) ; , s N i ^ ( d , a ) 426, 295, 394, 286, 117, 497, 296, 66a Coo
C o = ' ' ( d , p ) ; . s N i ( n , p ) ; ,,00= (n,Y)
, , N i " . ( d , a n ) ; . . C u ^ M n . a n ) ; . N i " (P>)

284, 296, 117, 66a, 394, 215, 397, 214 Co60


352b
Co!

QUMICA

272

28

Elemento

Niquel

Smbolo

Ni

57
58
59
60
61
62
63
64

29

30

Cobre

Zinc

Cu

Zn

58
60
61
62

Nasa
Isotpica

N U C L E A R

Defecto
Mslco

Spin

Abundancia
Relativa

U.M.XIO'

"/.

57,959

9,26

63,955

9,29

67,4

26,7
1,2
3,8

0,88

"

Ga

36 h

e+ (0,67)

e+ (0,05)

15 a

2,6 h

81
7,9
3,4
10,5

s
m
h
m

(Mev)

e - (1,9);
7 ( 0 , 2 8 ; 0,65;
0,93)

e+
e+'
e+ (0,9), K
e+ (2,6)

62,956
63,957

9,27
9,25

3/2

65
66

64,955

9,27

3/2

32
^

5 m

e - (0,58);
e+ (0,66), K

e - (2,9)

38 m

e+ (2,32)

9,25

50,9

250 d

9,30

9,23

5/2

27,3
3,9
17,4

' 13,8 h

63

64
65

63,956

66
67
68
69

65,952

67,956

70
Galio

RADIACIN

63
64

68
12,8 h

47 m

69

31

Vida
Media

69,954

9,25

0,5

64
65

66
67

"

4,8 m
15 m
9,4 h
79 h

e+(0,4);
(1,4), K

Y(0,44)

e - (1,0)

e+
Y (0,054;
0,157), K
e+ (3,1)
7(0,092; 0 , 1 ;
0,25), K

TABLA

DE

ISTOPOS

REACCIN NUCLEAR DE OBTENCIN

,eFe"(a,n);

,,Ni"'(n,2n)

,Fe"(a,n)

,,Ni2(d,p); ,3Ni^(n,Y); 3Zn(n,a);


,,Ni"(n,2n)

273

REFERENCIAS

285, 296
489b
363
489b
489b
489b
, , C u " ( n , p ) ; 285, 416, 397, 326, 341, 326, 215, 414;
296, 75

392, 113
392, 113
392, 113, 11, 391, 159
437, 253, 62, 372, 374, 94, 463, 205,
391, 214, 215, 410, 414, 44, 47 , 48
19a, 395a
,
, s N i " ( p , n ) ; 3Zn" (d,a); , C u " ( d , p ) ; , C u " ( n,Y); 392, 495, 118, 489, 66a, 113, 283, 463,
414, 385, 17, 215, 410, 341, 372 389
,,Cu''=(p,pn); 3Zn*(n,p); ,,Cu=(n,2n)
19a, 395a
,Cu=(d,p); ,,Cu=(n,-); 3iGa(n,a); 3Zn'' (n,p) 414, 153, 463, 283, 17, 410, 62, 215

.sNi=(p,n)
28Ni-(p,n)
,,Ni=(a,p); .sNi^'P.T); ^sNi'MP.n); .Ni" (d,n)
,,Co=(a,n); , 3 N " ( P , Y ) ; .Ni^^p,!!); ,,Cu'(d i H ' ) ;
,Cu''=(n,2n);.,Cu='(Y,n)

,,Ni"(a,n); ,,Cu"(p.n);
,,Cu'(d,2n);
3ZnMY>n); 3Zn" (n,2n)

3,GaMK); , , C u " ( P . n ) ; .,Cu= (d.2n);


3 , Z n " ( n , - ) ; Zn"(d,p)

NiS9
Ni 60
N61
Ni62
H\e3

Ni 64

489b

Ni"
Ni68

477, 486, 113, 416, 391, 392, 374,- 215,'


410, 414, 62, 47, 48
334c
113, 414, 239, 296, 303a, 304,.292 11,
416, 295, 477, 66a
334c
334c

Cu58
Cu60
Cu6i
Cu62
Cu63
Cu64
Cu65
C66

-Zn68Zn6*
Zn65
Zn66
Zn7

l68

334c
3 i G a ' M d , ) ; 3oZn(d,p); 3Zn"(n,Y ); 3 i G a " (n,p) 296, 197, 197a, 197b, 292, 239, 283, Z69

3oZn"'(,-); 3 , G a " ( d , a ) ; 3Zn(d,p);


3Zn (n,-)-, 3iGa"(n,p)

3oZn" (p,n)
3Zn"(P,Y); 3oZnMd,n)

491, 416
296, 414, 410, 292, 416, 239, 283 215 Zn69

. .

334c

55
295, 491, 296

^^Cu' (a,n); 3Zn" (p,n)


, Z n " {a,p); 3Zn" ( p , n ) ; 3Zn" (d,n)

,305, 302, 205,-391, 86, 55


306, 11, 491, 123, 55, 169

Zn'o

Go6*.
Ga65

Go""
Go67

QUMICA

274

z
31

32

33

Elemento

Galio

Germanio

Arsnico

Smbolo

Ga

Ge

As

"

Masa
Isotpica

Se

Spin

Abundancia
Relativa

U.M.xlo'

"/.

vida
Media

(Mev)

68 m

e+ (1,9)

19 m

e - (1,7),K

68,955

9,23

71
72

70,953

9,25

3/2

38,8 ,

14 h

e-(2,6),Y(l,0)

74

'

9 d

e - (0,8)

21,2

195 d

40 h

. e+ (1,2),

27,3
7,9
37,1

11 d

_ '
'
89 m

Y(0,6),K

e - (1,2)

6,5

12 h

e - (1,92)

69
70
71

71
72
73
74
75

76
77

71
72
73
73
74

74
75
76
77
78

'

77,938

'

3/2

RADIACIN

69
70

77
78

Selenio

Defecto
Msico

68

7 5 74,934
76

34

NUCLEAR

'

61,2

9,47

3/2

100

0,9

9,5
8,3
24,0

9,37

88
26
90
50
16

m
h
d
h
d

26,8

90 d
65 m

e+
e+
Y (0,052), K
e+(0,6)
e-(l,3),e+(0,9),Y(0,58)

e + ( 0 , 7 ; 2,6);
Y,K,e-(l,l;
1,7; 2,1)
e
e - (1,4),
Y (0,27)

^^^

__

125 d

Y(0,18; 0,35),K

v^Jl
TABLA

DE

ISTOPOS
V

REACCIN NUCLEAR DE OBTENCIN

REFERENCIAS

,,Cu(a,n); ,,Zn'^p,y);
^ Z n ^ p , ! ! ) ; , Z n " ( d , n ) ; 414, 410, 374, 62, 420, 491, 169, 47, Ga8
35, 391, 416, 205, 123, 55, 48
- 3 , G e " ( d , a ) ; 3.Ga''(n,2n); 3iGa(7,n)
420b, 234b

GQB"
, o Z n " ( a , p ) ; 3oZn'(p,n); ,,Ge"{d,a);
..Ga,"'id,p); 17, 410, 414, 416, 374, 62, 47, 48, 306, Ga'o
3,Ga<' (n,Y);
3 , G a " (v,n)

3,Ge'

(n,p);

3,Ga"

491, 123, 55, 420, 287

(n,2n);

420b, 234b

Ga'

3Ge"'(d,a); 3 i G a " ( d , p ) ; 3,Ga"(n,Y); 32Ge"(n,p) 17, 47, 303, 303a, 414, 295, 416, 410, Ga"
420, 787
83B (a,E)
420, 414
3 , G e " ( d , a ) ; 33Ge" (n,p)
Ga'*
306

3Zn (a,n)

Ge<^^

19c ^

3Zn(a,n); 3 , G a " ( d , 2 n ) ; 3.Ge'(d,p); Ge'(n,Y); 306, 420, 416, 428, 414


3,Se'Mn,a); G e " (Y,n)
420
3 i G a " ( d , 2 n ) ; 3^06" (d,p)
19c

19c

19c
3,Ge'<'(d,p); 3.Ge"(n,Y); 34Se"(n,a); 33As"(n,p); 420, 416, 414, 428, 374
3,Ge"(n,2n)
19c

3,Ge'(d,p); 3,Ge"(ii,Y);

34Se'"'(n,a)

3,Ge"(d,n)
32Ge"(p,n)
3,Ge"(d,n)
3,Ge"(d,n)
3 , G e " ( p , n ) ; 3 , G e " ( d , n ) ; 34Se"(d,a); 33As"(n,2n)
, ..

Ge
Ge"
Ge'i

Ge"
Ge"
Ge'*
Ge'5

Ge'

420, 428, 414, 416

Ge"

494,
415,
132,
414,
415;

As'i
As'2
As'3
As'3

495
496, 494, 495, 414, 420
132a, 132b, 420
420, 415, 132, 132a, 132b
105, 411, 126, 414, 420, 146, .374

485

As'*
As'5

3,Ge">(p,n); 34Se"(d,a); 33As"(d,p); 35Br"(n,a); 514, 192, 424,'322, 496, 148, 415, 105, As'
l i , ' 1 7 , 471. 468
3486" (n,p)
3,G"(d;n)
3 , B r " ( n , ) ; 34Se"(n,p)

- .

33As"(p,n)
.

'.

415,"411, 414' 420


469, 415, 105

As"

19c126,-241
19c 19c
9c--

Se'*

As'8

Se'5
Se'6

Se"

Se^8

.'l-i->r

QUMICA

276

. Elemento

34 Seleno

Smbolo

Se

Bromo

36 Kriptn

Br

Kr

Defecto
Mslco

Spin

Abundancia
Relativa

U.M.xlo'

'

V.

:.

.'

48,0

79
80
81
82
83

35

Masa
Isotpica

NUCLEAR

78

79,942

9,33

RADIACIN

Vida
Media

(Mev)

57 m

y (0,099), I

9,3

19 m

30 m

e - (1,5)

e~

6,4 m

e+ (2,3), Y
(0,056; 0,108)

Y (0,49;
0,037),I
e-(2,0),Y(0,5)

"

79
80

78,929

9,48

3/2

50,6
~~'

80

"

81
52

80,930

9,46

3/2

49,4

4,4-h
18 m

83

140 m

e - (0,465),
Y (0,55; 0,79;
1,35)
e - (1,05)

84
85
87

30 m
3,0 m
50 s

e - (4,5)
e
e~

78
79
80
81
82
83
83

77,945
.

81,939

9,28

9,33

9/2

0,35

2,01

11,53
11,53

34 h

18 h

113 m

84
85
86
87
88
89

83,938

85,939

9,44

9,32

57,11

17,47

74
3
2,5

e+ (0,5)

e+

Y (0,046;
0,029) I

e - (0,85)

e - (4,0)
e - (2,5)

90

34 h

h
m
h
m

0,5 m

TABLA

DE

ISTOPOS

277

REFERENCIAS

REACCIN NUCLEAR DE OBTENCIN

3 , S e " ( d , p ) ; 3 4 S e " ( n , Y ) ; 3 5 B r " ( n , p ) ; 3 , S e ( n , 2 n ) ; 260, 468, 469,, 48, 216


3,Se''(Y,n)
19c, 526a
260, 469, 216,' 48
3,Se<'(d,p); 3 4 S e " ' ( n , Y ) ^ 3 5 B r " ( n , p ) ; .3,Se^(Y,n)
19c
260
3,Se^(.d,p); 34Se^(n,Y)

Se
Se8o
Sei
SeS2
Se83

3 , B r " ( n , 2 n ) ; 400, 374, 216, 62, 45, 47, 48, 469, 468,
- 491, 205, 391, 55
485b, 36a
3 , S e " ( p , n ) ; 3 5 B r " ( d , p ) ; 35Br'(n,Y); 3 , B r " ( n , 2 n ) ; 45, 468, 469,'119,-491, 123, 55, 490,
175, 3,.47, 48
3,,Br"(Y,n)
.

3 , B r ( Y ) ; 34Se''{p,n); 3 , B r ' ' ' ( d , p ) ; 3 , B r " ( n , Y ) ; 469, 3, 55, 119, 123, 490, 468, 62, 45,
47, 48
3,BrMn,2n); 35Br"(Y,n)
485b, 36a
3 , S = ( p , n ) ; 3,Se=(d,2n); 3 , B r " ( d , p ) ; 3 5 B r " ( n , Y ) ; 469, 3, 55, 256, 123, 490, 468, 260, 5,
92, 118
3,Rb^(n,a); B i ( a , E ) ; 83B(d,E)

33As"(a,n); 3,Se"(p,n); 3,Se"(d,n);


a^Br'-Y,!!)

3 , S e " (, e - ) ; ' - , , " ^ ( n , E ) ;


,Th^^^ ( n , E ) ;
3 , S e - ( d , n ) ; 3 4 S e " ( a , p ) ; , 3 B i ( a , E ) ; 83Bi(d,E)
,U^-Mn,E); ,oTh^'^(n,E)
,,U"=(n,E)
,,U^-(n,E)

3,Se">.(a,n); 3 , B r " ( p , n ) ;

36Kr"(d,p)

U^== ( n , E ) ;
3,Kr^ . ( d , p ) ;

,Th^'== ( n , E ) ;
3,Kr^ ( d , d )

3oKr"(d,p)

183,
183,
183,

184, 178
184, 178
184, 178

Br84.
Br85

Br'

333a

Kr"

92, 64, 469

Kr'9
Kfso
KfS'
Kr2
Kr8

92, 64, 469


333a

170, 197, 197a,

260,

Kr

197b

244,

KfS"
KrS5
Krse

64, 66

333a

3Kr"(d,p)
,,U^-(n,E);
,,U^^=(n,E)

Kr"

64, 469

Th=='^(n,E)

Br2

Br83

333a

3,86"='(a,n);

Br^i

260, 469, 178, 468, 64^ 66a

333a, 249d

^Br-3 ( , e - ) ;
3,36 ( a , n ) ;

Brso

183,

333a

3 , S e ^ ( a , n ) ; 3 5 B r " { p , n ) ; 36Kr''(d,p)

Br'9
Bfso

161, 217, 178, 179, 513, 513a 514


453,

180, 161, 178,

181,

182,

185, 186,

185,

186, 187

Ifrss
Ifr89

187
,U=(n,E);

Th^=^(n,E)

178,

180, 181, 182,

|/f90

278

37

QUMICA

Elemento

Rubidio

Smbolo

Masa
Isotpica

Estroncio

Sr

40

Zirconio

Zr

'

^
-

_i_

9/2

'

5/2

3/2
-^

"

'
_

87
87
88
88

Abundancia
Relativa

XID'

84
85
85
86
87
87

90
90
91
91
Itrio

U.M.

Spin

88
59

39

Defecto
Nsico

Rb 62
84
?
?
85
86
87
88

89
90
38

NUCLEAR

V. .

e - (1,60)
e - (0,13)
e - (5,1)

15 m
80 s

e - (3,8), Y
e~

65,d
70 m

2,7 h

V (0,8), K
e - , Y(0,170)

e - Y(0,386)

55 d

e - (1,32)

7
30
10
2

m
a
h
m

e
e - (0,6)
e~
e

h
h
h
d.

Y (0,5), I
K

14
80
2
87

0,56

9,86
7,02

82,56

100

60 h

91
91

57 d
50 m

- _
_^
.

48,0

11,5

22,0

78 h
4,5 m

(Mev)

20 m
6,5 m
42 m
200 h

19,5 d
6.10" a
18 m .

^
72,3 '

27,7
--

89
90

89
89
90
91
92

RADIACIN

Vida
Media

-7

e + (1,2)

V (0,91;
1,89; 2,8), K

e-(2,6)

e-(l,6),Y
e-(l,5)
e+ (1,0)
Y, I, K

TABLA

DE

ISTOPOS

REACCIN NUCLEAR "DE OBTENCIN

REFERENCIAS

33Br"(a,n)

33Br"(a,n); 3eKr"(d,n)
3,Kr' (d,n)
3cKr' (d,n)
3,Rb"(n,v);

279.

Rb82
189
189
Rb84
189
Rb?
189
Rb?
Rb85
334c
RbsG
469, 199
478, 281, 348, 834c
Rb87
161, 217, 178, 179, 172, 145, 469, 374, R b 8 8
513, 513a, 514
Rb89
161, 180, 453
Rb90
178, 180, 181, 182, 185, 186, 187
1 '

aaSr-^Ka)

3eKr ( - , e - ) ; ,U^". ( n . E ) ;
, P a " ' (n,E);
T h " M n > E ) ; 3 , R b " ( n > v ) ; asSr (n,p)
3 , K r " { - e - ) ; ,JJ'"
(n,^)
3,Kr(,e-); U ^ ( n , E ) ; , T h " ^ ( n , E )

Sr84

333b

3,Rb"(p,n)
3,Rb''(p,n)
.1

3 Y " ( K ) ; 3 , R b " ( p , n ) ; 3sSr'"(d,p); 38Sr"(n,Y);


38Sr"(p,P); ,Zr(n,a)

^^Rb" (,e-);
,,U" ( n , E ) ;
,,ST'
(d, p ) ;
33Sr''(n,7)'; Z r ' M n , ) ; 39Y" (n,p)

<U="(n,E); Rb(e-)
,,"(n,E)
,
, , U ^ " ( n , E ) ; ,Th"(n,E)
, , L - ( n , E ) ; 83Bi(a,E)
3,Sr"(p,n); ,;Sr"(d,n)
3 , S r " ( p , n ) ; 38Sr"(d,n)
33Sr(p,n); 38Sr"(d,n); 38Y"(n,2n)
33Sr''(p,n);
,,ST''(d,2n);

Sr85
125
125
Sr85
333b
Sr86
Sr87
309, 333b
412, 418,- 197, 197a, 197b, 124,' 125, Sr87
475, 476, 374
333b
Sr8
476, 180, 453, 161, 180, 179, 475, 199, S|.89
418, 213, 66a
Sf90
187, 178, 181, 182, 185, 186
187, 178; 180, 181, 182, 185 186 213 S,90
178, 180, 181, 182, 185, 186 187
178, 180, 181, 182, 185, 186 187

124, 125, 476

164 Sr9i
164 Sf91

Y87

124, 125, 476


474, 473, 125, 374, 66a

Y87

125, 199, 197, 197a, 197b, 66a

yes

Y88

Y89
_
33Sr(-,e-); ^U^'^n.E); , o Z r " ( d , a ) ; 3 o Y " ( d , p ) ; 17, 374, 419, 413, 475, 417, 187, 412, Y90
418
3,Y"(n,Y); , , N b " ( n , a ) ; .oZr" (n,p)
186, 187,.164, 179, 180, 181 412 213 Yi
3 3 S r ' ( - e - ) ; ,.U"(n,E)
164, 165, 165a
Y91
33Sr'(-e-); U"=(n,E)

3,Y'"(p,ii); ,,Mo^(n,a); ,Zr''{n,2n)


39Y(p,n)

125, 418, '412


125
19b
19b
19b

Zf89
2,89
Zr9o
Zf91
Zr92

280

QUMICA

Elemento

Smbolo

Zr

Zirconio

40

N U C L E A R

Nasa
Isotpica

Defecto
Nsico

Spin

Abundancia
Relava

U.M. Jtio"

/o

93

RADIACIN

Vida
Media

(Mev)

63 d

e - (0,27),
Y (0,94)

e--(l,0)

e - (1,9)

94
95
96
97

Nb

Niobio

41

92

17,0

1,5

17 h

6 m

11 d

9/2

100

55 d
6,6 m
75 ra

e - (1,38),
Y (1,0)

V (0,2)
e - ( l , 4 ) , Y(0,4)
e-(l,0)

37 d

Y (0,75), I

,
. _
*~~

.
'

93
93
94
95
95

' .

Mo 9 2

Molibdeno

42

93

93
94
95
96
97
98
99

93,945
94,945
95,946
96,945
97,944

9,17
9,17.
9,15
9,16
9,17

99,945

100
101

Te

Tecnecio

43

96
96
'97
99
101

?
?
?

'

14,9

7 h

9,4
16,1
16,6
9,65
24,1

17 m
'

67 h

9,15

9,25

17 m

'

-, -
"

-r

2,7
4,2
90
6,6
12
62
110
55

h
d
d
h
m
d
h
h

e+ ( 0 , 3 ; 0,7),
Y (1,6)
e+ (2,65)
;
.

-^
e-(l,5),Y(0,4)

e-(l,8),
Y (0,3; 0,6)

. e+
Y (0,92), K
Y (0,097), K
Y (0,136), I
e-(.l,l),Y(0,3)
Y, K
Y(0,05;

0,5),K

e - (2,5)

TABLA

REACCIN

NUCLEAR

DE

ISTOPOS

DE OBTENCIN

281

REFERENCIAS .

, Z r " ( d , p ) ; Zr'='(n,Y); ,,Mo'"'(n,a); ,Zr"(n,2n)

2r98

418, 412
19b
173, 418, 182, 19, 184, 209, 412

Zf95

19b

1,96

4oZr"(n,v)

418

Zr"

,,Mo^(n,p); , , N b " ( n , 2 n )

413, 419

Nb92

21a

Nb''^'

418, 186, 187


173, 418, 184

Nb''8
Nb"*
Nb95

382a

Nb95

491a

Mo82
Mo98

,U^^^(n,E); , o T h " ^ ( n , E ) ; ,Zr"(n,Y); Mo(n,a

^^ZT'^,e-),
,Zr"(d,n)
,,Nb"(n,v);,,Zr(d,n)
,oZr= ( - 6 - ) ;
^.U-" (n,E);
,,Mo= (n,p)
,U='(n,E)

419, 413, 256a .

,Th=-

(n,E);

,,Mo''(n,2n)-; ,,Mo*(Y,n)

47, 216, 48, 412, 418, 374, 256a

, 3 M o " ( n , 2 n ) ; Mp*(Y,n)

412, 418, 374

491a
491a

Mo85

491a

Mo

491a
491a

,,W(n,E);

,Th^='^(n,E); , , M o - ( d , p ) ; ,,Mo'(n,v);

, U " = ( n , E ) ; ,,Mp"(n,v)

..Nb^^a,!!); , , M p " ( p , n ) ; Mo'=(d,n)


^,^h'^a,n),
,,Mo'"'(p,n); ,,Mo'=(d,n)
.,,Mo(d,n); R u ^ K )
, , M o " ( - e - ) ; , , U " = ( n , E ) ; Th"^(n,E)
, , M o i " ( e - ) ; 02U='=(n,E)
4 2Mo?{d,n)
, j M o ? ( p , n )
42Mo?(p,n)

17, 412, 311, 131, 426, 418*, 179, 182

Mo88
M099

491a

Moioo

311, 417, 418, 182, 185, 17, 412

Moioi

113, 244, 426, 357a

Jj96

131

J[96

58, 324, 357a

J[9 7

426, 457, 418, 186, 187 '

J[99

311, 417, 418, 185, 312 '

JjlOl

58
136
136

'
:

,
i

Te''
Te'
Te'

QUMICA

282.

44

'. Elemento

Rulenio

Smbolo

Ru
^

?
?
45

46

47

Rodio'

Paladio

Plato

Rh

Pd

Ag

Masa
Isotpica

95
96
97
98
99
100
101
102
103
104
105
106

NUCLEAR

95,946

98,944
"

Defecto
Nsico

Spin Abundancia
Relativa
I
U.M.xl'
"/.

9,14
'
9,15

-^

(Mev)

20 m
'
2,8 d
-

4 h

20
1
45
4

h
a
d
m

e+; K

e~"

e - (1,5)
e~
-^
- (4,0)

0,08

101

102
1 0 3 102,949
104

:
9,08

104
105
105

102
104
105
106
108
109

5,68

2,22 .
12,91
12,70
16,98
31,34

18,27

'

RADIACIN

Vida
Media

.-T-.

rrr.

99,92

20 d

4,2 m
44 s

34 h
24. m

e-(l,l),e+

Y (0,055;
0,080), I
e - (2,3)
e - (0,5)
e - (1,2)

0,8
9,3
22,6
27,2
26.8

13 h

6 - (1,03)

9,11

13,5

26 m

e - (3,5)

17 h

73 m
16,3 m
45d

103,946
104,945
105,945
107,943

9,10
9,11
.9,11
9,12

1 1 0 109,942
111

112

102
104
105

e+
e+
V(0,29; 0,42;
0,50; 0,62),K

T A B L A

REACCIN

NUCLEAR

DE

DE

I S T O P O S

OBTENCIN

Ru"(,2h)
R u " ( d , p ) ; Ru"(n,Y)

Ru"^(d,p); ,,Ru'^(n,Y); Ru"<'(n,2n)


,,Ru"<'(n,7)

Rh'^(n,2n)
Ru'o-'p,!!); Rh'''(n,v)
,,Ru'^(p,n); ..Rhio^Kv)
R u ^ ' = ( , e - ) ; ,,U^"(n.E)

REFERENCIAS

499, 374
19c
480
19c
19o
19c
19c
19c
499, 283, 374
19c
337, 338
213
337, 338
41, 41a

RU95

420a
320a
420a
371, 91, 126, 17, 5, 3, 94, 323

Rhios
Rhi2
Rhi<"
Rhi*

94, 323, 154, 371, 17, 5, 3, 371


499, 283
338, 41, 41a

Rh'*

420a
420a
420a
420a
420a
( n , p ) ; 251, 17, 143, 200, 382

.Pd'o^ ( d , p ) ;
.ePd^o ( n , v ) ;
,Pd"(n,2n); Ag"(d,2p)

.,Ag"'

,,U^'= ( n , E ) ;
,oTh=" (n, E ) ;
,Pd"(n,Y)

,ePd" ( d , p ) ; 454, 251, 17, 376, 41, 41a

420a

135
135
135

Ru"
RU98

Ru"
RUIOO

RU"!
Ruioa
Rios
|lUl04

Ruio
Ruioe

Ru'
Ru'

Rhi5
Rhi

Pdl02
Pdl04
pjios
Pdio6
pjios
pjiog
pjuo
Pd"i
pjii

337, 454 i

,,Pd>"(p,n)|
,ePd'"(P.n)i
,ePd"=(p,n)

283

AglOi
Agl05

284

47

QUMICA

Elemento

Plato

Smbolo

. Ag

Nasa
Isotpica

106

N U C L E A R

Defecto
Msico

Spin Abundancia
Relativa
I
UM.ilo'
l.

24,5 m

106

49

Indio

Cd

In

(Mev)

e+ (2,04) .

8,2 d

v(l,06; 0,69),K

9,06

1/2

51,9

44 s
2,3 m

Y (0,93)
e - (2,8)

1 0 9 108,949

109

110
110

1/2
9,06
' ' .

48,1

40 s
22 s
225 d

y (0,87)
e-(2,8) .
Y(0,65;

0,92;

7,5 d

1,51), K
e - (0,8)

3,2 h

e-(2,2)

1/2

1/2

115
116
117
?

7,3

110
111
112

112
112

112

Codmio

RADIACIN

1 0 7 106,948

107
.
108

111

48

Vida
Media

106
107
108
109
109
110
111
112
113
114
115

'

1,4

1,0

12,8
13,0
24,2
12,3 -;
28,0
.-,

6,7

158
33

56

Y (0,53), K

d
m

K
e+
;

43 d

170 m
48,7 m

e-(l,ll),
Y (0,65)
e - (1,5)

e-"
Y (0,195), I

e+ (1,6;
65 m
20 m e+(l,7),Y(0,16)
65 h 7(0,17; 0,25),K
16,5 m
17,5 m

Y (0,12), I
e+ (1,5),
Y (0,045)

^:;A
TABLA

DE

ISTOPOS

REACCIN NUCLEAR DE OBTENCIN

28 ' -n":.

REFERENCIAS

,3^'= (a,n);
, , P d " (p, n ) ;
,,Pd> (p, Y) ; 135, 143, 376, 375, 62, 251, 244, 123, Agios
253, 372, 261, 47, 48
,ePd"= (d, n ) ; A g " ' ( d , . f f ) ; ,,ed' (n, p ) ;
, , A g ' " ( n , 2 n ) ; Ag^MY, n)

AglOG
,,Rh'^ ( a , n ) ;
.ePd?" (p, n ) ;
, , P d " (d, n ) ; 375, 136, 376, 143, 385," 251
.Cd^Mn.p); A g ' " ( n , 2 n )

Agl07
19b, 234a
AglOV
13, 491, 79, 198, 454, 144, 34, 200
Agios
376,
153,
372,
374,
216,
62,
161,
135,
,Pd"^ ( p . n ) ;
A g ' " (d,p);
, , A g ' " - (n, v);
123, 17, 146, 251, 383, 47, 48
,3Cd' ( n , p ) ; ,3Ag^ (n,2n); , , A g ' ' (Y, n)
Ag 09
19b, 234a
Agl09
13, 491,,79, 198, 454, 144, 34, 200
.^Cd^^,e+); -..sCd^'^K)
AgllO
17, 376, 154,- 5, 146, 251
Ag>-(n,Y); . s C d ^ - n . p )
AgllO
296
^Ag-x-d,?); Ag-(n,v)

,,Pd"' (-,
,ePd"
, P d " ^ (
,,In"=

e - ) ; ,U^ ( n , E ) ; , T h " ^ ( n , E ) ; . . 376,251,337,454


( a , p ) ; , e P d " (d,n); . ^ C d ' " (n, p)
e - ) ; ,,TJ"'> ( n , E ) ; , T h " (, E ) ; 376, 337, 454
( n , a ) ; ,3Cd"^ (n, p)
"

334c
113, 13, 491, 392, 252, 200
334c
198
,,Ag^(d,2n); , , A g i ' ( a , p n )
216, 374, 200
,,Ag^(P.n); A g ^ M d , 2 n ) ; , , C d " (n,2n)
334c
334c
334c
334c
334c
,U"= ( n , E ) ;
,,Cd'" (d,p);
, , C d ' " ( n . y ) ; 79, 272, 337, 270, 271, 166

,,Ag>' (p,n); , , A g ' " (d,2n); , , A g " ' (a, p3n)

,sCd" (n,2n)
.sCd"-^ (d,p)
,U-"(n,E);

C d " ( d , p ) ; . s C d " " (n,v)

,U^=Mn,E)

, , A g " M . n ) ; , , C d " ( p , n ) ; .^Cd" (d,2n)


, , A g " (>2n); , , C d ^ " (p,n); ..Cd'^ (d,n)'..Ag" (a,n)i
,sCd"^ ( p , n ) ;
.Cd"' (d,n);
, , I n " ^ (n,2n)
. . A g ^ - K n ) ; ,In"Mn,2n)
Ag"Ma.n); In"Mn,2n)

Agiii
Agii2

Cdios
CJIOT
CJios
CJiog
Cdl09
Cduo
Cd"i
Cd".
Cdll3

Cd"*
Crfiis

79
334c
272, 337, 79, 270, 216, 166
144, 337

Cdll5
CdU6
Cdi"

26, 272
272, 270, 26, 244, 79
79, 272, 26

Inio
Inii
Inii2

464 464

Inii2

Cd'

Inii2

JCJ

J^

286

QUMICA

Elemento

Smbolo

'
49

Indio

In

NUCLEAR

Nasa
Isotpica

Defecto
Msico

Spin

Abundancia
Relativa

UJ. x i o '

/.

113
1X3
114
114

115
115
116

117

Sn

112
113

4,5

105 m
48 d

Y (0,39), I
Y (0,39), I

72 s

Y (0,19), I

9/2

95,5

272 s

Y (0,34), I

M
'

i
51 , Antimonio

121
322
\

123
324

Y (0,085), K

:
136 d
17,5 d

9 m
40 m
26 h
10 d
11 a

e - (1,2)
e - (1,7)

e-(2,l)
e~
e~
e~
e~

3,6 m
17 m

e+
e+ (1,53)

e-(0,80; 1,64),
Y (0,80)

e-(0.74; 2,45),
Y (1,8)

1/2

i
\.

"~"

5/2

56,0

63 h

7/2

44,0
'

60 d

1/2-

Sb 118
120

90 d

9,08

9,11
9,12
9,10

9,05
9,06

115,942

117,939
118,938
119,940

121,944
123,943

.
?

54 m e-(0,85),v(2,3;
1,3 ; 1,1; 0,43]
13 s
e - (2,8)
117 m
e-(1,73), Y

0,8
0,4
15,5
9,1
22,5
9,8
28,5

5,5
6,8

' :

114
115
116
117
118
119
120
>120
>120
122
124
325

?
?
?

(Me)

"
.

Estao

RADIACIN

9/2

116

50

vida
Media

~:

T A B L A

REACCIN

NUCLEAR

DE

DE

I S T O P O S

OBTENCIN

REFERENCIAS

Inii3
iniis

420b, 20a

, S n > " ( K ) ; C d " M P . n ) ; 4sCd"Md,n)


Cd'^* ( p , n ) ;
,3Cd"^ ( d , n ) ; ,In"= ( n , 2 n ) ;
In"MY,n)
.sCd"" ( p , n ) ;
,,Cd"Md,n);
,In"Md, p);
I n " M n , v ) ; In"=(n,2n)

,Cd"= ( e - ) ;
,,W
( n , E ) ; ' ,In"= (a, a ) ;
In"MP.P);
4>.In"Mn,n); ,,In"= ( e - e - ) ;
, , I n " ' ' (d,d) ; ,In"= (y,-)
, s C d " M P , n ) ; , I n " M d , p ) ; .oIn"(n,v)
,Cd"Mp,n); , J n " M d , p ) ; In"Mn,v)
, , C d > " ( e - ) ; , U " = ( n , E ) ; .Cd"" (d, n)

,,Cd" ( a , n ) ; , , I n ' "


,Sn"Mn,7)

(p, n ) ;

287

,Sn" (d, p ) ;

26, 272
272, 26, 270

Ini"
^

270, 272, 26, 374, 62, 47

In"*

420b, 20a
166, 272, 271, 79, 337, 395, 26, 270

iniis
lnU5

270, 529, 79, 106, 166, 337, 272

Inie

17, 79, 154, 321, 126, 270

ln"6

272, 79, 166, 337, 270

In"'

19d-

Snii2
SnU8

26, 293, 296,-296a


19d

19d

Sn"*
Sn^is

19d

Sniie

19c, 485c
19d

Sn"'

19d, 485c

Sniis
Snii9

19d

Sni'o

,U^(i,,E)
,,U"Mn,E)

175
175

._
,oSn'"(d,p);.,Sn^"(n,v)
5oSn? (d,p); 5Sn? (n,v) .
,oSn? (d,p); ,oSn? (n.v)
, S n M d , p ) ; ,SnMn,v)-

19d

Sni2o
Sni2o
Sni22
Sni24
Sni25

293, 296, 296a


293, 296, 296a

aoSn? (d,p)

293, 296, 296a

Sn?
Sn''
Sn?

,oIn"'> (a,n)
.oSn" ( p , n ) ; .oSn" (d, n ) ;
,.Sbi"(Y,n); , , S b ' " ( p , p n )
.
, o S n ' " ( p , n ) ; , S n ' " (d, 2 n ) ;
,,Sb"Mn,Y)

,,Te^= ( d , a ) ;
.,Sb'" (d,p);

395

Sbiis

5 3 I " ' (n, a)

19d
529, 293, 325, 326, 296, 296a
293, 374, 296, 296a

, , S b ' " (n, 2 n ) ;

47, 15, 126, 291, 216, 389, 62, 374, 48,

Sn^

$(,120

48a, 296, 296a

S b ' " (d, p ) ;

Sb"^

(n,Y);

19c, 485d
322, 15, 126, 291, 283, 17, 296 296a

Sbi"

19c, 485d
291, 322, 295, 483, 283, 296, 296a

Sbl23
Sbl24

Sbi22

88

QUMICA

Elemento

51

Antimonio

Smbolo

Teluro

Nasa
Isotpica

Defecto
Msico

Spio

Abundancia
Relativa

U.M. x i o '

V.

-^-'

'

Te 120
121
122
122

'

128 127,936
129
.
129
130
131
131
133
135
lodo

^-

32,8 "

_
72 m

124

126
127 126,933
125

129

130

, 33,1

9,13

e - (0,56)
e - (1,86)
e""
e~ e~
e~
e~

i;6
-.4,5.
6,0
19,0 "~

2,9

(MeT)

125 d

30 d

'

varios a.
28 d
3 h
80 h
4,2 h
, 5 m
10 m

RADIACIN

^
e+, V (0,5),K

r(0,082; 0,088;
0,136; 0,167), I

-^

90 d" ' ' Y (0,086), I


9,3 h
e-(0,8)

123
124 . .. ;. ..
125

126 125,937
9,11
127
'
^.
127

0,1

.
'

53

vida
Media

Sb 125
>125
126
127
129
131
133

52

N U C L E A R

30 h
25 m
60 m
15 m

e~
e-'

Y(0,24;

'
-

131

133
135
137

"

"

~"^

4 d
e+
13 d e-(l,l),v(0,5)
'
'
25 m p-(l,85),vi0,4)
<200 d
K,.ee - ( 0 , 6 ; 1,3),
12,6 h

5/2 "100

e~
Y (0,102), I

Y (0,177), I
e~

32 d

8 d

22 h
6,6 h
30 s

0,54)

e - (0,69),
Y (0,08; 0,37)
e-(l,l)
e~
e~

TABLA

DE

ISTOPOS

289.

REACCIN

NUCLEAR DE OBTENCIN

,Sn"Md,n)

Th"Mn>E)

_
,Sn" (a,n); , S b ' " (p,n); ,,Sb'==i (d,2n)

,,Sb"i(d,n)
_^

3,Te^"(d,p); ,,Te'"(n,Y); ^al^Mn.p)


, , T e ' " (,V); , , S b i " ( e - ) ;
,,U^' (n E ) ;
, , T e - ( d , p ) ; T e - (n, y); ^ P " (n , p ) ;
, , T e i " (h,2n)

Sbl25
Sbl25
Sbl26
Sbi27
Sbl29

175
175
291, 296, 296a
2, 19
2, 19
2
2, 457

, , U " ' (n,E)


,,U=^ (n,E)
^ . U " " (n,E)
,U" (n,E)
,,U"Mn,E)
,3U"=(n,E);

REFERENCIAS

oSbi"!
Sb"3

19c
427
19c
242

J e 120
J e 121
J e 122
Te 122

19c
19c
19c
19c
427, 2
427, 2, 19, 483

J e 123
Te i 24
J e 125
J e 126
J e 127

19c

J e 128

Tei"

a.Te^" ( - Y ) ; ^iSb^^" ( - e - ) ; ^U^''' (n E ) ; 427, 2, 19, 483, 47, 48, 290, 17, 529, J e 129
216, 374
Te' ( d , p ) ; , , T e " (n, Y) ; , , T e ' ' (n, 2 n ) ;
,,Te"(Y,n)
427, 483, 2, 374, 384
J e 129
T e ' " ( d , p ) ; ,,Te"?(n,2n)
-

^ , , U ^ ^ M n , E ) ; , , T e " ( d , P ) ; ^^Te'"" (n,v)


, , S b ' " (, e - ) ; , , T e " i (, Y) ;
.U-= (n E ) ;
T e i ^ ( d , p ) ; a.Te^Mn.Y)
. ,,Sbi ( , e - ) ; , , U " ' ( n , E ) ; 3Th^'= ( n , E )
,U"=(n,E); Th"^(n,E)

19c
427, 2,290
..
427, 2, 290, 17," 529

.;

2, 457, 456
457, 456
126
126, 483

J e 180
Ti3i
J e 131
J e 133
J e 135
|124

,,Sb^"(a,n); ,,Te"MP.n);
3 , S b ' " ( a , n ) ; . 3 i T e - M p , n ) ; , , T e " = ( d , n ) ; , 3 r " (n , 2 n )
_
,,Te"''(p,n); ,,Te"''(d,2n)
, , T e " ( _ e - ) ; ,,Te^^ ( d , n )
. . T e ^ ' M P - n ) ; . . T e ' " ' ( d , 2 n ) ; , , C s ' " (n,a)

290,
290,
485e
290,
384
484,

, , T e " i ( , e - ) ; , , U " M n , E ) ; . . T e " " (d,n)

290, 484, 2, 176, 179, 19, 483, 66a

1131

, , T e ' " (e-y; ,U"Mn*E);


3 , T e " M - e - ) ; ,U^"(n,E);

178, 2, 179, 457, 19, 186, 456, 360


120, 164, 19, 457, 456
183

|183

oTh"Mn,E)
^^Th^^Mn-E)

3, 20, 126, 17, 5, 374, 483, 92

(126
|127
|128
|129

290, 126, 526, 456, 115, 115a, 66a |130

|:135
1137

QUMICA

290.

Elemento

Xenn

54

Smbolo

Cesio

Bario
'

Cs

Ba

Spin Abundancia
Relativa

U.M.XI0'

'

124
126
227

"/.

9,02
.

9,02

'

1/2

3/2
.

_:
e - (0,9)

15,6 m

e - (0,65), Y

135

8,95

-^

7/2

100

139
140

-^-

130
131
132
133
134
135

3/2

'

Y (0,175;
0,125), I
Y (0,9)

9,4 h

75 s

10,54

(Mev)

34 d

.
7 d

-^

6,3 d

131
133
134
134
136
137
138

RADIACIN

1,90
26,23
^
4,07
21,17
26,96

134
135

^^

vida
Media

0,094
0,088

136
137
137
138
139

56

Defecto
Msico

Masa
Isotpica

127

128
1 2 9 128,946
,
329

130

131
1 3 2 131,946
133

>

55

NUCLEAR

68
3,4
17
30

m
m
m
s

Y (0,083)

.
e - (3,4)
e~
e

10 d
K, Y

3 h
e-(l,0)
2 a
5-(0,75),Y(0,8)
varios a.
e - (0,56)

35 a
33 m
e - (2,6)
7 m
40 s

e""
-

e~

0,10

0,09

2,42
6,59

11,7 d

38,8 h

K, Y

Y (0,25), I

TABLA

REACCIN

NUCLEAR

DE

DE

ISTOPOS

OBTENCIN

291

REFERENCIAS

a3l"MP,n)
5 3 I ' " (P,n)
5 3 I ' " (P,Y)
,Xi= (n,n)

'Til,232
,3T."^ ( _ e - ) ;
,U^-^=
(n,E);
(n,E);
, , T e " ( a ; n ) ; ,,X^^= (d, p ) ; ^..Ba^'" (n, a ) ;
C s " ( n , p ) ; X i " ( n , 2 n ) ; X"== (n,Y)

,3!"'' ( - e - ) ;
, , U " = (n , E ) ;
. . X " ^ (n,Y);
, , X " (n,2n)
, 3 ! " ' ( - e-);
,"= (n, E ) ; PoTh''^ (n, E ) ;
, , X i " (n,Y); . . X " (I, , 2 n ) ;
(d,p);
,,Ba" (n,a)

.,,X"(d,p); X ^ - K v )
,3P" (-,e-)
,,U^'Mn,E); ,Th"Mn,E)
, , U ^ M n , E ) ; Th"='(n,E)

333a
333a
92

X124
X126
X127

92
333a
333a, 249e
390
333a
333a, 249e
333a
120, 455, 198, 457, 65, 456, 41 41a, 576

J(127
X128
X129
XI29
X180
X131
X.32
X133

333a
X134
164, 457, 120, 65, 576, 41, 41a ,456 390 X185
164, 41, 41a, 390

XI36

^^x^^*

,eBa"MK)
, , C s " M d , p ) ; .3Cs"Mn,Y)
,,Cs"=(d,p); Cs"''(n,v) .
, , U - = (n,E) i

,"Mn,E) :

,,Xi^ ( - e - ) ;
,U='='= (n, E ) ;
9iPa"' (n,E);
ooTh^''^' (n, E)
, , X " ( - , e - ) ; , , U ^ ^ M n . E ) ; ooTh "= (n,E)
,,U^"(n,E);:,Th=Mn,E)
,

333a
65, 66, 390
41, 41a, 390
161, 217, 178, 179, 180, 181, 186
417, 217, 178, 179, 180, 181, 186

'X136
:Xi37
,X137
X188
X139

152
Csl31
Csl33
249f
Csl34
236, 17
236
Csl34
175
Csl36
213
.
,
Csl37
161, 217, 178, 180, 186, 181, 453, 172, t s " 8
13, 179 ^
;
180, 217, 178, 179, 181, 186
Csl39
CJUO
180, 161, 181, 186

,Ba"''(n,v); 3eBa"(d,p)

Cs^MP.n);,5eBa"Mn,2n)

ssCs ' " (d,2n

333b
152
:
333b
,

236, 126, 82, 516, 516a, 516b


333b
;
,
;
333b, 32a ;

BQI

Baisi
Bai32
Ba>'8
BQI'*

ia^si

292

56

57

58

QUMICA

Smbolo

Elemento

Ba

Bario

La

Lantano

Ce

Cerio
d

59

Praseodimio

Pr

NUCLEAR

Nasa
Isotpica

Defecto
Msico

Spin Abundancia
Relativa
I
U.M.xl0'
"/.

136
137
138 137,916

139

9,22

3/2

7,81
11,32
71,66

Vida
Media

86 m

300 h

142

18 m

8,92

7/2 . 100

17,5 h
2,2 h

40 h

>140
>140
>140
>140

136
138
139
140
140
141

-^

0,002
0,002

90,0

2,1 m
.
140 d
28 d

142
143
143
144
>143
>143

10,0

33
15
275
20
40

5/2

100

140
141
142
143
>143

'

74
3,5
15
13

m
h
m
d

h
d
d
d
h

3,5 m

(Mev)

140

137

138
1 3 9 138,955

140

RADIACIN

e - ( l , 0 ; 2,3),
Y (0,6)
e-(l,2)
e~

Y (0,88), K
e - (0,8)

e - (1,41),
Y (0,05)
e~
e"~
e
e~

e+

Y (0,21), I
e - (0,60),
Y (0,22)

B-(1,36),Y(0,5)
e - (0,12)
e~
e
e

e+ (2,40)

19,3 h

3-(2,14),Y^l,9)

13,5 d
17 m

e - (0,95)
e - (3,1)

TABLA

DE

ISTOPOS

295

- REACCIN NUCLEAR DE OBTENCIN

REFERENCIAS

33313"
.
Bais6
. 333b, 32a
Bai87
BQWS
333b
Cs" ( - , e-);
, , W
(n,E);.
,Th^^^ ( n , E ) ; 181; 179, 373, 17, 374, 236, 216, 178, BQISS
180, 377, 186
,,Bsi"'
(d,p);
, e B a " (n, y);
L a " (n, p)
217, 178, 180, 181, 161, 179, 182, 186, Ba"
,U"= ( n , E ) ; oTh"^ (n,E)
41, 41a
217, 179
Boi
,U="(n,E); ,oTh="(n,E),

... .
,Ba"=(d,Y); ,eBa"MP,v)
La"(n,2n)

'

,Ba" ( , e - ) ;
,U=^^= ( n , E ) ;
, , C e - ( n , p ) ; ,Ba"Md,Y)
,U='='=(n,E); T h " M n , E )
,,U=="(n,E); Th"Mn,E)
U ^ ^ = ( n , E ) ; Th=Mn,E)
,U^==(n>E); o T h ^ ' M n , E )

516, 516a, 516b


La 13 7
377; 373
L0I88
LQ)S9
18a'
T h " ( n , E ) : I82; 178, 161, 179, 308, 516, r.l6a, Lo 140
516b, 213
186
Louo
186'
Lo 140
186
La 140
186


Lo 140

,3Ce" (n,2n)

, , C e " (n,n)
,U"Mn>E);

,U^Mn,E);
,,U"=(n,E);
^.U^" ( n , E )
.U"'^ ( n , E )
,U"Mn,E)

ssCe" K Y )

,sCe"Mn.v)
^sCe-'Mn.v)

, P r " ' (n,2n)

, , P r " i (n,Y);
e'Nd'" ( n , p ) ;
L a " ( a , n ) ; , , C e ' - ( p , n)
, , C e ' " ( - e - ) ; eNd"Mn,p)
,3Ce"Me-); .U"Mn,E)

,Pr>" ( d , p ) ;

114a
114a
377, 378; 378a
19e
378, 378a
400, 182, 378, 378a, 213

Cei86
Cgiss
( e l 3
Ce 140
Celio

19e
378,.378a
400, 182
41, 41a,.182, 274
186^
186

Cei42
Cei48
CeU8
CeU4
Cei43
Cei43

Cei"

. ,.

P|-140
377, 17, 374, 378, 378a
517a
Prui
377, 17, 308, 210, 374, 525, 525a, I l l a Pri42
378, 378a, 213
186

Pr""
Pri48

QUMICA

294

60

Elemento

Smbolo

Nd

Neodimio

NUCLEAR

Nasa
Isotpica

141

142

143
144
145
146 145,960

147
1 4 8 147,961
150 149,967
'
151

defecto
Msico

Spln

U>I. x i o '

Abundancia
RelaUva
"/o'

25,95
13,0
22,6
9,2
16,5

6,8
5,95
^

T -

62

II

llinio

Sm

Samario
.

63

Europio

Eu

(Mev)

2,5 h

61

RADIACIN

Vida
Media

8,86

8,85
8,82
"

'

6+ (0,38)

.
.

e - (0,95)

e~

47 h

21 ra

1441
147
1471
149
149
1491
1511

.
,

/
"
_

_.

,
.

'

3,0. _
17,0
14,0
15,0
5,0

152
153

26,0

154
>154
>154
>154

144
147
148
149
150
151
151

150
151
352
153
154
>154
155
156

'

20,0
:

.,
_

^__
5/2

5/2

_
49,1

50,9

__

12,5
3,7
200
5,3
55
2,7
16
. .

h
a
d
d
h
h
d

ee~
e .

e - (0,8),Y

e~ .
e
e

1,6.10" a

20 a
47 h

a(2,4),Y(2,0)

e""
e~

46 h

21 ra
60 d
46 m

e-(l,8)

e-(0,6),I

27

9,4

6
40
2-3
15,4

h
h
a
d
a
d

e+

e-(l,88),K

e - (0,9), Y

'

TABLA

REACCIN NUCLEAR

DE

DE

I S T O P O S

OBTENCIN

295

REFERENCIAS

378 378a

' ,

309a

Ndi"
Ndi

309a
309a .
309a

309a

Ndi
Ndi
Ndi*'
Ntjus
Ndiso

Nd" (d,p); eoNd'=(n,7)

264, 378, 378a

JJISI

,,Pr>" (p,n)? ; Nd'" (d,2n)? ; eNd'" (d,n)?


,U=== (n,E)
Nd"'(e-)? ; .,Nd"^(a,p)? ; eNd"(p,Y)?
,Nd"MP-n); ,oNd'"(a,p); Jl"Mn,v)
,U"= (n,E)
Nd"M.P)?; coNd"(P.v)?
oNd"M-,e-)?

264, 378, 378a

||144?

264, 213, 233d

I|U7

456

||U7?

352a

||U9

233d

II149

264, 525, 526a.

II149?

264, 525, 525a

||151?

309a

oNd^Md.p);- eoNd'(n,v); Nd"Mv,n)

264, 456, 378, 378a


309a '.

19e
19e
lye
19e
19e

Smiso

213, 233d, 233c

,Sm'= (d, p); e2Sm>= (n, y) eSm'" (n, 2n)";


,Sm'=^ (y,n)

'264, 308; 3 7 7 "


19e

,U^" {n,E);

, , S m ' " (n/v);

e^Sm'" (n,2n);

308, 377, 264, 17, 210 233d, 211

Scni"
Snii52
Snii58

19e
525, 525a, 378, 878a

, , S m ' " (n,v)?


,Sm"* (n,v)?
, , S m ' " (n,Y)?

525, 525a

3Eu'" (n,2n)

377, 378, 378a , ,

456, 378, 378a, 525, 525a

424a, 282a

,3Eu"Md,p); e a E u ' ^ K v ) ; esEu'" (n,2n)

137, 385, 489, 308, 210, 322, 377


424a, 282a

,3Eu'" (n,v)
eaEu^"(d,p)?
,,U-= (n,E)
,U^^' (n,E)

...

Eui5o
luisi

137, 400, 139, 233c


525, 525a
213, 233d, 233c
233c, 233d

EU153
E154
Eul54
EU155
EU156

296

'(j f M I C A

Elemento

Smbolo

64 ' Gadolinio

Gd

Masa
Isotpica

152
153

154
155 154,977
156 155,976
157 156,976
158 157,976
159

160 159,976
>160
-

Tb

Terbio

'
66

Dy

Disprosio
,,,

"

'

' * ''~3

67

;
Ho

Holmio
;

68 : Erbio

f^"--

tulio

'

Abundancia
Relativa

U.M. x i o '

8,76
8,76
8,77
8,77

8,77

0,2

2,86
15,61
20,59
16,42
23,45
"
20,87

. j

_ ; ;
.

... ...

>72 d
^

,.

3,6 m

3,9 h
72 d

100
.

8,73
' -^

7/2

'

'

1,5
22,0
24,0
24,0
28,0

1/2

"

100

0,1
1,5

32,9
24,4
26,9

14,2 .

100

8 h

162 d

3/2

RADIACIN
(Mev)

e+

0,1
.. . . . ^ - T

Vida
Media

_i

^
,

'
; '
^

169
170

Spln

164
165 164,98
166

Er .-. 162

Tm

158
159
160
161
16!2
163
164
165

164
. '.'. ." 165
166
167
168
169
170
171

: .

69

'*

158
159
160
160

Defecto
Nsico

65

N U C L E A R

e~

e-, Y

e+- '

e~
e - (0,70), V

._
2,2 m .. . .e+.

2,5 h e-(l,18),v(l,l)
47 m

35 h


1,1 m
^

7 m
-^..
12 h

105 d

e-(l,7)

-0+

e~

-:(i,o)

T B L A

DE

ISTOPOS

297
1 -r

REACCIN NUCLEAR DE OBTENCIN

.,Gd^" (n,2n)

e,Gdi=Mn,Y);

03Tb" (n,p);

,3Gd"(n,Y)?

e^Tb^^ (n,2n)
,Tbi" (n,v)
,,Tb'= (n,Y)

eDy" (n,2n)

,Hoi= (n,2n)
Ho>= (n,Y)

e,Er"Mn,7);

e/Tm^Mn-v)

.
.;.-

e8r"(n,2n)

"

e4Gd"(n,2n)

REFERENCIAS

114b
233c
114b
19e
19e
19e
19e
377, 17, 210
19e
139

gdl55QJISG
Gdi"
Qdl58
gdl59
QJIGO
Qieo

877
426b
377, 308, 210,- 378, 378a
43

X|,15S
71,159
71,160
Xbieo

114b
377
114b ,
19e
19e
19e
19e
.
154, 322, 308, 323, 377, 378, 378a, 233b

flyl58
Dyl59
Dyl60
Dyiei
Dyl62
Byl68
Dyl64
Qyl65

377, 378, 378a


426c
377, 211, 378, 378a( 48b

114b
114b
377, 308, 367, 378, 378a
19e
19e
,.
19e
377, 210, 327 .
19e
377, 378, 378a

426d
327, 210, 48a

Eric2
Efl64
Eri65
EricG
:
EriGs
Erica
EriTo
Eri'i

Tn,i69
'

298

70

QUMICA

Elemento

Smbolo

Yb

Iterbio

NUCLEAR

Masa
Isotpica

168
269
170
171
172
173
174
275
176
277

Defecto
Nslco
U.M.XI0'

Spin Abundancia
Relativa

'

1/2

5/2

Vida
Media

v. .
0,06

5,21
14,26
21,59
.17,02
29,58
.
13,38

Lu

Lutecio

33 d

^
3,5 h

99 h

175
176

7/2
^7

..

276
277
72.

Hf

Hafnio

"

73

74

Tntalo

Wolframio

Ta

174
176
276
177
178
179
180
262

280
250
181 180,928
262

180

182
183
184 184,00
285

186
267

'

.
8,87

7/2

8,62

0,18
5,30

18,47
27,13
13,85
35,14

..

lo

K , 7(0,2; 0,4)

e-(l,3) .

eT(0,13; 0,50),
Y (0,35)
-, . .

7,3.10" a
3,4 h
6,6 d

.
. ..
55 d
17 m
8,2 h

97 d

0,2
22,6
17,3
30,1

'

77 d

29,8

24,1 h

. .

97,5
2,5

(Mev)

. 71

RADIACIN

e - (0,40),
7.(0,26) ,
e-(l,15)
e - (0,44)

K, Y(0,2)

^
. -^
e~"

Y,K

e - (0,53),
7(1,22; 1,13)

. '

e - (0,67), Y

e-(l,4),Y(0,14;
0,10; 0,086)

T A B L A

' REACCIN NUCLEAR

D E

ISTOPOS

DE OBTENCIN

REFERENCIAS

Y b ' " (n,Y)

Yb"Mn,Y);

299

Ybi"(n,2n)

L u i " (n,v)
, M " ' (n,v)

lUb
48a
400a
400a, 426e
400a
400a, 426e
400a
377, 308, 210, 378, 378a, 233b, 48a
400a
48a

Ybl68
YbiM
Y|,170
YbITl
Ybl72
Ybl73
Yb"4
Ybl75
Ybl76
Ybi"

309b
309b

Lu'6

211, 145a, 48a


211, 145a, 238b, 48a

Lu"
lu"

19b
19b
48a
19b
19b
19b
19b
209

Hfl74
Hfl76

Hfi'
Hfi"
Hfl78
Hfl79
Hfiso
Hfl81

Lu'"(-e-)

"

Hf"(n,v)
45a
282,. 216, 374, 419, 342, 530
319a
153, 342, 530, 382a

T a * " (n,2n); T a " ' (Y,n)


T a ' " (n,2n)
T a ^ " (d,p); .Ta^' (n.y)

R e " ' (d,a);


W'*
W i " (n;2n)

(d; p ) ;

^W^"

114c
19c
19c .
19c
(n,y); 140
19c
140, 17, 492

JfllSO
TQISO
TQISI
TQ182

W180
W182
W183
W184
W185
Wi86
W187

300

'.7.5

QUMICA

Elemento

Renio

Smbolo

N U C L E A R

Masa
Isotpica

Defecto
Msico

Spln Abundancia
Relattva
U.M. X lo' I
"/.

Re <184

40 m
13 m
52 d

il84

184

185
,

im

76 Osmio

77

78

Iridio

Platino

Os

Ir

Pt

e - (1,14)

61,8

18,9 h

e-(2,5), Y(0,8)

184

185

186

187

188

189
190 190,038

191
192 192,038

193

8,42

8,42

0,018

1,59
1,64
13,3
16,1
26,4

41

90 d
'

32 h

17 d

10,7 d

191 191,040

392
192

8,41

1/2

38,5

1,5 m
75 d

193 193,041
194

8,42

3/2 ' 6 1 , 5

19 h

8,41
8,42
8,42
'

8,40

1/2

192
194
195
196
196
197
197
198
299

194,040
195,040
196,039
^_

198,044

e+

Y (0.85), K

92,8 h

5/2

(Mev)

38,2

8,72

RADIACIN

5/2

187 186,981

188

190

vida
Media

0,8
30,2
35,3
26,6
^-- .
;
7,2

80
18
3,3

31

m
h
d
m

e-(l,5),Y

e-(l,5),Y
e - (0,35), Y

e - ( 0 , 9 6 ; 0,09),
Y.(0,26)

e~
e - (0,59),
Y (0,31;
0,47; 0,60)

e - (2,18),
Y (1,35)

Y, I
e - (0,88)
e-, Y

e - (1,8)

TABLA

DE

ISTOPOS

REACCIN NUCLEAR DE OBTENCIN

301

REFERENCIAS

93 .
93
93, 140

Rel84
Rei8*
Rei8*

19c, 319b
140, 167, 374, 93, 163

Rei83
Re'

19c, 319b
140, 17, 374, 167, 163

Reis'
Re'8

333c
167, 163
333c
333c
333c
333c.
333c
451, 539, 163
333c
451

Osl84
0sl85

I r ' " ( n , 2 n ) ; I r i " (v.n)

163, 167

|ri9o

Ir"Mn,Y); Ir"Mn.2n)
I r " M n , 7 ) ; Ir"Mn,2n)

420a, 489a
316
316, 163, 167,. 382

Iri9i
Iri92
Iri92

I r " ' (n,Y)

420a, 489a
3, 316, 17, 5, 163, 167, 382

Iri98
Iri94

420a
420a
420a, 491a
420a
459 .
459, 47, 316, 460
316, 459
420a
316, 77, 17, 459, 460

Ptl92
hl94
Ptl95
Ptl96
Pfl96
Ptl97
Ptl97
Ptl98
Ptl99

W<'* (p,n)
W<^MP,n)
W ' " (p,n); , , W ' " (d,2n);
Re''* (n,2n)
,,W' (p,n); W " (d,2n);
. Re^^ (n,Y); R e ^ " (n,2n)

W^

(d, n ) ;

Re>' (d, p);

,,Re^".(d,p); Re'"(n,Y)

^Re''^ (d,2n)

Os''"'(n,v); ,eOs"Mn,2n)

Pt^-(n,Y); sHg'-(n,a)
^ P t - (d,p).; Pt"''(n,Y); soHg" (n,a)
Pt"''(n,Y); sHg=(n,a)
P t " ( d , p ) ; Pt"Mn,Y); ,Hg^Mn,o)

0sl87
0$188
0sl89
0J190

Os!
0sl92
0sl98

QUMICA

302

Elemento

Oro

79

80

Mercurio

Smbolo

Au

A"

196
196

N U C L .E A B

Defecto
Nsicd

Spin Abundancia
Relativa
I
/.
U.M. x i o '

Masa
Isotpica

197 197,039
198

8,42

3/2

:
!
i

'

TI

199
200

1/2

3/2

0,15

10,1
17,0

23,3
13,2
29,6

8,48

3,3 d
48 m

6,7

200
200

202

V(0,13, 0,16),K
V(0,75),K
-

43 m
Y (0,53), I

-^

5,5 m

8,33

205 205,057

206

AcC" 207

ThC" 208
RaC" 210

-^

Pb 203
203

1/2

8,34
1/2

'

Y (0,40), K .

4,23 m

e - (1,68)

70,9

3,5 a
4,76 m
3,1 m

e - (0,81)
e-(1,47), Y
e - (1,82),
Y (2,62)

29,1

?'
1,32 m

10,25 m
52 h

8,32

1,5
^

204 204,058

204

e - (0,30),
Y (0,28)

e - (1,62)

4 m
3,8 h
12,4 d

203 203,057
204

e~"
e - (0,36),
Y (0,356)
'
e - (0,78),
Y (0,28;
0,4; 2,5)
e-(l,01),
7(0,33; 0,81)
e - (2,5)

23 h
64 h

51,5 d

204
205

209
82 PIomo -

100
2,7 d

202
203

81 JTalio

(Mev)

13 h
5 d

Hg 196

297

197

198

199

199
200,028
200

201

RADIACIN

vid
Media

68 m

e--(l,80)
e+ (1,66)
e - ( 0 , 1 8 ; 0,33),
Y (0,27), I

Y (0,90), I

TABLA

REACCIN

NUCLEAR

DE

DE

ISTOPOS

REFERENCIAS

OBTENCIN

,Au'"(n,2n)

303~

316

316, 273, 81

Au"6

AU196

395b

,,Pf (d,2n):; A u " ' (d, p ) ;


,Hg" (n,p)
,,W

(e-);

Au"''(n,Y);

oHgio" (n,p)

281, 8 1 , 385, 273, 78, 17, 5, 2, 459

459,

316

,Hg- (n,p)

459,

312

Hg"Mn,2n)'
,Hg"(n,2n)

216,

1 1 , 316, 374, 400, 459, 149, 149a

149,

149a

Au"'

Au"9

333a

Hgi96

333a
333a, 426f

,Hg= {n,2n)

216,

1 1 , 400, 316, 460, 374

333a
333a, 426f
333a

.^Hg^"^ (n,v)

Hgi"
Hgi9 7
Hg'98
Hg"9
Hg9
Hg^o
Hg2oi
Hg202

17, 146,-459, 460

Hg^os
333a
17, 146, 459, 312, 244

3oHg^Mn,Y)

Hg^o*
Hg205

,Au^"Kn)?;
Au"'(a,n)?;
3oHg-.> (d,n)

sHg''(d>n)?
,Hg^- (d,n)?

244,

254a

244,

254a

lis;

254a

333b, 312a

,.TP= (d,p); .TP (n,Y);


Pb= (Y,pn)

siTP' (n, 2n);

3,TPMd,p); ,,TP'"(n,Y)
33BP"

(-a)

138,

374, 216, 21

TI 200
J|200
J|202
J|20S
J|20i

333b, 32a

y|205

138

J|206

422,

99

X|207

421,

99

J|208

99

J|210

244, 139, 221, 312

P5203
p|,20S

139, 312

p|,204
p|,204

33BP"(-)
33BP-(-)

.TP-d,?)?
3,Pb^MY,n); 3,Pb^"(n,2n)

'

y|209

211a
275,
244
138,
333d

.TPo^d,")

500,

304

82

QUMICA

Elemento

Plomo

Smbolo

Masa
- Isotpica

205
206
Ac D 207
ThO 208 208,057

209

RaD 210

RaB

84

85

86

Polonio

Astato

U.M. X lo'

'

8,33
-^

~~**

'

8,35

9/2

100

9 d
K, a (5,2), Y
. ;
5,7 h
K,Y

~~3 d
a (5,14)

140 d
a (2,298), Y

a (7,434)
5.10-'' s

^-
3.10-' s
a (8,776)

4,4.10-' s
a (8,30)

1,5.10-^ s
a (7,68)

- 1,83.10-'' s
a (7,365)
'
.
0,16 s
a (6,774), e 3,05 m a(5,998), e - ?

-^

1/2

Po

206
207
205
210
RaF
AcC 211
ThC 212
213
RaC 214
Ac A 215
Th A- 216
RaA 218

At

211
216
217
216

-^

220
222

'

Emanacin Em(An) 219

Tn
Rn

12
6,4

5
2,16
60,5
47
19,7

K,e-, Y
Y (0,93), K

d
m
m
m
m

e - (1,17)
a(6,619),e-,Y
a, e - , (0,65), Y
a(6,0),e-(l,2)
a (5,502),
e-(3,15),Y(l,8)

7,5
50
0,018
710

3,92 8
64,5 s
3,825 d

'

h
d

'

_.

(Mev)

51,5 m e-(0,3), v(0,28)

e - (0,72)
3,3 h
22 a
e - (0,025),
Y (0,047)
36,1 m e - ( 0 , 5 ; 1,4),
V (0,8)
10,6 h
e - (0,36), 7
e - (0,65), Y
26,8 m

Bi

204
,
207
209 209,055

Ra E 210

AcC 211

212
ThC

213
RaC 214

RADIACIN

vida
Media

23,6
22,6
52,3

'

214

Spin Abundancia
Relativa

211

Th B 212

Bismuto

Defecto
Nslco

Pb
Ra6

AcB

83

NUCLEAR

h
s
s.
s

a (5,94), Y, K
a (7,64)
a (7,0)
a (6,63)
a (6,824)
u (6,282)
a (5,586)

TABLA

DE

ISTOPOS

REACCIN NUCLEAR DE OBTENCIN

305

REFERENCIAS

P|,205

3 , T P " (,e-)
8iTP' ( _ e - )
, P b " ( d , p ) ; B.Pb^o^ (n,Y); 3,BP (n,p)
,T1" ( - , e - )

232a, 21
333d
333d, 249g
333d
485, 244, 139
276, 99

3,Po" ( - a )

422

p|,211

421, 99
421, 99

p|,2U

s,Pb''"'(n,2n);

s^Pb^"' (Y,n)

,,Po" ( - a )
a.Po^i (,a)

_ .

p|,S06
p|,207
P|,208
p|,209
P|,210

P|,212

B204

(o,3n)
(d,n)
a
^
P
b
'
"
At"M);

3 , P b " M e - ) ; 33BP(d,p); 33BP (q,Y)


33Pb^^^ (,e-)
3,Pb"^ ( - , 6 - )
3,At"' (-,)
3,Pb"^ ( - , e - )

227
244,
19f
283,
99
421,
211a
421,

3 , P b ^ " (a,2n)
. P b ^ " (a,3n)
3,Pb2^ (a,3n)
3 3 B i " { e - ) ; 3,BP (d,n).
3 3 B i " M - e ~ ) ; 85At"' (K)
33B'" ( - e - )
33B" ( - , e - )
33B"* ( - , e - )
eEm"" ( - , a )
3,Em== ( - , a )
3eEm"^ (,a)

227
227 .
227
283, 232, 80, 99
85, 86, 99
130
211a
130
511
511
09, 320b

P02O6

33BP" (a,2n)
..Po"" (-,e-)
3,Fr=" ( - , a )
84P0" ( - , e - )

85, 86. 87
238, 320b
211a
8, 23, 320b

At"i

33Ra=" ( - a )
33Ra^" ( - , a )
3,Ra".(-a):

99
99, 223
99, 223

En,2i9
E,220

3,Pb=Md,2n);

81-'-'^

139
80
99
99

B207
8)209
BJ210
B2I1
B212
B218
B214

pO207
P0208

PO"0
PQU

P0212
P021S
P0214
P0215
P02I6
P02I8

At216
At217
At218

Em"2

306:

87

88

Q U I M:I

Elemento

Francio
Radio

Smbolo

C A'

Masa
Isotpica

NUCLEAR

Defecto
Nslco

Spin Abundancia
Relativa
I
UM.IIO'
V.

Fr 221
AcK 2 2 3

ia
AcX 2 2 3
ThX 224
225
226 226,10

8,13

MsJhi 228
89

90

Actinio

Torio

UX,

91

Protoctinio

Th
RdAc 227
RdTh 228
lo
UY

Pa

4,8 m
21 m

11,2
3,65
14,8
i.590

d
d
d
a

6,7 a

Ac

225
227
MsJhi 228

vida
Media

229
230
231
232 232,12
233
234

8,07

100

3/2

231
232
233

10 d
13,5 a
6,13 h

RADIACIN
(Mev)

a (6,30)
e-(l,20),Y(3)

a (6,717), Y
a (5,681)
e - (0,2)
a (4,791),
Y (0,19)
e - (0,053) ,
a (5,8)
.ji(5.0). e-(0,22)
a (4,5),
e-(1,55), Y

a (6,049), Y
18,9 d
1,9 a
a (5,418), Y
5.10^ a
a (5,0)
8,3.10" a a (4,66), Y
24,6 h
e~
1,6.10" a
a (3,97)
23,5 m
e~
24,5 d e - ( 0 , 1 2 ; 0,30^
Y (0,092)
3,2.10* a
1.6 d
27,5 d

o (5,05), Y
e-,Y
e - (0,56;
1,55),Y(0,70)

UZ

234

e - (0,56;
1,55), Y(0,802)
e - (2,32),
1,14 m
Y (0,802)
6.7 h

UXs, 234

92

Uranio

232
233
234
235 235,12
237
2 3 8 238,14
239

0,006
0,71

8,04
8,01

99,28

a (5,31)
30 a
1,63.10= a a(4,83),e-,Y,K
a (4,76)
2,5.10' a
a (4,52)
8,8.10 a
6,9 d e-(0,26), Y(0,5)
a (4,18)
4,51.10'a
23,5 m e - ( 0 , 5 6 ; 1,2),
Y (0,076)

TABLA

D E- I S O T O P O S

REACCIN NUCLEAR DE OBTENCIN

3Ac^?' ( - a )
,Ac"' ( - , a )

Th''" (,a)

Th" ( - a )
00

Th^32 ( _ , a ) :

8 Ra
8^""

225

j6 )

,Pa^" ( - , a )

,Ac"'(-,e-).
,Ac" ( e - )
,,U"* (-,a)
,U^"(-,a);

REFERENCIAS

211a
254, 255, 257, 357b, 356

Fr"= ( e - ) , ;
Th=" ( - , a ) ;

.'

,Th"^(n,2n)

Th"= (n,7) .
..U"" ( - , a )

W" (-,e-)
iPa=" (n,Y)
Th"M-e-);

307-

|:|'223

257, 99
275
211a
278, 99

Ra223

275, 99

Ro228

211a
257, 99, 356
281, 99

Ac325

99, 279
99, 279
450
156, 99
326, 99
250
174, 17, 145, 429
421, 99

T|,227
71,228

Ra"5
Ra226

At227
At22?

Th"9
Jh280
Jh232
Xh283
Xh284

293, 171
450
428, 174, 529

P0231
P0232

142

PQ284

142, 143, 421

Pfl234

y232
y233
IJ234
y235
IJ237
y238
(J239

P0288

03Np=="(-a)

,iPa*"^ ( - V )
Th"* ( - 6 - )
,,Pa"^ (-e-)

450

iPa"' (e-)

429

,.Pa==* (-,e-)

334, 142, 335

.U^^" (n,2n)

319, 450

334, 522, 335


142, 335

,U"Mn,v); 2U"Md,p)

173, 317, 318, 234

308

93

QUMICA

Elemento

Neptunio

Smbolo

Masa
Isotpica

NUCLEAR

Defecto
Mslco

Spln Abundancia
RelaUva
U.M. I l o ' I
'1.

Np 235
237
236

Vida
Media

RADIACIN
(Mev)

>1a
V,K
a (4,77)
2,2.10' a
2 d e-(l,35),Y(0,l;
0,25; 1,3)
2,33 d e - ( 0 , 1 4 ; 0,78),
V (0,22; 0,27)

239

Plutonio

Pu 236
237
236
239
241

a (5,75)
K
a (5,52)
60 a
2,4.10* a a(5,16), Y(0,3)
a, e~
500 a

95 Americio

Am 241

^~500a

96

Cm 240
242

94

Curio

30 d
150 d

a (5,47)

a (6,25)
a (6,0)

TABLA

DE

ISTOPOS

309

REFERENCIAS

REACCIN NUCLEAR DE OBTENCIN

^.U^" (d,2n)
,U^"(,e-); , , P u ^ " ( K ) ; Am=" (a)
,,-''' (d,2n)

450
450
465a

Np285

,,U"M-e-);

318, 198, 317, 319, 479a, 471a

Np289

,Cm=''"' (,a)
,eCm"^ (,a)
N p ' ( - e - ) ; ,eCm='"(-)
,3Np- ( - e - )
o.U" (a,n)

450
450
465a, 426a, 428a
465a, 452, 429a
452

PU236
PU237
PU238
PU239
PU241

,4Pu"> (,e-)

450, 452

Am2"

Pu^" (a,3n)
<Pu"(a,n); ^Am^" (n.e")

450, 452
450, 452

Cm24o
Cn,242

02U"'(d,n)

Np2S8

TABLA

DE

ISTOPOS

; 311

REFERENCIAS A LA TABLA DE ISTOPOS

1.
2.
3.

P H . A B E L S O N : P h y s . Rev., 55, 418 (1939).


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Physical

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133,

Nature,

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5.

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6.

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(1938); y L . S. S K A G G S : P h y s . Rev., 56, 24 (1939).


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9.

10.
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L . W . ALVAREZ: P h y s . Rev., 52, 134 (1937).
L . W . ALVAREZ: P h y s . Rev., 54, 486 (1938).

12.

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^ .,

312

QUMICA

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20a. R . F . B A C H E B y D . H . TOMBOULIAN : P h y s . R e v . , 50, 1.096 (1936);

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21.

G. C. B A L D W I N y G. S. K L E I B E B : P h y s . R e v . , 70, 259 (1946).

21a. S. S. B A L L A B D : P h y s . Rev., 46, 806 (1934).


22. W . H . B A B K A S : P h y s . Rev., 56, 287 (1939).
23.

W . H . BABKAS y M. G. W H I T E : P h y s . R e v . , 56, 188 (1939).

24.

W . H . B A B K A S , E . C . C B E U T Z , L . A. D E L S A S S O , J . G . F O X y M. G. W H I T E :

P h y s . Rev., 57, 562 (1940); 58, 588 (1940).


25.

W . H . B A B K A S , E . C . C B E U T Z , L . A. D E L S A S S O , R . B . S U T T O N y M. G.

26.

W H I T E : P h y s . Rev., 58, 194, 383 (1940).


S. W . B A B N E S : : P h y s . Rev., 55, 241 (1939); 56, 414, 859 (1939).

27.
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R . A. B E C K E B y E . R . G A E B T T U E R : P h y s . R e v . , 56, 854 (1939).

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68, 478 (1940).


30.

W . E . B E N N E T T , T . W . B O N N E B , E . HXTDSPETH, H . T . R I C H A B D S y B . E .

W A T T : P h y s . Rev., 59, 781 (1941).


31.
32.

W . E . B E N N E T T , T . W . B O N N E B y B . E . W A T T : P h y s . R e v . , 59, 793 (1941).


W. E. BENNETT, T . W . BONNEB, H . T . RICHARDS y B. E. W A T T :

Phys.

Rev., 59, 904 (1941).


32a.
33.
34.
35.
36.

A. N . B E N S O N y R . A. S A W Y E B : P h y s . R e v . , 52, 1.127 (1937).


H . A. B E T H E y W . J . H E N D E B S O N : P h y s . R e v . , 56, 1.060 (1939).
T . B J E B G E y C. H . W E S T C O T T : N a t u r e , 134, 177 (1934).
T . B J E B G E y K . J . B B S T B O N : N a t u r e , 138, 400 (1936).
T . B J E B G E y K . J . B B O S T B M : D e t . K g l . D a n s k e . Vid. Selskab., 16,

17 (1938).
36a. J . P . B L E W E T T : P h y s . Rev., 49, 900 (1936).
36b. F . B L O O C H , A. C. GBAVBS, M . P A C K A B D y R . W . S P E N C E :

Phys.

Rev.,

71, 373 (1947).


37.
38.

T . W . B O N N E B y W . M. B B U B A K E B : P h y s . R e v . , 48, 742 (1935).


T . W . B O N N E B y W . M. B B U B A K E B : , P h y s . R e v . , 50, 308 (1936).

39.
40.

T . W . B O N N E B : P h y s . Rev., 63, 711 (1938).


T . W . B O N N E B : P h y s . Rev., 59, 237 (1941).

45. H . B O B N y W . SEELMAN-EGGEBEBT : Naturwiss., 29, 194 (1941).


41a. H . B O B N y W . SEELMAN-EGGEBEBT: Naturwiss., 86, 201, 420 (1943).

42.
43.

C. B . B O B S T : P h y s . Rev., 69, 941 (1941).


W . B O T H E : Naturwiss., 31, 551 (1943).

44.
45.
45a.
46.
47.
48.

W.
W.
W.
W.
W.
W.

BOTHE
BOTHE
BOTHE
BOTHE
BOTHE
BOTHE

y
y
y
y
y
y

W . G E N T N E B : Naturwiss., 26, 90 (1937).


W . G E N T N E B : Naturwiss., 25, 284 (1937).
W . G E N T N E B : Naturwiss., 25, 19 (1937).
H . MAIBB-LEIBNITZ : Z. Physik., 107, 513 (1937).
W . G E N T N E B : Z . Physik., 106, 236 (1937).
W . G E N T N E B : Z . Physik., 112, 45 (1939).

48a. W . B O T H E : Z . Naturforch, 1, 173 (1946).

TABLA

DE

ISTOPOS

48b. W . B O T H E : Z . Naturforch, 1, 179 (1946).


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50.

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53.

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54.
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56.
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77.
78.
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80.
81.
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J.
J.
J.
J.
J.
J.
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314

90.

QUMICA

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101.

S. C. CURRAN, P . I. D B B y V. P E T R S I L K A :

Proc.

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1.008

169,

269

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174,

(1938).
102.

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103.

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104.

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S. C. CURRAN y J . E . STBOTHBRS : Proc. Cambridge phil. S o c , 36, 252
(1940).

DEE y

J.

E.

STROTHERS:

Proc.

105.
106.

B . R . C U R T S y J . M. C O R K : P h y s . R e v . , 53, 681 (1938).


B . R . C U R T S y J . R . R I C H A R D S O N : P h y s . R e v . , 53, 942 (1938);

107.

1.121 (1940).
B . R . C U R T S : P h y s . Rev., 55, 1.136 (1939).

108.

B . T . D A R L I N G , B . R . C U R T S y J . M. C O R K : P h y s . R e v . , 5 1 , 1.010

109.

W . L . DAVIDSON y E . P O L L A R D : P h y s . R e v . , 54, 408 (1938).

110.
111.

W . L . DAVIDSON: P h y s . R e v . , 57, 368 (1940).


P . I . D E E y E . T . S. W A L T O N : P r o c R o y . S o c , 141, 733 (1933).

I l l a . J . W. D E W I R E , M . L . P O O L y J. D. KURBATOV:

Roy.

Phys. Rev.,

57,

(1937).

61,

564

(1942).
112.

L . A . D E L S A S S O , W . A. F O W L E R y C. C. L A U R I T S E N :

Phys.

Rev.,

51,

391 (1937).
113.

L . A. D E L S A S S O , L . N . R I D E N O U R , R . S H E E R y

W . G. W H I T E :

Phys.

Rev., 55, 113 (1939).


114.

L . A. D E L S A S S O , M . G . W H I T E , W . B A R K A S y E . C. C R E U T Z :

58,
114a. A.
114b. A.
114c. A.
115.

Phys. Rev..

586 (1940).
J . D E M P S T E R : P h y s . Rev., 49, 947 (1936).
J . D E M P S T E R : P h y s . Rev., 53, 727 (1938).
J . D E M P S T E R : P h y s . Rev., 52, 1.074 (1937).

M. D E U T S C H , A . R O B E R T S y L . E L L I O T :

P h y s . R e v . , 61, 389

(1942).

115a. M. D E U T S C H , A . R O B E R T S y L . E L L I O T :

P h y s . R e v . , 64, 268

(1943).

116.

M. D E U T S C H , J . D O W N I N G , L . E L L I O T , J . I R V I N I y A. R O B E R T S :

Phys.

117.

Rev., 62, 3 (1942).


M. D E U T S C H y L . E L L I O T : P h y s . Rev., 65, 211 (1944); 62, 558 (1942).

118.
119.

M. D E U T S C H y A . R O B E R T S : P h y s . R e v . , 60, 362 (1941).


D . C. VAULT y W . S. L I B B Y : P h y s . R e v . , 55, 322 (1939).

120.
121.

R . W . DODSON y R . D . F O W L E R : P h y s . Rev., 57, 967 (1940).


R . D P E L : Z . Physik., 91, 796 (1934).

122.

J . D O W N I N G , M . D E U T S C H y A. R O B E R T S : P h y s . R e v . , 61, 389, 686 (1942).

TABLA

DE

ISTOPOS

315-

123.

L. A. D u B E I D G E , S . W . BARNKS, J . H . B U C K y C. V. S T R A I N :

124.

Rev., 53, 447 (1938).


L . A. D u BBroGE y J . MARSHALL: P h y s . Rev., 56, 705 (1939).

125.

L. A. D u B R I D G E y J . M A R S H A L L :

P h y s . R e v . , 57, 348 (1940);

Phys.

58, 7

(1940).
126.

L . A. D u B R I D G E y colaboradores, t o m a d o de J . J . LIVINGORD y G. T .

127.
128.

SEABORG: R e v . m o d . Physics., 12, 30 (1940); y G. T. SEABORG: (hem.


Rev., 27, 199 (1940). '
W . E . DuNCANSON y H . M I L L E R : Proc. R o y . S o c , 146, 396 (1934).
J . R. D U N N I N G : P h y s . Rev., 45, 586 (1934).

129.

J . R . D U N N I N G , G . B . F I N K y D . P . M I T C H E L L : P h y s . Rev., 48, 255 (1935).

130.

J . V. D U N W O R T H : Nature, 144, 152 (1939).

131.

J . E . E D W A R D y M. L . P O O L : P h y s . R e v . , 69, 253 (1946).

132.
L . E L L I O T , M . D E U T S C H y A. R O B E R T S : P h y s . Rev., 61, 99 (1948).
132a. L . E L L I O T , M . D E U T S C H y A. R O B E R T S : P h y s . Rv., 63, 219, 321, 457

(1943).
132b. L . E L L I O T , M . D E U T S C H y A. R O B E R T S : P h y s . R e v . , 64, 321 (1943).

133.
134.

D . R . E L L I O T y L . D . P . K I N G : P h y s . Rev., 59, 403 (1941).


D . E L L I O T y L . K I N G : P h y s . Rev., 59, 403 (1941).

135.
136.

T. E N N S : P h y s . R v . , 56, 872 (1939).


D . EwiNG, T. P E R R Y y R. L. Me. CRBARY: P h y s . Rev., 55, 1.136 (1939).

137.
138.
139.

K . FAJANS y D . W . S T U A R T : P h y s . Rev., 56, 625 (1939).


K . F A J A N S y A. F . V O I G T : P h y s . R e v . , 58, 177 (1940).
K . F A J A N S y A. V O I G T : P h y s . Rev., 50, 533, 619, 626 (1941); 58, 177

140.

K . F A J A N S y W . H . SULLIVAN: P h y s . R e v . , 58, 276 (1940).

141.

N . F E A T H E R : Proc. R o y . S o c , 142, 689 (1933).

142.
143.
144.

N . F E A T H E R y E . B R E T S C H E R : P r o c . R o y . S o c , 165, 530 (1938).


N . F E A T H E R y S. V. D U I T O W O R T H : P r o c R o y . S o c , 168, 666 (1938).
S. R . F E L D M E I E B y G. B . C O L L I N S : P h y s . R e v . , 59, 937 (1941).

145.

E . F E R M I , E . AMALDI, O. D ' A G O S T I N O , F . R A N E T T I y E . S E G R B : P r o c . R o y .

(1940).

S o c , 146, 483 (1934).


145a. A. FLAMMERSFELD y J . MATTAUCH:

Naturwiss, 31, 66 (1943).

146.

R . FLEISCHMAN: Z . Physik, J 0 3 , 113 (1936).

147.

W . A. FowLER, C. A. D E L S A S S O y C. C. L A U B I T S E N : P h y s . R e v . , 49, 561

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147a. P . H . F O W L E R , H . B . B U R R O W S y M. J . J . CuRRY:

N a t u r e , 159, 569

(1947).
148.

F R I E D L A E N D E R , c o m u n i c a d o a J . J . L I V I N G O O D y G. T. SEABORG:

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149. G. FRIEDLAENBER y C. W u : P h y s .
149a. G. FRIEDLAENDER y C. W u : P h y s .
150. O. R . F R I S C H : Nature, 133, 721
151. O. R . F R I S C H : N a t u r e , 136, 220
152.
153.

Rev.

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Rev., 63, 227 (1943).
(1934).
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155.

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H . G E I G E R : Z . Physik., 8, 45 (1922).

P h y s . R e v . , 57, 386 (1940).'

316

Q I M I CA

NUCLEAR

157.
158.

W . G E N T N E B : Z . Physik., 107, 354 (1937).


W . G E N T N E R : Naturwiss., 26, 109 (1938).

159.

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164. H . G T T E : Naturwiss., 88, 449 (1940).


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177.
178.
179.
180.
181.
182.
183.
184.
185.
186.
187.
188.
189.

L.
O.
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O.
O.
O.
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H A H N y F . STRASSMANN: Naturwiss., 28, 54 (1940).
H A H N y F . STRASSMANN: Naturwiss., 28, 61 (1940).
H A H N y F . STRASSMANN: Naturwiss., 28, 543 (1940).
H A H N y F . STRASSMANN: Naturwiss., 28, 817 (1940).
H A H N y F . STRASSMANN: Naturwiss., 29, 285 (1941).
H A H N y F . STRASSMANN: Naturwiss., 29, 359 (1941).
H A H N y F . STRASSMANN: Naturwiss., 31, 249 (1943).
H A H N y F . STRASSMANN: Naturwiss., 30, 324 (1942).
H A L E S y . J O R D N : P h y s . R e v . , 62, 553 (1942).
O. HANCOCK y J . C. B U T L E R : P h y s . R e v . , 57, 1.088 (1940).
P h y s . R e v . , 47,

52

(1935).
192.

P . HARTECK, F . KNAUER y W. SCHAEFFER:

N a t u r w i s s . , 29, 477

(1937);

Z. Physik., 109, 153 (1938).


193.

R . O. H A X B Y , W . E . S C H O U P P , W . E . S T E P H E N S y W . H . W E L L S :

Phys.

Rev., 57, 567 (1940).


194.

R . O. H A X B Y , W . E . S C H O U P P , W . E . S T E P H E N S y W . H . W E L L S : P h y s .

195.
196.
197.

Rev., 58, 1.035 (1940).


O. H A X E L : Z . Physikal., 36, 840 (1935).
O. H A X E L : Z . Physikal., 93, 400 (1935).
A. H E L M H O L T Z : P h y s . Rev., 60, 160 (1941).

TABLA

DE

ISTOPOS

317

197a. A. H E L M H O L T Z : P h y s . Rev., 61, 204 (1942).


197b. A. H E L M H O L T Z : P h y s . Rev., 62, 301 (1942).
198. A. H E L M H O L T Z : P h y s . Rev., 60, 415 (1941).
199.

A. H E L M H O L T Z , C . P E C H E R y P . R . S T O U T :

200.
201.

A. H E L M H O L T Z : P h y s . Rev., 70, 982 (1946).


A. HEMMERDINGER : P h y s . Rev., 55, 604 (1939); 58, 929 (1940).

P h y s . R e v . , 59, 902 (1941).

202.

M. C. H B N D E R S O N , M . S T . LIVINGSTON y E . O. L A W R E N C B :

203.

45, 428 (1934).


M. C. H E N D E R S O N : P h y s . Rev., 48, 855 (1935).

204.

W . J . H E N D E R S O N , L . N . R I D E N O U R , M . G . W H I T E y M. H . H E N D E R S O N :

Phys. Rev.,

P h y s . Rev., 51, 1.107 (1937).


205.
206.

W . J . H E N D E R S O N y L. N . R I D E N O U R : P h y s . Rev., 52, 40 (1937).


W . I. H E N D E R S O N y R. L. D O R A N : P h y s . Rev., 56, 123 (1939).

207.

H . H E N S E N : P h y s . Rev., 60, 430 (1941).

208.

R . G. H E R B , D . W . K E R S T y J . L . Me. K I B B E N : P h y s . Rev., 51, 691 (1937).

209.

G. V. HEvnSY y H . L E V Y : Nature, 135, 580 (1935).

210.
211.

G. V. H E V E S Y y H . L E V Y : N a t u r e , 136, 103 (1935).


G. V. H E V E S Y y H . L E V Y : N a t u r e , 37, 185 (1936).

211a. F . HAGEMAMN, L . I . K A T Z I N , M . H . S T U D I E R , A. G I O R S O y G. T. SEABORG:

P h y s . R e v . , 72, 252 (1947).


212.
213.

R . J . H A Y D E N y M. G. INGHRAM: P h y s . Rev., 70, 89 (1946).


R . J . H A Y D E N y D . G. L E W I S : P h y s . Rev., 70, 111 (1946).

214.
215.
216.

F . A. H E I N : Physica, 4, 160 (1937).


F . A. H E I N : Physica, 4, 1.724 (1937).
F . A. H E I N : Nature, 139, 842 (1937).

217.

F . A. H E I N , A. H . W . A T E N y C. J . B A K K E R :

218.
218a.
219.
220.
221.
222.

C. HiBDON, M. P O O L y J . KURBATOV: P h y s . Rev., 63, 452 (1943).


C. HiBDON, M. P O O L y J . KURBATOV: P h y s . Rev., 67, 289 (1945).
J . E . HiLL y G. E . V A L L E Y : P h y s . Rev., 65, 678 (1939).
J . E . H I L L : P h y s . Rev., 57, 567 (1940).
J . B . H O A G : P h y s . Rev., 57, 937 (1940).
N . HoLE, J . HOLSTSMARK y R . T A N G E : Naturwiss., 28, 399 (1940).

N a t u r e , 143, 516 (1939).

223.

M. G. H O L L A W A Y y M. L I V I N G S T O N : P h y s . R e v . , 54, 18 (1938).

224.

M. G. HOLLAVITAY y B . L . M O O R E : P h y s . Rev., 57, 1.088 (1940).

225.

M. G. H O L L A W A Y y B . L . M O O R E :

226.

R . HOSEMANN: Z . Physik., 99, 405 (1936).

P h y s . Rev., 58, 847 (1940).

227.

J . J . HoULAND, D . H . TEMPLETON y E . P E R L M A N : P h y s . R e v . , 71, 552

228.

O. H U B E R , P . HTJBER y P . S C H E R R E R :

(1947).
Helv. P h y s . B e t a , 13, 209, 212

(1940).
229.

O. H U B E R ,

230.
231.

Bet., 16, 33, 226, 431 (1943).


C. M. HuDSON, R . G. H E R B y G. J . P L A I N : P h y s . Rev., 57, 587 (1940).
D . G. HuRST y H . W A L K E : P h y s . Rev., 51, 1.033 (1937).

O. L I E N H E R D , P . SCHERRER y

H.

WAFFLER:

Helv.

Phys.

232.

D . G. HuRST, R . LATHAN y W . B . L B W I S : P r o c . R o y . S o c , 147, 136

(1940).
233. L . I M R E : Naturwiss., 28, 158 (1940).
233a. Isotope Committee, Science, 103, 697 (1946).
233b. M. G. INGHRAM^ J . H A Y D E N y D . C. H E S S : P h y s . R e v . , 71, 270 (1947).
233c. M. G. INGHRAM, R . J . H A Y D E N y D . C. H E S S : P h y s . R e v . , 71, 491 (1941).

318

QUMICA

N U C L E A R

233d. M. G. INGHBAM, R . J . H A Y D E N , D . C . H E S S

G. M. P A B K E R :

Phys.

Rev., 71, 743 (1947).


234. J . I R V I N E : P h y s . Rev., 55, 1.106 (1939).
234a. B . FuCHS y H . KOPFERMANN: Naturwiss., 83, 372 (1935).
234b. R . A. F I S C H E R y E . R. P E C K : P h y s . Rev., 55, 270 (1939).
235. A. S. J E N S E N : P h y s . Rev., 59, 936 (1941).
235a. H . J E N S E N : P h y s . Rev., 60, 430 (1941).
236. D . C. K A L B F E L L : P h y s . Rev., 54, 543 (1938).
237.
238.

D . C. KALBFELL y R. A. C O O L L E Y : P h y s . Rev., 58, 91 (1940).


B . V. K A R L I K y T . B B R N E T : Naturwiss., 31, 298, 492 (1943).

239.

J . W . K E N N E D Y , G . T . SEABORG y E . S E G R : P h y s . R e v . , 56, 1.095 (1939).

240.

J . W . K E N N E D Y , G . T . SEABORG, E . S E G R y A. C. W A H L :

Phys.

Rev.,

70, 55 (1946).
241.

C. K E N T , J . C O R K y G. W A D E Y :

242.

C. KJENT y J . C O R K : P h y s . Rev., 62, 297 (1942).

P h y s . R e v . , 61, 389 (1942).

243.

K . KIKUCHI, H . AOKI y K. H U S I M I :

244.

L . D . P . KiNG, W . J . H E N D E R S O N y J . R. R I S S E R :

245.
246.
247.

1.118 (1939).
L . D . P . KiNG y D . R . E L L I O T : P h y s . Rev., 58, 846 (1940).
L. D . P . KiNG y D . R . E L L I O T : P h y s . Rev., 59, 108 (1941).
L . KiNG y D . E L L I O T : P h y s . Rev., 59, 108 (1941); 60, 489 (1941); 59,
403 (1941).

N a t u r e , 137,

186

(1946).

P h y s . R e v . , 55,

248.

K . S. K N O L y J . V E L D K A M P : Physica, 3, 145 (1936).

249.
249a.
249b.
249c.
249d.
249e.
249f.
249e.
250.

A. K O N I G : Z . Physik, 90, 197 (1934).


H . KOPFERMANN y E . R A S M U S S E N : Z . Physik., 92, 82 (1934).
H . KOPFERMANN y E . R A S M U S S E N : Z . Physik., 98, 624 (1936).
H . KOPFERMANN. y E . R A S M U S S E N : Z . Physik, 94, 58 (1935); Naturwiss.,
22, 291 (1934).
H . K O R S C H I N G : Z . Physik., 109, 349 (1938).
H . KOPFERMANN y E . R I N D A L : Z . Physik., 87, 460 (1934).
H . K O P F E R M A N N : Z . Physik., 73, 437 (1931).
H . KOPFERMANN: Z . Physik., 75, 363 (1932).
A. F . KovARiK y N . J . ADAMS : P h y s . Rev., 54, 413 (1938).

251.
252.
253.

J . D . K R A U S e I . M. C O R K : P h y s . R e v . , 62, 763 (1937).


R . S. K R I S C H N A N y D . H . T . G A N T : N a t u r e , 144, 547 (1939).
R . S. K R I S C H N A N y T . E . B A N K S : N a t u r e , 145, 777 (1940).

254. R . S. KRISCHNAN y E . N A H U M : P r o c . C a m b . Phil. Soc., 37, 422 (1941).


254a. B . KouRTSCHATOw, I . KOURTSCHATOW, L . M Y S S O W S K Y y L . R o u s s i N o w : Compt. Rend., 200, 1.201 (1935).
256.

P . G. K O U G E R y W . G. O G L E : P h y s . R e v . , 67, 273 (1945).

256a. D . N . K U N D U M y M. L. P O O L : P h y s . Rev., 70, 111 (1946).


257.
258.

G. K U E R T I y F . N . V A N V O O B H I S : P h y s . R e v . , 56, 614 (1939).


F . N . D . K U R I E , J . R . R I C H A R D S O N y H . C. P A X T O N :

P h y s . Rev.,

49,

L . M. L A N G E R , A. C. G. M I T C H E L L y P . VV. Me. D A N I E L : P h y s . R e v . ,

56,

368 (1936).
259.

962 (1939).
260.

A. LANGSDORF y E . S E G R :

261.
262.

L . J . L A S L E T T : P h y s . Rev., 50, 388 (1936).


L . J . L A S L E T T : P h y s . Rev., 52, 629 (1937).

P h y s . R e v . , 57, 105 (1940).

TABLA

263.

T. L A U R I T S E N ,

DE

ISTOPOS

C . C . LAURITSBN y

W.

319

A.

FOWLER:

Phys.

Rev.,

59,

936 (1941).
264.

H . B . L A W , M . L . P O O L , J . D . KURBATOW y L. L. QUELL:

Phys. Rev.,

59, 936 (1941).


265.

E . O. L A W R E N C E , M . S T . LIVINGSTON y G. N . L E W I S :

P h y s . Rev.,

44,

56 (1933).
266.

E . O. LAWRBNCE y M. S T . L I V I N G S T O N : P h y s . R e v . , 45, 220 (1934).

267.
268.

E . O. L A W R E N C E : P h y s . R e v . , 46, 476 (1934).


E . O. L A W R E N C E : P h y s . R e v . , 47, 17 (1935).

269.

E . O. L A W R E N C E , E . Me. MILLN y M. C. H E N D E R S O N :

P h y s . Rev.,

47,

273 (1936).
270.

J . L . L A W S O N y J . M. C O R K :

271.

J . L . L A W S O N : P h y s . Rev., 56, 131 (1939).

272.
273.

J . L . L A W S O N y J . M. C O R K : P h y s . Rev., 57, 355 (1940).


J . L . L A W S O N y J . M. C O R K : P h y s . R e v . , 58, 580 (1940).

274.
275.
276.
277.

D . E . L E A : Proc. R o y . S o c , 150, 637 (1935).


M. L E C O I N : J . Physiq. R a d i u m , 9, 81 (1938).
D . D . L E E y W . F . L I B B Y : P h y s . Rev., 55, 252 (1939).
H . L B V I : Nature, 145, 571 (1940).

278.

P h y s . Rev., 52, 531 (1937).

G. N . L E W I S , M . S T . LIVINGSTON y E . O. L A W R E N C E :

P h y s . Rev.,

44,

55 (1933).
279.

W . L E W I S y B . B O W D E N : P r o c . R o y . S o c , 145, 235 (1934).

280.

W . B . L E W I S , W . F . BURCHAM y W . Y . C H A N O : N a t u r e , 139, 24 (1937).

281.
282.
282a.
283.

W . F . L I B B Y y D . D . L E E : P h y s . Rev.. 55, 245 (1939).


W . F . L I B B Y : P h y s . Rev., 56, 21 (1939).
H . LICHTBLAU: Naturwiss., 27, 260 (1939).
J . J . L I V I N G O O D : P h y s . R e v . , 50, 425 (1936).

284.

J . J . L I V I N G O O D , P . F A I R B R O T H E R y G. T. SEABORG:

P h y s . Rev.,

52,

135 (1937).
285.
286.
287.
288.
289.
290.
291.
292.
293.
294.
295.
296.
297.
298.

J . J . LIVINGOOD y G. T. SEABORG: P h y s . Rev., 53, 765 (1938).


J . J . LIVINGOOD y G. T. SEABORG: P h y s . Rev., 53, 847 (1938).
J . J . LIVINGOOD y G. T. SEABORG: P h y s . Rev., 54, 51 (1938).
J . J . LIVINGOOD y G. T. SEABORG: P h y s . Rev., 54, 88 (1939).
J . J . LIVINGOOD y G. T. SEABORG: P h y s . Rev., 54, 391 (1938).
J . J . LIVINGOOD y G. T . SEABORG: P h y s . Rev., 54, 775 (1938).
J . J . LIVINGOOD y G. T. SEABORG: P h y s . Rev., 55, 414 (1939).
J . J . LIVINGOOD y G. T. SEABORG: P h y s . Rev., 55, 457 (1939).
J . J . LIVINGOOD y G. T. SEABORG: P h y s . Rev., 55, 667 (1939).
J . J . LIVINGOOD y G. T. SEABORG: P h y s . R e v . , 55, 1.268 (1939).
J . J . LIVINGOOD y G. T. SEABORG: R e v . m o d . P h y s i c , 12, 30 (1940).
J . J . LIVINGOOD y G. T. SEABORG: P h y s . Rev., 60, 913 (1941).
M. S T . LIVINGSTON y E . M C M I L L N : P h y s . Rev., 46, 437 (1934).
M. S T . LIVINGSTON y H . A. B E T H E : R e v . m o d . P h y s i c , 9, 245 (1937).

299.
300.
301.

E . M. LYMAN: P h y s . Rev., 51, 1 (1937).


E . M. LYMAN: P h y s . Rev., 55, 234, 1.123 (1939).
C. MAGNAN: Compt. rend., 205, 1.147 (1937).

302.

H . MAIER-LEIBNITZ y W . MATJRER:

Z . Physik., 107, 509 (1937).

303. C. MANDEVILLE: P h y s . R e v . , 62, 555 (1942); 64, 147 (1943).


303a. C. MANDEVILLE y H . F U L B R I G H T : P h y s . Rev., 64, 265 (1943).

320

304.

QUMICA

N U C L E A R

C. MANDEVILLE y H . F U L B R I C H T : P h y s . R e v . , 63, 387 (1943).

304a. J . H . MANLBY: P h y s . Rev., 49, 921 (1936).


305. W . B . M A N : P h y s . Rev., 5:3/405 (1937).
306. W . B . M A N : P h y s . Rev., 54, 649 (1938).
307.

H . P . M A N N I N G , C . M . C B B N S H A W y V. J . J O U N G : P h y s . R e v . , 59,

941

(1941).
308.

J . K . M A R S H y S. S U G D E N : N a t u r a , 136, 102 (1935).

309.
309a.
309b.
310.

J . MATTAUCH: Naturwiss., 25, 189 (1937).


J . MATTAUCH y V. H A U K : Natiirwiss., 25, 780 (1937).
J . MATTAUCH y H . LICHTBLAU: Z . Physik., 111, 514 (1939).
W . M A U R E B : Z . Physik., 107, 721 (1937).

311.
312.

W . MAURER y R . R A N N : Naturwiss., 29, 368 (1941).


W . M A U R E R y W . R A M M : Physik., 119, 334, 602 (1942).

312a. J . C. MCLENNAM, M . F . C R A W E O R D y L . B . L E P P A R D :

Proc. Roy.

313.

132, 10 (1931).
E . M C M I L L N : R e v . Mod. Phys., 16, 3 (1944).

314.
315.

E . M C M I L L N y E . O. L A W R B N C E : P h y s . R e v . , 47, 343 (1935).


E . M C M I L L N y M. S T . L I V I N G S T O N : P h y s . R e v . , 47, 452 (1935).

316.

E . M C M I L L N , M . K A M E N y S. R U B N :

317.

E . M C M I L L N : P h y s . Rev., 55, 530 (1939).

P h y s . R e v . , 52, 375

318.

E . M C M I L L N y P . H . A B E L S O N : P h y s . R e v . , 57, 1.185 (1940).

319.

E. MCMILLN:

Soc,

(1937).

P h y s . Rev., 58, 178 (1940).

319a. E . M C M I L L N y N . S. G R A C E : P h y s . R e v . , 44, 949 (1933).

319b. S. MiLLMAN y M. F o x : P h y s . Rev., 50, 220 (1936).


320.

L. M E I T N E R y H . P H I L L I P P : N a t u r w i s s , 30, 929 (1932).

320a. O. MINAKAWA: P h y s . Rev., 60, 689 (1941).


320b. W . M I N D E R : Helv. Phis. beta, 13, 144 (1940).
321.

A. C. G. MITCHELL y L. M. L A N G E R :

322.

A. C. G. M I T C H E L L , L . M . LANGER y P . W . M C D A N I E L :

P h y s . R e v . , 53, 505 (1938).

323.

1.107 (1940).
B . L. M O O B E : P h y s . Rev., 57, 355 (1940).

324.

E . E . M O T T A , G . E . B O Y D y A. R . B R S S I :

P h y s . Rev.,

P h y s . R e v . , 71, 210

324a. B . P . M U R P H E Y : P h y s . Rev., 59, 320 (1941).


325. M. E . NAHMIAS y R . J . W A L E N : Compt. rend., 203, 71 (1936).
326. R . N A I D U : Nature, 137, 578 (1936).
327.

E . NEUMINGER y E . R O A :

328.
329.
330.
331.
332.
333.
333ai.
333b.
333c.
333d.
334.
334a.
334b.

H . N B U E R T : Physikal. Z., 36, 629 (1935).


H . N B U E R T : A n n . Physik., 36, 437 (1939).
H . W . N E W S O N : P h y s . Rev., 48, 482 (1935).
H . W . N E W S O N : P h y s . Rev., 48, 790 (1935).
H . W . N E W S O N : P h y s . Rev., 51, 620 (1937).
H . W . N E W S O N : P h y s . R e v . , 51, 624 (1937).
A. O. N I B R : P h y s . Rev., 52, 939 (1937).
A. O. N I B R : P h y s . Rev., 54, 275 (1938).
A. O. N I B R : P h y s . Rev., 52, 885 (1937).
A. O. N I B R : J . Amer. chem. S o c , 60, 1.571 (1938).
A. O. N I B R : P h y s . Rev., 35, 153 (1939).
A. O. N I B R : P h y s . Rev., 53, 282 (1938).
A. O. N I E R : P h y s . Rev., 49, 272 (1936).

N a t u r e , 137, 711 (1936).

57,

(1947).

TABLA

DE

ISTOPOS

321

334c.
335.
335a.
335b.

A. o . N I E R : P h y s . Rev., 48, 283 (1935); 50, 1.041 (1936).


A. O. N I E R : P h y s . Rev., 55, 150 (1939).
A. O. N I E R y E . E . H A N S O N : P h y s . Rev., 50, 722 (1936).
A. O. N I E R : P h y s . R e v . , 55, 1.143 (1939).

336.

Y. NISHINA, T . YASAKI, K . KIMURA

M. IKAVSTA:

Nature,

142,

874

P h y s . R e v . , 58,

660

(1938).
337.

Y . N I S H I N A , T . Y A S A K I , K . K I M U R A y M. I K A W A :

(1940).
338.

Y . NISHESTA, T . Y A S A K I , K . K I M U R A y M. I K A W A :

P h y s . Rev., 59, 323.

677 (1941).
339.

D . L . NoRTHRUP, C. M. VAN A T T A , R . J . VAN D E GRAAFE y L . C. VAN

340.

A T T A : P h y s . Rev., 58, 199 (1940).


J . O'CoNNOR, M. P O O L y J . KURBATOV: P h y s . Rev., 62, 413 (1942).

341.

E . A. O E S E R y J . L . T U C K :

342.

O. OLDENBERG: P h y s . Rev., 63, 35 (1938).

N a t u r e , 139, 1.110 (1937).

343.

M. L . E . O L I P H A N T , B . B . K I N S E Y y L O R D R U T H E R F O R D :

Proc.

Roy.

S o c , 141, 722 (1933).


344.

M. L . E . O L I P H A N T , P . H A R T E C K y L O R D R U T H E R F O R D : P r o c . R o y . Soc.,

144, 692 (1934); N a t u r e , 133, 413 (1934).


345.

M. L . E . O L I P H A N T , E . S . S H I R E y B . M. C R O W T H E R :

Proc. Roy.

Soc,

146, 922 (1934).


346.

M. L . E . O L I P H A N T , A. R. K E M P T O N y L O R D R U T H E R F O R D :

Proc. Roy.

S o c , 149, 406 (1935).


347.

M. L . E . O L I P H A N T , A. E . K E M P T O N y L O R D R U T H E R F O R D : P r o c

348.

S o c , 150, 241 (1935).


Z. OLLANO: Nuevo Cim., 18, 11 (1941).

349.
350.
351.
352.

R.
R.
R.
F.

D. O'NEAL y
D. O'NEAL y
D. O'NEAL y
OPPENHEIMER

Roy.

M. G O L D H A B E R : P h y s . Rev., 57, 1.086 (1940).


M. GOLDHABER: P h y s . Rev., 58, 574 (1940).
M. G O L D H A B E R : P h y s . Rev., 60, 359 (1941).
y E . P . T O M L I N S O N : P h y s . R e v . , 56, 858 (1939).

352a. G. W . P A R K E R , P . M . L A N T Z , M . G . INGHRAM, D . C . H E S S y J . H A Y D E N :

P h y s . Rev., 72, 85 (1947).


352b. T. J . PARMLEY y J . M. B U R T O N : P h y s . Rev., 72, 82 (1947).
353. R . F . P A T N : P h y s . Rev., 46, 229 (1934).
354. MLLE. M . P E R E Y : Compt. rend., 208, 97 (1939); J . Physiq.
10, 453 (1939).
N a t u r e , 144, 326

Radium,

355.

M L L E . M . P E R E Y y M. L E C O I N :

356.

M. P E R E Y y M. L E C O I N : Compt. rend., 212, 893 (1941).

(1939).

357.

M L L E . M . P E R E Y y M. L E C O I N : J . P h y s i q . R a d i u m , 10, 439 (1939).

357a.
357b.
358.
359.

C. P E R R I E R y E . S E G R : J . Chem. phys., 5, 712 (1937).


M. P E R E Y : J . Chem. phys., 43, 155 (1946).
M. P L E S S E T : P h y s . R e v . , 62, 181 (1942).
A. P O L E S S I T S K I : Physikal. Z. U . S. S. R., 12, 339 (1937).

360.

A. P O L E S S I T S K I y M. O R B E L I :

361.
362.
363.
364.

217 (1940).
E . POLLARD y C. J . B R A S E F I E L D : P h y s . R e v . , 50, 890 (1936).
E . PoLLARD y C. J . B R A S E F I E L D : P h y s . Rev., 51, 8 (1937).
E . PoLLARD, H . L . SCHULTZ y G. B R U B A K E R : P h y s . Rev., 53, 351 (1938).
E . P O L L A R D : P h y s . R e v . , 54, 411 (1938).

C . R . A c a d . Sci. U . S. S. R., 28,

215,

322

QUMICA

N U C L E A R

365.
366.
367.
368.

E . P O L L A E D : P h y s . Rev., 56, 961 (1939).


E . P O L L A H D : P h y s . Rev., 67, 241 (1940).
E . PoLLARD y W . W . W A T S O N : P h y s . Rev., 57, 567 (1940).
E . P O L L A B D : P h y s . Rev., 57, 1.086 (1940).

369.
370.

E . P O L L A B D y W . W . W A T S O N : P h y s . R e v . , 58, 12 (1940).
E . P O L L A B D y F . H U M P H R E Y S : P h y s . R e v . , 59, 466 (1941).

371.

B . PoNTECOBVO: P h y s . Rev., 54, 542 (1938); Compt. rend., 207, 423


(1938).

372.

M. L . P O O L , J . M . C O E K y R . L . T H O R N T O N :

373.

M. L . P O O L y J . M. C O B K :

374.

M. L . P O O L , J . M . COBK; y R . L. T H O B N T O N :

P h y s . R e v . , 53, 239

(1937).

375.

M. L . P O O L , J . M . C O B K y R . L. T O R N T O N :

P h y s . R e v . , 52, 380

(1937).

376.

M. L . P O O L : P h y s . Rev., 53, 116 (1938).

377.

M. L . P O O L y L. L . Q U I L L : P h y s . R e v . , 33, 437 (1938).

378.

M. L . P O O L , L . L . Q U I L L y J . K U R B A T O V :

P h y s . R e v . , 51, 890

(1937).

P h y s . R e v . , 51, 1.010 (1937).

P h y s . R e v . , 63, 463

(1943).

378a. M. L . P O O L , L . L . Q U I L L y J . K U R B A T O V : P h y s . Rev., 61, 106 (1942).

379.
380.

H . P O S E : Physikal. Z., 30, 780 (1929); Z. Physik., 64, 1 (1930); 95,


84 (1935).
381. H . P O S E : Physikal Z., 37, 154 (1936).
382. W . R A L L : P h y s . Rev., 70, 112 (1946).
382a. W . R A L L y R . G. W I L K I N S O N : P h y s . Rev., 71, 321 (1947).
383.
384.

H . REDDBMANN y P . STRAUSSMANN: Naturwiss., 25, 187 (1938).


A. F . R E D y A. S. K E S T O N : P h y s . R e v . , 70, 981 (1946).

385.

J . R . R I C H A R D S O N : P h y s . Rev., 65, 609 (1939).

386.

J . R . R I C H A R D S O N y F . N . D . K U R I E : P h y s . R e v . , 50, 999 (1936).

387.
388.

J . R . R I C H A R D S O N : P h y s . Rev., 53, 124 (1938).


J . R . R I C H A R D S O N : P h y s . Rev., 63, 610 (1938).

389.

J . R. RICHARDSON y B . T. W R I G H T :

390.
391.

W . V. R I E Z L B R : Naturwiss., 31, 326 (1943).


L . N . RiDENOUR y W . J . H E N D E R S O N : P h y s . Rev., 52, 889 (1937).

P h y s . R e v . , 70, 445 (1946).

392.

L . N . R I D E N O U R , L . A. D E L S A S S O , W . G . W H I T E y

393.
394.

Rev., 53, 770 (1939).


R . RiNGO: P h y s . Rev., 58, 942 (1940); 59, 107 (1941).
J . R . R I S S E R : P h y s . Rev., 52, 768 (1937).

R.

SHERR:

395.

J . A. R I S S E R , K . L A R K - H O R O V I T I Z y R . N . S M I T H :

Phys.

P h y s . R e v . , 57,

355

(1940).
395a. R . R I T S C H L : Z . Physik., 79, 1 (1932).
395b. R . R I T S C H L : Naturwiss., 19, 690 (1931).
396.

R . B . RoBERTS, N . P . HEYDBNBURG y C. L. L O C H E B :

397.
398.

1.016 (1938).
J . R O T B L A T : N a t u r e , 136, 615 (1935).
J . R O T B L A T : N a t u r e , 138, 202 (1936).

P h y s . R e v . , 53,

399.

S. R U B N y M. D . K A M E N :

400.

S. R U B N y M. D . K A M E N , t o m a d o d e J . J . L I V I N G O O D y G. T . SEABORQ :

P h y s . R e v . , 57, 549 (1940).

401.

R e v . m o d . Physics., 12, 30 (1940).


S. R U B N : P h y s . Rev., 59, 216 (1941).

402.
403.

S. R U B N y M. D . K A M E N : P h y s . R e v . , 59, 349 (1941).


L . H . RUMBAUGH y L . R . H A P T A D : P h y s . R e v . , 50, 681 (1936).

t9>^J-'
TABLA

DE

ISTOPOS

'

''SiS'-V/Jj

..-"> y
404.

L . H . RuMBAUGH, R . B . R O B B R T S y L . R . H A F S T A D : P h y s . R e v . , 51,

405.

L . H . RTJMBAUGH, R . B . R O B B R T S y L . R. H A F S T A D :

406.
407.
408.
409.
410.

657 (1938).
L . RusiNOV: Physikal. Z. U . S. S. R., 10, 219 (1936).
E . RuTHERFORD y J . C H A D W I C K : Phil. Mag., 42, 809 (1921).
E . RuTHERFORD y J . C H A D W I C K : N a t u r e , 113, 457 (1924).
R . SAGANE: P h y s . Rev., 50, 1.141 (1936).
R . SAGANE: P h y s . Rev., 53, 212 (1938).

143 (1937).

411.

R . SAGANE, S . KOJEMA y M. Y K A W A :

412.

R.

SAGANE,

Phys. Rev.,

54,

P h y s . R e v . , 54, 149 (1938).

S. KOJIMA,

G . MIY.\MOTO

S. KOJIMA,

G . MIYAMOTO y

M.

IKAWA:

Phys.

Rev.,

54,

M. I K A W A :

Phys.

Rev.,

64,

542 (1938).
413.

R.

414.

970 (1938).
R . SAGANE: P h y s . Rev., 55, 31 (1939).

SAGANE,

415.

R . SAGANE, S . K O J I M A , G . MIYAMOTO y M. I K A W A : P r o c . physic. m a t h .

Soc. J a p a n . , 21, 660 (1939).


416.

R . SAGANE, S . K O J I M A y G. M I Y A M O T O : P r o c . physic. m a t h . Soc. J a p a n . ,

21, 728 (1939).


417.

R.

SAGANE,

S. KOJIMA,

G . MIYAMOTO

M. I K A W A :

Phys.

Rev.,

57,

S. KOJIMA,

G . MIYAMOTO

M. I K A W A :

Phys.

Rev.,

57,

750 (1940).
418.

R.

SAGANE,

1.179 (1940).
419.

R . SAGANE, S . K O J I M A , G . MIYAMOTO y M. I K A W A : P r o c . physic. m a t h .

420.

R . SAGANE, G . MIYAMOTO y M. I K A W A : P h y s . R e v . , 59, 904 (1941).

420a.
420b.
421.
422.

M. B . SAMPSON y W . B L E A K N E Y : P h y s . Rev., 50, 732 (1936).


M. B . SAMPSON y W . B L E A K N E Y : P h y s . Rev., 50, 456 (1936).
B . W . SARGENT: Proc. R o y . S o c , 139, 659 (1939).
B . W . SARGENT: Caad. J . Res., 17, 82 (1939); P h y s . R e v . , 54, 232
(1938).
P . SAVEL: A n n . Physique, 4, 88 (1935).
W . SCHEFFER y P . H A R T E C K : Z . Physik., 113, 287 (1939).
H . SCHLER y T H . S C H M I B T : Z . Physik., 94, 457 (1935).
H . ScHLER y H . GOLLNOW : Naturwiss., 22, 730 (1934).
H . ScHLER y T H . SCHMIDT: Z . Physik., 23, 69 (1935).
H . SCHLER y T H . SCHMIDT: Naturwiss., 22, 838 (1934).
H . ScHLER, J . RoiG y H . K O R S C H I N G : Z . Physik., 111, 165 (1938).
H . ScHLER y E . G. J O N E S : Z . Physik., 74, 631 (1932).

Soc. J a p a n , 22, 174 (1940).

423.
424.
424a.
424b.
424c.
424d.
424e.
424f.

425. G. T. SEABORG y J . H A M I L T O N : Science, 102, 556 (1945).


426. G. T. SEABORG y E . S E G R : P h y s . Rev., 55, 808 (1939).
426a. G. T. SEABORG, MCMILLAND y J . W. K E N N E D Y : P h y s . Rev., 69, 366

(1946).
427.

G. T. SEABORG, J . J . L I V I N G O O D y J .

W. KENNEDY:

P h y s . Rev.,

57,

Phys.

59,

363 (1940).
428.

G. T. SEABORG, J . J . L I V I N G O O D y F . F R I E D L A N D E R :

Rev.,

320 (1941).
428a. G. T. SEABORG, A. W A H L y J . W . K E N N E D Y : P h y s . R e v . , 69, 367 (1946).

324

429.

QUMICA

N U C L E A R

G. T . SEABOBG, J . N . GOFMAN y

R.

W.

STOUGHTON:

Phys.

Rev.,

71,

378 (1947).
429a. G. T . SEABORG, J . W . K E N N E D Y ^ E . S E G R y A. C. W A H L :

Phys.

450.

70, 555 (1946).


G. T . SEABORG: Science, 104, 379 (1946).

451.
452.

G. T. SEABORG y G. P R I E D L A N D E R : P h y s . R e v . , 59, 400 (1941).


G. T . SEABORG y E . S E G R : N a t u r e , 159, 863 (1947).

453.

W . SEELMAN-EGGEBERT : Naturwiss., 28, 451 (1940).

454.

E . SEGR y G. T. SEABORG: P h y s . Rev., 59, 212 (1941).

455.
456.
457.
458.

E.
E.
E.
R.

459.

R . S H E R R y K . T. B A I N B R I D G E :

460.

R. SHERR, K . BAINERIDGE y H . A N D E R S O N :

461.

E . F . SHRADER y E . P O L L A R D :

Rev.,

SEGR y C. W u : P h y s . Rev., 58, 926 (1940).


SEGR y C. W u : P h y s . Rev., 61, 203 (1942).
SEGR y C. S. W u : P h y s . Rev., 57, 552 (1940).
S H E R R : P h y s . Rev., 57, 937 (1940).
P h y s . R e v . , 69, 937 (1941).
P h y s . R e v . , 60, 473

(1941).

P h y s . R e v . , 59, 277 (1941).

462.
463.

T . SIEGBAHAN: N a t u r e , 153, 221 (1944).


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485a.
485b.
485c.
485d.

S. T O L A N S K Y :
S. T O L A N S K Y :
S. T O L A N S K Y :
S. T O L A N S K Y :

Proc.
Proc.
Proc.
Proc.

Roy.
Roy.
Roy.
Roy.

Soc,
Soc,
Soc,
Soc,

E.

M. G L A D R O W :

137, 541
136, 585
144, 574
146, 182

(1932).
(1932).
(1934).
(1934).

Phys.

Rev.,

70,

TABLA

DE

ISTOPOS

325

485e. S. T O L A N S K Y : Proc. R o y . S o c , 149, 262 (1935).


486. A. A. T O W N S B D : Proc. R o y . S o c , 177, 357 (1934); 175, 48 (1940).
487.

H . TRAUBENBERG, V. R A U S C H , A. E C K H A R D T y R . G E B A U E B :

Z . Physik.,

80, 557 (1933).


488. L. A. T U R N E B : P h y s . Rev., 58, 579 (1940).
489. A. W . T Y L E R : P h y s . Rev., 55, 1.136 (1939); 56, 125 (1939).
489a. G. E . VALLEY y H . H . A N D E R S O N : P h y s . Rev., 59, 113 (1941).
489b. G. E . V A L L E Y : P h y s . Rev., 69, 836 (1941).
490.
491.

G, E . VALLEY y R . L. M. C. C R E A R Y : P h y s . Rev., 55, 666 (1939).


G. E . VALLEY y R . L . M. C. C R E A R Y : P h y s . Rev., 56, 863 (1939).

491a. G. E . V A L L E Y : P h y s . Rev., 57, 945 (1940).


492. G. E . V A L L E Y : P h y s . Rev., 57, 1.058 (1940); 59, 688, 836 (1941); 60,
167 (1941).
493.

J . A. V A N A L L E N y N . M. S M I T H : P h y s . Rev., 59, 618 (1941).

494.
495.
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502.
503.
504.
505.

H.
H.
H.
H.

506.

H . W A L K E , E . J . W I L L I A M S y G. R . I V A N S :

WALKE:
WALKE:
WALKE:
WALKE:

Phys.
Phys.
Phys.
Phys.

Rev.,
Rev.,
Rev.,
Rev.,

52,
52,
53,
52,

400
669
663
777

(1937).
(1937).
(1937).
(1937).
P r o c . R o y . S o c , 171,

360

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(1939).
H . W A L K E : P h y s . Rev., 57, 163 (1940).

508.
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H. WALKE, E . C. THOMPSON y J. H O L T :
H. WALKE, E . C . THOMPSON y J. H O L T :

510.
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513.
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P.
P.
P.
P.

WEIMER,
WEIMER,
WEIMER,
WEIMER,

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M . P O O L y J . K U R B A T O V : P h y s . Rev., 60, 469
M . P O O L y J . K U R B A T O V : P h y s . R e v . , 63, 59,
M . P O O L y J . K U R B A T O V : P h y s . Rev., 64, 43

(1941).
(1941).
67 (1943).
(1943).

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Phys.

326

QUMICA

NUCLEAf

519a. H . E . W H I T E y R . R I T S C H L : P h y s . Rev., 35, 1.146 (1930).

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521.
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R . T. WiLKiNS y D . P . CBANFORD: P h y s . Rev., 54, 316 (1938).

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626.

J . D E W I R E , M . P O O L y J . K U R B A T O V : P h y s . R e v . , 61, 544, 564 (1942).

H. WILLIAMS, W . G . SHEPHERD y

R.

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626a. J . D E W I R E , M . P O O L y J . K U R B A T O V : P h y s . R e v . , 63, 463 (1943).

526. C. S. W u : P h y s . Rev., 68, 926 (1940).


526a. K . W U B N : Naturwiss., 20, 85 (1932).
527.

T. Y A S A K I y S. WATANABE:

528.
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V. J . YouNG, E . E L L E T y G. T. P L A I N : P h y s . Rev., 58, 498 (1940).


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N a t u r e , 141, 787 (1938).

530.

W . Z U M S T E I N , J . KURBATOV y M. P O O L :

631.

M. Z Y W : N a t u r e , 134, 64 (1934).

P h y s . R e v . , 63, 69 (1943).

51,

APNDICE I

La bomba atmica
Proyecto.La idea de utilizar la energa de la escisin del uranio
data de los primeros trabajos sobre la posibilidad de una reaccin en
cadena. El esfuerzo de los Estados Unidos en este sentido est resumido
en el folleto de H. D. SMYTH ('), redactado a peticin del Mayor General L. R. GROVES, Jefe del proyecto de bomba atmica. Esta es la nica
fuente de informacin existente, junto con las publicaciones posteriores
sobre cuestiones particulares. En este informe se indican todas las vicisitudes econmicas y administrativas del proyecto, y se dan muchos datos interesantes acerca de las reacciones en cadena, separacin de istopos, etc.; pero se silencia en absoluto todo lo referente a la bomba
atmica en s.
La Comisin de la bomba atmica en los Estados Unidos, bajo el
anodino ttulo de Distrito de Ingenieros de Manhattan, reclut los
principales matemticos, fsicos, qumicos e ingenieros del pas. Las principales industrias qumicas, tales como la Eastman, Dupont, Stone
and Webster, Union Carbide, etc., fueron puestas a su servicio. Hombres de ciencia de tan excepcional vala como BOHR, FERMI^ EINSTEIN,
OPPENHEIMER, LAWRENCE, CONNANT, PEIRLS y otros muchos, aunaron sus
(1) H. D. SMYTH : A General Account of Ihe Development of Metliods of Using Atomic
Energy for Military Purposes iinder the Auspices of the States Government. U. S. A.
Government Printing Office, 1945.
En el texto hemos efectuado repetidas citas a esta publicacin con el' nombre de icAtomic
Energy Report.

328

QUl

MICA

NUCLEAR

esfuerzos y, trabajando con autntico espritu de equipo, lograron llevar


a feliz xito el proyecto.
Pilas.Los primeros ensayos de la pila de FERMI se efectuaron en
la Universidad de Columbia. Esta primera pila consista en un esferoide
alargado de grafito de unos tres metros de dimetro, que contena unas
siete toneladas de uranio metlico y de xido de uranio en recipientes
de hierro distribuidos en intervalos regulares en el interior de la masa
de grafito. El 2 de diciembre de 1942 funcion por primera vez esta
pila. Al principio lo hizo a slo 1/2 watio, pero el 12 de diciembre se
haba llegado a los 200 watios. El laboratorio donde se efectu el experimento estaba situado debajo del campo de deportes de la Universidad,
sin que trascendiese el secreto ni lo ms mnimo. En vista del xito de
esta instalacin, desarrollada por el llamado ((Laboratorio metalrgico,
se decidi la obtencin del plutonio en gran escala por medio de la pila.
En vista del xito logrado, se decidi la instalacin de una pila de
tamao mayor; se dise para unos 1.000 watios, la cual se instal en
Clinton (Tennesee). Esta pila tena por objeto la obtencin de plutonio
y fu construida como unidad piloto. Esta pila consiste en un cubo de
grafito que contiene canales horizontales rellenos con uranio. La pila
comenz a funcionar el 4 de noviembre de 1943, con 500 watios, llegando posteriormente a los 1.800 Kw. El primero de febrero de 1944 se
haban separado ya 190 miligramos de plutonio, y el primero de marzo
haba ya varios gramos en existencia.
Simultneamente a la instalacin de Clinton, se construy la de
Hanford, al este del ro Columbia. En esta obra llegaron a trabajar simultneamente 60.000 hombres, para los cuales se construy una ciudad, en lo que antes era una planicie de salvias y colinas ridas. Se construyeron tres pilas, cuya capacidad se desconoce. Para la refrigeracin
se desviaron las aguas del ro.
El experimento de Nuevo Mjico.Una vez resuelto el problema
de obtencin de plutonio y de separacin del U''", decidieron montar
un laboratorio dedicado a la bomba atmica. Para su emplazamiento
se eligi un lugar, Los Alamos, en Nuevo Mjico, situado a 48 kilmetros de Santa Fe. Hoy en da este laboratorio es el ms completo que
existe en el mundo sobre Fsica nuclear. En esta regin tuvo lugar, el
da 16 de junio de 1945, la explosin de la primera bomba atmica. El
artificio, cuya forma y volumen se desconoce, aunque se sabe que era
pequeo, fu colocado en lo alto de una torre de acero. El punto de
observacin ms prximo estaba situado a 10.000 metros al sur de la
torre. Como si la Naturaleza se hubiera querido asociar al experimento

LA

BOMBA

A T OM I C A

329^

O pretendiera protestar, llova torrencialmente, y u n a tormenta con sus


relmpagos iluminaba el lugar de la accin. L a explosin tuvo lugar a
las 5,30 horas de la m a a n a . Segn el Departamento de Guerra de los
Estados U n i d o s : En el m o m e n t o dado se produjo u n relmpago enceguecedor que ilumin todo el paisaje con luz ms brillante que la de
cualquier da radiante. U n a cadena de montaas situada a cinco kilmetros del p u n t o de observacin se destac en impresionante relieve. Luego
lleg u n terrible estruendo sostenido y u n a terrible onda de presin que
derrib a dos hombres. Inmediatamente despus u n a inmensa nube multicolor se elevaba y ondeaba a u n a altura de ms de 10.000 metros. E n
su recorrido desaparecan las nubes. Pronto los vientos estratosfricos
dispersaron la masa, que haba tomado u n color gris.
E l ensayo estaba t e r m i n a d o ; el proyecto era todo u n xito.
L a torre de acero se haba volatilizado por completo. All d o n d e se
elevaba haba u n inmenso crter inclinado.
E n el proyecto se invirtieron ms de 2.000 millones de dlares y
dedicaron sus actividades al mismo unas 200.000 personas. Segn datos
facilitados por el Departamento de Informacin de las Naciones Unidas (^), el resumen de la aportacin en dinero y hombres al proyecto viene dado por los siguientes

DATOS

GLOBALES

Gastos hasta el 30 de junio de 1945, dlares


Nmero de personas que trabajaron conjuntamente en el momento lgido
Personas que trabajaban el 6 de agosto de 1945

1.950.000.000
125.000
65.000

(1) The Control of Atomic Energy; Report of the Scientific and Technical Commiltee ot
the Atomic Energy Commision.United Nations, Lake Succes (1946). '

330

QUMICA

NUCLEAR

COSTE DE LAS MAYORES INSTALACIONES

INSTALACIN

Coste
en dlares

N." mximo de
personas que
trabajaron
conjuntamente

Magnitud de la instalacin

gaseosa. 545.000.000

25.000

Un edificio de cuatro pisos, de 800


metros de longitud por 400 de
anchura.

Separacin e 1 e ctromagntica. . 350.000.000

13.200

157 edificios independientes.

Difusin

Un edificio de 158 metros de largo,


por 25 de ancho y 23 de alto.

Difusin trmica.

10.500.000

Pila experimental
de Clinton . . .

12.000.000

3.427

Calculada para una capacidad de


1.000 Kw.

350.000.000

45.000

Un solar de 1.536 kilmetros cuadrados. Tres grandes pilas e instalaciones de esparcin qumica,
en cuya construccin se utilizaron 596.000 metros cbicos de
cemento.

Hanford

Los Alamos.

60.000.000

Hiroshima y Nagasaki.El 6 de agosto de 1945, cincuenta y un


das despus del experimento de Nuevo Mjico, el Presidente de los
Estados Unidos hizo la siguiente declaracin:
Hace diecisis horas, un avin norteamericano arroj una bomba
sobre Hiroshima, importante base del Ejrcito japons. Esa bomba tena
una potencia superior a 20.000 toneladas de trinitrotolueno. Su poder
destructivo era ms de 2.000 veces superior al de la bomba inglesa de
10.000 kilos, que fu hasta hoy la mayor que se utiliz nunca en la historia de las guerras... Es la bomba atmica.
Tres das despus otra bomba atmica explotaba sobre Nagasaki.
A los cinco das el Japn se renda y el mundo crea presenciar el nacimiento de una nueva era. En todos los peridicos aparecieron relatos
sensacionales acerca, de los eefctos de la nueva arma y se sucedieron las

LA

BOMBA

ATMICA

331

especulaciones acerca de la aplicacin de la energa atmica con fines


pacficos.
La bomba que explot sobre Hiroshima era, al parecer, de U'"',
mientras que la que pulveriz Nagasaki era de plutonio. El profesor
LAWRENCE presenci desde un avin la explosin de esta ltima; a continuacin transcribimos su relato (^):
((Los que iban a popa de nuestro avin vieron una bola gnea que
pareca salir de las entraas de la Tierra y que lanzaba enormes anillos
de humo blanco. En seguida observaron una columna gigantesca de
fuego purpreo, de 300 metros de altura, que suba vertiginosamente
hacia el firmamento. En el tiempo que tard el avin en poner la proa
hacia el lugar de la explosin, la columna de fuego purpreo haba llegado hasta nuestro nivel. Haban transcurrido solamente cuarenta y cinco segundos. Llenos de terror, vimos que la columna de fuego rasgaba
el espacio como si fuera un meteoro que saliera de la Tierra en lugar
de venir del espacio exterior. No era humo, ni polvo, ni siquiera una
nube de fuego; era algo vivo, una nueva especie de ser que acababa de
nacer ante nuestros ojos atnitos. En una fase de su evolucin, de la que
podra decirse que ocurran en unos cuantos segundos acontecimientos
bastantes para ocupar millones de aos, el ente asumi la forma de un
gigantesco poste totmico de forma piramidal, con cinco kilmetros de
lado en la base y un kilmetro en la punta. Abajo era de color pardo,
en el centro pareca de mbar y la punta era blanca. Pero era un ttem
viviente, con tallas grotescas que gesticulaban y hacan guios. Sbitamente, cuando la bestia de fuego pareca haber alcanzado forma definitiva, emergi de su cspide un hongo ciclpeo, que aument la altura
de la columna hasta ms de 13.000 metros. El hongo tenan an ms
vida que el poste; bulla y espumarajeaba furiosamente, suba chirriando y luego se dejaba caer como desplomado. Forcejeaba la bestia tratando de romper sus ligaduras, y en pocos segundos se haba desprendido el hongo de su tallo y sala disparado hacia la estratosfera, hasta
unos 18.000 metros. Pero en cuanto esto hubo sucedido, surgi de la columna otro hongo, menor que el primero. El primitivo flotaba ya en el
firmamento y tomaba el aspecto de una flor con un ptalo gigantesco
doblado hacia abajo. Estbamos ya a unos 300 kilmetros y todava conservaba su forma.
En la lmina XIV tenemos reproducida la explosin de Nagasaki.
Las consecuencias de la explosin de Hiroshima, cuya poblacin era de
300.000 habitantes, fueron las siguientes: 80.000 muertos, 40.000 heridos
y 85.000 personas necesitaron de auxilio inmediato. En Nagasaki, donde
(1)

Este pasaje est tomado del libro Fsica Nuclear, del Prof. J. PALACIOS.

332

QUMICA

N U C L E A R

se emple una bomba de plutonio ms eficaz que la de uranio, de los


200.000 habitantes perecieron 40.000, 25.000 resultaron heridos y 50.000
necesitaron ayuda inmediata. Esta segunda caus menos vctimas por
caer sobre un distrito industrial, apartado del centro de la ciudad. Las
dos ciudades desaparecieron prcticamente.
Las observaciones efectuadas en las dos poblaciones japonesas permiten establecer los siguientes hechos: la energa mecnica desprendida
en la explosin es suficiente para destruir edificios con armazn de
acero a 1.400 metros del punto de la explosin y a barrer las casas
japonesas de madera situadas a 2,4 kilmetros. La energa calorfica es
tan intensa (se calcula una temperatura de 10 millones de grados en el
punto de la explosin), que durante la fraccin de segundo que dura,
los objetos inflamables colocados en un radio de ms de tres kilmetros
son puestos en ignicin. En las personas expuestas a la explosin se
producen quemaduras, incluso en las situadas a ms de tres kilmetros
de distancia. La energa lumnica es lo suficientemente rica en rayos
ultravioleta para producir conjuntivitis tpicas. La radiacin gamma producida es de las ms duras conocidas.
Los efectos de una bomba atmica de tipo de la de Nagasaki sobre
una ciudad pueden clasificarse en la siguiente forma:
En un radio de 600 metros, pulverizacin y carbonizacin total.
En un radio de 1.200 metros, destrucciones e incendios mayores que
en los ms terribles bombardeos clsicos.
Hasta 2.000 metros, daos un poco menores.
En 3.000 metros, hundimientos de tabiques y arranque de ventanas.
En radios de 5.000 metros, daos la mitad de intensos que en el
caso precedente.
Finalmente, el efecto se hace notar hasta los 8.000 metros con daos
graves.
Las secuelas mdicas de la explosin de la bomba atmica en Hiroshima y Nagasaki han sido resumidas por LEROY ('). La clasificacin
de los lesionados es la siguiente: Heridas, 70 por 100; quemaduras, 65
a 85 por 100; afectados por las radiaciones, ms del 30 por 100.
En las personas gravemente aefctadas por la radiacin se presentaron diarreas y fiebre ya el mismo da despus del bombardeo. Aproximadamente cuatro o cinco das ms tarde, se presentaba prpura; los
enfermos decaan rpidamente y fallecan. El examen de la sangre demostr una disminucin enorme de leucocitos y de plaquetas. En las
autopsias se encontraron petequias y erosiones hemorrgicas de las mu(1)

G. V. LEROY: J . A m e r . Med. Assoc, 134,

1.143 (1947).

LA

BOMBA

ATMICA

333

cosas del tracto gastroenterico. En esta primera fase se encontr en un


gran nmero (60 por 100) hemorragias subaracnoideas.
El dato histolgico ms importante es la desaparicin de todos los
rganos de los linfocitos y de las clulas de la medula sea, de tal manera, que slo queda el armazn conjuntivo de los rganos.
En el cuadro que presentaban los afectados entre los 7 y 28 das
despus del bombardeo, figuraban depilacin, trastornos gastrointestinales y, sobre todo, anemia y leucopenia, paulatinas y progresivas, con
fiebre y prpura. Al mismo tiempo se presentaban complicaciones infecciosas : laringitis, faringitis, gingivitis y, en muchas ocasiones, septicemias.
En los individuos que quedaron expuestos a la radiacin gamrria
durante algn tiempo desapareca la espermatognesis. La mayora del
tejido espermatognico es reemplazado por clulas de Sertoli. En las
mujeres las lesiones en el aparato reproductor eran muchos mayores.
Experiencias de Bikini (^). Despus de las explosiones de Nuevo
Mjico, Hiroshima y Nagasaki, quedaba bien patente el poder destructivo de la bomba atmica sobre instalaciones terrestres. El Estado Mayor de los Estados Unidos organiz los ensayos de Bikini para observar
el efecto de la nueva arma sobre una escuadra. Para llevarlo a cabo se
movilizaron ms de 42.000 hombres y 250 barcos de todos tonelajes, representando ms de 500.000 toneladas. Las experiencias se llevaron a
cabo en la baha del atoln de Bikini, y tuvo dos fases: la primera consisti en una explosin area y la segunda en una explosin submarina.
En ambas se utilizaron bombas de plutonio.
' La flota sometida a la experiencia estaba formada por acorazados,
torpederos, transportes, submarinos, portaaviones, etc. Cada navio era
un verdadero laboratorio flotante, con aparatos registradores de la radiacin, mquinas cinematogrficas que funcionaban automticamente,
ms de 4.000 animales destinados a experimentos biolgicos, etc.
La explosin area tuvo lugar el da 1 de julio de 1946. La flota
experimental se compona de 80 barcos de todas clases, colocados a distancias diversas unos de otros hasta cuatro kilmetros del centro. Los
submarinos estaban en superficie. El objetivo principal era el acorazado
Nevada, sobre el cual deba hacer explosin la bomba. En el atoln,
a cuatro kilmetros, exista un laboratorio automtico de registro.
Los observadores estaban a 38 kilmetros de distancia y sobre la
baha volaban aviones sin piloto con aparatos registradores.
O Todo lo referente a los experimentos de Bikini, excepto los efectos biolgicos, est
tomado de la referencia del delegado francs en dichos experimentos B. L. GoLDscnMiDT, publicada en Atme, pg. 19 (1947).

33

QUMICA

N U C L E A R

'

Al verificarse la explosin de la bomba en el aire se vio formar una


semiesfera de fuego de unos cuatro kilmetros de dimetro, seguida de
una nube en forma de seta que rpidamente alcanz los 10.000 metros
de altura.
Esta nube era blanca, atravesada por bandas de color rojizo. A los
dos minutos escucharon los espectadores un ruido sordo.
La bomba, lanzada desde gran altura, hizo explosin a la altitud
deseada, 300 metros, pero desviada 600 metros del acorazado Nevada,
debajo la densidad de embarcaciones era mnima y slo un barco se
encontraba a menos de 350 metros de la vertical de la explosin. De
los 20 barcos que se encontraban a menos de 1.000 metros de la vertical,
cinco de ellos, dos torpederos, dos transportes y el crucero japons Sakawa, se hundieron. Un submarino qued terriblemente afectado y el
portaviones Indpendance fu devastado por un incendio y explosiones.
Las restantes unidades colocadas en este radio de 1.000 metros resultaron con sus superestructuras destrozadas por incendios locales y la onda
explosivas arranc las pasarelas y chimeneas.
Los productos radioactivos de la desintegracin, equivalentes en su
radiacin a varios miles de toneladas de radio, son dispersados en la estratosfera por la nube radioactiva, al igual que en las explosiones de
Hiroshima y Nagasaki. El efecto sobre los barcos no se ejerce ms que
durante algunos segundos.
Los aviones sin piloto atravesaron la nube radioactiva para, mediante aparatos registradores automticos, efectuar observaciones.
La explosin de la bomba atmica nm. 5 tuvo lugar el da 25 de
julio. Esta vez el artificio se coloc a una profundidad de 10 metros. En
las proximidades de la barcaza a que estaba sujeta la bomba no exista
ningn barco, ya que se supona que no podra resistir la explosin. Al
parecer, el acorazado Arkansas, de 26.000 toneladas, se encontraba
a unos 400 metros, y el portaviones acorazado Saratoga, de 30.000 toneladas, estaba situado a 600 metros.
Segn Goldschmidt, que estaba situada a 18 kilmetros: La explosin fu extraordinariamente espectacular: un resplandor de dbil
luminosidad fu seguido por la formacin de una especie de tronco de
cono invertido de agua que surga del mar para explotar y dar nacimiento a una inmensa nube blanca opaca que ocult casi toda la flota; despus, como un teln que se eleva, esta nube desapareci en menos de
diez segundos, revelando una gigantesca y sobrenatural columna de agua
de 700 metros de dimetro que, en algunos segundos, subi hasta los
2.000 metros. La columna, que pareca un inmenso roble, contena varios
millones de toneladas de agua. Durante algunos minutos el agua cay
formando una lluvia que reg toda la flota. Al pie de la columna exista

x-<-

^
T A B L A

DE

I S T O P O S

V ^%- V

una especie de anillo de agua turbulenta de ms de cien metros de


altura; este muro se transform en olas que tenan 30 metros de altura
a 400 metros de la explosin y que disminuyeron rpidamente de altura,
hasta tener una altura de solamente dos o tres metros al llegar a la isla
situada a cuatro kilmetros.
El ruido de la explosin fu similar al de un disparo de arma de
fuego disparado muy prximo.
El acorazado Arkansas haba desaparecido al disiparse la lluvia.
El portaviones Saratoga, situado a 600 metros, se hundi al cabo de
siete horas. Tres barcos pequeos se hundieron inmediatamente, as como
tres submarinos que se encontraban en inmersin. El acorazado japons
Nagato, de 40.000 toneladas, se fu a pique a los cinco das. Muchas
embarcaciones fueron varadas para impedir su hundimiento. En este
caso las superestructuras sufrieron menos que en el caso de la explosin
area, pero los cascos fueron muchsimo ms afectados a causa del choque, que es transmitido con ms violencia por el agua que por el aire.
Es de suponer que los objetos situados en el interior de los barcos afectados por la explosin submarina seran lanzados como verdaderos proyectiles.
Sin embargo, lo ms terrible en la explosin submarina de la bomba
atmica es la lluvia de agua radioactiva que cae sobre los navios. En este
caso los productos radioactivos no son dispersados por la nube como en
las otras explosiones, sino que, retenidos por la tromba de agua y lanzados sobre barcos situados en un radio de 2.000 metros, convierte a los
que no han sido hundidos en verdaderas cmaras de envenenamiento
sin salvacin posible para las tripulaciones. La radioactividad tarda meses en desaparecer.
En la baha de Bikini no se pudo penetrar en bastante tiempo. Las
observaciones primeras fueron efectuadas por canoas automviles con registradores automticos gobernadas por radio, las cuales, al regresar a
sus bases, presentaban fenmenos de radioactividad.
En 22 de las embarcaciones que iban a ser sometidas a experimento se colocaron, bajo diferentes protecciones y en diversos compartimentos, los siguientes animales: 176 cabras, 147 cerdos, 3.130 ratas y 57 cobayas. Segn 1 ULLis y WARREN ('), la mxima mortalidad se dio en las
dos primeras semanas despus de la explosin. Al cabo de un mes la
mortalidad era del 100 por 100.
.
En los animales expuestos a una dosis letal, pero no masiva de la
radiacin, se observaba que al principio parecan y actuaban como si
estuvieran sanos. Al cabo de pocas horas iban desapareciendo los linfo(1)

J. L. T U L L S y S H . W A R R E N : J . A m e r . Med. Assoc, 134, 1.155 (1947).

336

QUMICA

NUCLEAR

citos y, al cabo de pocos das, tambin disminuan las clulas polinucleares. Al final de una semana o de diez das haban disminuido tambin los glbulos rojos. El tiempo de coagulacin se prolongaba. Al
cabo de dos o tres das de estar bien, los animales presentaban diarreas,
con heces sanguinolentas. Se volvan irritables, beban, pero no queran
comer. Al progresar la anemia se volvan ms dbiles y se presentaba
disnea. La muerte sobreviene impensadamente, sin que el cuadro clnico
lo permita suponer.
En la autopsia se encuentran hemorragias en casi todos los tejidos,
sobre todo en el corazn y aparato digestivo y gnito-urinario, as como
en todos los ganglios linfticos.
TULLS y WARREN resumen en la siguiente forma la accin masiva
de la radiacin: Produce una depresin de la actividad de los rganos
formadores de la sangre, alteraciones en los capilares con probable lesin del cemento intercelular, originando hemorragias; finalmente, alteraciones degenerativas en el aparato digestivo, que determinan diarreas
y gran prdida de sangre. La. anemia se debe a todas estas causas combinadas : las hemorragias en el tubo digestivo y la depresin de los rga
nos hematopoyticos.

APNDICE

II

Tabla de constantes '^'


Pesos atmicos, escala qumica (O = 16,0000).
H ' = 1,007856+0,000018.
H ' = 2,014182+ 0,000021.
Velocidad de la radiacin en el vaco, o = (2,99776 + 0,00004) x 10" cm.seg.-'.
Carga del electrn, e = (4,8025 + 0,001) x 1 0 - " u. e. e.
Carga especfica del electrn, e/nid = (1,7592+^0,0005) x 10'u. e. m. gr.~'.
Masa del electrn, (9,1066 + 0,0032) x 1 0 - " grs.
Masa del tomo de hidrgeno, (1,67339+0,00031) x 1 0 - " grs.
Unidad de masa atmica, (1,66035+0,00031) x 1 0 - " grs.
1 amperio = 6,242 x 10" electrones por segundo.
Nmero de Avogadro = (6,02338 + 0,00043) x 10" mol-^
Volumen molecular normal = 22.414,6 + 0,6 cm^ mol\
Constante de Planck, h = (6,6242 + 0,0024) x 1 0 - " erg. seg.
1 curie = 37,1 x 10' desintegraciones por seg.
1 rutherford, rd = 10' desintegraciones por seg.
EQUIVALENCIAS
1
1
1
1
1

Mev = 1,07 X l O - ' U . M . = 1,6 x 10- erg. = 4,45 x lO-^ Kw. hora.
U. M. = 931 Mev = 1,49 x 10-^ erg. = 4,15 x 1 0 - " Kw. hora.
ergio = 671 U. M. = 6,24 x 10' Mev = 2,78 x 1 0 - " Kw. hora.
Kw. hora = 2,41 x 10" U. M. = 2,25 x 10" Mev = 3,60 x 10^ erg.
gramo = 9 x 10" erg. = 25,02 x 10 Kw. hora.

(1) R. T. B I R G E : Rev. Mod. Phys., 13, 233 (1941); Phys. Rev., 63, 213 (1943); Amer. J o r .
Phys., 13, 63 (1945).

NDICE SISTEMTICO
Pginas

^B^mm^^Bm^^mmm^^
C A P I T U L O I . E S T R U C T U R A D E LA MATERIA:

Partculas, tomos, njolculas


Las partculas fundamentales
tomos
Ncleo atmico
Zona cortical
Elementos qumicos
Pesos atmicos

57
58
59
59
60
62
63

C A P I T U L O I I . P R O P I E D A D E S D E L O S NCLEOS :

Carga y m a s a d e los ncleos


Separacin d e istopos
Mtodo d e difusin molecular
Mtodo d e evaporacin y destilacin.
Mtodo d e difusin trmica
Mtodo d e centrifugacin
Mtodo electromagntico
Mtodo electroltico
Mtodos qumicos
Magnitud del ncleo
Spin nuclear
Momento magntico nuclear
Estadsticas atmicas
Isomera nuclear

. ,.

67
69
72
73
75
76
77
79
80
85
87
88
89
91

CAPITULO III.MTODOS D E DETECCIN D E PARTCULAS :

Deteccin de partculas
Cmaras d e ionizacin
Amplificador lineal

95
95
96

Pginas

Contador proporcional
Contador de Geiger
Circuitos contadores
Cmara de niebla
Espintariscopio
Mtodo d e las parbolas
Espectrgrafo de masas d e Aston
Espectrgrafo d e Dempster
Espectrgrafo de masas de Bainbridge
Espectrgrafo d e masas d e Nier
Mtodo fotogrfico d e deteccin
Espectrgrafo d e rayos b e t a

97
99
101
104
106
107
110
113
115
117
118
122

C A P I T U L O IV.MTODOS D E ACELERACIN D E PABTCULAS :

Necesidad d e los aceleradores d e partculas


Acelerador de V a n de Graaf
Acelerador de Cockroft y W a l t o n
Acelerador lineal
Enfoque d e los iones
Ciclotrn
El betatrn
El sincrotn

123
123
127
128
129
130
132
134

C A P I T U L O V.RADIOACTIVIDAD :
Radioactividad
Partculas alfa
Partculas b e t a
Rayos gamma
Positrones
C a p t u r a del electrn K y conversin i n t e r n a
Velocidad de desintegracin radioactiva . .
Regla de Gaiger-Nuttall
Teora d e Gamow-Gurney-Condon
Regla de Sargent
Series radioactivas
Equilibrio radioactivo y medida de la radioactividad

137
138
141
143
144
145
147
148
149
152
153
160

C A P I T U L O VIPARTCULAS Y RADIACIONES:

Nucleones
Protones
Neutrones
Electrones
Polielectrones
Radiacin g a m m a
Neutrino
Radiacin csmica y mesotones

163
164
165
167
169
170
175
176

Pginas

CAPITULO VII.REACCIONES

NUCLEARES:

Desintegracin artificial
Radioactividad inducida
Choque elstico
Balance energtico
Tipos d e reacciones nucleares
Posibilidad d e u n a reaccin nuclear
Seccin eficaz
Transmutaciones p o r partculas alfa
Transmutaciones p o r protones
Transmutaciones p o r dentones
Transmutaciones p o r neutrones
Transmutaciones p o r electrones
Transmutaciones p o r mesotones
Transmutaciones p o r rayos g a m m a
Reacciones temonucleares

189
190
191
192
193
194
195
197
199
202
208
212
213
213
215

C A P I T U L O V I I I . E S C I S I N NUCLEAR:

B o m b a r d e o del uranio p o r neutrones


Descubrimiento d e la escisin nuclear
Energa y masa de los fragmentos d e la escisin
Escisin en m s de dos fragmentos
Ncleos escindibles
Escisiones provocadas p o r agentes distintos de los neutrones.
Teora de la escisin
Emisin d e neutrones y reaccin en cadena
L a pila d e uranio
Utilizacin d e la energa d e la pila d e F e r m i
L a b o m b a atmica

217
219
220
224
224
225
226
228
230
232
233

Primeros usos d e la radioactividad


Los istopos como indicadores
Aplicaciones al estudio d e algunos fenmenos fsico-qumicos. .
Nuevos elementos qumicos
Aplicaciones biolgicas
Aplicaciones mdicas
Efectos biolgicos de las radiaciones nucleares y d e los neutrones.

235
235
236
238
239
243
243

C A P I T U L O I X . A P L I C A C I O N E S D E LA QUMICA NUCLEAR:

C A P I T U L O X . T E O R A D E L NCLEO :

Fuerzas nucleares
Difusin de protones y neutrones en hidrgeno
Propiedades del d e u t n
Teora d e Heisemberg

247
248
251
251

Pginas

Teora d e Majorana
O t r o s tipos d e fuerzas
Campo nuclear

253
255
256

C A P I T U L O X I . T A B L A D E ISTOPOS :

Explicacin
T a b l a d e istopos
Referencias

259
261
311

A P N D I C E I . L A BOMBA ATMICA :

Proyecto
Pilas
El experimento de N u e v o Mjico
Hiroshima y Nagasaki
Experiencias d e Bikini.
A P N D I C E I I . T A B L A D E CONSTANTES Y EQUIVALENCIAS

327
328
328
330
333
337