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L E N I N

Y E L D E BAT E D E L A S O C I A L D E M O C R A C I A S O B R E L A C U E S T I N NA C I O NA L

(1912-1916)

Lenin y el debate de la
socialdemocracia sobre la
cuestin nacional (1912-1916)
Ariel Eidelman
Universidad de Buenos Aires Facultad de Filosofa y Letras
arieleidelman@hotmail.com

Resumen
Este artculo apunta a reconstruir la dialctica de los debates sobre la cuestin nacional
que desarroll Vladimir Lenin, entre los aos 1912 y 1916, con distintos sectores de la
socialdemocracia rusa e internacional.1 El objetivo es revisar la forma en que Lenin abor
da el problema nacional a partir de las polmicas polticas hasta la adopcin de la posi
cin clsica del leninismo y de la tradicin bolchevique, que vincula la defensa del dere
cho de las naciones a la autodeterminacin, la distincin entre naciones opresoras y
oprimidas y la teora del imperialismo.2

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Introduccin
A partir de 1912 el problema nacional se coloc en el centro de las preocupaciones del
dirigente bolchevique. Esto fue as por varias razones. Por un lado, el problema nacio
nal pas al centro de la poltica rusa oficial y su discusin ocup los debates de la IV
Duma, a la que los bolcheviques enviaron 6 diputados. Por otra parte, pes el desarro
llo de la poltica imperialista europea y el creciente deterioro de la situacin internacio
nal hasta el estallido de la primera guerra mundial en 1914. Junto a estos dos elementos,
se dio un fuerte debate al interior de la socialdemocracia alrededor de la cuestin nacio
nal, en el marco de una crisis del Partido Obrero Socialdemcrata de Rusia (POSDR) y
de la Internacional Socialista. Tras la derrota de la revolucin de 19051906 y en una
etapa de reflujo de las masas, la socialdemocracia rusa conoci durante algunos aos un
retroceso en su influencia, un incremento de sus debates internos, luchas facciosas y un
proceso de fragmentacin organizativa y diferenciacin poltica. No se trataba solamen
te de la consolidacin de las histricas diferencias entre bolcheviques y mencheviques,
sino de escisiones que ambas fracciones conocieron a su interior.3
Despus de 19101912 la divisin entre los principales grupos al interior del POSDR se
volvi permanente, aunque la apelacin a la socialdemocracia internacional por parte de
los mencheviques retras el reconocimiento de una situacin que era definitiva.4
Los cuestionamientos dentro de la socialdemocracia rusa en general a la posicin leni
nista sobre la cuestin nacional aumentaron, con lo cual las divisiones que viva por
entonces el POSDR tendan a justificarse e interpretarse por las diferencias respecto del
problema nacional. Los debates tericos y las discusiones polticoorganizativas se vol
vieron difciles de diferenciar. En ese sentido, varias reuniones partidarias, como la
Conferencia de Viena de agosto de 1912, defendieron la autonoma nacional cultural
extraterritorial, solucin al problema nacional postulada por los marxistas austracos,
quienes defendan al mismo tiempo la organizacin federativa. Esa posicin, que tradi
cionalmente haba sido defendida en el imperio zarista por algunas de las organizacio
nes socialdemcratas de base nacional, encontr por esos aos el apoyo de la fraccin
menchevique. Al mismo tiempo, Rosa Luxemburg, referente de la izquierda de la social
democracia germana y dirigente del Partido Social Demcrata del Reino de Polonia y
Lituania (PSDRPyL) ejerca por entonces una creciente influencia sobre algunos bolche
viques que llamaban a abandonar el derecho de las naciones a la autodeterminacin,
denuncindolo como un objetivo burgus. Lenin se vio obligado a defender su posicin
y la ortodoxia de la socialdemocracia frente a ambos cuestionamientos y se dedic a
polemizar directamente con los dos intelectuales que eran la fuente terica de las posi
ciones que cuestionaban la definicin sobre el problema nacional que se haba adopta
do en el programa de 1903 del POSDR: Otto Bauer y Rosa Luxemburg.5
Despus de agosto de 1914, el despliegue del socialpatriotismo y sus consecuencias
generaron una fuerte reaccin en la extrema izquierda de la socialdemocracia, que res
pondi cuestionando con ms fuerza que nunca el derecho a la autodeterminacin
nacional. Intentando mantener una posicin de equilibrio a medio camino de las ten
dencias extremas en esa polmica, Lenin realiz un gran esfuerzo por defender sus posi
ciones respecto del problema nacional. Para eso se apoy en la ortodoxia socialdemcra
ta y la defensa del programa, al mismo tiempo que criticaba las posiciones ms extre
mas como desviaciones de derecha y de izquierda, en contradiccin con los principios y

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objetivos del socialismo.6

Los debates de preguerra


Desde fines del siglo XIX los austromarxistas defendan una concepcin de nacin que,
sin desconocer los factores objetivos y materiales, haca fuerte eje en el carcter indivi
dual, conciente y cultural del fenmeno. El principal trabajo terico del austromarxismo
lo produjo un dirigente del ala izquierda del partido: Otto Bauer. La cuestin de las
nacionalidades y la socialdemocracia apareci en 1907, en la revista terica Marx
Studien. Bauer desarroll una compleja teora sobre el problema nacional que inclua un
largo debate terico con las concepciones existentes respecto del tema y tambin un
intento de validar su propia interpretacin en una larga parte de anlisis del desarrollo
histrico de la nacin, en Alemania y en el imperio AustroHngaro, a lo largo de varios
siglos. Para Bauer, la nacin era el conjunto de los seres humanos vinculados por una
comunidad de destino en una comunidad de carcter (1979: 42). Definicin en la que
el eje estaba puesto en una comunidad de cultura como factor clave. En su opinin, la
mxima autodeterminacin que una nacin poda lograr en el contexto del imperio era
la plena autonoma cultural y administrativa. Bauer defenda la organizacin federativa
que se haba dado el Partido Socialdemcrata de Austria, aunque negaba ese tipo de
organizacin para la rama sindical. Las posiciones del austromarxismo sobre la cuestin
nacional ejercieron una fuerte influencia en diferentes partidos polticos del imperio
ruso y en organizaciones socialdemcratas como el Bund (Unin general de trabajado
res judos de Rusia, Polonia y Lituania), creado en 1897. Este partido haba sido el prin
cipal impulsor de la creacin del POSDR y se incorpor al mismo desde su congreso
fundacional en 1898.7
Aunque originalmente Lenin encarg a Stalin la misin de responder al austromarxis
mo y sus posiciones sobre la cuestin nacional mediante un artculo que se public en
la revista partidaria en 1913 y que le brind al autor fama de especialista en el tema,
poco despus asumi personalmente la tarea. Para Lenin, la autonoma nacional cultu
ral era una concesin a la ideologa nacionalista, contradictoria con el internacionalismo.
Aseguraba que no constitua una solucin al problema nacional y brindaba como ejem
plo las dificultades del Partido Socialdemcrata de Austria para sobrellevar la presin y
los reclamos nacionalistas. Acusaba a Bauer de sostener una concepcin psicolgica e
idealista de la nacin. La extraterritorialidad, en su opinin, era indefendible ya que la
nacin tena como base material una lengua y un territorio especficos. El idioma era
concebido por l ms como un instrumento de comunicacin que como un aspecto de la
cultura. Lenin acusaba a Bauer de entrar en contradiccin al defender una autonoma
nacional cultural extraterritorial y, al mismo tiempo, negarla a los judos. Tambin se
opona intransigentemente a la organizacin federativa. Siguiendo a Karl Kautsky y
otros autores, Lenin cuestionaba el concepto de cultura nacional y su valoracin.
Destacaba que la cultura del proletariado era internacionalista y que la cultura nacional
no era otra cosa que la cultura de la clase dominante, de la burguesa. Por eso sostena
que en cada nacin moderna hay dos naciones. En cada cultura nacional hay dos cul
turas.8
Fue a partir de esta discusin con el austromarxismo en los aos 19131914 que Lenin

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defendi explcitamente la interpretacin del derecho de las naciones a la autodetermi


nacin, como un derecho a la separacin y a la conformacin de un Estadonacin.
Frente al planteo de la autonoma cultural, para l el derecho a la autodeterminacin
constitua una poltica ms consecuentemente democrtica e internacionalista y postul
como medidas concretas la defensa de la autonoma regional y la administracin aut
noma local.
Al mismo tiempo que daba su pelea contra los marxistas austracos y su influencia,
Lenin se enfrentaba a Rosa Luxemburg y su concepcin del problema nacional. El cues
tionamiento de la dirigente polaca era menos mediatizado que el implicado por Bauer y
la respuesta de Lenin tena un retraso de cinco aos, pero coincida con la coyuntura en
que sus relaciones personales y polticas estaban en el peor momento de su historia por
la crisis interna del POSDR. En una serie de artculos conocidos con el ttulo de La cues
tin nacional y la autonoma, publicados en la revista del PSDRPyL en los aos 1908 y
1909, Luxemburg haba cuestionado directamente el derecho de las naciones a la auto
determinacin y su inclusin en el programa del POSDR como una consigna nacionalis
ta, que contradeca el anlisis de clase y que en su opinin no ofreca ninguna orienta
cin prctica. Las acusaciones de idealismo y concesiones al nacionalismo que Lenin uti
lizaba contra Bauer, previamente lo haban tenido a l por objeto en la crtica de la revo
lucionaria polaca. Para Luxemburg, la frmula del derecho de las naciones a la autode
terminacin no es en esencia una consigna ni una gua poltica o programtica para
abordar la cuestin de las nacionalidades sino tan slo un medio para eludir la cuestin
(1998: 21). En su opinin, el derecho de las naciones a la autodeterminacin no poda
equipararse a los otros derechos democrticos que los socialdemcratas defendan:
los derechos de asociacin y de reunin, de expresin, de prensa, etc., constituyen las formas lega
les de existencia de una sociedad burguesa madura. En cambio el derecho de las naciones a la auto
determinacin es tan slo una formulacin metafsica de una idea que en la sociedad burguesa es
impracticable y slo es posible realizarla en el marco de un rgimen socialista (1998: 53).

A Luxemburg el derecho a la autodeterminacin nacional le pareca tan utpico que


estaba ms cerca de la solucin prctica postulada por el austromarxismo. En su opi
nin, el desarrollo histrico del capitalismo mostraba una fuerte tendencia a la centrali
zacin y los socialdemcratas deban defender la autonoma local y nacional para com
pensar esa orientacin, ya que el federalismo y la bsqueda de la separacin poltica
eran utpicos y reaccionarios. Tambin comparta con Bauer el reconocimiento de la cul
tura nacional como factor positivo y una aceptacin de la relevancia de los aspectos cul
turales y la defensa de la autonoma local (Luxemburg, 1998: 8384 y 173178).
La principal respuesta de Lenin a Rosa Luxemburg se encuentra en El derecho de las
naciones a la autodeterminacin, un artculo publicado entre abril y junio de 1914, en
la revista bolchevique Prosveschenie, probablemente su principal trabajo sobre la cues
tin nacional hasta el estallido de la guerra. Lenin consideraba que la posicin de
Luxemburg y su negacin del derecho de las naciones a la autodeterminacin brinda
ban argumentos a liquidadores y bundistas y es esta apropiacin la que origina su crti
ca.9 La base del ataque de Lenin a Luxemburg era la acusacin de que en su afn de opo
nerse al nacionalismo polaco, al negar el derecho nacional a la autodeterminacin, coin
cida objetivamente con el nacionalismo gran ruso. Para Lenin, no reconocer ese derecho
implicaba apoyar el nacionalismo de la nacin opresora, mucho peor que el de la nacin

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oprimida. Le aseguraba que negar el derecho a la autodeterminacin o a la separacin


significa inevitablemente, en la prctica, apoyar los privilegios de la nacin dominan
te.10
Otra acusacin central era que ella en su izquierdismo e internacionalismo intransigen
te tenda a subvalorar los aspectos polticos, bsicamente la importancia de la lucha
democrtica y que consecuentemente tena una posicin economicista. En su opinin, la
marxista polaca se basaba en el anlisis econmico del capitalismo para sostener la
inevitabilidad de la dependencia de todas las naciones respecto del capital. Sealaba
que al problema de la autodeterminacin poltica de las naciones en la sociedad bur
guesa, Rosa Luxemburg lo sustituye por el problema de su autonoma e independencia
econmica.11Para el dirigente bolchevique, la existencia de la dependencia econmica
no impeda la reivindicacin de la independencia poltica formal y del derecho a la auto
determinacin nacional.
Un aspecto particular del debate entre Lenin y Luxemburg era que se jugaba una inter
pretacin de Marx y Engels frente al problema nacional y una competencia por la utili
zacin correcta de la teora marxista. Lenin apel al tratamiento de los casos polaco e
irlands por parte de los fundadores del materialismo histrico y la discusin de la
negacin del factor nacional por los proudhonistas en la Asociacin Internacional del
Trabajo para sostener su posicin. Para l tena una relevancia fundamental el caso irlan
ds, conocido en profundidad a partir de la edicin en Alemania de la correspondencia
de Marx y Engels en 1913, y la relacin que implicaba entre lucha de clases y lucha
nacional. Lenin aseguraba que en comparacin con el problema obrero, la importancia
subordinada del problema nacional no ofrece dudas para Marx. Pero su teora est tan
lejos de desentenderse de los movimientos nacionales como el cielo de la tierra.12 Frente
a quienes interpretaban que la defensa del derecho de las naciones a la autodetermina
cin implicaba el apoyo efectivo de la separacin y la formacin de nuevos estados
nacionales, Lenin insista con un ejemplo: Acusar a los que apoyan la libertad de auto
determinacin, es decir, la libertad de separacin, de fomentar el separatismo, es tan
necio e hipcrita como acusar a los que abogan por la libertad de divorcio de fomentar
la destruccin de los vnculos familiares.13
Lenin admita que el derecho a la autodeterminacin nacional poda no ser prctico,
pero constitua la posicin correcta desde el punto de vista poltico y terico. En su opi
nin era ms consecuente con la democracia y el internacionalismo, al oponerse a las
desigualdades y las opresiones, que las otras opciones. Para ello defenda la idea de que
a una nacin deba corresponder un Estado. Contra la acusacin por parte de la marxis
ta polaca de que el derecho de las naciones a la autodeterminacin era utpico y que la
cuestin nacional slo tendra solucin con la instauracin del socialismo, Lenin presen
taba los ejemplos de pases con importantes minoras como Suiza y Noruega, que gra
cias a una organizacin democrtica escapaban a los problemas tpicos de Europa
Oriental y sus imperios multinacionales.
Con el estallido de la guerra, las diferencias del dirigente bolchevique tanto con la auto
noma cultural del austromarxismo como con el internacionalismo intransigente de
Luxemburg pasaron a segundo plano, aunque el cuestionamiento del derecho de las
naciones a la autodeterminacin volvera a surgir entre varios militantes bolcheviques y
otros revolucionarios con renovadas fuerzas en los aos siguientes.

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La guerra y el imperialismo
Los anlisis polticos y los desarrollos intelectuales del lder bolchevique posteriores a
julio de 1914 daban cuenta de la entrada de la sociedad burguesa en una poca indita.
El estallido de la guerra y la discusin sobre su carcter la bancarrota de la II
Internacional junto al desarrollo del socialpatriotismo y el abandono de facto del inter
nacionalismo por muchos de los partidos socialdemcratas colocaron a la cuestin
nacional en el centro del debate poltico internacional y la postulacin de una solucin
revolucionaria como nica salida de la guerra hizo que ese tema fuese una constante
preocupacin de los escritos de Lenin en estos aos.14
Como respuesta al fenmeno imperialista, dentro de la socialdemocracia internacional
se daba un importante debate sobre el imperialismo desde haca muchos aos. El eje de
la discusin haba sido establecer la relacin entre el modo de produccin capitalista y
el fenmeno econmico y poltico del imperialismo. Este debate en la socialdemocracia
internacional tambin haba tendido a reproducir del debate sobre el revisionismo, un
enfrentamiento entre una posicin catastrofista y otra optimista, menos crtica del des
arrollo del capitalismo y sus contradicciones.15
El trabajo donde se condensan los desarrollos tericos y polticos de Lenin a partir de la
guerra es El Imperialismo, etapa superior del capitalismo, redactado en la primera mitad de
1916 y publicado por primera vez al ao siguiente. En ese texto, que tena por objetivo
brindar una base a la lnea poltica de la izquierda de Zimmerwald, Lenin analizaba la
determinacin del imperialismo por el desarrollo capitalista e intentaba explicar la gue
rra y la crisis de la II Internacional, al mismo tiempo que justificaba la caracterizacin de
la coyuntura como una etapa revolucionaria, en la que las condiciones objetivas para la
transicin al socialismo estaban maduras.
La principal caracterstica del texto, que en su anlisis econmico estaba influenciado
por El capital financiero (1910), de Rudolf Hilferding, La acumulacin del capital (1913), de
Rosa Luxemburg y El imperialismo y la economa mundial (1915), del bolchevique Nicolai
Bujarin, era reflejar tendencias fuertemente contradictorias. El imperialismo era expre
sin del desarrollo capitalista, al mismo tiempo que su negacin. El desarrollo desigual,
concepto muy utilizado en este trabajo, planteaba que las naciones que llegaban ms
tarde al capitalismo eran las que se desarrollaban ms rpido, al mismo tiempo que se
sostena que en ellas y por esa razn se desarrollaba un antimperialismo anticapitalista
y que aumentaba la desigualdad mundial. Lenin afirmaba que la exportacin de capital,
rasgo fundamental del imperialismo, aceleraba el desarrollo, por lo cual era progresivo,
pero el imperialismo representaba la reaccin poltica y en lo econmico el parasitismo.
Aseguraba que con su desarrollo aumentaba la competencia internacional, al mismo
tiempo que sealaba que la tendencia al monopolio era su principal caracterstica. La
teora del imperialismo permita colocar las ideas sobre la cuestin nacional que Lenin
haba desarrollado antes de la guerra, la centralidad del derecho de las naciones a la
autodeterminacin como un derecho a la construccin estatal y la diferenciacin entre
naciones opresoras y oprimidas, en un lugar central de su estrategia poltica y revolu
cionaria.
Si los debates respecto de la cuestin nacional ya estaban fuertemente instalados desde
antes del conflicto internacional, el estallido de la guerra reforz la discusin de esa pro

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blemtica. Lenin polemiz tanto con los socialpatriotas como con la reaccin que aqu
llos generaron en la extrema izquierda socialista, dentro de la cual l se ubicaba crecien
temente. A los traidores del internacionalismo, Lenin los acusaba de confundir las eta
pas histricas y sus implicancias para poder apoyar un bando en la pugna interburgue
sa. La denuncia del chovinismo y el nacionalismo bastaban para rebatir a esos grupos.
Para Lenin, de liberador de naciones que lo fue en la lucha contra el feudalismo, el capi
talismo en su etapa imperialista se ha convertido en el ms grande opresor de naciones.
El capitalismo, que era progresista, se ha vuelto reaccionario.16
Como una reaccin al socialnacionalismo, varios sectores de la izquierda socialista ten
dieron a negar el derecho a la autodeterminacin. Esa parte de la socialdemocracia inter
nacional particip activamente de las conferencias internacionales de Zimmerwald
(septiembre de 1915) y Kienthal (abril de 1916).17 Es en sus rganos tericos y en distin
tas revistas que esos grupos expresaron sus posiciones.
Lenin tena fuertes vnculos polticos e ideolgicos con el resto de la izquierda socialde
mcrata. Esa relacin se estrech fuertemente con la guerra y la divisin del socialismo
entre reformistas/patriotas y revolucionarios/internacionalistas. Se identificaron bsica
mente a travs del nombre de internacionalistas y en varios pases se formaron grupos
con esa denominacin. Las organizaciones ms importantes eran las que nucleaban a la
izquierda alemana en distintas ciudades. Durante la guerra varios de esos grupos cam
biaron su nombre por el de comunistas, para diferenciarse de la socialdemocracia tradi
cional y su lnea oficial. Algunos de esos socialistas actuaban en varios pases y organi
zaciones simultneamente, como Rosa Luxemburg, Anton Pannekoek y Karl Radek.
Las conferencias internacionales que se realizaron durante la guerra sirvieron para uni
ficar a la izquierda socialista internacional y para crear organizaciones de coordinacin
y medios de prensa comunes. De all salieron los militantes y los grupos que tendran
un rol fundacional en la III Internacional. Muchos de esos socialdemcratas de izquier
da, Lenin incluido, vivieron en Suiza desde el estallido de la guerra, con lo que la
influencia mutua y la discusin se vio facilitada. Pero aunque compartan una perspec
tiva sobre el imperialismo, la guerra y la socialdemocracia oficial, chocaron sobre el pro
blema nacional (ver Nation, 1989: 106112).
Los polacos del PSDRPyL, Luxemburg y sus compaeros, asumieron que la guerra con
firmaba sus anlisis de la cuestin nacional y reforzaron su concepcin de que ese pro
blema no tena solucin dentro de los marcos del capitalismo, que el capital era cada vez
ms internacional y que la solucin estaba, exclusivamente, en la revolucin socialista.
Para ellos, defender el derecho a la autodeterminacin era plantear una lucha ilusoria.
En 1915, Radek critic al manifiesto de Zimmerwald por defender ese derecho. Ese
punto de vista tambin se expres en el importante folleto de Luxemburg, firmado con
el seudnimo de Junius La crisis de la socialdemocracia, y en algunos artculos publica
dos en el segundo nmero de la revista Der Vorbote, de abril de 1916, rgano de la
izquierda de Zimmerwald.
Una tendencia similar surgi entre los socialistas holandeses conocidos como los tribu
nistas, por el nombre de su rgano de prensa, que haban roto con el Partido Obrero
Socialista Holands. Ellos seran conocidos como consejistas, una corriente importante
entre 1917 y 1923. Entre ellos se destacaban Herman Gorter y Pannekoek. Su posicin

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respecto de la cuestin nacional se expres en el proyecto de programa de 1916, escrito


por Henriette RolandHolst. Incluso entre los bolcheviques del exilio esa corriente
encontr defensores: Nicolai Bujarin, Giorgi Piatakov y Eugenia Bosch. Estos tres firma
ron en 1915 las tesis La consigna del derecho de las naciones a la autodeterminacin,
redactadas por Bujarin, donde criticaban el lugar que ese derecho tena en el programa
del POSDR. Ellos se vincularon de manera estrecha con Radek. El grupo funcion a par
tir de la revista Kommunist, que tuvo un nico nmero en setiembre de 1915, publicado
en Ginebra. Esa revista fue una empresa comn con el Comit Central del POSDR(b).18
Incluso bolcheviques tan prominentes como Grigori Zinoviev, mano derecha de Lenin
desde 1907 y miembro del ncleo bolchevique por muchos aos, se mostraron permea
bles al planteo y fueron acusados de ser conciliadores con el internacionalismo intransi
gente. Esa fraccin se expres en la conferencia del partido bolchevique realizada en
Berna en febrero de 1915, volvera a hacerlo en los distintos congresos del partido hasta
1919 y, tras la revolucin de octubre de 1917, tendr una importante continuidad en el
comunismo de izquierda de 1918.19
Frente a este planteo, Lenin reiter las crticas que le haba hecho en el pasado a
Luxemburg. En uno de sus principales artculos contra esa tendencia, Balance de una
discusin sobre el derecho de las naciones a la autodeterminacin, de julio de 1916, los
acus de sustentar un economismo imperialista20 y de subvalorar la democracia y las rei
vindicaciones democrticas. Tambin de coincidir con los socialchovinistas al negar el
derecho a la autodeterminacin. Lenin destacaba la importancia de los movimientos de
liberacin nacional, como el futuro de Oriente, Asia y frica.21 Aseguraba que las gue
rras nacionales de los pases oprimidos seran inevitables, progresistas y revoluciona
rias22 y los acusaba de sostener posiciones no principistas, por no defender incondicio
nalmente el derecho a la autodeterminacin y por expresar posiciones que podan asu
mir los socialnacionalistas. En su opinin, el nfasis puesto en el anlisis econmico, y
la idea de dependencia econmica, tendan a desconocer el carcter estrictamente pol
tico de la reivindicacin del derecho de las naciones a la autodeterminacin. Para Lenin
los errores polticos de los polacos y holandeses surgan de las condiciones objetivas de
sus respectivos pases y no se justificaban como concepciones alternativas a la suya.23
Para Lenin, la etapa imperialista mostraba que se reforzaba el carcter reaccionario de
la burguesa europea, de las naciones europeas y de Europa en general y lo progresivo
de los movimientos nacionales en el mundo colonial. Lenin asuma que una caracters
tica central de la poca era la divisin de las naciones en opresoras y oprimidas. Si el
imperialismo representaba un aumento de la opresin nacional, el socialismo revolucio
nario no poda dejar pasar la oportunidad de apoyarse en los movimientos de liberacin
nacional para atacar al capitalismo y generar aliados para la revolucin. Por ello seala
ba que Para no traicionar al socialismo debemos apoyar toda insurreccin contra nues
tro enemigo principal, la burguesa de los grandes pases, siempre que no se trate de la
insurreccin de una clase reaccionaria.24 De all conclua una definicin de la revolucin
que se avecinaba, pues creer que la revolucin social es concebible sin sublevaciones de
las pequeas naciones en las colonias y en Europa, sin estallidos revolucionarios de una
parte de la pequea burguesa, con todos sus prejuicios... creer todo esto equivale a rene
gar de la revolucin social.
Si en el pasado no haba dudado de la posibilidad de la solucin del problema nacional
en el capitalismo, aunque exclusivamente con la democracia ms consecuente, ahora

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(1912-1916)

reconoca que la solucin definitiva del mismo pasaba por la democracia plena, es decir,
por la transicin al socialismo. Ms all de la fuerte crtica y de que l haca eje en las
diferencias, los planteos de Lenin mostraban importantes coincidencias tericas y pol
ticas con la izquierda socialdemcrata, respecto de la caracterizacin de la guerra y el
imperialismo.

Conclusiones
A partir de 1913 la divisin de las naciones en opresoras y oprimidas adquiere una cen
tralidad destacada y creciente en la posicin de Lenin sobre el problema. Estos concep
tos, como una pareja de opuestos, fueron tomados de los escritos que en los aos 1860
Marx y Engels haban dedicado al caso irlands. De esta forma y de manera cada vez
ms evidente se postulaba la existencia de una contradiccin fundamental entre los inte
reses de la burguesa imperialista europea y el resto del mundo. Tambin se daba un
reforzamiento de la sustentacin de su posicin en los principios democrticos. Lenin
no se cansaba de repetir que abandonar el derecho de las naciones a la autodetermina
cin era abandonar los principios democrticos y que eso era, aparte de una concesin
al nacionalismo y la reaccin, una contradiccin con los objetivos del socialismo.
Un contexto que, tanto a nivel internacional como en el imperio zarista, mostraba un
aumento de los conflictos polticos y de la discusin del problema nacional, provoc un
fuerte crecimiento de la preocupacin por el tema en las filas socialdemcratas. Lenin
construy una posicin que apuntaba dar respuesta a los problemas prcticos y concre
tos que implicaban las crecientes demandas nacionalistas, con una estrategia revolucio
naria y socialista. El debate con los principales tericos marxistas del tema implic para
Lenin una mayor definicin de sus posiciones.
El comienzo de la guerra llev a una fuerte radicalizacin en la caracterizacin de la rea
lidad por parte de Lenin y, al mismo tiempo, a la consolidacin de una estrategia revo
lucionaria. Esos cambios se expresaron en la teora del imperialismo y colocaron en un
lugar absolutamente central de su estrategia poltica a su interpretacin de la cuestin
nacional. Instalado en Suiza desde agosto de 1914, el dirigente bolchevique se dedic a
estudiar el desarrollo del capitalismo contemporneo y lleg a la conclusin de que la
guerra entre las grandes potencias demostraba el agotamiento histrico de la sociedad
burguesa y el potencial subversivo de los reclamos nacionalistas de las minoras nacio
nales oprimidas y las colonias. Desde agosto de 1914 en adelante, prcticamente todas
las reflexiones polticas de Lenin incluyeron una referencia a la cuestin nacional y colo
nial. Casi todos sus textos sobre la guerra y el imperialismo incluyeron una mencin o
un anlisis sobre el nacionalismo y sobre la opresin nacional, su consecuencia en el
escenario internacional. Al mismo tiempo, destac varias veces el hecho de que en
Europa la patria, eje de las posiciones chovinistas tanto en el campo burgus como en el
socialista, estaba siendo transformada por la realidad en una categora histrica supera
da, frente a la cual slo el internacionalismo constitua una alternativa. Lenin se apoy
reiteradamente en la definicin de la patria del Manifiesto Comunista, texto central en sus
reflexiones polticas de la poca, como una categora histrica y transitoria.
La etapa imperialista y la idea de que tras esta fase capitalista slo poda estar el socia

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lismo, brindaban un lugar destacado para los movimientos de liberacin nacional, ya


que stos al cuestionar el imperialismo subvertan las bases de los superbeneficios que
permitan sobornar a la clase obrera europea y que posibilitaban al capitalismo no
enfrentar una crisis de sobreproduccin por el constante descenso de la tasa de ganan
cia. El imperialismo permita ligar lgicamente los desarrollos polticos y econmicos a
nivel mundial, ms all de las etapas o fases que atravesaba cada regin, pas o nacin.
El imperialismo tena para Lenin efectos contradictorios. En Europa, se expresaba en
una tendencia antidemocrtica, chovinista y reaccionaria, al mismo tiempo que sobor
naba al proletariado. En el resto del mundo dependiente y colonial, por el contrario, des
pertaba a las masas a la historia, a la lucha de clases, expanda el capitalismo, el prole
tariado y acercaba la posibilidad del socialismo. Tambin reforzaba los progresistas y
revolucionarios reclamos de liberacin nacional y los movimientos democrticobur
gueses. La asuncin de la dimensin especficamente poltica de la cuestin nacional, el
derecho a la autodeterminacin nacional, el internacionalismo proletario y el antimpe
rialismo se combinaron en esos aos en el pensamiento de Lenin y pasaron a caracteri
zar al leninismo y a ser parte de las herramientas tericas y polticas con las que el par
tido bolchevique afront los desafos de la revolucin de 1917 y la etapa revolucionaria
que le sigui.

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Y E L D E BAT E D E L A S O C I A L D E M O C R A C I A S O B R E L A C U E S T I N NA C I O NA L

(1912-1916)

Notas
1 Este artculo se basa en una vieja tesis de Licenciatura en Historia, defendida en la UBA hace 10 aos. Fue escri
ta antes de comenzar una militancia poltica en el Partido Obrero, heredero de la tradicin bolchevique y leninis
ta. Cuando escrib la tesis tena diferencias tericas y polticas con el trotskismo y el leninismo, hace mucho tiem
po desaparecidas. Al mismo tiempo, considero que la crisis capitalista internacional le da mucha actualidad a esos
viejos debates de la socialdemocracia sobre la cuestin nacional.
2 Sobre el leninismo como tradicin poltica y terica se puede consultar Harding (1996).
3 Sobre las polmicas al interior del bolchevismo, ver Williams (1986).
4 Para el vnculo entre los bolcheviques y la Internacional, ver Haupt (1986).
5 Sobre la perspectiva de Lenin acerca de la cuestin nacional por estos aos se puede consultar, entre otros, Pipes
(1997: 3646), Nimni (1994), Carrre DEncausse (1992: 4043), Haupt (1980: 7081) y Boersner (1957).
6 El derecho de las naciones a la autodeterminacin fue adoptado en una resolucin por la Internacional Socialista
en su congreso de Londres de 1986. La resolucin fue propuesta de Karl Kautsky en base a un debate sobre la
cuestin de la independencia polaca.
7 Sobre el Bund, ver Minczeles (1999) y Traverzo (1996).
8 Notas crticas sobre el problema nacional, octubrediciembre,1913.
9 Liquidadores eran los socialdemcratas que tras la derrota de la revolucin de 19051906 e incluso en el contex
to de la guerra mundial llamaban a terminar con las estructuras clandestinas de la socialdemocracia y a diluir al
POSDR en un nuevo partido.
10 El derecho de las naciones a la autodeterminacin, abriljunio 1914.
11 Ibidem.
12 Ibidem.
13 Ibidem.
14 Sobre la primera guerra mundial y la II Internacional, ver Haupt (1972).
15 Sobre el debate socialista del imperialismo, ver Brewer (1990).
16 El socialismo y la guerra, julioagosto 1915.
17 Sobre el movimiento de Zimmerwald, ver Nation (1989: 65 y ss.).
18 POSDR(b) es el nombre con el que fue conocido el partido bolchevique despus de la Conferencia de Praga de
enero 1912, en las que los bolcheviques se separaron definitivamente de los mencheviques.
19 Sobre la discusin de la cuestin nacional entre Lenin y el grupo izquierdista del partido, ver Kowalski (1991:
3243).
20 Balance de una discusin sobre el derecho de las naciones a la autodeterminacin, julio 1916.
21 El proletariado revolucionario y el derecho de las naciones a la autodeterminacin, octubre 1916.
22 El folleto de Junius, julio 1916.
23 Balance de una discusin sobre el derecho de las naciones a la autodeterminacin, julio 1916.
24 Ibidem.

Referencias
Textos de Lenin:
Notas crticas sobre el problema nacional, octubrediciembre 1913.
El programa nacional del POSDR, diciembre 1913.

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El derecho de las naciones a la autodeterminacin, abriljunio 1914.


El socialismo y la guerra, julioagosto 1915.
El Imperialismo, enerojunio 1916.
Balance de una discusin sobre el derecho de las naciones a la autodeterminacin, julio 1916.
El folleto de Junius, julio 1916.
El proletariado revolucionario y el derecho de las naciones a la autodeterminacin octubre 1916.

Bibliografa secundaria:
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74, Mxico, Siglo XXI.
Bauer, Otto, [1907] (1979), La socialdemocracia y la problemtica de las nacionalidades, Mxico, Siglo XXI.
Boersner, Demetrio, (1957), The Bolsheviks and the National and Colonial Question, Genve, Librairie Droz.
Brewer, Anthony, (1990), Marxist Theories of Imperialism, London, Routledge.
Carrre DEncausse, Hlne, (1992), The Great Challenge: Nationalism and the Bolshevik State, 19171930, New York,
Holmes & Meier.
Harding, Neil, (1996), Leninism, Durham, Duke University Press.
Haupt, Georges, (1986), Lenin, los bolcheviques y la II Internacional, en Haupt, Georges, El historiador y el movi
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Haupt, Georges, (1980), Los marxistas frente al problema nacional, en Haupt, Georges y Lowy, Michael, Los mar
xistas y la cuestin nacional, Barcelona, Fontamara.
Haupt, Georges, (1972), Socialism and the Great War. The Collapse of the Second International, Oxford, Oxford
University Press.
Kowalski, Ronald, (1991), The Bolshevik Party in Conflict. The Left Communist Opposition of 1918, Pittsburg,
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Luxemburg, Rosa, [19091908] (1998), La cuestin nacional, Barcelona, El viejo topo.
Pipes, Richard, [1954] (1997), The Formation of the Soviet Union. Communism and Nationalism, 19171923, Cambridge
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Minczeles, Henri, (1999), Histoire genrale du Bund, un mouvement rvolutionnaire juif, Paris, Denol.
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Traverso, Enzo, (1996), Los marxistas y la cuestin juda, Buenos Aires, del Valle.
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