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El I Ching desde la mirada de la Ciencia.

Agustn F Silva
Mi intencin es compartir con ustedes un tema antiguo desde una nueva perspectiva. Abordar
con un enfoque cientfico en un sentido amplio, el uso del I Ching, antiguo instrumento Chino
reconocido como orculo.
El I Ching, literalmente Libro de los cambios, es un texto chino de tiempo inmemorial que se
utiliza como orculo. Para consultarlo se realiza una manipulacin azarosa de varillas o monedas
generndose as una serie de lneas que conforman una de las 64 figuras conocidas como hexagramas.
Hecho esto se lee el texto correspondiente el que es la respuesta a la pregunta formulada.
El planteamiento de esta presentacin es que este instrumento formado por el libro, su forma de
consultarlo y las construcciones asociadas a l, son en realidad lo que vendra a ser una ciencia
desarrollada por la milenaria civilizacin China. Intento mostrar como aplican a l todas las
propiedades esenciales que constituyen una ciencia. Y permitir vislumbrar que esa ciencia estaba tanto
o mas avanzada que la actual.
Comencemos por clarificar segn este enfoque que es lo que caracteriza esencialmente a la
ciencia. Cuando podemos decir de algo que es efectivamente cientfico1.
Entendiendo a la ciencia como un intento sistemtico de describir el comportamiento de nuestra
Realidad, estaremos haciendo ciencia cuando esa descripcin sea adecuada y nos permita predecir
comportamientos, abriendo as paso a la tecnologa.
Revisemos a continuacin algunas caractersticas esenciales de la Ciencia.
La ciencia se hace sobre la base de la experimentacin.
Lo esencial de una aproximacin cientfica a un tema es su comprobacin experimental. De los
principios establecidos debe poderse deducir el resultado de cierto experimento, y ejecutado ste sus
resultados deben coincidir con lo predicho, de no ser as hay que someter todo a revisin.
Aquello que no pueda someterse a alguna prueba experimental no es tema para la ciencia.
La experiencia, los experimentos son el meollo de la ciencia sin ellos no la hay. Esto es
necesario pero no suficiente, hacer ciencia consiste en establecer ciertas reglas y principios a los que se
adecuen los experimentos hechos y aquellos por hacer.
Cuando Einstein quiso probar la teora de la Relatividad, encontr una experiencia que discerna
entre dos hiptesis. Durante un eclipse de Sol, al observar cierta estrella, la relatividad predeca que su
imagen era desplazada por la masa del sol y la visin tradicional que no. O sea que al sacar una foto de
esa estrella su posicin permitira verificar cual teora tenia la razn. Con ese propsito se organiz una
expedicin al frica Ecuatorial, que presentaba las mejores condiciones para tomar la foto.
Cuenta la ancdota que cuando le mostraron la foto Albert Einstein dijo que hermosa foto.
Alguien que lo acompaaba coment comprendo que est contento por que se comprob su teora, a
lo que Einstein respondi No, de eso no tena ninguna duda, lo que veo es que la foto es realmente
hermosa.
Otra ancdota ocurri con lo que se conoce como la experiencia Einstein Podolsky Rosen
(EPR). Exista una contradiccin entre los resultados previstos por la mecnica quntica y la visin de
los trabajos de Einstein. Este lleg a disear un experimento que definira claramente la cuestin, el
resultado que arrojaba la mecnica quntica constitua un absurdo, segn Einstein. Esta proposicin
data de 1935, la vida, compasiva esper hasta 1979 cuando Einstein ya haba fallecido para su
comprobacin experimental. La experiencia realizada por un cientfico francs, Alain Aspect, dio la
1

Hoy es usual or de algo esto es cientfico citando algunas estadsticas. Esas pretensiones demasiadas veces no entienden
lo que es la ciencia y lo que nos puede entregar las estadsticas.

razn a la mecnica quntica abriendo posibilidades insospechadas en el comportamiento del


Universo.2
Esas historias ilustran la forma de hacer ciencia. Las afirmaciones son sujetas al tribunal de la
experiencia que dirime claramente la validez de las teoras. Es mediante un experimento que se decide
si algo esta correcto o no.
Ese tipo de experimento se ha realizado innumerables veces con el I Ching.
Uno de ellos ocurri cuando el I Ching llego a poder de Carl Gustav Jung en uno de sus intentos
de difundirse en Occidente. Jung recibi el libro de Richard Wilhelm en un momento crtico de sus
investigaciones. Lo primero que hizo fue someterlo a una prueba experimental, haciendo que
mediante su forma propia de operar contestara la pregunta quien es el I Ching?, que se presentara a s
mismo. El resultado es fascinante, Jung lo menciona as en el prlogo que escribi para la traduccin
de la obra. Utilic el mtodo de las monedas y la respuesta fue el hexagrama 50, TING El Caldero
El I Ching dice de s mismo Contengo alimento espiritual El expresa que sus excelentes cualidades
no son reconocidas en ese momento y por lo tanto permanecen improductivas, sin embargo tiene la
esperanza de que se halla prximo a recuperar el reconocimiento pblico.
Jung comenta que la respuesta, que no requiere ninguna sutileza interpretativa, es la respuesta
de alguien que tiene una buena opinin de s mismo, al mismo tiempo que sabe que no es ampliamente
conocido.
Lo relevante, como en todas las respuestas dadas por el I Ching a preguntas bien formuladas, es
que est llena de sentido y es un aporte que aclara la duda del consultante, en este caso, la decisin de
Jung de prologar esa traduccin.
Otra experiencia actual, muy interesante por el mbito del que proviene, es la de la memoria de
titulo para el grado de Master en Ciencias de Administracin que se desarroll en la Universidad de
Antioquia en Seatle y cuyo titulo es Probando el I Ching (1998). En su tesis de grado el autor, Tony
Granillo, concluye que El Libro de los Cambios funciona y es til en la toma de decisiones en el
mbito de la administracin empresarial.
El proceso seguido consideraba preguntar al orculo, antes de cada jornada de un seminario,
sobre lo que ocurrira en este, y posteriormente se validaba analizando lo que haba ocurrido, las
coincidencias significativas fueron impresionantes.
El estudio aporta cuatro argumentos a favor de la validez del I Ching. Conocer este estudio (en
ingls) es muy instructivo3.
La experiencia de muchas respuestas que he conocido a travs de ms de 3 dcadas de uso del
orculo, me da la confianza para asegurar que sus aciertos van mucho ms all del azar. En ms de una
ocasin la sensacin de sorpresa ante una respuesta tan acertada produce una inquietud e intriga acerca
de cmo un libro pre-escrito puede describir con tanta precisin una situacin actual. Despus de un
profundo estudio he logrado desentraar algunas de las clusulas de su mecanismo. Las respuestas
sorprendentes siempre aparecen ante una pregunta importante en el contexto existencial del
consultante. No dejan de sorprender tambin, los varios casos en que el orculo a travs del hexagrama
4 ha llamado la atencin a aquellos que consultan por simple juego o con total irreflexin. Al primer
orculo doy respuesta, si pregunta dos o tres veces es molesto, cuando molesta no doy informacin
sentencia el orculo.

El tema que aborda el experimento Einstein Podolsky Rosen es uno nada de trivial involucrando transmisin de
informacin mas all de la velocidad de la luz, dicha propiedad era conocida por los autores del I Ching lo que puede
deducirse del hecho de que su funcionamiento est incorporado en la arquitectura del sistema.
3

Este artculo se encuentra como GMP96 PEP Proposal en las direcciones

wu_wei2.tripod.com/thesis_html_11-98.html y tambin en
members.tripod.com/~wu_wei2/Five_business_applications

La ciencia posee Objetividad


La ciencia tiene un carcter objetivo esto es, distintos investigadores (sujetos) deben llegar a
establecer la misma conclusin ante una pregunta bien formulada, en el mbito del tema cientfico. Las
conclusiones de una cierta afirmacin cientfica deben ser independientes del investigador. Esto ha
permitido a la ciencia desarrollarse en el tiempo ya que los aportes se van sumando, e incluso ha
ocurrido varias veces en la historia que se discute la autora de un cierto aporte porque dos
investigadores trabajando independientemente llegaron a un desarrollo similar.
El desarrollo del I Ching tiene una caracterstica especial, su origen se remonta a Fu Hsi
personaje remoto y mtico de hace casi 5000 aos atrs (se estima que en 2852-2738 AC.).
Posteriormente fue desarrollado por el Rey Wen y su hijo el Duque de Chou entre los aos 1143 y
1109 AC, para finalmente tomar la forma que le conocemos hoy, con el trabajo de Kung Fu Tse
(Confucio 550-428 AC.). Este manifest en una oportunidad me gustara disponer de otros 50 aos en
mi vida para dedicarlos al estudio del I Ching.
El libro de los cambios se desarroll en un periodo de ms de 2000 aos con el aporte
acumulado de grandes sabios. Esto solo puede hacerse cuando el tema es objetivo, es decir todos los
autores trabajan sobre algo independiente de ellos. Su trabajo es coherente lo puede compararse al
desarrollo de la ciencia, en que cada investigador continua y amplia el trabajo de su predecesor.
La ciencia presenta una visin sistemtica
La visin de este orculo esta basada en los principios de Yin y Yang, lo conservativo y lo
transformador. El hecho esencial que registra es que en cada momento y referente a cada situacin algo
puede cambiar o permanecer igual. De ah se genera un esquema binario que da lugar a todo el I
Ching. Construyendo un alfabeto de 8 trigramas y un resultado de 64 hexagramas. Su constitucin y
sus relaciones son todas de naturaleza binaria que al estudiarlas matemticamente permiten describir
propiedades del Universo que solo ahora la fsica quntica nos ha revelado. Esto ha dado lugar a que
actualmente existan muchos estudiosos dedicados al I Ching desde una perspectiva algebraica, como lo
es la pgina I Ching Algebra4. Encontrndose en su sistema representacin conceptos tan modernos
como el del orden implicado del Dr. David Bohm que esta contenido en el I Ching de una manera
simple y clara, una vez que uno desentraa su lenguaje. Uno de los temas fascinantes de ese lenguaje es
el esquema de dos ordenamientos de trigramas el de Fu Hsi o del mundo del pensamiento, y el del Rey
Wen o del mundo de los sentidos.
El Libro de los cambios comprende un sistema que a partir de una visin del mundo crea un
instrumento de exploracin de las condiciones inconscientes en una situacin dada. Como instrumento
de exploracin de lo inconsciente, es una ayuda innegable para la orientacin en el navegar por nuestra
vida.
Conclusin
Hemos visto algunos elementos que nos permiten mostrar como el I Ching ha sido sometido a
validacin experimental, ha sido desarrollado a lo largo del tiempo por muchos investigadores
manteniendo la coherencia de su visin y tiene un esquema sistemtico para su visin de la Realidad.
Hemos considerado al I Ching desde una perspectiva cientfica, pero la ciencia es slo un
aspecto de la Realidad, existen otras perspectivas complementarias que sin contradecir lo cientfico le
agregan variedad. Como por ejemplo, cmo aplicar esos conocimientos a nuestra toma de decisiones
cotidiana, eso es algo que los sabios que construyeron el I Ching tomaron en cuenta para poner a
nuestra disposicin sabias recomendaciones envueltas en las sutiles imgenes de su lenguaje simblico.

Esta pgina en ingls que incluye un interesante estudio de Algebra de Boole e I Ching, se encuentra en
www.weft.telinco.co.uk/changes/index.html

Aprender a usar el I Ching adecuadamente es una experiencia muy recomendable para todos
aquellos que buscan una forma de vivir ms armoniosa.
Lo que lo hace ms valioso es el ser un instrumento til, de operacin accesible que nos entrega
el producto ms caro y escaso de nuestros das, una orientacin sabia para la toma de decisiones que
enfrentamos en nuestro navegar por la Vida, en especial aquellas sujetas a mayor incertidumbre.
No podemos dejar de mencionar al texto del I Ching como libro sapiencial en que algunas de
sus frases dan lugar a proverbios de uso habitual, como por ejemplo Cuando un hombre piensa rectos
pensamientos es escuchado a mil millas de distancia5. .

Hexagrama 61 lnea 2