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Chapado de cobre

Objetivo

Observar como la electrolisis transforma la energa elctrica en


energa qumica.
Observar la tcnica de cobreado llevando a cabo algn ejemplo de
recubrimiento metlico.

Introduccin
Queremos provocar el cobreado de un material metlico

Materiales

Productos

Vaso de precipitados.
Probeta.
Fuente de alimentacin.
Dos cables con pinza de
cocodrilo.

Electrodo de grafito (presente


en los lapiceros o en el interior
de cualquier pila cilndrica ya
gastada) o un metal (alambre o
trozo de cobre).
Objeto de metal para
electrochapar (vieja llave de
latn, trozo de cinc, anillo
barato, alambre)
Sulfato de cobre.

Realizacin prctica

1.- Preparamos una disolucin


de sulfato de cobre (20 g de
CuSO4 en 100 cc de agua).
2.- Montamos un circuito
abierto constituido por la fuente
de alimentacin y dos
conexiones, una a cada polo.
3.- Unimos el cable del polo
negativo de la pila a la llave
(ctodo).
4.- Despus conectamos trozo
de cobre o un electrodo de
grafito al polo positivo de la pila
(nodo).
5.- Sumergiremos la llave y el
otro electrodo en la disolucin
de sulfato cprico, sin que haya
contacto entre ellos.
6.- Al cabo de unos minutos
observamos como el objeto
empieza a coger una capa de
cobre (color rosceo-cobrizo).

Cobreado de un trozo de
alambre

Precauciones

El manejo de productos qumicos es peligroso. Hay que tomar las


medidas de proteccin y seguridad adecuadas: uso de guantes,
gafas protectoras, ...
Para conseguir un color uniforme es necesario que el proceso sea
muy lento, es decir, hay que trabajar con una intensidad elctrica
muy baja. De no ser as el cobre no se deposita en finas capas, se
adhiere mal y experimenta, adems, un proceso de oxidacin que
lo ennegrece. En cualquier caso, si se desea limpiar la llave,
basta con repetir el proceso cambiando la polaridad de las
conexiones a la pila.

Explicacin cientfica

Ha tenido lugar la electrolisis de la disolucin. La corriente elctrica pasa


a travs de la disolucin de sulfato de cobre, los iones cobre cargados
positivamente se mueven hacia el ctodo (electrodo negativo), donde
pierden su carga y se convierten en tomos de cobre. Por otra parte, en el
nodo (electrodo positivo) se desprenden burbujas de oxgeno.
El cobre liberado es quien da ese color a la llave y la disolucin de sulfato
de cobre (II) pierde su color.

Curiosidades y otras cosas

En 1807, el qumico ingls Humphry Davy descubri el potasio al


hacer una electrolisis de potasa molida (carbonato de potasio).
El electrorefino, utilizacin de la electrolisis para liberar a un metal
de sus impurezas, pude producir un cobre con una pureza de hasta
el 99,99 %. Tambin se utiliza para obtener el aluminio de su mena.
La galvanoplastia es el recubrimiento de objetos con una delgada
capa de metal con propiedades ms tiles, por electrolisis. As, se
realizan cromados, niquelados, plateados, dorados, etc sin ms
que introducir los objetos en las disoluciones de sales de los
metales indicados.
La carrocera y el bastidor de un automvil pueden galvanizarse, es
decir, recibir una capa de cinc para protegerlos de la oxidacin.

Bibliografa

Electrodeposicin de Cu.
Cobreiamento.

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PROCESO DE COBREADO.

El Cobre es un metal con gran capacidad anticorrosiva y antioxidante .


Es demandado tanto para fines industriales como decorativos , y es que
tiene multitud de funciones dependiendo del uso al que vaya dirigido .
En el sector industrial este Recubrimiento puede ser solicitado , en
ocasiones como acabado , por ser un gran conductor en piezas que
despus deban ir soldadas . Pero su principal aplicacin es como base
para un posterior bao de Nquel Cromo en piezas que requieran una
mayor proteccin y resistencia.

En el sector Decorativo tiene funcin de acabado en la mayora de los


casos . Aplicando una laca transparente despus del recubrimiento ,
cuya misin es nicamente la de proteger el brillo conseguido en el
tratamiento , se puede dar juego a muchas ideas en este sector .

Tambin es la base ideal para envejecidos y acabados que quieran


aparentar cierta antigedad .
Dejando a un lado su bonito color , no hay que olvidar su principal
caracterstica , que es la de proteger frente a la corrosin y oxidacin .
Por ello , este bao es utilizado en todas las Restauraciones que
llevamos a cabo . Una buena base de cobre duplex antes de aplicar el
Nquel y el cromo es garanta de durabilidad en el tiempo . Y si es
factible pulir este cobre antes de continuar con el proceso de
Restauracin , el resultado es inmejorable .

En nuestras instalaciones contamos con baos de Cobre Alcalino y


Cobre Acido . Cada uno tiene su funcin y dependiendo de las
caractersticas de la pieza puede convenir uno ms que otro , pero la

combinacin de los dos , si es posible , garantiza de manera total un


recubrimiento fiable y duradero .

El nico metal que no admite una deposicin directa de Cobre es el


Aluminio . A todos los dems metales se les puede aplicar sin
problemas .

En los baos de Cobre Acido , los principales componentes son los


Anodos de cobre y las Sales ( Sulfatos y Cloruros ) . El resto son
Abrillantantes , Nivelantes y una parte de Acido Sulfrico .
En los de Cobre Alcalino , a parte de la misma base de Anodos y Sales ,
el principal componente es el Cianuro .

Las dimensiones de los baos de cobre son de 2000 x 700 x 1100 mm. ,
tanto en cido como en alcalino .
Tambin sus mantenimientos se hacen de manera interna ajustando
abrillantantes y dems elementos diarios , dejando para el anlisis
mensual el ajuste de sales . Las purificaciones de estos baos ,al igual
que en el Nquel , se hacen peridicamente para no dar lugar a
contaminaciones metlicas que impidan su buen funcionamiento .
Cada bao de Cobre dispone de su Hoja de Control con su numeracin
independiente dnde poder reflejar todas las actuaciones llevadas a
cabo en ellos .

OBJETIVOS:

Obtener un recubrimiento electroltico de cobre.

FUNDAMENTOS:

El tratamiento de superficies en la industria ptica en general, es muy importante, tanto si


la superficie considerada es una superficie ptica propiamente dicha como si de lo que se
trata es del recubrimiento de superficies metlicas por ejemplo en el caso de monturas para
gafas.
En la presente prctica nos referiremos al tratamiento de superficies metlicas de materiales
que se emplean para soportes.
El hierro se recubre de otros metales para evitar la corrosin y aprovechar sus
propiedades fsicas con fin de obtener materiales interesantes tambien desde el punto de
vista del adorno y la ornamentacin. Se recubre de Sn para obtener la hojalata, de Zn para el
hierro galvanizado, de cobre para posteriormente obtener chapados: de oro (u otros metales
preciosos: platino, rodio, rutenio o paladio), de niquel, de cromo, etc. En casi todos las
casos anteriores de obtencin de un chapado con un metal noble, ha de haber un paso
previo que es el cobreado del hierro.
Si introducimos hierro metlico en una disolucin cida de cobre(II) se deposita Cu(0) en
la superficie del hierro debido a los potenciales redox de los pares Cu(II)/Cu(0) + 0,337 y
Fe(II)/ Fe(0) - 0,440 analogamente ocurre, para otros metales por ejemplo el Zn: Zn(II)/Zn(0) 0,763. La oxidacin correspondiente de los metales a recubrir por este proceso de inmersin
se ve dificultada en estas circunstancias por la formacin de la capa de cobre metlico
sobre el cinc o el hierro.
La deposicin puede hacerse tambien electroliticamente empleando el hierro (o el metal a
recubrir en general) como ctodo en una celda de electrolisis; como nodo Cu metlico y
como electrolito una disolucin de sulfato de cobre en medio sulfrico. El procedimiento
que se conoce como galvanizado o galvanostegia es generalizable a otra sales como por
ejemplo para el cromado o el niquelado.
La obtencin de plaqueados por este mtodo de galvanostegia que sean pulimentables
estables y brillantes requiere una serie de procedimientos previos para el hierro que se
resumen en: desengrasado, decapado de las superficies a cobrear. As mismo la electrolisis
ha de hacerse en presencia de niveladores y abrillantadores.

MATERIAL:

Ver montaje
Chapa de hierro (para electrodo).
Hierro galvanizado.
Celda de electrolisis.
Ampermetro y voltmetro.
Disoluciones: cido clorhdrico 4%, Sulfato de cobre 7,5 g/L.

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL:

Cobreado de Zn y Fe por inmersin.


1) Tomese la pieza de hierro galvanizado (un clavo de los empleados en carpintera de unos
10 cm es conveniente) lmpiese con acetona u otro desengrasante y una vez seco
sumergase en la disolucin (diluida) de sulfato de cobre durante unos 15 s.
Elimine por simple frotado con papel de filtro el cobre depositado excepto una banda de 1
cm.
2) La pieza anterior se sumerge en su longitud -excepto la banda citada - en HCl 4%.
Inmediatamente se produce la disolucin del Zn metlico lo que se observa por el
desprendimiento de burbujas que cesa al cabo de mas o menos 2 min.; el hierro en estas
circunstancias no es atacado.
3) Para obtener recubrimientos de distinto espesor. Introducir durante 15 s el clavo en la
disolucin de cobre excepto la banda ya cobreada. Retirar lavar con agua destilada y secar.
Volver a introducir 15 s. Lavar y secar.
De nuevo cobrear, esta vez durante por ejemplo 1 min.
Cuando las superficies estn secas observarlas al microscopio.

Cobreado de hierro por elelctrolisis.

1) Prepara la superficie del electrodo de hierro lijando ligeramaente la superficie a cobrear.


Pulir la superficie. Poner en la disolucin de HCl 4 % (decapado) durante unos 15 min., para
eliminar restos de xidos. Retirar lavar con agua destilada.
2) Montar la celda de electrolisis para medir la intensidad de trabajo y poder variar el
potencial entre 0 - 4 V. Poner el hierro en el ctodo y un electrodo de cobre en el nodo.
3) Electrolizar durante 1 o 2 minutos observando ocasionales variaciones en el potencial
inicial fijado.
4) Etiquetar el electrodo con las condiciones de trabajo.
Ver ejemplos de cobreado

ANLISIS DE RESULTADOS:

a) Comentar el aspecto de las distintas capas obtenidas por inmersin.


b) Explicar los procesos de oxidacin y reduccin implicados en el cobreado.
c) Calcular la densidad de corriente empleada as como la resistencia del bao electroltico.
d) Al da siguiente se puede pulir el electrodo frotndolo suavemente con papel de filtro.