Está en la página 1de 12

UNA GUERRA INTERNACIONAL Y UNA GUERRA CIVIL

Rosa M Alabrs. La Aventura de la Historia

La Guerra de Sucesin tiene una doble vertiente de conflicto internacional y al mismo


tiempo de guerra civil, la primera guerra civil del triste largo rosario de guerras civiles que
han jalonado nuestra historia. El punto de partida es, obviamente, el tercer testamento de
Carlos II que otorgaba la sucesin de la monarqua de Espaa a Felipe, duque de Anjou,
nieto de Lus XIV. ste haba cambiado su estrategia intervencionista de los ltimos aos
del siglo XVII. Prefera el sucursalismo de la monarqua espaola respecto a sus intereses,
a travs de su nieto. La decisin final de Carlos II obedeci a un complejo conjunto de
factores que ha estudiado magistralmente Lus Ribot: las torpezas del sector austracista, las
antipatas que generaba Mariana de Neoburgo, las perspicacias del sector profrancs, y
sobre todo, el pragmatismo muy evidente del Consejo de Estado que ante la muerte del
candidato Jos Fernando de Baviera opt por subirse al carro de quin dominaba la
poltica europea.
El austracismo a escala espaola empieza teniendo un doble carcter: agitacin de algunos
nobles en Castilla, descontentos con la decisin testamentaria de Carlos II, tradicionalistas
y recelosos con respecto a Francia (los ms destacados fueron D. Juan Toms Enrique de
Cabrera, almirante de Castilla, duque de Medina y conde de Melgar; D. Fernando de Silva,
conde de Cifuentes; D. Diego Felipe de Guzmn, marqus de Legans...) y paralelamente,
en Catalua, una extraordinaria sensibilidad constitucional que se evidenci en los
dissentiments de las Cortes de 1701-1702 convocadas por Felipe V. A todo ello hay que
aadirle, en el mbito internacional, el efecto de la configuracin de la Gran Alianza, entre
Austria, Inglaterra y Holanda, en la Haya, en 1702. Sus principales artfices fueron el
emperador Leopoldo de Austria, el gran avalador de la candidatura del archiduque Carlos
como futuro rey de Espaa, y el prncipe Jorge de Hesse - Darmstadt, ex virrey de Catalua
cuando los sitios de sta por los franceses en 1695 y 1697. Audaz, vital, simptico, sensible
con los catalanes, sin duda tena muy buena relacin con ellos. Fue cesado en 1701, poco
despus de la llegada al trono de Felipe V, que lo substituy por el conde de Palma Lus
Antonio Portocarrero-, sobrino del cardenal Portocarrero, consejero de Despacho del nuevo
rey. La guerra internacional tuvo, de entrada, dos frentes: el italiano y el atlntico. Al
ocupar los aliados las posesiones italianas, Felipe V tuvo que desplazarse desde Catalua
(donde se haba casado con Mara Luisa de Saboya y convocado cortes) a Italia, a
principios de 1702, para intentar recuperarlas, lo que consigui. En el Atlntico, los
1

austracistas se dedicaron a lo largo de este ao a varios saqueos, desde Rota y el Puerto de


Sta. Mara en Cdiz a San Vicente y Vigo. En cambio en Amrica, Carlos consigui los
apoyos del conde de Antera en Curaao y del capitn general de Caracas, para
proclamarlo rey en Venezuela. En 1703 se adhirieron a la Gran Alianza, Portugal, Saboya
y Prusia. Los catalanes estaban entonces divididos. Felipe V haba recibido muchos
agasajos en su venida a Barcelona, pero las inquietudes constitucionalistas y la labor
proselitista de Darmstadt (algunos catalanes, como el marqus Flix de Ballar, amigo de
ste, colaboraron en el desembarco aliado en Cdiz de 1702) fueron robusteciendo el sector
austracista. La poltica de los virreyes en Catalua, tanto del conde de Palma como de
Velasco, fue torpe, especialmente en el caso de este ltimo, desde su nombramiento en
noviembre de 1703. El cronista conde de Robres llega a acusar a Velasco de que su entrada
fue como la del duque de Alba en Flandes.
1704 fue el ao de la apertura real de la confrontacin blica a nivel peninsular. Tras el
cruce de manifiestos entre austracistas y borbnicos, stos ltimos invadieron Portugal
penetrando por Extremadura, pero fueron frenados en seco por los aliados. Darmstadt,
contrariamente a lo que deseaba el almirante de Castilla, impuso su idea de trasladar el
frente de guerra hacia Catalua y envi una flota de 45 barcos ingleses y 16 holandeses
que desembarcaron a finales de mayo en Barcelona para fomentar un levantamiento en la
ciudad. Sus contactos le permitieron tener a hombres de confianza entre los conjurados.
Conoca bien a Lzaro Gelsem, antiguo veguer de Barcelona que haba sido tambin
destituido de su cargo por Velasco-, y era amigo de los juristas Antonio de Peguera y
Aimeric reconocido austracista y uno de los fundadores de la Acadmia dels DesconfiatsJos Durn y Gabriel Resines. Tambin conoca a los hermanos Feliu de la Penya y a los
comerciantes angloholandeses Jger, Kies, Crowe, Shalett...al panadero Martn Andreu, al
carnicero Pedro Careny en cuya casa se hacan la mayor parte de las reuniones para
preparar la conjura-. Tenan la misin, en un momento dado el 1 de junio-, de abrir la
puerta de Junqueras para facilitar la entrada de los aliados y reunirse con Darmstadt en la
otra puerta del ngel para proclamar rey al archiduque Carlos. Pero la conjura se descubri
Barcelona fue bombardeada durante da y medio- y Velasco encarcel a muchos
austracistas - Feliu, Vilana, Gelsem...- y mand retirar todos los retratos de Darmstadt que
se encontrasen por la ciudad. Algunos como Peguera consiguieron huir a Gnova. Otros,
como Jos Durn, se fueron con Darmstadt para participar en calidad de voluntarios en el
frente de Portugal. Por cierto, ste muri en el asalto que los borbnicos hicieron a Ciudad
- Rodrigo y le encontraron varias cartas relacionndolo con el almirante de Castilla.
2

Darmstadt necesitaba una compensacin. La alternativa fue el frente andaluz. El 1 de


agosto desembarc con la flota angloholandesa en la baha de Gibraltar. Quin tom
Gibraltar? Hay historiadores que consideran que fue Darmstadt quien all proclam rey de
Espaa a Carlos, aunque la mayora sostiene que fue el almirante ingls Rooke el que tom
Gibraltar en nombre de la reina Ana de Inglaterra. Sea uno, sea otro, la segunda versin fue
la que se impuso. Inglaterra capitaliz a su favor lo que, en principio, fue un incidente de la
guerra entre los dos candidatos a la monarqua de Espaa. A mediados de agosto tuvo lugar
el contraataque de la armada francesa en Mlaga, lo que desencaden una intensa y larga
batalla naval ms de 13 horas- que dej exhaustos a todos, aunque fueron los franceses
los que ms daos sufrieron.
Pero la idea de Darmstadt segua en pie: abrir el camino de la monarqua de Espaa por
Catalua. La catalanizacin del archiduque se acentu tras la muerte del almirante de
Castilla de un ataque de apopleja en 1704-, que haba defendido siempre la opcin de
abrir el camino por Extremadura desde Portugal. No faltaron catalanes en la corte
provisional de Carlos en Beln (Portugal): Antonio Pons, Po Armenter... El lobby cataln
que una los intereses del grupo de la plana de Vic (Puig de Perafita, Mas de Roda, Regs,
Mart, Moragas...) con el sector de la burguesa comercial de los Feliu, en comandita con
los angloholandeses antes citados, establecidos en Barcelona, estaba muy unido a
Darmstadt y sin duda, contribuy a esta catalanizacin, para desde el control de la
monarqua intervenir en los asuntos del gobierno de Carlos.
1705 y 1706 sern los aos de la euforia de los austracistas. Por segunda vez, Darmstadt
volvi a Barcelona. En mayo de 1705 el jurista Domnec Perera, representante de los
vigatans haba articulado con Antoni de Peguera exiliado en Gnova y conectado con los
Feliu en Barcelona - y el ingls Crowe el Pacto de Gnova, que supona la incorporacin
de los catalanes a la Gran Alianza a travs de Inglaterra y a la vez el compromiso de una
ayuda mutua entre catalanes e ingleses. La armada de los aliados desembarc esta vez con
Peterborough, como gran jefe, con 21000 hombres. Los aliados intentaron tomar
Montjuich en septiembre. El asalto se sald con la muerte en combate de Darmstadt. Tena
39 aos. La guerra ya tena un hroe muerto. El bombardeo de Barcelona dur tres
semanas: del 15 de septiembre al 9 de octubre y fue terrible 6000 bombas -. A la
capitulacin y salida de Velasco de la ciudad, le sucedieron la de las familias borbnicas de
los Als, Verthamn, Copons, Oriol... En total salieron de Barcelona unas 9500 personas.
Paralelamente al desembarco aliado en Barcelona triunfaban levantamientos por casi todo
el territorio cataln a excepcin de Cervera y Tortosa...-. El papel que tuvieron, en este
3

sentido, los hermanos Desvalls en Lrida o los hermanos Nebot en Tarragona, vinculados a
los Basset en Valencia fue decisivo todos conocan a Darmstadt y al conde de Savall,
hombre de confianza de Carlos- en la coordinacin de los miquelets.
La influencia de Darmstadt se dej sentir tambin en tierras valencianas. Su amigo Juan
Gil, natural de Ondara, cuyo padre haba servido a las rdenes de Carlos II en Miln,
contribuy a los levantamientos de al menos veinte poblaciones vecinas. Tambin conoca
al valenciano Juan Bautista Basset que haba colaborado con el antiguo virrey en 1695
defendiendo a Catalua de los franceses y a Francisco de vila, natural de Ganda, amigo
del hermano del prncipe de Liechstenstein y ste, a su vez, ntimo del arzobispo de
Valencia, Antoni Folch de Cardona, todos ellos significados austracistas y vinculados
personalmente al archiduque. Desde Ondara organizaron la operacin para contribuir a la
sublevacin de Valencia en 1705, que culmin a finales de ao con la adscripcin de casi
todo el reino a excepcin de Orihuela, Alicante, Pescola, Castillo de Montesa y Morella.
En Aragn, los recelos hacia el nuevo rey francs que se haban planteado en las cortes de
1701, se agrandaron en 1704 con la destitucin del virrey Camarasa. El arzobispo de
Zaragoza, en su nuevo cargo, pecaba de nula sensibilidad foral. La llegada del conde de
Cifuentes, a finales de 1704, despus de haberse escapado de la crcel fue encarcelado
por Felipe V -, coincidi a lo largo de 1705 con la llegada de miquelets capitaneados por
los Desvalls y los doctores Pons y Grau que contribuyeron a los levantamientos del valle
de Benasque, el condado de Ribagorza y Monzn en otoo de 1705. En manos austracistas
cayeron Mequinenza, Huesca, Bujaraloz, Zaragoza y Alcaiz que proclamaron al
archiduque.
Cifuentes y el marqus de Legans intentaron articular una conspiracin contra Felipe V en
Madrid en 1705, lo que le supuso al de Legans que el propio Lus XIV lo llevara preso
cerca de Versalles para tenerlo controlado. Tambin fue famosa la conjura de Granada, el
da de Corpus de 1705. La proclama a favor de Carlos y en contra de Felipe se hizo en la
Alhambra.
El 23 de octubre de 1705, el rey Carlos III form la Real Junta de Estado de Catalua, de la
cual Ramn Vilana Perlas era su secretario. Desde diciembre de 1705 hasta finales de
marzo de 1706 se celebraron cortes en Barcelona. stas favorecieron los intereses de la
burguesa comercial vinculada al mercado angloholands, a partir del acceso al comercio
con Amrica y reforzaron las medidas constitucionalistas a raz del deterioro del pactismo
habido en el reinado de Felipe V. Mientras tanto Felipe V intentaba simplificar en Madrid
el cuadro institucional del gobierno, iniciando una transicin del sistema polisinodial de los
4

Austrias hacia el nuevo modelo ministerial borbnico, con dos grandes secretaras de
Despacho.
Barcelona se convirti en una obsesin para Felipe. Contra los criterios del mariscal Tess,
partidario de tomar Lrida, Monzn y Tortosa, se encamin directamente hacia ella. En
abril de 1706 la siti. El bombardeo dur tres semanas, con 2000 bombas cayendo sobre la
ciudad. Pero fracas y tuvo que retirarse al Roselln a principios de mayo. En la defensa
barcelonesa destac Enrique de Darmstadt, hermano de Jorge. Fue ste un momento crtico
para el nieto de Lus XIV, al cual los propios franceses Amelot y el citado Tessaconsejaban que fuese a ver a Pars a su abuelo, para que le hiciese entrar en razn y
aceptase la propuesta de los aliados de firmar la Paz, basndose en las condiciones
estipuladas en el Tratado de Reparto de 1699 y en lo convenido en la Gran Alianza que
Carlos fuese rey de Espaa y Amrica y Felipe se quedase con las posesiones italianas -.
Pero en lugar de ir a Pars se qued un tiempo en Perpin, despus se fue a Navarra y
finalmente el 6 de junio entraba en Madrid. Del 11 de mayo al 6 de junio de 1706, por
segunda vez, corri la voz entre los aliados que Felipe abandonaba el trono la primera
haba sido cuando march a Italia en 1702-. El rey-archiduque Carlos, aprovech la
coyuntura, apoyado por los aragoneses y los refuerzos de Portugal y consigui entrar a
principios de junio en Madrid. Algunos nobles se reconvirtieron al austracismo como el
duque del Infantado o el marqus de Mondjar. Pero fue una estancia demasiado fugaz. En
agosto Carlos y los aliados abandonaron la capital y se dirigieron a Toledo, donde estaba la
reina viuda de Carlos II, pensando obtener soporte de sta. Luego Felipe, como venganza,
la desterrara a Bayona durante 32 aos.
El monarca austraco se desplaz a Valencia y se hosped en el palacio de Folch de
Cardona, al tiempo que los filipistas iniciaban all la contraofensiva atacando algunas
poblaciones como Quart, Paterna, San Mateo o Villarreal, que, al resistirse, fueron
incendiadas. Nules, Sagunto, Moncada, Alcira, Cullera, Miravete... fueron recuperadas por
los franceses. En cambio, en Alicante el sitio de los holandeses e ingleses, la rindi a los
austracistas el 4 de septiembre. Tambin triunfaron los austracistas en Murcia, Orihuela y
Espinardo a lo largo de 1706. Cartagena, en noviembre, capitaneada por el cardenal
Belluga se mantuvo en el lado borbnico.
Adems los partidarios de Carlos consiguieron levantamientos en 1706 en Cuenca, en
Mallorca, Menorca, Ibiza y Formentera, gracias al virrey de Mallorca, el conde de Savall,
y en Orn, con el conde de Santa Cruz. En Aragn tambin se consolid el austracismo.
Durante el verano en Huesca y en otoo, los condes de Sstago y el marqus de
5

Coscojuela, acompaados por Antonio de Peguera proclamaron a Carlos, rey, en Zaragoza


(7 de noviembre), mientras que el conde de la Puebla consolidaba el cuartel general
austracista en Daroca.
Este ao hubo tambin intentos por parte de los ingleses de conseguir un levantamiento en
Canarias que no prosper. Mientras en Amrica, en concreto en Mjico, se form una
conjura refrendada por el clero junto con muchos gallegos y portugueses partidarios de
Carlos. Uno de sus cabecillas fue Salvador Jos Maer. El virrey, el conde de
Alburquerque, no consigui neutralizar la trama hasta 1707.
Pese al fracaso en Madrid, en 1706, el optimismo austracista era patente. En el mbito
internacional, los franceses fueron derrotados en Ramilliers y se rindieron en Amberes,
Ostende y Turn. El pndulo se deslizara momentneamente en 1707 hacia el lado
borbnico. Desde febrero, los borbnicos haban reforzado sus tropas en Valencia con
Berwick y Asfeld al frente. El 25 de abril de 1707 tuvo lugar la batalla de Almansa
favorable al ejrcito hispano - francs. Fue una derrota catastrfica para los aliados (6000
muertos y unos 10000 prisioneros; 2000 bajas en los borbnicos). Pero paradjicamente
estimul el incremento de la resistencia de las poblaciones valencianas: Alcoy, Xtiva,
Alcira, Denia... En Xtiva las tropas capitaneadas por Asfeld encontraron tanta resistencia
de sus habitantes que el sitio se convirti en una sangrienta tragedia, no quedando nada
vivo, ni an los animales domsticos dice Robres-. El marqus de San Felipe opina sobre
el sitio de Xtiva: no se puede describir ms lastimoso teatro: buscaban la muerte
vencidos y rogaban los matasen: ellos y los vencedores aplicaban fuego a las casas:
aquellos por desesperacin cruel y stos por ira: exortbanse recprocamente a morir,
creyndose ms felices acabando que sirviendo al rey que aborrecan... no se perdon ni
an a los templos, pocos sacerdotes escaparon; mujeres pocas y hombres ninguno; nada
qued en Xtiva, ni an el nombre... (Felipe lo cambi por el de San Felipe). Belando
comenta: Ya el rigor lleg a padecer excesos, pareciendo que era deleite acabar con la
vida de los hombres (...). Se cometieron tantas tiranas, extorsiones e injusticias que se
pudiera llenar un libro y an formar una larga historia sobre las vejaciones que padeci
todo el reino de Valencia. Los historiadores proborbnicos coinciden en las barbaridades
que cometi el ejrcito de las dos coronas en Xtiva y en todo el reino de Valencia.
Belando argumenta que todo era responsabilidad de la codcia de Asfeld y los suyos,
manifestando as un profundo sentimiento antifrancs. Sin embargo, Robres dice que todo
lo ocurrido en Jtiva parece que se aprob en la corte de donde sali decreto contra lo
insensible. El siguiente paso fue el sitio de Valencia que capitul el 7 de mayo. A finales
6

de junio, Felipe mediante decreto aboli los fueros y privilegios del reino, alegando mi
real intencin es que, todo el continente de Espaa se gobierne con unas mismas leyes.
Uniformismo y absolutismo se imponan de su mano. A principios de 1708 se fueron
sometiendo las poblaciones de las costa: Penaguila, Benafau, Barona de Sella,
Benimantell, Benisa, Teulada, Gata, Jvea, Denia...con el objetivo de llegar a Tortosa
ahora a manos de los austracistas-. En enero de 1709 consiguieron la capitulacin de
Alcoy.
Por otra parte la ofensiva borbnica a travs del duque de Orlans en Aragn, con Flix de
Marimn como lder, tena por objetivo primordial llegar a Monzn, Mequinenza y Lrida
(octubre de 1707), donde las iglesias y los altares fueron profanados por los franceses y
los enfermos del hospital y los clrigos fueron arrojados a la ribera. Los fueros se
suspendieron tambin en Aragn. Los austracistas empezaban a perder el norte de Catalua
(Cerdaa, Ampurdn...).
Pero la coalicin borbnica entr seriamente en crisis. El desgaste de las potencias
europeas hizo que se plantearan unos preliminares de Paz en 1709, entre Lus XIV, el
prncipe Eugenio por parte de Austria y el Imperio-, Marlborough por parte de
Inglaterra- y representantes de los Estados Generales de Holanda. Las ms interesadas eran
Francia e Inglaterra. La primera por el desgaste de la guerra y la segunda, en gran parte,
por el temor ante las amenazas de Lus XIV a la reina Ana. Se saba desde febrero de 1708
que Jacobo III por los ingleses llamado el pretendiente- haba pasado a Dunquerque con
la finalidad de que Francia le proporcionara hombres y armas para invadir Escocia y
proclamarse rey. Solamente en este contexto se entiende la trama del duque de Orlans con
el ingls Stanhope en Lrida, a espaldas de Felipe V, para negociar un nuevo reparto ante
la premura de los preliminares de Paz: Felipe dejara el trono y se retirara a Francia. Los
ingleses se quedaran con Lrida, Tortosa y Pamplona. Al de Orlans se le dara Valencia,
Murcia y Cartagena, reconocindole por rey. Probablemente parte de Catalua pasara a
Francia y el resto del territorio espaol a la casa de Austria. Cuando Felipe lo descubri,
exigi explicaciones a su abuelo, que lo sepult todo con un poltico silencio. El
distanciamiento entre las dos coronas fue evidente y durante un tiempo la presencia de las
tropas francesas fue menor.
La llegada de la reina Isabel Cristina de Brnswick, el 30 de abril de 1708, a Barcelona (el
ao anterior se haba casado por poderes con Carlos) con 5000 caballos y 10000 hombres
de infantera supuso una inyeccin para los aliados. Adems, la reina Ana envi dinero a
raz del nuevo tributo aprobado en Inglaterra sobre las mercancas de Indias, consciente del
7

deterioro del ejrcito aliado despus de Almansa. Los austracistas intentaron recuperar
Denia, Tortosa y, en concreto, los ingleses Menorca .
Finalizadas las cortes de Madrid primavera de 1709- Felipe en persona, de nuevo, se
dirigi hacia Catalua y Aragn. Sin duda la declaracin del papa Clemente XI a favor del
archiduque le desestabiliz y supuso la ruptura de las relaciones diplomticas con la Santa
Sede magnficamente estudiadas por M.ngel Ochoa-. A principios 1710 la presencia
francesa era mnima. Por otro lado, los portugueses haban intentado nuevamente cruzar la
frontera de Portugal por Zamora y Extremadura. En Almenara los aliados y muchos
voluntarios 26000 hombres - se enfrentaron y derrotaron a los borbnicos 10000 -.
Estos tuvieron que retirarse, perdiendo casi todo el reino de Aragn: Zaragoza, pila,
Nuestra Seora de la Sierra, Torrecilla, el Frasno, Villarreal...El 21 de agosto el archiduque
entr en Zaragoza. All tuvo un Consejo de Guerra con los aliados, donde se manifestaron
dos posicionamientos: los ingleses y holandeses (Stanhope y Belcastel) eran partidarios de
ocupar Madrid; Starhemberg, al frente de los austracistas, era partidario de recuperar
Valencia, Aragn y Catalua e incluso ir a Navarra y Vizcaya territorios fieles al borbn-.
Finalmente gan el criterio de ir a Castilla, con la idea de recibir all la ayuda de los
portugueses y arrinconar a Felipe. ste se retir a Valladolid. Carlos, el 28 de septiembre
de 1710- oy misa en Nuestra Seora de Atocha y despus, de nuevo entr en Madrid.
Estableci otro Consejo de Castilla, una Sala de Justicia, otra de Cuentas y un Consejo de
Indias. El conde de Frigiliana y varios Grandes firmaron un manifiesto comprometindose
con Felipe V.
En 1710 se produjo un nuevo punto de inflexin, esta vez proborbnico. Mientras dur la
concentracin de los aliados en Madrid, los borbnicos reorganizaron su ejrcito
consiguiendo refuerzos de Navarra, Castilla y Andaluca. Felipe consolid Tordesillas,
Salamanca y Plasencia. Los portugueses no consiguieron llegar a Madrid, que qued
bloqueada y sin vveres. Los franceses derrotaron a Marlborough en Malplaquet y
volvieron a Espaa por Pamplona y el Roselln. En noviembre, los aliados, dejaron Madrid
y Toledo y marcharon hacia Aragn. En diciembre de 1710, Felipe venci a los
austracistas en Brihuega y Villaviciosa e instal su nuevo gobierno en Zaragoza en 1711,
con un nuevo decreto sobre la Nueva Planta de Aragn que suavizaba un poco el anterior
decreto de 1707-. Paralelamente, Noailles siti Gerona desde diciembre de 1710 a finales
de enero de 1711. Poco a poco fueron cayendo en manos borbnicas la mayora de las
ciudades catalanas.

La muerte del emperador Jos cambi definitivamente la situacin poltica. Carlos tuvo
que hacerse cargo de la corona de Austria y del Imperio (Carlos VI). Antes de salir a
Viena, en septiembre de 1711, escribi una carta a la Diputacin de Catalua alegando que
el motivo de su viaje era asegurar los estados hereditarios y para procurar prontos
socorros de dinero y de tropas, a fin de concluir la guerra, para tomar las medidas
convenientes para reducir la monarqua a su partido, ensalzando siempre el lustre y la
utilidad de los catalanes. Por todo ello dejaba a Isabel Cristina como gobernadora de
Catalua y de los estados de Italia. Lleg a apalabrar con los catalanes, para consolarlos,
que una vez coronado emperador se interesara por conseguirles una Repblica bajo la
proteccin austraca- y que velara por sus privilegios. Adems los acuerdos preliminares
para la Paz conllevaron que los ingleses dejaran progresivamente la pennsula, para
resguardarse en Lisboa y volver a Londres. El 7 de octubre de 1711 Inglaterra y Francia
firmaron los siguientes preliminares: el reconocimiento y consolidacin de Ana Estuardo
como reina de Inglaterra, que Francia y Espaa no podan unirse en una misma persona,
que se favorecera el comercio de los ingleses y holandeses, teniendo tambin en cuenta los
de Austria y el Imperio, la demolicin de Dunquerque...El Congreso se abri en enero y en
la primavera de 1712 quedaron acordadas unas primeras conclusiones de Utrecht:
prohibicin de las hostilidades por mar y tierra; que no se enviaran ms navos, ni
provisiones, ni armas a Portugal y a Catalua; que slo poda hacerlo la reina Ana en
Gibraltar y Menorca, ya que se quedara all con sus tropas hasta que se firmara la Paz
definitiva; la libertad de los prisioneros.... Felipe V, el 26 de octubre de este ao, renunci
a la corona francesa y cedi sus derechos a su hermano el duque de Berry- y al duque de
Orlans. A su vez, stos renunciaron a la corona de Espaa.
A lo largo de las negociaciones de Utrecht de 1713, los ingleses y los austracos pujaban
para que Catalua se hiciese Repblica con la conservacin de sus fueros. As se lo
transmitieron a Lus XIV, que se inhibi del tema alegando que informara de ello a Felipe.
Parece que incluso, a instancias del rey de Francia se previ un perdn general para los
catalanes y que la cuestin de los fueros se pospusiese para el momento de la firma
definitiva del Tratado de Paz. En marzo se acord la evacuacin entre Francia e
Inglaterra, sin Austria y el Imperio- del Principado, Mallorca e Ibiza. La Paz General se
acord en Utrecht el 11 de abril de 1713. Francia e Inglaterra reconocieron a Felipe V rey
de Espaa, sin las posesiones italianas y al archiduque Carlos de Austria, emperador de
Alemania con Npoles, Milanesado, Cerdea y algunas plazas de la Toscana, aunque estos
dos ltimos monarcas no se reconocieron entre s hasta la Paz de Viena de 1725. Sicilia
9

pas a manos del duque de Saboya. Gibraltar y Menorca a manos inglesas, a dems del
tratado de asiento de negros que posteriormente firmaron Felipe y Ana, as como ventajas
comerciales para los ingleses en Amrica, lo que la convertira en una gran potencia a lo
largo del siglo XVIII. Las plazas de Blgica pasaban a Holanda. Carlos VI lo ratific,
finalmente, en marzo de 1714 en Rastadt.
Pero que ocurra, mientras, en la pennsula desde finales de 1711? La guerra segua, cada
vez ms al margen de Europa. Desde la firma de los preliminares de Paz, en octubre,
Starhemberg se fue quedando solo, con los miquelets catalanes y los provenientes del resto
de la Corona de Aragn. Pero su ofensiva en estos territorios fracas. La contraofensiva
fue el ataque a Cardona de los borbnicos. Fuera de este mbito, Starhemberg no poda ya
contar con la ayuda peninsular. En 1712 la suspensin de los socorros de Portugal
increment esa soledad. A principios de verano de este ao, sali desde Barcelona hacia
Igualada, Cervera, Balaguer... siguiendo el Ebro hasta Daroca, en Aragn. Por otro lado
intent recuperar parte del Ampurdn y a finales de ao, Gerona. La estrategia fue la de
bloquear esta ciudad. Belando dice que lleg a tal trmino su caresta, que el vino costaba
600 reales la arroba, la del aceyte 800 y una libra de mostaza, 60 reales (...) la libra de
carne de caballo, de mulo o de pollino, si por grande amistad se consegua, costaba diez
reales, la libra del tocino salado 60 reales, un gato 25, un ratn 6, una gallina 60, y los
perros no se libraban de las manos del soldado. La llegada de Berwick con las tropas del
Roselln, supuso la retirada de Starhemberg hacia Barcelona (enero de 1713). En marzo
tuvo lugar la salida hacia Viena de la reina Isabel Cristina acompaada del secretario de
Despacho Vilana, Dalmases, el conde Ferran y otros. Starhemberg se qued en calidad de
virrey y gobernador de Catalua hasta junio de 1713, en que Grimaldo en nombre de
Felipe V- y Knigsegg en el de Carlos VI- firmaron el Convenio de Hospitalet, para el
desarme y la evacuacin definitiva de las tropas imperiales de Catalua. A pesar de que
Dalmases y Ferran se haban adelantado como representantes de Catalua para intentar
negociar con los plenipotenciarios europeos sobre el Tratado de Utrecht, no hubo ninguna
resolucin concreta relativa al caso de los catalanes. Tampoco lo hubo en relacin al caso
de los valencianos y aragoneses. As lo explicitara, aos ms tarde, el opsculo Via fora
els adormits en 1734, alegando que stos ltimos nunca fueron tenidos en cuenta, -a pesar
de su adscripcin a la causa austracista sacando a relucir los episodios sangrantes de Xtiva
o Villarreal en Valencia, o los de Egea y Magalln en Aragn-, ni siquiera en la amnista
de la Paz de Viena de 1725, lanzando duras crticas a Francia pero tambin a Inglaterra y a
Austria por ello. Al final, a Barcelona ya solo le qued la defensa heroica de la ciudad
10

frente al sitio borbnico, de julio de 1713 al 11 de septiembre de 1714. Heroicidad


compartida por mucha poblacin de aluvin que provena de Valencia y Aragn.
En agosto de 1713, Lus XIV mucho ms pragmtico que su nieto, le escribi varias veces
aconsejndo que era ms conveniente un bloqueo a Barcelona y no un sitio, al tiempo que
le recomendaba estoy muy lejos de proponeros que les devolvis sus privilegios, pero
concededles su vida y todos los bienes que les pertenezcan, tratadles como a sbditos a los
cuales estis obligados a conservar y de quienes sois padre y a quienes no debis destruir.
Pero Felipe nunca le hizo caso. La resistencia ante el sitio de Barcelona (el quinto desde
1697: uno ante los franceses, dos ante los austracistas y dos ante los borbnicos) fue pica
y glosada tanto por los cronistas austracistas como por los borbnicos. 23000 bombas
(6000 de las cules, el ltimo da, el 11 de septiembre de 1714) cayeron sobre la ciudad.
40000 hombres componan el ejrcito sitiador. Los defensores, con 4500 hombres de la
Coronela y unos 1000 soldados regulares en una ciudad de unas 50000 personas. En total,
segn los datos de las propias fuentes austracistas, 6850 bajas entre los sitiados y 14200
entre los asaltantes. Ms muertos entre los sitiadores que entre los sitiados, lo que da idea
de la ferocidad alcanzada en la defensa de la ciudad. La firmeza de Barcelona de 1705 a
1714 en su defensa contrasta con la elasticidad de Zaragoza que como ha recordado Eliseo
Serrano fue a lo largo de la guerra, dos veces austracista y tres borbnica. Barcelona y
Zaragoza simbolizan dos de las caractersticas de la Guerra de Sucesin. De una parte la
violencia sangrienta y de otra las oscilaciones en las fidelidades dinsticas.

CASTELLVI, Francesc. Narraciones histricas


LOPEZ DE MENDOZA Y PONS, Agustn. Historia de las Guerras Civiles de Espaa,
Zaragoza, 1882.
BELANDO, N. Historia Civil, 1740
BACALLAR, V. (Marqus de San Felipe) Comentarios de la Guerra de Espaa e historia
de su rey Felipe V el Animoso, Biblioteca de Autores Espaoles, vol. 99, edicin de Carlos
Seco Serrano, Madrid, 1957.
VVAA, La Guerra de Sucesin en Espaa y Amrica, X Jornadas de Historia Militar,
Sevilla, 2001.
VOLTES, BOU, P. La Guerra de Sucesin, Barcelona, 1990.
ALABRUS IGLESIES, Rosa M. Felip V i lopini dels catalans, Lleida, 2001.

11

12