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El corazn es el rgano muscular principal del aparato circulatorio en todos los animales que poseen un

sistema circulatorio (incluyendo todos los vertebrados).1 En el ser humano es un msculo hueco y piramidal
situado en lacavidad torcica. Funciona como una bomba aspirante e impelente, impulsando la sangre a todo
el cuerpo.

Ubicacin[editar]
El sistema circulatorio es el primer sistema funcional del embrin de un vertebrado en desarrollo, el corazn
es el primer rgano que funciona en este embrin. La formacin de este se presenta por la elevacin de las
dos capas de la hoja esplcnica del mesodermo lateral, es decir la capa esplacnica dorsal y la capa
esplacnica ventral. (Scott, 2006)
El origen de la formacin del corazn empieza en la lnea primitiva del embrin amniota, alrededor del nodo de
Hensen (Colas, 2000). Su origen parte por un tipo de clulas conocidas como las clulas cardiognicas del
mesodermo, se dividen en dos grupos:
Especificacin de las clulas cardiacas precursoras[editar]
La especificacin de las clulas cardiacas precursoras, se encuentra inducida por dos cascadas de
sealizacin que son BMP y FGF. Estas dos rutas estn ubicadas en el endodermo posterior y solo funcionan
si se remueve el endodermo anterior previamente.
La seal que previene del endodermo estimula factores de transcripcin como el BMP 2 (Nascone, 1995),
permitiendo de esta manera la especificacin de las clulas cardiacas en: clulas endocrdicas y endoteliales,
clulas auriculares miocrdicas y clulas ventriculares miocrdicas. Dando lugar al tejido endocrdico,
miocrdico, las aurculas y los ventrculos. Posterior a la especificacin empieza la migracin
Migracin de las clulas cardacas precursoras[editar]
La migracin empieza entre el endodermo y el ectodermo, ubicando el corazn en el medio del organismo
amniota. Se asume que el direccionamiento es causado por el intestino anterior y es impulsado por un
gradiente de fibroquistina que permite el movimiento de las clulas de la regin anterior a la posterior.
Este proceso tiene que ser regulado con alta precisin ya que permite la formacin de un corazn sano y en
buen estado Si este proceso no es el adecuado. Se han reportado mutantes como el cardia bifada, es decir
dos corazones en organismo como pollo y ratn (DeHaan, 1959)
Funcionamiento del corazn
El corazn no descansa nunca. Da y noche podemos sentir sus palpitaciones o latidos.
El corazn realiza un movimiento de contraccin -movimiento sstole- para impulsar la sangre y lograr que
sta llegue a todos los rincones del cuerpo. Por el contrario, cuando se relaja -movimiento distole- vuelve a
llenarse de sangre.
El corazn es un msculo muy especial, puesto que late sin necesidad de que sea el cerebro quien le enve la
orden precisa de que lo haga. Adems adaptar siempre su movimiento a las necesidades del organismo: si
corremos o saltamos, ir ms deprisa; si dormimos, latir lentamente.

El corazn tiene dos movimientos: Uno de contraccin llamado sstole y otro de dilatacin llamado distole.
Pero la sstole y la distole no se realizan a la vez en todo el corazn, se distinguen tres tiempos:
- Sstole auricular: se contraen las aurculas y la sangre pasa a los ventrculos que estaban vacos.
- Sstole ventricular: los ventrculos se contraen y la sangre que no puede volver a las aurculas por haberse
cerrado las vlvulas de comunicacin con ellas, sale por las arterias pulmonares y aorta. Estas tambin
tienen, al principio, sus vlvulas llamadas vlvulas sigmoideas, que evitan el reflujo de la sangre.
- Distole general: Las aurculas y los ventrculos se dilatan, al relajarse la musculatura y la sangre entra de
nuevo a las aurculas.
Los golpes que se producen en la contraccin de los ventrculos originan los latidos, que en el hombre oscilan
entre 70 y 80 latidos por minuto.
La sangre realiza un doble circuito por el corazn. A travs de las venas cavas, la sangre llega hasta el
corazn y entra en l por la aurcula derecha, desde donde pasa al ventrculo derecho y sale del corazn por
la arteria pulmonar, que la llevar hasta los pulmones.
Una vez en los pulmones, la sangre se distribuye por los pequeos capilares que llegan hasta los alvolos,
donde deja el gas carbnico que contiene y toma oxgeno que distribuir luego por todo el cuerpo. Esta es la
llamada circulacin menor o pulmonar, cuya funcin principal es oxigenar la sangre.
La vena pulmonar lleva de nuevo la sangre al corazn, entrando por la aurcula izquierda. De ah pasa al
ventrculo izquierdo, desde donde sale del corazn a travs de la arteria aorta, que distribuye la sangre a
todas las arterias del cuerpo, excepto a las del circuito pulmonar. Esta es la llamada circulacin mayor o
general, cuya funcin principal es llevar el oxgeno y nutrientes a todas las partes del cuerpo humano.