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Desarrollo

El renacimiento fue un movimiento cultural que se produjo en Europa Occidental en


los siglos XV y XVI. Durante este movimiento surgieron varios avances tecnolgicos como
la brjula, la calabera y el astrolabio, que facilitaron que los espaoles y los portugueses
hicieran grandes viajes y exploraciones, contribuyendo al mejoramiento del conocimiento
que se tena de la Tierra. Esos avances permitieron que en 1492 los Reyes Catlicos
patrocinaran el viaje de Cristbal Coln a travs del ocano Atlntico en busca de las
Indias. El 12 de octubre de 1492 Coln, con tres carabelas, llegaba a la isla de guanahan, a
la que nombro San Salvador. El descubrimiento de la isla fue muy importante porque
mostro la existencia de un continente desconocido para Europa, ayudo a probar la redondez
de la Tierra y dio un gran impulso a la expansin ultramarina de Europa.
El 5 de diciembre de 1942 Cristbal Coln llego a la isla Hait (denominada as por
sus habitantes indgenas) a la cual nombr La Espaola. Los tanos eran el grupo indgena
que encontraron los espaoles en 1942, estaban organizados en cacicazgos y los cacicazgos
eran gobernados por caciques. Los caciques fueron Boecho, Cayacoa, Guacanagarix,
Guarionex y Caonabo. El contacto inicial entre espaoles e indgenas fue amistoso, pues
exista curiosidad mutua. Coln y sus hombres continuaron la exploracin de las costas de
la isla, hasta que el 24 de diciembre se produjo la prdida de la carabela Santa Mara, con
sus restos se construy el Fuerte de la Navidad, que fue el primer establecimiento espaol
en Amrica. A principios de enero Coln inicio el retorno a Espaa.
A finales de 1943, Coln regres a La Espaola acompaado de tres buques y ms
de mil personas. Despus de comprobar la destruccin del Fuerte de la Navidad procedi a
fundar la villa La Isabela, de esta manera se iniciaba la conquista de la isla. El sistema de
dominacin colombino se bas en la explotacin de los indios a travs del tributo, la idea
era que los indgenas recolectaran el oro para la corona espaola. La colonizacin encontr
algunas dificultades: La resistencia indgena al tributo, la poca cantidad de oro y los
problemas de adaptacin al clima y a los alimentos tropicales.
Los problemas del sistema de colonizacin colombino provocaron el descontento de
los hombres de Coln, porque les estaba prohibido explotar a los indios para su provecho
personal y tenan que conformarse con la obtencin de un sueldo. La mayora de estos
hombres haban venido a Amrica a hacer fortuna, y no para ser asalariados de la corona.
Pero en 1496, el Alcalde Mayor de la isla, Francisco Roldn, se declar en estado de
rebelin exigiendo poder explotar a los indgenas para su beneficio propio. La crisis del
sistema colombino provoc la destitucin de Coln y su sustitucin por Francisco
Bobadilla en el ao 1500.

La necesidad de obtener grandes cantidades de oro hizo que los espaoles reforzaran
los mtodos de explotacin indgena. Los indios no podan comprender esta nueva forma de
vida social y su sistema de vida, esto produjo la resistencia pacfica y blica de los
indgenas. La primera manifestacin de resistencia indgena se produjo en contra de los
espaoles que quedaron en el Fuerte de la Navidad y que los trataron desconsideradamente;
esto sera slo el comienzo de los conflictos. Los indgenas slo producan lo que era
necesario para su subsistencia, no estaban acostumbrados a trabajar con la intensidad que
les impusieron los espaoles.
Los espaoles se concentraron ms en las zonas que consideraban que haba ms
oro, como la regin central de la isla. All, el cacique Caonabo form una confederacin de
caciques que luch contra las intenciones abusivas de los espaoles de utilizar masivamente
a los indgenas en la bsqueda de oro. Durante meses Coln recorri el interior de la isla
combatiendo la resistencia indgena; uno de los combates ms importantes fue el que se
produjo en el Santo Cerro, en el que ms de cinco mil indgenas fueron derrotados por las
tropas coloniales. Otras resistencias fueron la del cacique Guarionex y la del cacique
Mayobanex, jefe de los indios ciguayos. Finalmente, los tanos tuvieron que someterse al
dominio de la corona espaola y se les impulso el tributo, que consista en la entrega de una
cantidad de oro o de algodn cada tres meses.
Los espaoles, aunque eran menos que los indgenas, pudieron derrotarlos en pocos
aos, porque contaban con elementos a su favor. Mientras que los espaoles utilizaban
armaduras, perros amaestrados y armas de fuego y metal, los aborgenes apenas disponan
de arco y flecha e instrumentos de piedra y de madera. Otras formas de resistencia de los
indgenas fueron la de huir a los montes y la de suicidarse.
El gobierno de Bobadilla se centr en defender los intereses de los roldanistas,
incentivando la explotacin particular de los indios. Esta poltica fue considera excesiva por
los Reyes de Espaa, quienes lo sustituyeron en 1502 por un nuevo gobernador, Nicols de
Ovando, quien tena el propsito de organizar y dominar efectivamente la colonia; para ello
tom estas medidas: Llevar a cabo una guerra contra los indgenas que se resistan a la
conquista espaola, construir ciudades y fuertes en puntos estratgicos para controlar el
territorio de la isla, y aplicar el sistema de encomiendas.
La corona espaola cre diversas instituciones para administrar sus colonias.
Algunas de esas instituciones fueron: La Casa de Contratacin de Sevilla, la Real Hacienda
y el Consejo de Indias. En 1503 se fund la Casa de Contratacin de Sevilla, con el
objetivo de dirigir el comercio y la navegacin desde y hacia Amrica. En 1511 la Real
Hacienda, para la administracin econmica y el cobro de los impuestos. Y en 1524 el
Consejo de Indias, que se encargaba de los asuntos legislativos, administrativos,
financieros, militares, comerciales y judiciales.

La economa de La Espaola pas por diversas etapas. Los conquistadores tenan un


claro inters en el oro, pero cuando este rengln econmico no rindi los frutos esperados
tuvieron que buscar otras alternativas; entonces se desarrollaron el cultivo de azcar y la
ganadera. El primer recurso que los conquistadores aprovecharon fue el oro. Hasta 1515 la
economa de La Espaola se bas en este mineral y para su obtencin fue necesaria la mano
de obra indgena a travs de las encomiendas. Las encomiendas fueron el sistema mediante
el cual se entreg a cada espaol una cierta cantidad de indios a los cuales deba
proporcionar enseanza religiosa, buen trato y educacin.
El desarrollo azucarero de la colonia surgi para responder a las necesidades des
mercado capitalista europeo. Alrededor d 1510, el precio del azcar aumento
sustancialmente en Europa, esto hizo que su produccin se volviera muy atractiva para los
colonos. En La Espaola, desde 1493, se sembr azcar pero la produccin fue escasa y de
muy mala calidad. En un principio, el desarrollo azucarero se vio frenado por la falta de
mano de obra pues la poblacin indgena se haba reducido considerablemente. Para
sustituir a los indgenas se trajo a africanos en calidad de esclavos; de esta forma se inici
el sistema esclavista en nuestra isla. La produccin de azcar tuvo un gran impulso en 1516
cuando se entregaron prstamos y facilidades a todos aquellos que fundaran ingenios. Hacia
1520, en nuestra isla existan alrededor de 20 ingenios ubicados en la cercana de ros como
el Ozama, Haina, Nizao y Ocoa. Existan dos tipos de ingenios: ingenios (eran movidos por
molinos de agua) y trapiches (eran movidos por traccin animal y humana).
Una de las principales consecuencias de la introduccin de esclavos a la colonia fue
un cambio demogrfico. Los esclavos fueron sometidos a un rgimen de explotacin
intensivo, solo se les permita comer y descansar slo lo necesario para que no murieran;
muchos optaron por escapar a los montes, convirtindose en cimarrones. Los esclavos
cimarrones formaban poblados en la profundidad de las montaas llamados manieles, entre
los manieles ms conocidos estaban los de sierra de Baoruco y los de San Jos de Ocoa, en
los cuales se destacaron lderes como Sebastin Lemba y Diego de Ocampo.
El declive de la produccin azucarera estaba estrechamente ligado al desinters de
espaol de los productos agrcolas. Al decaer la produccin de azcar, de igual manera
decay el sistema esclavista. En cambio, el hato ganadero era una unidad de produccin
autosuficiente, es decir, que no slo criaba ganado, sino que tambin tena una porcin de
tierra dedicada a la agricultura y que no necesitaba de gran cantidad de mano de obra. Los
colonos encontraron, en el hato ganadero, una forma prctica de sobrevivir al aislamiento
comercial. Pero otras potencias europeas, como Inglaterra y Francia, estaban interesadas en
beneficiarse de las riquezas americanas, por lo que desarrollo un contrabando que permita
satisfacer la demanda europea de carnes y cueros y la demanda de los colonos de artculos
manufacturados como jabones, telas y vinos. El contrabando es la compra o venta de
mercancas evadiendo los impuestos.

El contrabando estuvo entre las causas y las consecuencias de las devastaciones


realizadas entre 1605 y 1606. Las devastaciones consistieron en trasladar forzadamente a
los pobladores de la Banda Norte y destruir las poblaciones que existan all: Montecristi,
Puerto Plata, Bayaj y La Yaguana. Con los habitantes de estos poblados se crearon los
siguientes: Monte Plata (donde se reubicaron los habitantes de Montecristi y Puerto Plata) y
Bayaguana (donde se reubicaron los habitantes de Bayaj y La Yaguana).
Las consecuencias de las devastaciones a corto y largo plazo fueron la ruina
econmica de la colonia y el surgimiento de una colonia francesa en la parte Oeste de la isla
respectivamente. El traslado de la poblacin signific que los piratas y contrabandistas de
pases enemigos de Espaa pudieran asentarse y aprovechar el ganado cimarrn que
abundaba all. Lo que en principio era una ocupacin eventual se convirti en el origen de
la colonia francesa de Saint Domingue. La ocupacin de las zonas devastadas se inici a
travs de la isla La Tortuga, pero poco a poco fue avanzando en el territorio de La Espaola
hasta ocupar el territorio que actualmente ocupa Hait.
Algunos de los tratados que ayudaron a establecer los lmites de la isla fueron: El
Tratado de Tordesillas (1494), el Tratado de Nimega (1678), el Tratado de Ryswick (1697),
el Tratado de Aranjuez (177), el Tratado de Basilea (1795) y el Tratado de Paris (1815). El
Tratado de Tordesillas trazaba los lmites territoriales entre Espaa y Portugal, el Tratado de
Nimega fue la paz entre Francia y Espaa; y la mejora entre las relaciones de las dos
colonias, el Tratado de Ryswick reconoci la presencia francesa en la parte Oeste de la isla,
el Tratado de Aranjuez estableci, por primera vez, los lmites entre las dos partes de la isla,
el Tratado de Basilea cedi a Francia la colonia de Santo Domingo (la isla completa paso a
ser posesin de Francia) y el Tratado de Paris anulaba lo establecido en el Tratado de
Basilea.
Aunque Santo Domingo mantuvo alguna produccin de azcar y caf, la ganadera
predominaba desde el tiempo de las devastaciones pues el ganado se produca fcilmente y
no requera de gran tecnologa. Algunos tenan hatos, que eran grandes extensiones de tierra
dedicadas a la crianza de ganado; el hatero se auxiliaba de uno o dos esclavos para las
tareas diarias. En Saint Domingue se haban dedicado la mayora de sus tierras al cultivo de
azcar y caf dejando pocos pastos para el ganado. Una parte importante del enorme
comercio de Saint Domingue era el intercambio comercial con la parte espaola.
En 1789 se desat en Francia una revolucin que puso fin al Estado Feudal y a la
monarqua absoluta. La burguesa llev adelante un proceso de proclamacin de la
soberana y de imposicin del sistema capitalista. Adems de estos cambios polticos y
econmicos, proclam la supresin de los privilegios y una Declaracin de los Derechos
del Hombre y del Ciudadano, en la que se estableca que todos los hombres son libres e
iguales.

La Revolucin Francesa no tard en provocar los siguientes efectos en la colonia: Que los
grandes blancos temieran que podan perder sus privilegios frente a los pequeos blancos y
los mulatos, que los pequeos blancos vieran una oportunidad de adquirir privilegios y que
los libertos aspiraran a obtener igualdad de derechos con los blancos. Fruto de todas estas
aspiraciones de los diferentes sectores en pugna, las contradicciones salieron a flote; los
colonos deseaban eliminar los obstculos que la monarqua les impona (los impuestos y
los mecanismos de monopolio), y los libertos se organizaron en un movimiento,
encabezado por el mulato Vicente Og, para exigir la igualdad con los blancos. Finalmente,
en 1791, se produjo la rebelin de los esclavos, lo que llev a una radicalizacin del
proceso revolucionario. Aunque los esclavos solo deseaban la abolicin de la esclavitud,
poco a poco, empezaron a pensar que deban luchar para gobernarse a s mismos y fundar
para ello una Repblica.
Una vez iniciada la revolucin, entre los esclavos y los libertos se desarrollaron
importantes liderazgos, entre ellos estn: Vicente Og, Rigaud, Alexandre Petin, Henri
Cristophe, Jean Jacques Dessalines y Toussaint Louverture (quien se convirti en el
principal lder negro de la Revolucin). Los mulatos libertos, dirigidos por Rigaud, no se
haban unido a los esclavos pensando que los blancos los reconoceran como iguales.
Cuando se convencieron de que esto nunca pasara, pasaron a luchar junto a los negros. En
1799, un golpe de Estado en Francia llev al poder a Napolen Bonaparte, quien cambio el
carcter de la Revolucin Francesa. Napolen se propuso conquistar Europa y tomar el
control de la isla de Saint Domingue; tambin quera volver a obtener los beneficios que
antes reciba a travs del restablecimiento de la esclavitud, pero Toussaint Louverture se
haba convertido en un freno para sus planes.
En 1802, el general Charles Leclerc parti con una flota de 58 mil hombres con el
objetivo de reconquistar la antigua colonia de Saint Domingue. Toussaint fue hecho
prisionero y enviado a Francia, donde muri poco despus. Leclerc restableci
inmediatamente la esclavitud y esta accin provoc la reaccin inmediata de los antiguos
esclavos que se reorganizaron bajo nuevos liderazgos, como los de Jean Jaques Dessalines
y Henri Cristophe. Los esclavos lucharon a muerte contra el ejrcito napolenico que,
finalmente, fue derrotado a finales de 1803 y el 4 de enero de 1804 fue proclamada la
Independencia de la Republica de Hait, segunda nacin independiente de Amrica y
primera repblica negra del mundo.
En 1800, Toussaint Louverture cumpli lo establecido en el Tratado de Basilea, as
se inici el periodo de dominacin francesa sobre Santo Domingo. Como habamos visto en
1795 Espaa y Francia firmaron el Tratado de Basilea. Aunque en el papel se firm el
traspaso, en realidad le paso a Francia de la colonia de Santo Domingo no se produjo de
inmediato, porque Francia tena muchos problemas internos y se encontraba en guerra con
Inglaterra.

A principios del siglo XIX Toussaint haba logrado controlar completamente Saint
Domingue. Se convirti as en el gobernador y comandante en jefe del ejrcito de Francia
en Saint Domingue, bajo esta autoridad llev a cabo lo establecido en el Tratado de Basilea
y ocup Santo Domingo en enero de 1801. Toussaint tom varias medidas que implicaron
grandes cambios para la vida de la colonia, estas fueron: La abolicin de la esclavitud, la
confiscacin de los bienes de la Iglesia y la obligatoriedad de sembrar frutos para
exportacin. El propsito de Toussaint de incentivar la agricultura para la exportacin era
instaurar un sistema de plantaciones que produjera las riquezas que haba dado Sint
Domingue en la poca de la esclavitud, pero sustentado en el trabajo libre.
Francia no estuvo de acuerdo con que Toussaint ocupara Santo Domingo. Napolen
se propona conquistar Europa y para ello necesitaba de los recursos que una vez
proporciono Saint Domingue, para obtenerlos Francia restablecera la esclavitud y por eso
Toussaint era un freno para sus planes. La invasin de 1802 buscaba eliminar a Toussaint e
iniciar los planes de Napolen. En la antigua parte espaola Francia design al general
Kerversau para que fuera su gobernador y su primera medida fue restablecer la esclavitud.
Cuando se produjo la derrota de los franceses a finales de 1803, Kerversau recibi rdenes
de retirarse, pero el jefe de las tropas del Cibao, Louis Ferrand, se neg a capitular y ocupo
Santo Domingo, preservando esta parte de la isla bajo la autoridad de Francia. Saint
Domingue pas a llamarse Hait y nuestra isla estuvo dividida nuevamente en dos naciones:
Francia y Hait. El gobierno de Ferrand fue diferente al de Kerversau pues este trat de
llevar una poltica ms conciliadora ya que saba que necesitara de la poblacin para
resistir un posible ataque de los haitianos.
La Revolucin Francesa haba cortado el comercio entre las dos colonias que
compartan la isla. Para la antigua parte espaola significaba el retorno a la miseria
generalizada que caracterizo el siglo XVII. En 1802 Napolen haba enviado a La Espaola
una invasin al mando del general Leclerc, este ejrcito derrot rpidamente a las tropas de
Toussaint en la antigua parte espaola pero en la parte francesa los esclavos derrotaron al
ejrcito napolenico y a finales de 1803 cuando era vidente que los franceses perdan la
guerra en la parte Oeste, el gobernador de Santo Domingo, Kerversau, se prepar para
rendirse. Louis Ferrand, el jefe de las tropas francesas en el Cibao, march a Santo
Domingo y destruy a Kerversau, de esta forma Francia continuo ocupando la parte oriental
de la isla. Como la ganadera estaban en crisis desde el inicio de la Revolucin Haitiana y
Santo Domingo haba perdido su principal mercado, Ferrand impulso un nuevo rengln
econmico, que fue el corte de madera.
Ciriaco Ramrez y Juan Snchez Ramrez encabezaron conspiraciones de carcter
diferente. Mientras el primero aspiraba a fundar una repblica, el segundo buscaba el
retorno a la corona espaola. Snchez Ramrez logro contar con mucha ayuda, pues Espaa
le entreg soldados, armas y municiones.

A partir de mediados de 1808, Snchez Ramrez haba podido formar un amplio


movimiento que super el que encabezaba Ciriaco Ramrez. Barcos de guerra ingleses
cercaron los principales puertos; el 7 de noviembre se llev a cabo la Batalla de Palo
Hincado en El Seibo, en la cual la fuerza de Snchez Ramrez derrotaron a las tropas
francesas, que sin lder (pues Ferrad haba muerto), se escondieron en Santo Domingo
donde fueron acorralados.
El retorno al dominio espaol se caracteriz por la parlisis econmica y el
desinters de la corona. La Espaa Boba fue un perodo de la historia de la Repblica
Dominicana. La guerra que Espaa libraba en Europa y el hecho de que colonias ms ricas
estaban en proceso de independencia, eran la causa del escaso inters de las autoridades
peninsulares espaolas, hacia su colonia en Santo Domingo en el periodo comprendido
entre 1809 y 1821. Santo Domingo haba agotado las riquezas que llamaban la atencin en
Espaa. El fomento agrcola que se haba iniciado durante el gobierno de Ferrand empez a
caer, los franceses asentados en nuestro pas fueron expulsados, decayendo con ello las
plantaciones que haban impulsado. La administracin colonial volvi a confiar en el
Situado (fue el envo de dinero que hacia la corona espaola para auxiliar a la colonia),
pero este nunca lleg. Despus de la muerte de Snchez Ramrez en 1811 Espaa designo
otros 3 gobernadores ms: Manuel Caballero (1811-1812, no tom ninguna medida
importante), Carlos Urrutia (1813-1818, hizo esfuerzos por reactivar la economa
incentivando los conucos entre los pobladores de la sociedad) y Sebastin Kindeln (18181821, realiz nuevas emisiones monetarias para poder pagar la gran cantidad de
funcionarios y militares).
Tanto Manuel Caballero como Sebastin Kindeln recurrieron a las emisiones de
papel moneda para hacer frente a la crisis econmica, pero esta medida dio como resultado
que la moneda se devaluara an ms. Carlos Urrutia hizo algunos intentos de recoger el
papel moneda devaluado y sustituirlo por monedas de cobre. Las noticias de las luchas
independentistas americanas haban llegado a la colonia, adems la presencia de barcos
bajo la presencia de Simn Bolvar en aguas caribeas llamando a la rebelin contra Espaa
haban preocupado a las autoridades. Bolvar se encontraba en Hait preparando el reinicio
de las luchas independentistas americanas con el apoyo del presidente Alexandre Petin. En
Santo Domingo corri el rumor de que Bolvar preparaba una invasin, aunque eran falsos,
hicieron que las guarniciones militares permanecieran alertas. Sebastin Kindeln tambin
tuvo que hacer frente a los rumores de invasin haitiana.