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Taxonoma

La taxonoma (del griego , taxis, "ordenamiento", y , nomos, "norma" o


"regla") es, en su sentido ms general, la ciencia de la clasificacin. Habitualmente, se
emplea el trmino para designar a la taxonoma biolgica, la ciencia de ordenar a los
organismos en un sistema de clasificacin compuesto por una jerarqua de taxones
anidados.

Los rboles filogenticos tienen forma de dendrogramas. Cada nodo del dendrograma
se corresponde con un clado: un grupo de organismos emparentados que comparten una
poblacin ancestral comn (que no necesariamente estaba compuesta de un nico
individuo). Los nodos terminales (aqu simbolizados por letras individuales) no pueden
ir ms all de las especies, ya que por definicin, por debajo de la categora especie no
se pueden formar grupos reproductivamente aislados entre s, y por lo tanto no
evolucionan como linajes independientes, por lo que no pueden ser representados por un
diagrama en forma de rbol.
La Taxonoma Biolgica es una subdisciplina de la Biologa Sistemtica, que estudia las
relaciones de parentesco entre los organismos y su historia evolutiva. Actualmente, la
Taxonoma acta despus de haberse resuelto el rbol filogentico de los organismos
estudiados, esto es, una vez que estn resueltos los clados, o ramas evolutivas, en
funcin de las relaciones de parentesco entre ellos.
En la actualidad existe el consenso en la comunidad cientfica de que la clasificacin
debe ser enteramente consistente con lo que se sabe de la filogenia de los taxones, ya
que slo entonces dar el servicio que se espera de ella al resto de las ramas de la
Biologa (ver por ejemplo Soltis y Soltis 20031 ), pero hay escuelas dentro de la
Biologa Sistemtica que definen con matices diferentes la manera en que la
clasificacin debe corresponderse con la filogenia conocida.
Ms all de la escuela que la defina, el fin ltimo de la Taxonoma es organizar al rbol
filogentico en un sistema de clasificacin. Para ello, la escuela cladstica (la que
predomina hoy en da) convierte a los clados en taxones. Un taxn es un clado al que
fue asignada una categora taxonmica, al que se otorg un nombre en latn, del que se

hizo una descripcin, al que se asoci a un ejemplar "tipo", y que fue publicado en una
revista cientfica. Cuando se hace todo esto, el taxn tiene un nombre correcto
("nombre vlido" en Zoologa). La Nomenclatura es la subdisciplina que se ocupa de
reglamentar estos pasos, y se ocupa de que se atengan a los principios de nomenclatura.
Los sistemas de clasificacin que nacen como resultado, funcionan como contenedores
de informacin por un lado, y como predictores por otro.
Una vez que est terminada la clasificacin de un taxn, se extraen los caracteres
diagnsticos de cada uno de sus miembros, y sobre esa base se confeccionan claves
dicotmicas de identificacin, las cuales son utilizadas en la tarea de la determinacin o
identificacin de organismos, que ubica a un organismo desconocido en un taxn
conocido del sistema de clasificacin dado. La Determinacin o identificacin es
adems la especialidad, dentro de la taxonoma, que se ocupa de los principios de
elaboracin de las claves dicotmicas y otros instrumentos dirigidos al mismo fin.
Las normas que regulan la creacin de los sistemas de clasificacin son en parte
convenciones ms o menos arbitrarias. Para comprender estas arbitrariedades (por
ejemplo, la nomenclatura binominal de las especies y la uninominal de las categoras
superiores a especie, o tambin la cantidad de categoras taxonmicas y los nombres de
las mismas) es necesario estudiar la historia de la Taxonoma, que nos ha dejado como
herencia los Cdigos Internacionales de Nomenclatura a cuyas reglas tcnicas deben
atenerse los sistemas de clasificacin.
La nueva crisis de biodiversidad, los avances en el anlisis del ADN, y la posibilidad de
intercambiar informacin a travs de Internet, han dado un enorme impulso a esta
ciencia en la dcada de 2000, y han generado un debate acerca de la necesidad de hacer
reformas sustanciales a los Cdigos, que an se estn discutiendo. Algunos ejemplos de
nuevas propuestas son la "Taxonoma libre de rangos", las "marcas de ADN" y la
publicacin por Internet.

Definiciones de la Taxonoma segn las diferentes


escuelas
Segn la escuela cladista, que predomina hoy en da, la taxonoma es la ciencia que
debe decidir qu clados del rbol filogentico se convertirn en taxones, y en qu
categora taxonmica debera estar cada taxn.

La taxonoma en la actualidad. La taxonoma (definida segn la escuela


cladista) decide qu nodos del rbol filogentico (clados) se convertirn en taxones
y en qu categoras taxonmicas deberan ser ubicados.

Hay otras escuelas de clasificacin. Quizs la ms importante, dentro de las


"minoritarias", sea la que considera que los grupos parafilticos tambin deberan tener
la posibilidad de ser convertidos en taxones, si los grupos que los conforman son lo
suficientemente similares entre s y lo suficientemente dismiles del clado que queda
afuera (escuela evolucionista, Simpson 1961,[2] Ashlock 1979,[3] Cronquist 1987,[4] Mayr
y Ashlock 1991,[5] Stuessy 1983,[6] Stevens 1986,[7] 1988[8] ). Un ejemplo clsico de un
grupo parafiltico que algunos taxnomos consideran un taxn, es el de las bacterias,
parafilticas con respecto a los eucariotas. Uno de los exponentes actuales de esta
escuela es el investigador Cavalier-Smith.
Otra escuela que fue encabezada por investigadores como Sokal,[9] es la que clamaba
que era imposible conocer la filogenia de los organismos con la informacin que se
recolectaba, debido a que los razonamientos se hacan circulares (la morfologa
determinaba las relaciones de parentesco, y con las relaciones de parentesco se
interpretaba la morfologa) y la informacin no era completa como para saber las
"verdaderas" relaciones filogenticas. Estos investigadores optaban por hacer
clasificaciones basados exclusivamente en cantidad de caracteres similares entre los
organismos, sin inferir de ellos ninguna historia evolutiva (Sneath y Sokal 1973[10] ).

Esta escuela (llamada escuela fentica) quizs haya perdido fuerza con el auge de los
anlisis de ADN, y con la mejor interpretacin del registro fsil que hay hoy en da.
Esto es debido a que los grupos monofilticos son ms tiles en un sistema de
clasificacin que las agrupaciones basadas en similitudes de rasgos (Farris 1979,[11]
Donoghue y Cantino 1988[12] ), y hoy en da se puede afirmar con ms precisin qu
grupos son monofilticos. Hay que tener en cuenta que la Sistemtica le debe a esta
escuela muchos mtodos de anlisis numricos (como Sneath y Sokal 1973,[10] Abbott et
al. 1985[13] ), la diferencia es que se utilizan como ayuda para determinar la filogenia de
los organismos.
Una ltima escuela, cuyo exponente ms extremo quizs sea el PhyloCode,[14] es la que
propone una clasificacin libre de categoras, aunque sus postulados (slo taxonmicos,
ya que en su relacin con la filogenia est de acuerdo con la escuela cladista) nunca
llegaron a discutirse seriamente en el ambiente cientfico (Mallet y Willmott 2003[15] ).

Objetivos de la taxonoma actual


Ms all de la escuela que la defina, el fin ltimo de la taxonoma es presentar un
sistema de clasificacin que agrupe a toda la diversidad de organismos en unidades
discretas dentro de un sistema estable, sobre las que les sea posible trabajar a los
investigadores. Para ello en la escuela cladista, la taxonoma debe nombrar y describir
todas las especies del planeta (los nodos terminales del rbol filogentico), ste es por lo
tanto otro objetivo principal de la taxonoma. La construccin del rbol filogentico que
relacione las especies entre s en base a sus descripciones es un objetivo de la biologa
sistemtica, que engloba a la taxonoma.

Caractersticas de los sistemas de clasificacin


Los sistemas de clasificacin estn compuestos por taxones (del griego , taxa)
ubicados en sus respectivas categoras taxonmicas.
En la actualidad, la construccin del sistema de clasificacin se realiza sobre las
especies ya descriptas, con el rbol filogentico ya construido. Una vez estn
determinados los clados del rbol filogenticos, la taxonoma es la ciencia que decide
cules de esos clados sern convertidos en taxones. Un taxn es un clado al que se le ha
dado un nombre en latn, una descripcin (o circunscripcin), al que se le ha asignado
una categora taxonmica, que ha sido asociado a un "tipo", y que fue el primero
publicado con esa circunscripcin o esa descripcin en una revista cientfica. Cuando
ocurre todo esto, el taxn tiene un nombre "vlidamente publicado" ("disponible" en
Zoologa), ver en Nomenclatura.
La decisin de qu clados deberan convertirse en taxones, y la decisin de en qu
categoras taxonmicas debera estar cada taxn, son un poco arbitrarias, pero hay
ciertas reglas no escritas que los investigadores utilizan para que el sistema de
clasificacin sea "til". Para que un sistema de clasificacin resulte til debe ser

manejable, y para ello debe organizar la informacin de la forma en que sea ms fcil de
recordar. Judd y colaboradores (2002) coinciden en que:
1. cada taxn debe tener evidencia fiable de que forma un grupo
monofiltico: para convertir un clado en taxn debe haber muchas
sinapomorfias que lo justifiquen, y debe haber una cantidad de
caracteres diagnsticos que permitan diferenciarlo del resto de los
taxones, lo cual ayuda a la estabilidad del sistema de clasificacin;
2. algunos sistemticos apoyan la idea de que cada taxn debe tener
caracteres morfolgicos obvios que permitan identificarlo, lo cual
ayuda a la identificacin por los no sistemticos y a inferir muchos
aspectos de su biologa;
3. los taxones que componen un sistema de clasificacin deben tener,
en lo posible, entre 3 y 7 subtaxones, un nmero que puede manejar
con facilidad la memoria humana (Stevens 1998[8] ). En las palabras
de Davis y Heywood (1963:83): "Debemos ser capaces de ubicar a los
taxones en taxones de categora ms alta de forma que podamos
encontrarlos de nuevo".[16]
4. Otro criterio es la estabilidad de la nomenclatura. Los grupos que ya
han sido nombrados en el pasado deben continuar con el mismo
nombre en lo posible.

Una vez acordado qu clados convertir en taxones, los sistemticos deben decidir en qu
categoras taxonmicas ubicarlos, lo cual es arbitrario. Por razones histricas se utilizan
las categoras linneanas de clasificacin: reino, filo o divisin, clase, orden, familia,
gnero y especie (ver la seccin de historia de la taxonoma). Los mismos criterios
utilizados para saber si nombrar un taxn pueden ser utilizados para saber en qu
categora taxonmica ubicarlo,[8] en especial el de la estabilidad en la nomenclatura.
Los sistemas de clasificacin que nacen como resultado de la taxonoma tienen dos
utilidades:

Sirven como contenedores de informacin. Los cientficos de todo


el mundo utilizan los taxones como unidad de trabajo, y publican los
resultados de sus trabajos en relacin con el taxn estudiado. Por lo
tanto los nombres cientficos de los organismos son la clave de
acceso a un inmenso cuerpo de informacin, disperso en muchas
lenguas y procedente de muchos campos de la Biologa. "El nombre
de un organismo es la llave hacia su literatura" (Davis y Heywood
1963[16] ).

Permiten hacer predicciones acerca de la fisiologa, ecologa y


evolucin de los taxones. Por ejemplo, es muy comn que cuando se
encuentra un compuesto de inters mdico en una planta, se
investigue si ese compuesto u otros similares se encuentran tambin
en otras especies emparentadas con ella.

Nomenclatura
La Nomenclatura es la subdisciplina que aplica las reglas para nombrar y describir a
los taxones. El objetivo principal de la Nomenclatura es que (1) cada organismo posea
slo un nombre correcto, y (2) no haya 2 taxones diferentes llevando el mismo nombre.
Las reglas de nomenclatura estn escritas en los Cdigos Internacionales de
Nomenclatura. Hay uno publicado para cada disciplina: de Zoologa, de Botnica,[17] de
plantas cultivadas, de bacterias y de virus, y se actualizan frecuentemente como
resultado de los congresos internacionales que renen a los cientficos para tal efecto.
Cada varios aos, luego de varios congresos, se publica una nueva versin de cada
Cdigo, dejando sin efecto las anteriores. Por ejemplo, a diciembre del 2011 ltimo
Cdigo de Botnica es el de Viena (2007[17] ), el ltimo de Zoologa es la cuarta edicin
(2000[18] ), y el ltimo de Bacterias es la revisin de 1990 (publicado en 1992[19] ). Los
Cdigos poseen algunas diferencias entre s, pero en su esencia funcionan de forma
similar.
Los Cdigos proveen el reglamento para que los taxones elegidos sean "vlidamente
publicados" (en Zoologa, "disponibles"): Para ello deben poseer un "nombre correcto"
(y una descripcin si el taxn pertenece a la categora especie; en Zoologa el "nombre
correcto" de los dems Cdigos se llama "nombre vlido"), y ser publicados en alguna
revista cientfica o libro.
Los "nombres correctos" de los taxones son los que se atienen a los principios de
Nomenclatura, expresos en los Cdigos de Nomenclatura Botnica, Zoolgica y
Bacteriolgica, que son:
1. La nomenclatura botnica, la nomenclatura zoolgica, y la
nomenclatura bacteriolgica son independientes la una de la otra
(cada una est representada por su propio Cdigo). Como
consecuencia, el mismo nombre puede ser utilizado para una planta o
para un animal o una bacteria (aunque no es aconsejable).

Cada especie correctamente nombrada y descripta debe poseer un


tipo (tcnicamente, es el nombre de la especie lo que posee un tipo).
En plantas, por lo general son ejemplares de la especie que fueron
recolectados y secados en herbarios como el de la foto (aplastndolos
entre papeles de diario que se cambian todos los das hasta que
dejan de humedecerse), y luego almacenados cuidadosamente en un
lugar accesible, como un museo o un jardn botnico. Si almacenar un
ejemplar como tipo es complicado, se puede reemplazar por
cuidadosas ilustraciones.
2. El nombre de cada grupo taxonmico debe estar acompaado de un
tipo. El "tipo" es algo diferente si estamos hablando de un nombre en
la categora especie o inferior, o de un nombre de una categora
superior a especie. Cuando es descripto un taxn correspondiente a
la categora especie o inferior a especie, el autor debe asignar un
espcimen especfico de la especie para que sea designado como "el
espcimen tipo nomenclatural" que debe estar almacenado en un
lugar accesible (por ejemplo si es una planta, en un herbario), aunque
tambin se pueden aceptar ilustraciones. Con respecto a los taxones
superiores a especie, el nombre del gnero posee como "tipo" al
nombre de aquella especie circunscripta en l que fue publicada
primero. El nombre de cada taxn superior a gnero posee como
"tipo" al nombre del gnero que fue publicado primero dentro de la
circunscripcin del taxn. El tipo tiene como propsito actuar como
referencia para el nombre, ya que es el espcimen sobre el cual el
nombre est basado. Por ejemplo, cuando un taxn se divide en dos,
de forma que uno de los nuevos taxones conserve el nombre y el otro
pase a tener un nombre nuevo, el taxn que se quede con el antiguo
nombre debe contener tambin al antiguo tipo en su circunscripcin,
y basar su descripcin en el tipo. Al tipo utilizado en la publicacin
original se lo llama holotipo; si el holotipo se pierde, se puede elegir
otro espcimen del material original como tipo nomenclatural, al que
se llama lectotipo. Si no hay especmenes para crear un lectotipo, se
puede recolectar un nuevo espcimen para que haga de tipo, al que
se llama neotipo. Adems, el "tipo" de las bacterias no es un nico
organismo muerto sino que es una cepa de bacteria cultivada viva, en
general congelada y disponible.
3. Hay un solo nombre correcto para cada taxn. El nombre correcto de
cada taxn es el primero que fue publicado en regla. Tambin
conocido como el "principio de prioridad".
4. Puede haber excepciones al principio de prioridad. Por un lado
algunos nombres ampliamente usados no son en realidad el nombre
ms antiguo asignado al taxn, pero al descubrirse este hecho el
nombre menos antiguo ya haba sido muy extendido. Por otro lado a
veces hay taxones que poseen ms de un nombre correcto (ms de
un nombre vlido en Zoologa). Entonces se agrega el taxn a la lista
de nomina conservanda, nombres que se consideran vlidos por
razones prcticas.

5. Los nombres cientficos deben ser en latn, o latinizados aunque sus


orgenes sean en otro idioma.
6. No puede haber dos taxones distintos llevando el mismo nombre
dentro de un mismo Cdigo.
7. Las reglas de nomenclatura son retroactivas, a menos que se indique
expresamente lo contrario.

Cuando la aplicacin estricta de un Cdigo resulta en confusin o ambigedad, los


problemas son llevados a su Comisin respectiva para que tome una decisin al
respecto. Por ejemplo, las decisiones tomadas por la Comisin Internacional de
Nomenclatura Zoolgica (que rige sobre el Cdigo Internacional de Nomenclatura
Zoolgica) son publicadas en su revista, el Bulletin of Zoological Nomenclature[20]
("Boletn de Nomenclatura Zoolgica").
Si bien los procedimientos son similares los Cdigos difieren en los nombres que le dan
a cada situacin, a continuacin una lista de las diferencias (entre s y con el borrador
del BioCode, vase en Perspectivas ms adelante, Greuter et al. 1996[21] ):
BioCode
(Biocdigo)

BC (de
Bacterias)

ICBN (de
Botnica)

ICNCP (de
Plantas
Cultivadas)

ICZN (de
Zoologa)

Publicacin y fecha de los nombres


publicado

efectivament efectivamente
publicado
e publicado publicado

fecha

fecha

fecha (o
prioridad)

fecha

precedencia

prioridad

prioridad

precedencia precedencia

anterior

senior

anterior

anterior

senior

posterior

junior

posterior

posterior

junior

publicado
prioridad

Estatus nomenclatural
establecido

vlidamente vlidamente
publicado
publicado

establecido disponible

registracin

validacin

registracin

registracin ------

aceptable

legtimo

legtimo

------

potencialmente
vlido

correcto

aceptado

vlido

Estatus taxonmico
aceptado

correcto

Tipos
tipo portador
de nombre

tipo
tipo
nomenclatur
estndar
nomenclatural
al

tipo
nomenclatural

taxn nominal

nombre y
tipo

nombre y tipo

taxn nominal

homotpica

objetiva

nomenclatural ------

objetiva

heterotpica

subjetiva

taxonmica

-------

subjetiva

-------

sustituto
declarado
(avowed
substitute)

-------

reemplazo
explcito (explicit
replacement)

-------

conservacin

-------

supresin

------

Sinonimia

nombre de
reemplazo
(replacement
name)

Prescindiendo de las reglas


conservacin

conservacin conservacin

supresin

rechazo

supresin
explcita

En Jeffrey (1986[22] ) se enumeran las 12 diferencias principales entre los cdigos de


Zoologa y de Botnica.
Categoras taxonmicas

La categora fundamental es la especie, porque ofrece el taxn claramente reconocido y


discreto de tamao ms pequeo. Sistemticos, bilogos evolutivos, bilogos de la
conservacin, eclogos, agrnomos, horticultores, biogegrafos y muchos otros
cientficos estn ms interesados en los taxones de la categora especie que en los de
ninguna otra categora. El concepto de especie ha sido intensamente debatido tanto por
la Sistemtica como por la Biologa evolutiva. Muchos libros recientes ponen el centro
de atencin en la definicin de especie y la especiacin (King 1993,[23] Lambert y
Spencer 1995,[24] Claridge et al. 1997,[25] Howard y Berlocher 1998,[26] Wilson 1999,[27]
Levin 2000,[28] Wheeler y Meier 2000,[29] Schilthuizen 2001[30] ). En animales, en
especial en vertebrados de tamao grande, el criterio de la capacidad de hibridar es el
ms usado para distinguir especies. En la mayora de los vertebrados, los grupos de
individuos interfrtiles coinciden con grupos morfolgicos, ecolgicos y geogrficos,
por lo que las especies son fciles de definir. Incluso se pueden poner a prueba los
lmites de las especies analizando la interfertilidad entre las poblaciones. Este concepto
de especie, llamado "concepto biolgico de especie" (o "BSC", por "biological species
concept", Mayr 1963,[31] ver tambin Templeton 1989,[32] Coyne 1992,[33] Mayr 1992[34] ),
fue el que domin la literatura zoolgica y, hasta recientemente, tambin la botnica.
Sin embargo, este criterio falla a la hora de definir especies de plantas, debido a que

existe hibridacin entre especies que conviven en un mismo lugar (a esas especies se las
llama a veces "semiespecies" y al grupo que las abarca "syngameon").Tampoco es
adecuado para clasificar organismos con reproduccin uniparental que evita el
intercambio gentico (y crea poblaciones mnimamente diferenciadas, llamadas
"microespecies"), ni para las especies que se componen de individuos ubicados en
lugares muy lejanos (por ejemplo en distintos continentes) que no intercambien nunca
material gentico entre s. Adems, en las plantas la interfertilidad de las poblaciones
vara del 0 al 100%, por lo que, en los niveles intermedios de interfertilidad, la
asignacin de especie no puede realizarse de forma inequvoca segn este concepto de
especie biolgica (Davis y Heywood 1963[16] ). Por esta razn, los sistemticos de
plantas no definen a las especies como comunidades reproductivas, sino como una
poblacin o un grupo de poblaciones que poseen mucha evidencia de formar un linaje
evolutivo independiente, abandonando de esta forma el concepto biolgico de especie o
BSC (Davis y Heywood 1963,[16] Ehrlich y Raven 1969,[35] Raven 1976,[36] Mishler y
Donoghue 1982,[37] Donoghue 1985,[38] Mishler y Brandon 1987,[39] Nixon y Wheeler
1990,[40] Davis y Nixon 1992,[41] Kornet 1993,[42] Baum y Shaw 1995,[43] McDade
1995[44] ).
Las poblaciones tambin son difciles de definir, normalmente se definen como grupos
de individuos de una misma especie que ocupan una regin geogrfica ms o menos
bien definida y con los individuos interactuando entre s. Las poblaciones pueden variar
en tamao de uno a millones de individuos, y pueden persistir en el tiempo por menos
de un ao o miles de aos. Pueden ser producto de la descendencia de un solo individuo,
o estar recibiendo constantemente inmigrantes, por lo que tambin poseen diferentes
niveles de diversidad gentica.
Se subdivide a la especie en razas cuando se encuentran grupos de poblaciones que
difieren morfolgicamente entre s, aunque a veces crezcan juntas e hibriden entre ellas
con facilidad. Se denominan subespecies si estas razas poseen poco solapamiento
geogrfico, aunque todava exista algo de hibridacin entre ellas. Si los migrantes de
una poblacin se ven en desventaja reproductiva al arribar a otra poblacin, entonces los
sistemticos consideran que las poblaciones pertenecen a dos especies distintas,
claramente definidas.
Por debajo de la raza tambin se puede seguir subdividiendo en taxones en las
categoras variedad y forma.
Las especies a su vez se agrupan en taxones superiores, cada uno en una categora ms
alta: gneros, familias, rdenes, clases, filos, y reinos. Una regla mnemotcnica para
recordar la jerarqua de los taxones es la siguiente:
El Rey es un filsofo de mucha clase que ordena para su familia gneros de buena especie.

El orden se recuerda as: Rey por Reino, filsofo for filum, clase por clase, ordena por
orden, familia por familia, gneros por gnero, y especie por especie.

Una lista de las categoras taxonmicas generalmente usadas incluira el dominio, el


reino, el subreino, el filo (o divisin, en el caso de las plantas), el subfilo o subdivisin,
la superclase, la clase, la subclase, el orden, el suborden, la familia, la subfamilia, la
tribu, la subtribu, el gnero, el subgnero y la especie.
Como las categoras taxonmicas por arriba de la especie son arbitrarias, un gnero
(grupo de especies) en una familia puede no tener la misma edad ni albergar la misma
cantidad de variacin, ni de hecho tener nada en comn con un gnero de otra familia,
ms que el hecho de que los dos son grupos monofilticos que pertenecen a la misma
categora taxonmica. Los sistemticos experimentados estn bien al tanto de esto y se
dan cuenta de que los gneros, las familias, etctera no son unidades comparables
(Stevens 1997[45] ); sin embargo, algunos cientficos caen en el error frecuente de utilizar
esas categoras como si lo fueran. Por ejemplo, es comn ver medidas de diversidad de
plantas como un listado de las familias de plantas presentes en un lugar dado, si bien el
hecho de que esos taxones pertenezcan a una "familia" no significa nada en particular.
Esta confusin es la que llev a que se propusiera la eliminacin de las categoras
taxonmicas, y de hecho son pocos los sistemticos que se preocupan por ellas y
muchas veces llaman a los grupos monofilticos con nombres informales para evitarlas
(por ejemplo hablan de las "angiospermas" para evitar discutir si son "magnoliophyta",
"magnoliophytina", "magnoliopsida", etc.). Ver ms adelante una discusin sobre el
asunto.
Nombre cientfico

En la nomenclatura binominal de Linneo, cada especie animal o vegetal queda


designada por un binomio (una expresin de dos palabras) en latn, donde la primera, el
"nombre de gnero", es compartida por las especies del mismo gnero; y la segunda, el
"adjetivo especfico" o "epteto especfico", hace alusin a alguna caracterstica o
propiedad distintiva, como pueden ser el color (albus, "blanco"; cardinalis, "rojo
cardenal"; viridis, "verde"; luteus, "amarillo"; purpureus, "prpura"; etc.), el origen
(africanus, "africano"; americanus, "americano"; alpinus, "alpino"; arabicus, "arbigo";
ibericus, "ibrico"; etc.), al hbitat (arenarius, "que crece en la arena"; campestris, "de
los campos"; fluviatilis, "de los ros"; etc.), un homenaje a una personalidad de la
ciencia o de la poltica o atender a cualquier otro criterio. No es necesario que el nombre
est en latn, slo es necesario que est latinizado. Los nombres de gneros siempre van
con la primera letra en maysculas, los adjetivos especficos siempre van en minsculas,
y los nombres de gneros y los de especies van siempre en itlicas (o subrayados, si se
escribe a mano).[nota 1] Al escribir el nombre de especie, el epteto especfico nunca es
utilizado solo, y es obligatorio que est precedido por el nombre del gnero, de forma
que el nombre de la especie sea el binomio completo. El uso de la primera letra del
nombre del gnero precediendo el epteto especfico tambin es aceptable una vez que
el nombre ya apareci en su forma completa en la misma pgina o en un artculo
pequeo. As por ejemplo, la lombriz de tierra fue llamada Lumbricus terrestris por
Linneo, y si el nombre ya apareci antes en el artculo, puede volver a referirse a ella
como L. terrestris. Con respecto a los taxones ubicados en la categora de gnero y

superior, los nombres son uninominales (constan de una sola palabra) y siempre se
escriben con la primera letra en maysculas (aunque solamente en la categora de
gnero van en itlicas). Como los Cdigos de Nomenclatura prohben que dentro de
cada Cdigo haya dos taxones con el mismo nombre, no puede haber dos gneros con el
mismo nombre (ni dos taxones por arriba de gnero con el mismo nombre), pero como
ocurre que el adjetivo especfico de las especies slo se usa despus del nombre del
gnero, puede haber dos especies diferentes pertenecientes a gneros diferentes que
compartan el mismo adjetivo especfico. Una vez fijado, un nombre no es sustituido por
otro sin un motivo taxonmico. Por ejemplo el roble de los alrededores de Madrid fue
bautizado como Quercus pyrenaica errneamente, puesto que no se encuentra en los
Pirineos, pero tal circunstancia no justifica un cambio de nombre.
Si bien en los tiempos de Linneo los nombres eran sencillos y descriptivos (al menos
para l: como su contemporneo Siegesbeck llam a su sistema "repugnante
prostitucin" por basarse en nmero de estambres y carpelos, Linneo nombr a un yuyo
desagradable con pequeas flores Sigesbeckia[46] ), ltimamente se han registrado
nombres cientficos inslitos: la araa Pachygnatha zappa, porque tiene una mancha en
el abdomen igual al bigote del artista Frank Zappa; algunas moscas chupadoras de
sangre del gnero Maruina: Maruina amada, M. amadora, M. cholita, M. muchacha,
M. querida, M. chamaca, M. chamaguita, M. chica, M. dama, M. nina, M. tica y M.
vidamia, todos adjetivos cariosos; el dinosaurio que fue llamado Bambiraptor debido a
Bambi, el de la pelcula de Disney, que tena un pequeo tamao; el molusco bivalvo
Abra cadabra (aunque despus se lo cambi de gnero); y quizs el caso ms
sobresaliente: el gnero de araas brasileas Losdolobus, llamado as porque los
investigadores que lo describieron, queriendo homenajear a dos argentinos que haban
colaborado, les pidieron a stos que inventasen un nombre para el nuevo gnero, que
qued como Losdolobus por "los dolobus" ("dolobu" = "boludo", dicho al vesre;
trmino del lunfardo argentino intraducible en una enciclopedia.[47]
Con respecto a las restricciones para nombrar a los taxones, los gneros y especies no
las tienen (salvo por el hecho de que tienen que estar en latn o latinizados), pero las
categoras superiores a gnero a veces es necesario que tengan un sufijo en particular,
segn se indica en la siguiente tabla:
Categora
taxonmica
Divisin/Phylum
Subdivisin/Subphyl
um

Planta
s

Algas

-phyta
-phytina

Hongos
-mycota
-mycotina

Animal Bacterias
[48]
es

Clase

-phyceae -mycetes
opsida

Subclase

-idae

-ia

phycidae mycetidae

Superorden

-anae

Orden

-ales

Suborden

-ineae

Infraorden

-aria

Superfamilia

-acea

Epifamilia

-idae

-ales
-ineae

-oidea
-oidae

Familia

-aceae

-idae

-aceae

Subfamilia

-oideae

-inae

-oideae

-odd[nota 2]

Infrafamilia
Tribu

-eae

-ini

-eae

Subtribu

-inae

-ina

-inae

Infratribu

-ad

Un ejemplo de taxn es el orden Primates. En esta expresin, "orden" especifica la


categora o rango taxonmico del grupo, ms amplio que el de familia y menos amplio
que el de clase. "Primates" es el nombre en latn especfico del grupo o taxn indicado.
El orden Primates est subordinado a la clase Mammalia (los mamferos), e incluye
diversas familias como la familia Cebidae (cbidos, las monas americanas) o la familia
Hominidae (homnidos, nuestra propia familia).
Adems, en todos los taxones, la primera vez que se nombra un taxn en una
publicacin cientfica, el nombre cientfico puede verse seguido del apellido del autor
de su primera descripcin (normalmente llamado la "autoridad"), mejor an si se sigue
del ao en que el taxn fue descripto por primera vez por ese autor (el autor es
obligatorio en Botnica, opcional pero recomendable en Zoologa). Las veces
posteriores que se nombra al taxn en la publicacin se evita el autor y el ao de

publicacin. En publicaciones fuera del mbito cientfico es raro encontrar al autor y el


ao a continuacin del nombre cientfico, quizs porque no son necesarios para
identificar al taxn de forma inambigua. A veces se encuentran variaciones en la forma
en que autor y ao son escritos (por ejemplo hay dos autores conectados por palabras en
latn como in o et o ex, o el autor est entre parntesis), y cada una de estas variaciones
tiene su significado en Nomenclatura. Por ejemplo, en el caso de los animales, si en la
actualidad una especie en particular est ubicada en un gnero diferente al que le fue
asignado por su autoridad original, el nombre del autor y el ao se ponen entre
parntesis indicando as que originalmente se la describi con otro nombre. Como
ejemplo, el len en la actualidad es Panthera leo (Linnaeus, 1758), y se pone autor y
ao entre parntesis porque Linneo lo describi originalmente como Felis leo. Ver autor
de nombre cientfico para ms informacin.

Determinacin o identificacin de organismos


Es fcil comprender la importancia de la necesidad de conocer el nombre de los
organismos relevantes para el cientfico o el usuario de los sistemas de clasificacin: "El
nombre de un organismo es la llave hacia su literatura" (Davis y Heywood 1963;[16] van
Steenis 1957[50] ).
La subdisciplina de la Determinacin, tambin llamada Identificacin de los
organismos, nace una vez que se obtiene un sistema de clasificacin estable con todos
sus taxones correctamente nombrados. La Determinacin es la disciplina que ubica a un
organismo desconocido para el que lo encontr, dentro de un taxn conocido del
sistema de clasificacin, a travs de sus caracteres diagnsticos. Para ello es necesario
que la informacin sobre los taxones est disponible de una forma accesible, y a veces
son necesarios tambin otros elementos como lupas o microscopios, para observar los
caracteres del organismo que permiten ubicarlo en uno u otro taxn. La informacin
normalmente est disponible en enormes libros llamados Claves de identificacin que
poseen un sistema ("clave") que va guiando al lector hacia el taxn al que pertenece su
organismo. Estos libros tambin son llamados "Floras" si se trata de plantas terrestres o
"Faunas" en caso de animales. Normalmente las claves de identificacin son para una
regin dada, ya que sera intil ingresar en ellas la informacin sobre taxones que no se
encuentran en la regin en la que se encontr el organismo a determinar.
Para que las Floras y las Faunas sean de utilidad, y para que la determinacin de los
organismos sea "la llave hacia su literatura", es esencial que haya estabilidad en los
nombres de los taxones (esto es, que el mismo grupo de organismos no cambie de
nombre con cada sistema de clasificacin o cada autor). Ver ms adelante una discusin
sobre el por qu de la inestabilidad de los nombres.

Historia de la taxonoma
Los orgenes de la taxonoma

Los orgenes de la taxonoma se remontan a los orgenes del lenguaje, cuando las
personas llamaban con los mismos nombres a organismos ms o menos similares,

sistema que persiste hoy en da en lo que llamamos los "nombres vulgares" de los
organismos. Todas las sociedades humanas poseen un sistema taxonmico que nombra a
las especies y las agrupa en categoras de orden superior. El ser humano posee un
concepto intuitivo de lo que constituye una especie, producto de categorizarlas segn
sus propiedades emergentes observadas, y esto se ve reflejado en que todas las
clasificaciones populares de los organismos poseen remarcables similitudes entre ellas y
tambin con las utilizadas hoy en da por los bilogos profesionales (Hey 2001[51] ).
La taxonoma biolgica como la disciplina cientfica que conocemos hoy en da naci
en Europa. All, a mediados de la Edad Media europea se haban formado las
universidades, donde se discutan temas de ndole filosfica y tcnica. Fue en ese
contexto donde los naturalistas se dieron cuenta de que, si bien los nombres vulgares
son tiles para el habla cotidiana, necesitaban un sistema ms universal y riguroso para
nombrar a los organismos: cada especie deba ser nombrada, cada especie deba poseer
un nico nombre, y cada especie deba ser descripta de forma inambigua.
Posteriormente, con la dominacin militar y cultural que una Europa revitalizada
sostendra sobre el resto del mundo, el sistema all consensuado se extendera a todo el
globo.
De la taxonoma linneana al origen de los cdigos

Portada de la obra de Linneo Species plantarum (1753), obsrvese que


informa al lector lo que encontrar en el interior del libro, como los gneros
"naturales" y las clases y rdenes "artificiales". Est escrito en latn, el
idioma universal de la poca.

En Europa, ya en 1583, el italiano Andreas Caesalpinus haba delineado cules deban


ser las caractersticas de un sistema de clasificacin: deba ser fcil de usar y de

memorizar, estable, predictivo y preciso (ver Greene 1983[52] ). Por lo tanto exista la
conciencia de que un sistema de clasificacin no slo deba reflejar la naturaleza (lo que
sea que eso significara para cada investigador, teniendo en cuenta que no haba
conocimiento de la evolucin en ese momento), sino tambin servirle de utilidad a una
comunidad de usuarios. Por un tiempo los naturalistas hicieron algunos intentos de
ordenar la informacin disponible sobre los organismos y reglamentar sus nombres.
Pero sin duda alguna fue en el siglo XVIII en que la taxonoma recibi un empujn
definitivo, gracias al naturalista sueco Carlos Linneo, quien tena la ambicin de
nombrar a todos los animales, plantas y minerales conocidos en la poca, agruparlos de
forma que reflejen la naturaleza segn sus caractersticas fsicas compartidas, y
normalizar su denominacin. Si bien ya haba publicado trabajos ms modestos antes,
fue en 1753 cuando public un gigantesco trabajo de dos volmenes en que almacen y
orden toda la informacin disponible sobre las plantas, y debido a su xito, termin
siendo el trabajo que defini las bases del sistema de clasificacin que se utiliza hoy en
da. El libro se llamaba Species Plantarum ("Los tipos de plantas"), y estaba escrito en
latn, que era el idioma universal de la poca. En ese libro las especies de plantas
estaban agrupadas en gneros (grupos de especies) segn sus similitudes morfolgicas.
Linneo fue uno de los primeros naturalistas en enfatizar el uso de similitudes entre
organismos para construir un sistema de clasificacin. De esa forma y sin saberlo,
estaba clasificando a los organismos en virtud de sus similitudes genticas, y por lo
tanto tambin evolutivas. En su libro, cada especie o "tipo de planta" era descripto con
una frase en latn limitada a 12 palabras, en donde la primera de las 12 palabras siempre
era el gnero al que perteneca la especie. l propuso que esas pequeas descripciones
fueran el nombre utilizado en todo el mundo para referirse a cada una de sus "especies".
A estas pequeas descripciones, o polinomios, l las llam "el nombre propio de cada
especie", pero hizo un importante agregado que haba sido inventado en su momento
por Caspar Bauhin (1560-1624): la nomenclatura binominal o binomios, como el
"nombre corto" de las especies. En los mrgenes de su Species Plantarum, seguido del
nombre "apropiado" polinomial de cada especie, escribi una sola palabra. Esta palabra,
combinada con la primera palabra del polinomio (todava hoy llamada gnero), formaba
un nombre ms fcil de recordar y corto para cada especie. Por ejemplo, la hierba de
gato fue nombrada "apropiadamente" con el polinomio: Nepeta floribus interrupte
spicatus pedunculatis (en espaol, "Nepeta con flores en una espiga interrumpida
pedunculada"). Linneo escribi la palabra cataria en el margen del nombre apropiado
de la especie, que quiere decir "relacionada con los gatos", haciendo referencia a un
atributo familiar de la especie. Tanto l como sus contemporneos rpidamente
empezaron a llamar a la planta con el nombre Nepeta cataria, que es el nombre que
persiste hoy en da.
La nomenclatura binominal no fue la nica caracterstica impuesta en la nomenclatura
acadmica europea por el xito del libro: a la vez Linneo propuso un esquema
jerrquico de clasificacin, donde las especies muy similares morfolgicamente se
agrupaban en un mismo gnero. La categora de gnero tampoco fue un invento de
Linneo, de hecho, en 1694 Joseph Pitton de Tournefort ya haba provisto guas para

describir gneros de plantas: los caracteres de los gneros deban ser reconocibles en
todos los miembros del gnero y ser visibles sin el uso de un microscopio. En lo
posible, estos caracteres deban ser tomados de la flor y el fruto. Linneo utiliz los
gneros, y crea que tanto los gneros como las especies existan en la naturaleza (eran
"grupos naturales"), mientras que las categoras ms altas eran slo materia de
conveniencia humana. Esta distincin entre categora "real" y categora "artificial" no
era menor, ya que el creer que los gneros fueran reales (es decir, que existen
independientemente de nuestro discernimiento), gua al investigador de una forma
diferente de la que lo hace creer que la categora es artificial. En palabras de Linneo:
Los caracteres no hacen al gnero, el gnero nos da sus caracteres.
Carlos Linneo 1751:119[53]

Con estas palabras, Linneo reconoca que las especies se agrupaban de forma diferente
si se elegan caracteres diferentes, pero haba "algo ms" que la mera similitud de
caracteres que agrupara a las especies en un mismo gnero, y haba que saber elegir los
caracteres a considerar para que la agrupacin resultara ser un "grupo natural". Esta
afirmacin, fruto de la intuicin de Linneo, no tendra base cientfica hasta la aparicin
de la teora de la evolucin (de Queiroz y Gauthier 1990[54] ).

Linneo fall en la bsqueda de caracteres que fueran comunes a todos los


miembros aun en las ms "naturales" de las familias, como las umbelferas.
En la foto: hojas de apio (Apium) con sus pequeas inflorescencias, hbito
de la zanahoria (Daucus), inflorescencias de hinojo (Foeniculum),
inflorescencias del cardo corredor (Eryngium), raz de perejil (Petroselinum).

En su sistema de clasificacin, Linneo tambin trat de agrupar a algunos gneros en


familias que se podan considerar "naturales" (la idea de que existan familias naturales
tampoco era nueva y data de Pierre Magnol en 1689[55] vol.1 pp xxii-xxvii), si bien no les
otorgaba una descripcin de sus similitudes morfolgicas, y para 1751 haba reconocido
67 familias (Linneo 1751[53] ), dejando muchos gneros sin ubicacin. Linneo buscaba
caracteres que fueran encontrados en todos los miembros de cada familia, pero fall en
su bsqueda an en las ms "naturales" de las familias, como Umbelliferae.
Linneo tambin agrup a los grupos naturales en rdenes y clases artificiales, slo tiles
para ordenar los grupos naturales de forma que sean fciles de encontrar en una lista o
un herbario. Los caracteres que utiliz para ello fueron el nmero de estambres y el
nmero de estilos y estigmas. Por ejemplo, en el orden Pentandria Monogyna ubic a
los gneros Datura y Verbascum, que tienen 2 estigmas y 1 nico estilo.
El xito del libro de Linneo solventaba as los problemas de comunicacin producidos
por la variedad de nombres y sistemas de clasificacin locales. A partir de ese momento
las actualizaciones de la clasificacin hechas por el mismo Linneo o por autores
posteriores, intentaron no abandonar la nomenclatura binominal ni el sistema de
clasificacin impuestos por Species Plantarum.
La descripcin exacta de cules eran los caracteres morfolgicos que pertenecan a cada
taxn de cada categora era fundamental para la utilidad del sistema de clasificacin, lo
cual haba generado profundas investigaciones de la morfologa de las especies,
descubrindose en muchos casos una variabilidad inesperada para Linneo y sus
contemporneos, variabilidad encontrada incluso dentro de la misma especie. Desde la
aparicin del libro de Linneo en 1753 hasta 1789, a varios autores, como a Michel
Adanson (1763-1764[55] ), se les hizo evidente que los caracteres variaban an dentro de
los grupos "naturales", concluyendo que no hay caracteres esenciales para definir a un
grupo, y que los grupos naturales deben ser definidos slo mediante un conjunto de
caracteres, de los cuales la mayora, pero no necesariamente todos, estarn en cada
especie del grupo. Esta visin oblig a modificar el concepto de especie que haba
imperado hasta ese momento: para Linneo y muchos de sus contemporneos, todos los
miembros de cada especie deban poseer ciertos caracteres morfolgicos que seran
inamovibles, por lo que un nico individuo de la especie bastaba para conocer los
caracteres de toda la especie. Las variaciones que eventualmente se encontraban eran
"deformaciones", desviaciones de este "tipo ideal" de la especie. Con el aumento de
informacin sobre la variabilidad de los caracteres se abandon este concepto de
"especie tipo" y empez a verse a las especies como una suma de individuos con una
variabilidad "esperable", "natural", de sus caracteres.
En 1789, Antoine-Laurent de Jussieu en su libro Genera plantarum[56] describi tanto
gneros como familias de plantas y agrup a estas ltimas en clases. Su definicin de
especies, gneros y familias fue exitosa, y esta agrupacin jussiana es la que
bsicamente se conserva hoy en da para la clasificacin de las plantas, si bien con el

tiempo fueron agregadas familias, los lmites de las familias existentes en ese libro
fueron modificados, y fueron agregadas ms categoras, como la de orden entre familia
y clase, y filo y reino por encima de la clase.

Pgina de la obra de Linneo Systema naturae en donde incluye a Homo


entre los animales.

Con respecto a los animales, en 1758 Linneo public la dcima edicin de su Systema
Naturae, en el que list todos los animales conocidos por l en ese momento y por
primera vez los clasific como haba hecho previamente con las plantas, adoptando la
nomenclatura binominal. Linneo nombr unas 4.400 especies de animales, incluyendo
Homo sapiens, a pesar de la reticencia existente en la poca a considerar al hombre un
animal.
En 1778 Lamarck sugiri que los caracteres utilizados por los cientficos para dividir los
taxones no necesariamente tenan que ser los mismos que la gente utilizaba para
diagnosticarlos. l promovi el uso de claves de identificacin, libros que permitan a
los usuarios no expertos identificar un organismo dado mediante caracteres fcilmente
visibles. De esta forma mitig el conflicto entre los creadores de los sistemas de
clasificacin, que a medida que aumentaba el conocimiento agrupaban a los organismos
en grupos cada vez menos intuitivos, y los usuarios de esos sistemas, que estaban ms
interesados en su utilidad que en la "naturalidad" de sus grupos.
El trmino "Taxonoma" (Taxonomie, en francs) fue empleado por primera vez por el
bilogo suizo Augustin Pyrame de Candolle a comienzos del siglo XIX. En trminos

etimolgicos estrictos, debe considerarse quiz preferible la forma Taxinomia, pero


tiene un uso muy limitado, casi siempre en traducciones del francs.
Un cierto nmero de sistemticos, especialmente en Francia y Alemania, adoptaron el
concepto de "espcimen tipo". Estos "tipos" eran plantas guardadas en un herbario, que
representaban la forma ms comn del grupo, o la forma ms "perfecta" (estos autores
consideraban la simetra radial y la bisexualidad ms perfectas que las dems formas,
por lo que se ha dado el caso de que guardaran mutantes como ejemplar tipo).
Durante varias dcadas despus de la edicin de los libros de Linneo proliferaron los
nombres para animales y plantas y muchas veces hubo ms de un nombre para una
especie dada (diferentes nombres para el mismo taxn son llamados "sinnimos").
Cuando as era, el nombre de uso comn era normalmente el ms descriptivo, o
simplemente el utilizado por la autoridad ms eminente del momento. A esto se sumaba
que algunos nombres de gneros y algunos eptetos especficos eran compuestos por
ms de una palabra. Esta falta de estabilidad nomenclatural hizo peligrar el logro de
Linneo de una nica clasificacin para la comunicacin, y eso llev a, en 1813, la
adopcin de un cdigo para nombrar a las plantas, llamado Thorie Elmentaire de la
Botanique ("Teora Elemental de la Botnica") donde se reglamentaba cul era el
nombre vlido para cada taxn. Por lo mismo y para los animales, en 1842, se adopt un
cdigo de reglas formuladas bajo el auspicio de la British Association for the
Advancement of Science ("Asociacin Britnica para el Avance de la Ciencia"), llamado
el Strickland Code ("Cdigo de Strickland", Strickland et al. 1842[57] ). Los dos cdigos
definiran las primeras reglas de nomenclatura con el objetivo de obtener un solo
nombre vlido para cada taxn. La razn por la que fueron realizados dos cdigos en
lugar de uno solo es que los expertos en Botnica y los expertos en Zoologa trabajaban
con poco conocimiento los unos de los otros, y haca tiempo que cada disciplina recorra
su propio camino, por lo que resultaba difcil que botnicos y zologos se reunieran
para la creacin de un nico cdigo (Minelli 2008[58] ). Sin embargo haba cientficos
que vislumbraban lo difucultuoso que sera tener dos Cdigos diferentes para nombrar
los seres vivos: un borrador de un Cdigo que unira al de Zoologa y al de Botnica fue
escrito entre 1842 y 1843 por un grupo de taxnomos italianos como reaccin al
recientemente publicado primer Cdigo de Zoologa en 1842, a pedido del zologo
Carlo Luciano Bonaparte (Minelli 2008[58] ), este cdigo terminara olvidado (Minelli
2008[58] ).
De esta forma, desde Linneo hasta los Cdigos, nacieron las reglas de nomenclatura
zoolgica y botnica del sistema de clasificacin que se utiliza hoy en da. Muchos
cientficos adoptaron el sistema de clasificacin "natural", pero no todos estaban de
acuerdo en utilizarlo. Los sistemas de clasificacin pueden ser "arbitrarios" o
"artificiales", si solo tratan de agrupar los organismos para facilitar su determinacin de
manera artificiosa (por ejemplo, de acuerdo a su utilidad para los humanos), o
"naturales", cuando las jerarquas se establecen en funcin de sus afinidades en la
Naturaleza. La palabra "natural" nunca fue definida cientficamente, y en la poca de

Linneo slo quera decir que las especies haban sido creadas "naturalmente" parecidas
a algunas y dismiles de otras (de hecho, cada cientfico posea su propia definicin de
"sistema natural", que tena que ver principalmente con cada concepcin filosfica del
mundo). En esa poca haba mucha gente que no estaba de acuerdo con que existan las
agrupaciones "naturales" de organismos (ya que nadie poda dar una razn convincente
de que existieran) y se negaban a clasificarlos de esa forma, apoyando los sistemas
artificiales de clasificacin.
Taxonoma y evolucin

Diagrama dibujado por Charles Darwin en El Origen de las Especies.

Antes de que existiera la teora de la evolucin, se entendan las relaciones entre los
organismos de una forma muy parecida a las relaciones entre los pases en un mapa.
Cuando irrumpi la teora de la evolucin a mediados del siglo XIX pronto se admiti,
tal como formul el propio Darwin, que el grado de parentesco entre los taxones
(filogenia) deba ser el criterio para la formacin de los grupos. La publicacin de su
libro El origen de las especies en 1859 estimul la incorporacin de teoras evolutivas
en la clasificacin, proceso que hoy en da an no est terminado (de Queiroz y
Gauthier 1992[59] ).
El debate entre los partidarios de los sistemas artificiales y los defensores de la
construccin de un sistema natural fue uno de los conflictos tericos ms intensos de la
biologa de los siglos XVIII y XIX, slo resuelto con la consolidacin de la teora de la
evolucin, que ofreci el primer criterio demostrable de "naturalidad": la ascendencia
comn. Cuanto ms parecidos son dos organismos entre s, ms cercano es su
ascendiente comn, y por lo tanto ms prximamente deben ser agrupados en la
clasificacin. Los organismos que comparten slo unos pocos caracteres descienden de
antepasados ms lejanos y, por lo tanto, deben ser ubicados en taxones diferentes,
compartiendo slo los taxones ms altos.
Un paso crtico en este proceso de convertir a los sistemas de clasificacin en un reflejo
de la historia evolutiva de los organismos fue la adquisicin de una perspectiva
filogentica, para la cual bilogos como Willi Hennig (entomlogo alemn, 1913-1976),
Walter Zimmermann (botnico alemn, 1892-1980), Warren H. Wagner, Jr. (botnico
norteamericano, 1920-2000) y muchos otros han hecho valiosos aportes. La Biologa
Sistemtica es la ciencia que se ocupa de relacionar los sistemas de clasificacin con
teoras sobre la evolucin de los taxones.

Hoy en da, el desarrollo de nuevas tcnicas (como el anlisis del ADN) y las nuevas
formas de anlisis filogentico (que permiten analizar matrices con una cantidad enorme
de datos) estn produciendo cambios sustanciales en las clasificaciones al uso,
obligando a deshacer grupos de larga tradicin y definir otros nuevos. Los aportes ms
significativos proceden de la comparacin directa de los genes y de los genomas. El
"boom" de los anlisis genticos de los diferentes organismos y su comparacin ha
invertido el papel de la morfologa especialmente en la Taxonoma de plantas: cuando
fue creada y durante muchos aos, la Taxonoma era la ciencia que agrupaba a los
organismos segn sus afinidades morfolgicas (y luego tambin anatmicas,
fisiolgicas, etc.). Pero hoy en da, cada vez ms los organismos son agrupados segn
las similitudes en su ADN (y recientemente, en segundo lugar, con apoyo del registro
fsil y la morfologa); la evolucin de los caracteres morfolgicos es "interpretada" una
vez el rbol filogentico est consensuado. Esta situacin ha enriquecido el campo de la
Biologa Sistemtica y ha conseguido establecer una relacin ntima de esta ltima con
la ciencia de la Evolucin, relacin que antes haba sido desatendida por los cientficos
debido a la cantidad de imprecisiones existentes en los sistemas de clasificacin antes
del desarrollo de los anlisis de ADN. En muchas porciones del rbol filogentico, la
Taxonoma pas a ser slo la subdisciplina de la Biologa Sistemtica que se ocupa de
crear el sistema de clasificacin segn las reglas, y la "estrella" pas a ser el rbol
filogentico en s. Los sistemas de clasificacin se hacen en colaboracin, segn el rbol
filogentico ms consensuado (ver por ejemplo APG II en 2003 para las angiospermas,
[60]
Smith et al. en 2006 para los helechos[61] ), y hoy en da se utilizan mtodos
estadsticos para consensuar los nodos del rbol filogentico.
Formalizacin de las normas: los Cdigos

El que originalmente fuera Thorie Elmentaire de la Botanique en 1813, se convirti


en el International Code of Botanical Nomenclature ("Cdigo Internacional de
Nomenclatura Botnica" o ICBN) en 1930, que trata sobre la nomenclatura de plantas y
hongos (considera de diferente manera a los dos grupos mencionados). El que
originalmente fuera el Strickland Code formado en 1842, que reglaba los nombres de
los animales, fue revisado por la International Commission on Zoological
Nomenclature ("Comisin Internacional sobre Nomenclatura Zoolgica") y renombrado
como International Code of Zoological Nomenclature ("Cdigo Internacional de
Nomenclatura Zoolgica" o ICZN) en 1901. El Cdigo Internacional de Nomenclatura
Botnica estableci el ao 1753 (el de la publicacin de Species Plantarum) como el
ao en que se inicia la nomenclatura botnica moderna, dejando sin efecto los nombres
publicados para las plantas antes de esa fecha. De la misma forma, el Cdigo
Internacional para la Nomenclatura Zoolgica estableci el ao 1758 (el ao en que
Linneo public la dcima edicin del Systema Naturae) como el de inicio de la
nomenclatura zoolgica, dejando sin efecto los nombres publicados para animales antes
de esa fecha. Los dos Cdigos comparten los mismos "principios de Nomenclatura" que
ya fueron descritos, y se actualizan como resultado de los Congresos Internacionales
que se realizan regularmente a tal efecto.

Con el tiempo los bacterilogos, que se haban atenido al cdigo botnico, desarrollaron
su propio Cdigo (Cdigo Internacional de Nomenclatura de Bacterias, preparado en
1953 pero publicado recin en 1958), y lo mismo hicieron los virlogos (estudiosos de
los virus) en el Comit Internacional de Taxonoma de Virus.
El Cdigo Internacional de Plantas Cultivadas (ICNCP por sus siglas en ingls) se
origin en 1952 en Wageningen y fue publicada en 1953, al 2011 fue seguida de 7
ediciones subsecuentes: 1958 (Utrecht), 1961 (actualizacin de 1958), 1969
(Edinburgh), 1980 (Seattle), 1995 (Edinburgh), 2004 (Toronto) y 2009 (Wageningen).[62]
Actualmente se debate sobre la urgencia de formalizar de manera equivalente la
nomenclatura de los genes y la de las protenas.
A lo largo de los aos ha habido propuestas para armonizar o unificar los Cdigos,
algunas de ellas tienen ms de 100 aos (Dall 1877,[63] ver tambin Savory 1962[64] ).
Por ejemplo, un borrador de un Cdigo que unira al de Zoologa y al de Botnica fue
escrito entre 1842 y 1843 por un grupo de taxnomos italianos como respuesta al
recientemente publicado primer Cdigo de Zoologa en 1842 (Minelli 2008[58] ), ese
Cdigo terminara olvidado (Minelli 2008[58] ).
Relacin con las taxonomas populares

Sabemos muy poco acerca de la relacin entre los naturalistas profesionales y los
aficionados y el pblico en general, si bien estas relaciones forman parte del trasfondo
histrico que ayud a modelar la biologa sistemtica (Judd et al. 2009, pero ver por
ejemplo Allen 1976[65] ).
A medida que avanzaba la ciencia de la taxonoma en el mbito cientfico, dentro del
mismo seno de la ciencia se empez a despreciar el valor de las taxonomas populares,
alejando cada vez ms a los taxnomos europeos de lo que consideraban slo "una
diversin para mujeres y nios" (por ejemplo ver Coulter 1895[66] ). Fuera de Europa,
este desprecio llev a los cientficos muchas veces a desvalorizar los conocimientos que
tenan sobre las especies los nativos que posean un profundo conocimiento de la
Naturaleza en el lugar del que eran originarios.
Cuando los europeos descubrieron Amrica y se relacionaron con sus pueblos
originarios, la voluntad de dominio de los colonizadores incluso en el terreno intelectual
los llev a desatender esa valiosa fuente de conocimiento.
Los nombres nativos parecen perder toda importancia y repetidamente los expedicionarios los
sealan como nombres ilegtimos. Para Antonio de Ulloa: el lenguaje Quechua de los Incas se
aproxima ms al lenguaje de los nios. Al parecer, los nativos no comprendan las palabras y los
conocimientos propios de cualquier sociedad civilizada como Dios, virginidad o inmaculada
concepcin. Los indgenas americanos tenan innumerables nombres para plantas pero no una
nica palabra que se pudiera traducir como rbol. Culturas cuya supervivencia dependa del
conocimiento y uso de la vegetacin circundante, reconocan numerosas plantas de utilidad,

saban cules eran sus usos, y le haban dado nombres descriptivos. Sin embargo, es obvio que
no compartan con los naturalistas conceptos como especie, gnero o clase. Para conquistar
plantas extraas, el europeo se debe deshacer de contingencias locales y fabricar tipos ideales
conformes con el sistema de clasificacin europeo. [67]

No obstante, el conocimiento tradicional de las culturas primitivas de las especies


biolgicas locales ni fue totalmente despreciado ni ha dejado de ser utilizado hasta la
actualidad, tanto con criterios antropolgicos como para la investigacin farmacutica.
La adecuacin o no de las taxonomas tradicionales al criterio cientfico ha sido objeto
de algunas investigaciones. [nota 3]

Por qu cambian los nombres de los taxones?


La descripcin formal y la tipificacin de los taxones son procedimientos en los que es
frecuente observar errores e inconsistencias, y esto ocurra an en mayor medida antes
de que los cdigos internacionales reglamentaran estos trabajos muy
pormenorizadamente. Los nombres de los taxones pueden cambiar cuando son
redescubiertas descripciones ms antiguas del mismo taxn, y se aplica el principio de
prioridad, o cuando se observa que la descripcin original en realidad se refera a un
taxn diferente. Las reglas de la nomenclatura indican que en estos casos el nombre del
taxn debe ser cambiado sin discusin, pero, si por la extensin del uso del nombre
parece deseable su conservacin, se ha de promover una proposicin formal ante el
comit correspondiente del Congreso Internacional. ste puede decidir aceptar la
inclusin en la lista de nomina conservanda, nombres que se consideran vlidos por
razones prcticas, aunque su uso contravenga la regla de prioridad. No suelen darse
aquellos dos casos en los grupos ya bien estudiados, y en los Cdigos hay adems
mecanismos para la supresin de nombres pobremente definidos en los grupos ms
complicados. Una vez asentada la taxonoma fundamental de un grupo, es poco
probable que los cambios de nombres se den por esta clase de motivos.
El motivo para cambiar nombres establecidos no est slo en la enmienda de errores de
procedimiento, sino tambin en la evolucin del juicio cientfico de los especialistas,
inevitable en la medida en que crece el conocimiento. Aun cuando las asociaciones entre
los nombres y los especmenes "tipo" hayan sido establecidas de acuerdo con todas las
reglas, los nombres pueden seguir cambiando debido esencialmente a dos causas: que
los taxnomos difieran de sus antecesores en sus opiniones acerca de cmo se deben
circunscribir los taxones, o que el descubrimiento de nueva informacin obligue a
modificar el criterio.
Por ejemplo, es muy comn que a distintos grupos de organismos recin descubiertos se
les d nombres de especie (y de gnero incluso) nuevos y que aos despus un
taxnomo que los estudie llegue a la conclusin de que todos pueden hibridar entre s y
dar descendencia frtil, unifique todos los taxones en una nica especie (en este caso
todos los nombres cambian al nombre de la primera especie descrita dentro del grupo),
dejando, en todo caso, los antiguos nombres de especies como subespecies. Con
posterioridad puede llegar otro taxnomo que considere que esos grupos de organismos

deberan dividirse en dos especies distintas, que en la naturaleza conviven sin hibridarse
(aunque pudieran), debido a que cada una de las especies que l propone forma una
unidad monofiltica en un anlisis de filogenia. Entonces a los que se encuadran en la
"nueva" especie, se les cambia el nombre de especie por el nombre de la especie ms
antigua descrita dentro de la "nueva" especie. Otro taxonomista podra argumentar ms
tarde que todos los grupos originalmente descritos son especies vlidas del mismo
gnero, debido a que cada uno de ellos puede ser identificado por su propio grupo de
caracteres morfolgicos, y que dentro de cada uno de ellos hay un patrn de
ascendencia y descendientes. En este caso, todos los nombres de especies cambiaran al
primer nombre dado a cada grupo cuando fue descrito, pero todos los nombres de
gnero se unificaran en uno solo, por lo que todos los gneros pasaran a nombrarse
como el gnero ms antiguo descrito dentro del grupo. Esta inestabilidad de los nombres
se habra producido nicamente por cambios en la "filosofa taxonmica". Estas
diferencias conceptuales entre taxnomos son extremadamente comunes hoy en da, lo
cual lleva a una gran inestabilidad potencial en los nombres de los taxones (VaneWright 2003).[69]

Perspectivas actuales de la ciencia de la Taxonoma


En la dcada de 2000 se ha vuelto a poner de moda la ciencia taxonmica en el
ambiente cientfico (Mallet y Willmott 2003[15] ), debido en parte a las aproximaciones
revolucionarias a los problemas taxonmicos dadas por el anlisis de ADN e Internet, y
en parte debido a la conciencia de su utilidad, dada la crisis de biodiversidad que
estamos viviendo. Las nuevas herramientas disponibles generan un debate acerca de la
utilidad de las reglas de la taxonoma tal como est hoy en da, y se preguntan acerca de
la necesidad de reformar los Cdigos de Nomenclatura Zoolgica y Botnica (Mallet y
Willmott 2003[15] ). Tambin han habido propuestas de unificar los 5 Cdigos existentes
(de Zoologa, de Botnica, de Plantas Cultivadas, de Bacterias, y de Virus) en un nico
Biocdigo.
Taxonoma y biodiversidad

La Tierra hoy en da est enfrentando una crisis de biodiversidad causada por


actividades humanas (como las que llevan a la prdida del hbitat y la introduccin de
especies exticas) tal vez comparable en magnitud a las grandes extinciones registradas
en los perodos geolgicos (Raven 2002[70] ). Las especies son la herramienta cientfica
ms utilizada para medir la biodiversidad y, como tal, la primera para definir polticas
de conservacin de la misma (Crisci 2006[71] ). Hoy en da existe una conciencia general
de que no ser posible conservar todas las especies. Los especialistas deben calcular en
qu hbitats y en qu especies focalizar los presupuestos asignados a la conservacin, y
generar modelos predictivos acerca del futuro de la biodiversidad. En ese sentido, la
taxonoma juega un rol preciso en lo que respecta a la definicin de especie y de
especiacin. Por ejemplo, Peterson y Navarro-Sigenza (1999[72] ) analizaron la cantidad
de especies de aves endmicas de Mxico utilizando dos clasificaciones diferentes
basadas en distintos conceptos de especie. Segn el concepto biolgico de especie (el
que agrupa dentro de la misma especie a los organismos con capacidad de hibridar y dar

descendencia frtil), obtuvieron 101 especies, con la mayor concentracin de especies


endmicas en las regiones montaosas del sur y del oeste. En cambio segn el concepto
filogentico de especie (que asigna como miembros de una especie a los que poseen
evidencia de formar una unidad evolutiva en un anlisis de filogenia, ms all de si
pueden hibridar con otras poblaciones o no), obtuvieron 249 especies endmicas, con la
mayor concentracin en zonas tanto llanas como montaosas del oeste. La eleccin de
una clasificacin u otra, por lo tanto, afecta enormemente las prioridades de
conservacin de cada hbitat. La situacin se agrava si se tiene en cuenta que las
especies evolucionan, y aun cuando los investigadores se pongan de acuerdo acerca de
qu agrupaciones de organismos constituyen una especie hoy en da, algunas de ellas
dejarn de ser una nica especie en un futuro no muy lejano. En ese sentido, Q. Wheeler
(editor) propone la utilizacin de una "aproximacin conceptual" para realizar un
anlisis de largo plazo de biodiversidad (Wheeler 2008[73] ).
Si bien ya han sido descriptas para la biologa sistemtica ms de un milln de especies,
esto representa alrededor de un 15 % de las especies del planeta, quizs menos (Wilson
2003[74] ). La dcada de 1990 y la del 2000 tambin fueron dcadas en que la comunidad
cientfica sistemtica estuvo de acuerdo en que la prioridad de la biologa sistemtica
era nombrar y describir todas las especies del planeta, tanto como sea posible (Stuessy
2009,[75] "Systematics Agenda 2000" 1994[76] ), con su descripcin realizar un anlisis de
sus relaciones evolutivas, y as ubicar a la especie en un sistema de clasificacin
("Systematics Agenda 2000" 1994[76] ). Segn Stuessy (2009[75] ), si bien este objetivo es
atractivo en su simpleza y obvio en su importancia para la Humanidad, an las
sociedades no logramos organizar lo necesario para lograrlo, y tambin segn el autor,
quizs la Encyclopedia of Life,[77] esfuerzo colaborativo en internet, sea de gran ayuda
para lograr este ambicioso objetivo (Stuessy 2009[75] ).
[editar] El rol del ADN en la taxonoma

Las secuencias de ADN se utilizan cada vez ms en los anlisis filogenticos debido a
que unos pocos cientos de bases, con su cantidad enorme de combinaciones potenciales,
bastan para hacer anlisis de identificacin y parentesco. Por eso algunos autores, como
Hebert et al. (2003[78] ), y Tautz et al. (2003[79] ), proponen un rol central del ADN en la
definicin de las especies, de forma que una muestra de ADN y la lectura de su
secuencia de bases debera ser uno de los caracteres del espcimen tipo, y una especie
de marca para el taxn al cual pertenece el espcimen. Se ha propuesto que la secuencia
de ADN sirva como un carcter clave, de utilizacin similar a como se usara el cdigo
de barras en los supermercados. Esta "Taxonoma basada en ADN" an adolecera de
muchos de los mismos problemas que tienen los dems enfoques: por ejemplo, el
problema de los lmites de la circunscripcin de los taxones. Los cambios de nombres
que ms molestan y aburren a los bilogos son los que se dan no por deficiencias en la
anterior circunscripcin de los taxones, sino porque cambian los conceptos utilizados
para definirlos. Otro problema es que hay que decidir qu secuencia usar, ya que
algunas secuencias no dan una informacin que diferencie al taxn de los dems. Esto
puede ser porque un mismo gen puede mantenerse inalterado durante millones de

generaciones despus de la especiacin, o debido al fenmeno de introgresin (de esa


forma un gen que se haba diferenciado vuelve a su estado anterior). Por lo tanto, de la
misma forma en que no es conveniente confiar en un solo carcter morfolgico para
identificar una especie, tampoco es conveniente confiar en una sola secuencia de ADN
(Mallet y Willmott 2003[15] ). An cuando la "Taxonoma basada en ADN" fuera
financiada, habra que preguntarse si es necesario agregar un requerimiento extra al ya
lento proceso de describir nuevos taxones, en especial teniendo en cuenta que se calcula
que slo el 10% de las especies del planeta ha sido descrito (Mallet y Willmott
2003[15] ). Debido a eso, probablemente la mayora de los bilogos vern las secuencias
de ADN como un complemento ms que como un reemplazo de la informacin
morfolgica. De todas formas, los Cdigos de Botnica y Zoologa hoy en da no
especifican ningn carcter en particular para diagnosticar nuevos taxones, as que la
"Taxonoma de ADN" ya es vlida, si bien la descripcin de caracteres visibles puede
ser de uso ms inmediato y definitivamente ms interesante que la lectura de las
secuencias de ADN.
Ya es rutina que las especies de microorganismos se delimiten a travs de mtodos
moleculares, y, para dilucidar el rbol de la vida completo, sera claramente til
secuenciar los mismos genes en muchos taxones diferentes. Para lograr esto ltimo,
sera necesario un "proyecto genoma horizontal" y un sistema de archivo de ADN, ms
all de si el ADN se vuelve un requerimiento en la descripcin de todas las especies o
no. Por otro lado, si bien hoy en da su uso es ms limitado que lo propuesto por sus
seguidores, la obtencin del "cdigo de barras de ADN" de algunas especies llev al
descubrimiento de especies crpticas (que son tan parecidas morfolgicamente entre s
que hasta ahora haban sido categorizadas como una nica especie, ver por ejemplo
Siddall et al. 2007,[80] aunque hay que tener en cuenta que en otros estudios no ha sido
til para identificar especies, por ejemplo Elias et al. 2007[81] ).
Los potenciales beneficios de obtener la misma secuencia de ADN en todas las especies
en lo que respecta a la comprensin de las relaciones filogenticas de toda la vida, han
llevado a muchos cientficos a organizarse dando como resultado la primera conferencia
cientfica internacional llamada "Barcoding of Life" ("Tomando el cdigo de barras de
la vida") en el Museo de Historia Natural en Londres en febrero del 2005 (Savolainen et
al. 2005[82] ), y la Segunda Conferencia en Taipei en el 2007 (Sciencedaily 2007[83] ).
Iniciativas taxonmicas en Internet

Muchas iniciativas taxonmicas se han afianzado en Internet. Las ms populares en el


ambiente cientfico quizs sean las siguientes (Mallet y Willmott 2003[15] ):

GBIF http://www.gbif.org

Species 2000 http://www.sp2000.org

Tree of Life http://www.tolweb.org/tree/phylogeny.html

Pero existen ms de 50 proyectos ms en todo el mundo. Charles Godfray (2002)[84] es


slo uno de los tantos que recientemente han propuesto la integracin de toda la
informacin taxonmica en un solo portal revisado por pares ("peer-reviewed"), para
reemplazar el sistema actual de descripciones de especies dispersas a lo largo de cientos
de revistas a las que es complicado llegar. Lo cierto es que una web universal de
informacin taxonmica slo ser eficaz si recoge la mejor informacin, la ms
completa, actualizada, de contenido libre, y amigable ("user-friendly"), entonces las
dems caern en desuso. Solamente en las bacterias esa informacin est ya unificada.
[85]

Propuestas de un registro central de nombres

El principio de prioridad presenta el problema de que el taxnomo de plantas o de


animales debe hacer un trabajo de bsqueda en la bibliografa antigua (de 1753 en
adelante para las plantas y de 1758 en adelante para animales) del nombre del taxn.
Esta investigacin consume mucho tiempo: En una investigacin hecha con taxnomos
del Reino Unido por Hawksworth (1992[86] ), se estim que el 20 % del tiempo de un
taxnomo est dedicado al trabajo nomenclatural, lo cual es equivalente a 25-50
posiciones de taxnomos de tiempo completo slo trabajando en la nomenclatura
biolgica, representando un gasto anual de unos 650.000 a 1.250.000 libras (cerca de
uno a dos millones de dlares), slo en el Reino Unido.
Charles Godfray (2002)[84] propone una "primera revisin a travs de la web" como el
nuevo punto de partida de la nomenclatura en cada grupo, de forma que los sinnimos
utilizados en publicaciones anteriores fueran invalidados a partir de la validacin en
Internet. Alessandro Minelli, el presidente de la Comisin Internacional para la
Nomenclatura Zoolgica, tambin argumenta a favor de un registro central de nombres
(Minelli 2003),[87] entre otros autores (Hawksworth y Greuter, 1989;[88] Greuter, 1991,[89]
1993[90] ) que han propuesto una lista de "Nombres de uso en la actualidad".
El cdigo para las bacterias ya tiene un registro central de nombres: todos los nombres
vlidos de las bacterias ahora son publicados en una nica revista, con una nueva fecha
de comienzo de la nomenclatura fijada en 1980, cuando se public la primera lista
llamada Approved List of Bacterial Names ("Lista aprobada de nombres de bacterias").
[85]
Esta innovacin fue la que hizo que la revisin de 1976[91] del Cdigo bacteriolgico
fuera tan importante (McNeill 1996[92] ). Pueden esperarse reformas similares en los
cdigos de los macroorganismos, pero los zologos y los botnicos todava tienen que
ratificar las propuestas. La posibilidad de que unos pocos especialistas puedan
monopolizar la nomenclatura fue una de las preocupaciones que llev a los botnicos a
rechazar las llamadas para un registro central de los nombres en el Congreso
Internacional de Botnica en 1999 (Greuter et al. 2000[93] ), propuestas similares fueron
rechazadas en el Cdigo de Zoologa de 1999 (International Commission on Zoological
Nomenclature, publicado en 2000[18] ).

Hay que tener en cuenta que muchos cambios de nombres son debidos a diferencias
entre los taxnomos en lo relativo al concepto de especie, ms que a la confusin acerca
de la prioridad de nombres o la identificacin, por lo que la estabilidad de los nombres
es improbable aun cuando se llegue a tener un nico registro de ellos (Mallet y Willmott
2003[15] ).
Propuestas de unificacin de los Cdigos

As como ha habido propuestas para un registro central de nombres, tambin ha habido


propuestas para la unificacin de los Cdigos en un nico Cdigo, o al menos
armonizarlos para que sean lo ms parecidos posible entre s. Las razones por las que
hay diferentes Cdigos de Zooologa y Botnica son histricas, mientras que las plantas
cultivadas, las bacterias y los virus divergieron por la necesidad de cubrir sus
necesidades de nomenclatura especficas, que no podan adecuarse a los Cdigos
existentes (ver en Historia de la Taxonoma). A lo largo de los aos ha habido
propuestas para armonizar o unificar los Cdigos, algunas de ellas tienen ms de 100
aos (ver en Historia de la Taxonoma). El inters ha resurgido en la dcada del '90,
estimulado en parte por la unificacin de la biologa en la enseanza, pero ms
significativamente porque (a) cada diferente Cdigo tiene los mismos problemas
enfrentando a las nuevas tecnologas y (b) muchos organismos pueden ser nombradoins
por ms de un Cdigo, como aquellos organismos que no son claramente plantas,
animales o baterias, o aquellos que estn bien determinados en un reino pero cuyo
tratamiento tradicionalmente estuvo en una disciplina que englobaba otro reino (por
ejemplo las cianobacterias, tambin conocidas como "algas verdeazules") (Hawksworth
1995[94] ). Adems, para el usuario general de los nombres cientficos de los organismos,
tener varios Cdigos genera confusin en varios aspectos ms: diferentes Cdigos
tienen diferentes reglas para nombrar el mismo rango, y difieren un poco en qu es un
"nombre correcto". Muchas veces se usan los nombres cientficos sin un contexto claro
por lo que no es conveniente que se pueda usar el mismo nombre para una planta o un
animal (McNeill 1996[95] ). El uso de un nico Cdigo facilitara la comunicacin entre
cientficos (Nicolson 1996[96] ), y reducira tiempo y esfuerzo destinados al trabajo
taxonmico (McNeill 1996[95] ).
En 1988 se estara publicando sobre la necesidad de armonizar los Cdigos (Ride
1988[97] ). Entre 1985 y 1994 se ha llevado a cabo una serie de reuniones por un grupo
de personas llamado IUBS (International Union of Biological Sciences) para
"armonizar" los Cdigos, cuya consecuencia fue la creacin de un "International Code
of Biological Nomenclature" (Cdigo Internacional de Nomenclatura Biolgica) o
"BioCode" (BioCdigo), un informe de los puntos tratados en esas reuniones fue
publicado en la revista Biology International llamando al artculo Hacia una
nomenclatura armonizada para la vida en la Tierra (Hawksworth et al. 1994a[98] ), las
decisiones clave de las reuniones fueron publicadas en Hawksworth (1995[94] ),
llamando al artculo Pasos hacia el camino de una nomenclatura armonizada. El
borrador inicial del BioCode fue revisado por los miembros del IUBS/IUMS
International Committee on Bionomenclature (Comit Internacional en

Bionomenclatura"), entre otros, en 1995, y luego fue publicado para el pblico general,
en mayo de 1996 en la revista Taxon[21] y un segundo borrador fue publicado en 1998,[99]
y tambin se puede consultar por internet gracias al museo Real de Ontario en Toronto,
Canad.[100] La intencin del BioCode era ser el Cdigo que rijiera los nombres del
futuro (ya que hacerlo en los nombres pasados cambiara tanto los nombres cientficos
que lo volvera inaceptable por la comunidad cientfica), y se haba fijado el 2000 como
el ao de inicio de la nueva nomenclatura.
Una de las crticas era que el BioCode aceptaba nombres para los taxones en latn o en
ingls, hubo autores que discrepaban con la idea del ingls como lengua para nombrar
los taxones (Filgueiras 1997[101] ), otras crticas ms de fondo no se hicieron esperar,
sintetizadas en Orchard et al. 1996[102] llamndolo Nomenclatura armonizada - una
receta para la desarmona, y en Brummitt 1997,[103] El BioCode no es ni necesario ni
deseado, adelantado en el simposio de 1996 donde lo llam Bastante feliz con el actual
Cdigo, gracias,[104] tambin en Delprete 1996[105] ). Estas crticas constan
principalmente en que los conflictos entre los Cdigos pueden resolverse con cambios
menores en cada Cdigo (con cambios menores se resuelve el caso de aquellos protistas
que no son ni plantas ni animales, y el problema de que se puede usar el mismo nombre
para una planta o un animal) en lugar de con la adopcin de uno completamente nuevo,
por lo que la "excusa" principal del BioCode se caera. Segn los crticos, el BioCode
fue creado adems por un grupo muy pequeo de miembros de la comunidad cientfica
(el IUBS), por lo que faltaba el consenso de la comunidad cientfica, y de hecho muchos
de los puntos del BioCode no hubieran sido aceptados si hubieran sido tratados en un
congreso de taxonoma. Algunos de los cambios propuestos por el Biocode cambiaran
tanto las reglas que los taxnomos tendran que aprenderse dos Cdigos para leer la
literatura antigua y la moderna (aprender 2 Cdigos escapaba del alcance de la mayora
de los cientficos, que segn Brummitt apenas podan aprenderse bien uno solo) y
deban aprenderse dos nombres distintos (el antiguo y el moderno) para cada taxn, de
esta forma los cambios propuestos por el BioCode eran de difcil o imposible
implementacin. La literatura mencionando al BioCode en la dcada del 2000 se
encuentra en Greuter 2003[106] y en Kraus 2008,[107] publicaciones donde se discute el
destino del BioCdigo. No ha habido ms propuestas de unificacin de los Cdigos
desde el BioCode.
Propuestas de taxonoma libre de rangos

Tambin cabe preguntarse por el futuro de la "taxonoma libre de rangos" ("rank-free


taxonomy") y el PhyloCode[14] creado hace unos aos. Los que lo apoyan esperan
reemplazar la nomenclatura Linneana basada en rangos o categoras taxonmicas, con
un sistema uninominal para nombrar clados. Esta aproximacin dejara de lado el difcil
debate acerca de qu clados constituyen un taxn con sus correspondientes nombre y
categora taxonmica. El PhyloCode no lleg a discutirse en el debate acerca de una
taxonoma unitaria al menos hasta el 2003 (Mallet y Willmott 2003[15] ). Por otro lado
los sistemas de clasificacin modernos basados en anlisis moleculares de ADN (como
el APG II, el de Smith et al.), si bien utilizan la nomenclatura binominal y las categoras

propuestas por Linneo, por arriba de orden o clase utilizan clados "flotantes" no
asignados a categoras taxonmicas. Eso puede cambiar en el futuro, cuando las
investigaciones en filogenia se consideren terminadas, o bien puede haber nodos que
nunca sean asignados a taxones, porque los investigadores coinciden en que no es
necesario que todos los nodos sean "nombrados".
El futuro de los Cdigos

Ms all de los detalles, lo cierto es que tanto las propuestas de un registro central de
nombres, como la "taxonoma libre de rangos" y la "taxonoma basada en ADN"
argumentan que las reglas existentes para la nomenclatura taxonmica son inadecuadas.
Estos Cdigos son el resultado de centurias de debate. Ms all de sus debilidades, son
logros impresionantes que pueden ser adaptados para reflejar las nuevas necesidades.
Las reformas a la nomenclatura son necesarias continuamente, pero el xito y la
universalidad del sistema requiere que los reformadores acten con sensibilidad y slo
con amplio consenso, para evitar la fragmentacin del conocimiento existente en
mltiples sistemas incompatibles (Mallet y Willmott 2003[15]