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LA CONCEPCIN MARXISTA DEL VALOR-TRABAJO:

VIGENCIA TERICA Y DESARROLLO PRCTICO

Comentarios de Julio Silva-Colmenares ,


a propsito de la disertacin Modelo de acumulacin con salto peligroso,
presentada por Samuel Jaramillo Gonzlez
para formalizar su ingreso como Miembro Correspondiente de
la Academia Colombiana de Ciencias Econmicas -ACCEPara m es muy honroso cumplir con el encargo que me hiciera la mesa
directiva de comentar la disertacin presentada por el profesor Samuel
Jaramillo Gonzlez para ingresar a nuestra Academia. Como los datos
relevantes de sus condiciones acadmicas son conocidos, quiero referirme
ms que a la disertacin, en s, ya presentada por nuestro recipiendario de
hoy, al tema escogido, por cuanto es motivo de polmica, tanto en los
medios cientficos como en los escenarios polticos y sociales. Me refiero,
como es natural, a la teora del valor-trabajo en la elaboracin construida
por Carlos Marx, con su aporte fundamental sobre el carcter dual del
trabajo humano, y su implicacin en el desarrollo de la sociedad moderna.
Como dijera el mismo Marx a Engels en carta de agosto de 1867, dos
aspectos eran, en su opinin, lo mejor de El Capital: 1) el carcter dual del
trabajo, subrayado ya en el primer captulo, segn si se expresa en valor de
uso o en valor de cambio (sobre ello descansa toda la comprensin de los
hechos); 2) la investigacin de la plusvala independientemente de sus
formas especiales: la ganancia, el inters, la renta del suelo, etc. Hace 20
aos los acadmicos Vctor Afansiev y Vctor Lantsov, de la desaparecida
Unin Sovitica, publicaron un libro titulado El gran descubrimiento de
Carlos Marx, en donde sustentan, con un anlisis prolijo del pensamiento de

Doctor en ciencias econmicas; Vicepresidente de la Academia Colombiana de Ciencias Econmicas; miembro


de nmero del Consejo Directivo de la Sociedad Colombiana de Economistas; profesor emrito y director de
postgrados en ciencias econmicas y sociales de la Universidad Autnoma de Colombia; columnista de la
pgina editorial del diario econmico La Repblica; autor de ms de 20 libros y folletos y ms de 200 artculos y
ensayos cientficos publicados en Colombia y el exterior.
Los comentarios crticos sobre este documento son bienvenidos y pueden hacerse a travs del correo electrnico
postces@fuac.edu.co o por medio del telfono-fax (1) 334 02 28

Marx, su aporte sobre el papel metodolgico de la teora del carcter dual


del trabajo.
A medida que pasa el tiempo creo con mayor firmeza que la concepcin de
Marx sobre el carcter dual del trabajo humano, como una contradiccin
dialctica, en cuya solucin ocurre un salto cualitativo, en su mayor aporte a
la Economa Poltica, ms importante que la misma idea sobre la plusvala,
pues sta se deriva de aquella. Pero esta contradiccin, que entronca no
slo con la esencia del capitalismo sino con el surgimiento y permanencia
de la sociedad humana, es muy difcil, casi imposible, de medir en trminos
cuantitativos, como ocurre con todos los fenmenos inherentes a la vida
misma.
No obstante tal dificultad, la propuesta de Jaramillo tiene el mrito de
presentar un modelo en que la produccin, distribucin y consumo es un
proceso vivo e integral, e incorpora muchas de las condiciones en que se
desenvuelve tal proceso en una economa en que la oferta y la demanda
obedecen a la competencia y no siempre a las decisiones de productores y
consumidores, con precios que varan en el tiempo y en el espacio, en
donde no se tiene informacin sobre el futuro inmediato y lo que ocurre no
corresponde a las previsiones iniciales.
Como dice Jaramillo, se trata de introducir la intuicin de Marx referida al
hecho de que el valor se conforma de manera simultnea en la produccin y
en la circulacin y que la dimensin monetaria, su forma ms desarrollada,
es consubstancial a su operacin, lo que supone que el productor
individual nunca tiene la certeza absoluta de que sus decisiones van a ser
validadas por el mercado de manera idntica a sus planes. Es el salto
peligroso que ocurre en la circulacin, en donde el trabajo concreto, o valor
de uso, puede o no convertirse en trabajo abstracto, o sea en valor, para
transmutarse en su forma ms desarrollada: el dinero. O lo que podramos
llamar la dificultad para transformar valores de uso que satisfacen
necesidades humanas en valores sociales necesarios o riqueza social. Todo
esto en una economa monetaria, habitada por capitalistas y asalariados.

Pero al entenderse como un proceso vivo e integral,

sabemos que no

transcurre de manera lineal, sin sobresaltos, sino al contrario, con las


vicisitudes y sorpresas imposibles de prevenir en su totalidad por el ser
humano, que caracterizan al desarrollo dialctico de la sociedad, pero
tambin de la naturaleza y el pensamiento. La sociedad ms simple es ms
compleja y, por consiguiente, responde a lgicas muy dismiles, que el
modelo ms elaborado, as use una refinada estructura matemtica. Lgicas
que son imprevisibles para el investigador ms sabio. Los modelos son
abstracciones de un razonamiento lgico, pero en la vida real los agentes
econmicos no tienen la informacin de que se dispone al construir el
modelo, pues siempre se encuentra una distribucin asimtrica de la
informacin. En consecuencia, el modelo del profesor Jaramillo Gonzlez
cuenta con una serie de restricciones o precondiciones que facilitan su
comprensin pero dificultan su aplicacin a la realidad concreta. En especial
a la realidad moderna, en donde la presencia de relaciones de monopolio o
posiciones dominantes de mercado niegan la libertad econmica y limitan la
accin de los agentes econmicos.
A pesar de tales limitaciones, el modelo permite realizar el ejercicio de
medir categoras que no son usuales en nuestros medios acadmicos, como
es la masa o cantidad absoluta de plusvala y su expresin relativa como
tasa de plusvala, generada por el capital variable o forma transfigurada del
precio del trabajo humano. Tambin el modelo permite entender que la
economa moderna supone la reproduccin ampliada, o crecimiento
econmico, lo que a su vez genera nuevas contradicciones, sobre todo en
cuanto niega el supuesto equilibrio de la economa. Y aqu volvemos a la
complejidad del carcter dual del trabajo humano. Si bien podemos suponer
que el salario equivale al precio del trabajo humano, el valor del trabajo
humano, como capacidad para transformar la realidad con creatividad e
innovacin, no coincide con su precio, que surge de una simple relacin
mercantil, pues la capacidad transformadora del trabajo humano es anterior
y posterior a cualquier relacin mercantil. El trabajo humano se trata en la
sociedad contempornea como una mercanca y tiene su precio, tasado en
una mercanca de intercambio universal como es el dinero, y por eso se
habla de mercado laboral, pero en realidad no es una mercanca cualquiera,
pues es consubstancial al ser humano. Si algo distingue al ser humano de

las otras formas de vida es su capacidad creativa e innovadora, su


capacidad de soar y construir mundos diferentes, lo que escapa a
cualquier expresin en signos monetarios.
Para ayudar en la solucin a esta contradiccin, en los ltimos aos hemos
insistido en la necesidad de sustituir como categora principal en el anlisis
la concepcin usual de modelo econmico por la ms compleja, pero
esclarecedora, de modo de desarrollo. Si aceptamos esta distincin, el
modelo econmico puede entenderse ms como un instrumento para
conocer el comportamiento de la produccin, distribucin y consumo de
bienes y servicios que como un medio para pensar el desarrollo de una
sociedad. Por tanto, ms adecuado para conocer el pasado, lo que ocurri,
que para soar el futuro, pues tiende a ser rgido, inflexible. La idea de
modelo econmico supone encontrar respuestas a incgnitas con base en
variables y ecuaciones. En cambio, la categora modo de desarrollo nos
permite desbordar el mero aspecto econmico, que a veces se confunde con
su expresin matemtica, y asumir una concepcin ms integral de la
sociedad, para develar su esencialidad. Es decir, el modo de desarrollo
implica ms formular preguntas que construir respuestas. Lo que coincide
con lo que dice Jaramillo Gonzlez sobre la visin que tienen quienes
defienden la teora del valor trabajo abstracto: lo que est en cuestin en
este debate no son las respuestas, sino ms bien el planteamiento de las
preguntas.
La idea del modo de desarrollo parte del concepto ms general de modo de
produccin, como unin de las fuerzas productivas y las relaciones de
produccin y entronca con el pensamiento prstino de Marx. En las fuerzas
productivas, componente material del modo de produccin, y que en la
economa moderna se les denomina factores de produccin, el elemento
esencial, por ser el nico que posee creatividad y capacidad de innovacin,
es el ser humano, llamado hoy capital humano. Las relaciones de
produccin constituyen su componente inmaterial y son, de alguna manera,
el tejido social que determina el carcter del modo de produccin. A su vez,
el concepto desarrollo lo entendemos en la ms amplia acepcin, esto es,
como movimiento o cambio esencial y necesario en la naturaleza, la
sociedad y el pensamiento. El desarrollo, como movimiento es infinito pero

como resultado concreto, tmporo-espacial, es finito. El desarrollo no es


movimiento lineal sino zigzagueante, casi siempre en espiral, aunque ello no
niega la regresin o la implosin. El desarrollo supone la solucin
permanente de las contradicciones entre fenmeno y esencia, causa y
efecto, necesidad y casualidad, contenido y forma, posibilidad y realidad, en
el marco de lo singular, lo particular y lo universal, de lo abstracto y lo
concreto y de lo histrico y lo lgico.
Para ver la relacin con Marx recordemos que en 1847, un ao antes de El
manifiesto comunista, haba escrito en Trabajo asalariado y capital
que en la produccin, los hombres no actan solamente sobre la
naturaleza, sino que actan tambin los unos sobre los otros. No pueden
producir sin asociarse de un cierto modo, para actuar en comn y establecer
un intercambio de actividades. (...) Las relaciones sociales en las que los
individuos producen, las relaciones sociales de produccin, cambian, por
tanto, se transforman, al cambiar y desarrollarse los medios materiales de
produccin, las fuerzas productivas. Las relaciones de produccin forman en
conjunto lo que se llaman las relaciones sociales,

la sociedad, y

concretamente, una sociedad de carcter peculiar y distintivo. Aunque por


textos como stos se le acusa de determinista, la verdad es que la dialctica
materialista, su sustento metdico, niega, per se, el determinismo histrico.
Antes, en La ideologa alemana, escrita con Engels entre 1845 y 1846,
haban dicho que las circunstancias hacen al hombre en la misma medida
en que ste hace a las circunstancias. (C. Marx y F. Engels. Obras
escogidas, tomo I. Progreso, Mosc, 1973. pp. 163 y 39).
En reiteracin de esta idea, Marx dijo en carta de 1846 a Pavel Annenkov,
las formas econmicas bajo las que los hombres producen, consumen y
cambian, son transitorias e histricas. Hay que recordar de nuevo que,
como deca Marx, si la apariencia coincidiese con la esencia, no sera
indispensable la ciencia. Como nos ensea la dialctica materialista, la tarea
principal de la ciencia es descubrir la necesidad objetiva en la naturaleza, la
sociedad y el pensamiento para ver, tras la apariencia exterior de los
fenmenos, los nexos estables y esenciales que se dan en su interior y
poder abstraer, de esa manera, las formulaciones cientficas del caso.

Desde este punto de vista, y con base en lo que hemos llamado el


pragmatismo dialctico, la discusin sobre el desarrollo supone hablar ms
de valores que de precios, ms de la esencia que del fenmeno, ms del
contenido que de la forma, ms de lo microeconmico y microsocial que de
lo macroeconmico y lo macrosocial. Por tanto, el anlisis de sus
determinantes va ms all de la ciencia econmica, incluso ms all de las
ciencias sociales y humanas, y compromete, en primera instancia, a todo
cientfico que tenga algo para decir sobre la sociedad, pero a la larga
compromete a todas las personas.
Como complemento a las ideas anteriores, hay que recordar que en los
ltimos lustros ha cambiado de manera sustancial la percepcin que desde
todas las ciencias se tiene sobre el ser humano y el aporte de su trabajo a la
sociedad. Hoy se acepta, sin duda alguna, que la humana es la nica forma
de vida conocida que tiene capacidad de creacin e innovacin, y es la
base, por antonomasia, del ser pensante. Por tanto, se reconoce que el
capital ms importante de cualquier sociedad o empresa es el ser
humano, si bien es un capital que no puede valorizarse en trminos
monetarios. Y aunque no se ha dado el paso para tratarlo de verdad de esa
manera, si se ha avanzado bastante en la formulacin terica. En la vida
concreta de la sociedad se observan, en trminos generales, tendencias
negativas en el mercado de trabajo. En distinto orden por importancia y
diferente intensidad entre pases y regiones, es evidente que crece la
brecha de la remuneracin entre trabajadores calificados y no calificados,
aumenta el desempleo y se deteriora la calidad de los nuevos empleos, en
especial en los pases atrasados.
La capacidad creativa e innovadora del ser humano es de tal magnitud que
la productividad industrial creci ms de 40 veces en los ltimos 100 aos,
permitindonos pasar de jornadas de trabajo, a finales del siglo 19, de ms
de doce horas diarias, siete das a la semana, sin vacaciones, a las jornadas
de hoy, en los pases industrializados, de cinco das a la semana, menos de
ocho horas diarias y prolongadas vacaciones anuales. El correlativo
mejoramiento de las condiciones de vida ha permitido pasar de expectativas
de vida de menos de 40 aos, hace tambin un siglo, a casi 80 aos en la
actualidad, tambin en los pases industrializados. Es decir, cada vez el ser

humano dedica una menor proporcin de su vida al trabajo y dispone, por


consiguiente, de ms tiempo para s mismo. La prxima transformacin
conceptual consistir en que el ser humano entienda que el trabajo debe
estar a su servicio y no el ser humano al servicio del trabajo, para que
pueda realizarse, ser libre y feliz.
Todos los seres humanos tienen capacidad creativa y slo se necesita
estimular su desarrollo. La creatividad debe orientarse a buscar soluciones,
por la va de caminos nuevos e inditos, para problemas viejos de la
humanidad. Al lado de la creatividad tenemos la innovacin, que por
simplificacin podemos definir como la capacidad para hacer algo de mejor
manera, o de manera fcil, o de hacerlo con base en recursos que antes no
se utilizaban. Creatividad que se manifiesta en formas muy diversas. Desde
la capacidad de Garca Mrquez para convertir la realidad cotidiana y
sencilla de Aracataca y sus inmediaciones en el mundo mgico de Macondo,
hasta las sofisticadas concepciones de la informtica y la telemtica, pero
que cada vez son ms fciles en su aplicacin. La respuesta a la milenaria
utopa del ser humano de volar slo pudo encontrarse cuando a raz de la
revolucin industrial fue posible disear y construir una mquina voladora.
Por desgracia, la innovacin es una caracterstica innata que se pierde a
medida que el ser humano se amolda a la sociedad y se incorpora a un
sistema educativo rgido. Como lo anot Albert Einstein, La imaginacin es
ms importante que el conocimiento, pero tambin dijo con irona que
Para ser miembro inmaculado de un rebajo de ovejas uno debe ser sobre
todo una oveja. Es evidente un gigantesco proceso acumulativo de la
capacidad innovadora del ser humano para solucionar sus necesidades.
La nueva concepcin del desarrollo humano, desde el punto de vista de las
ciencias econmicas y administrativas, coincide, en trminos generales, con
lo que de manera ms restrictiva se ha venido denominando el capital
humano. En artculo publicado hace algn tiempo en la revista Business
Week

deca Gary

S.

Becker,

premio

Nobel

de

economa,

que

la

productividad en las economas modernas depende fuertemente de la


inversin en la adquisicin de conocimientos y de habilidades. Y a
continuacin sealaba que el capital humano es una parte tan importante

de la riqueza de las naciones como las fbricas, las viviendas, la maquinaria


y otras formas del capital fsico.
Ya no se duda que el capital ms importante en cualquier proceso
productivo lo representan las personas, pero su importancia no se mide en
trminos cuantitativos monetarios, como ocurre con otras formas del acervo
material, sino con indicadores cualitativos sociales, pues su valor est dado
por los conocimientos que poseen y la capacidad de que disponen para
desempearse con productividad, esto es, con eficiencia y eficacia, en una
sociedad sujeta a un creciente proceso de globalizacin. Es necesario que
se entienda mejor que el ser humano no es un factor ms de la produccin
sino el factor, por excelencia, de la produccin, y es el trabajo humano lo
que hace conmensurables a bienes y servicios muy distintos. Si bien los
factores inanimados ayudan a dar forma al producto del trabajo, el
significado y el contenido del trabajo est slo en los mismos hombres y
mujeres.
En los ltimos aos en todo el mundo se presenta una paradoja, que
representa, a su vez, una de las principales contradicciones tericas por
dilucidar en los primeros lustros del siglo 21. Y tal paradoja consiste en que
al mismo tiempo que se exalta por todas partes y por todos los medios al
ser humano adulto como el recurso productivo por excelencia, como el
verdadero capital o, mejor dicho, la verdadera riqueza de cualquier
organizacin o pas, se niega la importancia o, peor an, se declara la
obsolescencia y la muerte de la teora del valor-trabajo. Peter Drucker es
uno de los principales representantes de esa contradiccin; mientras nos
ensea en sus ltimos libros que el conocimiento, principal fuerza de
empuje en la produccin moderna, es un intangible inherente a las personas
y no a los bienes fsicos, desconoce los aportes de Marx y otros clsicos de
la economa poltica a la comprensin de la sociedad moderna. Incluso ya se
habla de la sociedad del conocimiento y en las ciencias administrativas
de la revolucin que implican los nuevos paradigmas sobre el papel del
talento humano en el mundo empresarial. Un libro reciente de la
Universidad de Harvard, The war for talent, se ha convertido en best
seller.

Muchos analistas y tericos plantean que la principal estrategia de


desarrollo consistira en construir un capital humano en permanente
valorizacin. Pero esos mismos analistas y tericos proclaman que la teora
del valor-trabajo no tiene ningn mrito cientfico. Por tanto, rechazan
cualquier contenido objetivo del valor y adoptan la teora subjetiva del valor
o, en otras palabras, la teora del valor-utilidad. Segn esta teora, como los
precios oscilan en el mercado segn las apetencias de las personas y otras
condiciones de la demanda, el valor no puede determinarse antes del precio
final y, por consiguiente, no tiene ninguna base objetiva. Se confunde en
este caso objetividad con exactitud, olvidando que la objetividad se
relaciona con la esencia de los fenmenos y las cosas y no con mediciones
cuantitativas. La teora del valor-trabajo, incluida su expresin marxista, no
desconoce la utilidad de los productos y servicios y su consiguiente
influencia en la produccin y el mercado. Pero considera que, antes que se
sometan en el mercado al veredicto de los compradores, tienen un valor
cuya sustancia es el trabajo humano, ya sea vivo, es decir, de quienes
realizan el proceso de produccin, o inerte, esto es, materializado en los
bienes y servicios que se utilizan en el proceso de produccin.
La capacidad creadora del ser humano para transformar valores de uso
anteriores en nuevos valores de uso es lo que incrementa la riqueza de
cualquier sociedad, antigua o moderna. Este excedente no naci con el
capitalismo, es consubstancial al trabajo humano y explica las condiciones
materiales de ascenso en el proceso de humanizacin. Marx descubre algo
que no haban visto sus antecesores: el carcter dual, en unidad
contradictoria, de la mercanca, entendida como forma genrica de los
bienes y servicios, como valor y valor de uso, y del trabajo, como trabajo
abstracto (sustrato del valor) y trabajo concreto (creador del valor de uso).
La concepcin del capital humano tambin parte de la base de que el
sustrato de la riqueza es el trabajo humano, el que cada da implica menos
esfuerzo fsico y ms actividad intelectual, pues supone la aplicacin
acumulada de un conocimiento que crece casi de manera exponencial. Por
tanto, hay ms cercana de lo que se acepta, entre dos orillas que parecen
muy distantes.

La idea de que el sustrato del valor es el trabajo humano, que parece muy
moderna, pues corresponde a concepciones novsimas que recuperan al ser
humano como centro de toda empresa u organizacin, en realidad tiene su
fundamento en la teora del valor-trabajo, ya expuesta en los siglos 18 y 19
por Smith, Ricardo y Marx, entre los clsicos de la economa poltica. Por la
dificultad para medir la sustancia del trabajo humano fue desechada por
corrientes del pensamiento econmico del siglo 20, las que prefieren hablar
slo de precio, como una magnitud fijada de manera subjetiva en el
mercado.
No hay duda de que en los inicios de la economa capitalista de mercado el
trabajo de Adam Smith Sobre la naturaleza y las causas de la riqueza
de las naciones, publicado en 1776, fue el primer gran tratado de
economa poltica y fij principios que todava son los cimientos filosficos y
ticos de la ciencia econmica. No obstante, ms de dos siglos despus se
mantiene la discusin sobre su real significado, llegndose en algunos casos
a la burda tergiversacin, sacndolos del contexto del siglo 18 y
aplicndolos a situaciones de tiempos posteriores, inconcebibles en aquella
poca. Incluso se les desconoce, para popularizar explicaciones tericas
ms fciles. Hoy se olvida, como sealamos atrs, que para Smith la
esencia de la actividad econmica es la produccin de riqueza. Y puede
recordarse que tambin dijo que el trabajo es, pues, la medida real del
valor de cambio de todos los bienes. (...) El trabajo ha sido el primer precio,
el dinero originario que se ha pagado por la adquisicin de cualquier cosa.
Es decir, hizo otro aporte trascendental a la naciente ciencia econmica: la
riqueza, como concepto social, proviene del trabajo humano, nico capaz de
someter a la naturaleza hoy tambin se entiende como naturaleza al
espacio y ponerla al servicio del hombre.
O sea, el trabajo humano es el principio activo o eficiente de toda
produccin, y la naturaleza, incluido hoy su componente intangible, es el
principio pasivo u objeto del trabajo, siendo aqul la variable primordial en
la oferta de bienes y servicios, y la satisfaccin de las necesidades humanas
lo que determina la demanda. En este contexto es comprensible que le
interesara que hubiese libre competencia entre demanda y oferta para
beneficio de productores y consumidores. Para Smith el ser humano tena la

prioridad respecto a la actividad econmica, y la libre competencia era ms


importante que el mercado, cuando hoy ocurre lo contrario.
Casi un siglo despus, Marx escribe en la primera pgina del prlogo al
primer tomo de El capital, publicado en 1867, que se propone exponer
con la mayor claridad posible lo que se refiere al anlisis de la sustancia y
magnitud de valor, lo que ha preocupado a la humanidad desde antes de la
era cristiana, sin que haya encontrado respuestas unvocas. Ya Aristteles
hablaba del problema de la conmensurabilidad de las cosas para poder
compararlas de manera objetiva. El mismo Marx se hace la pregunta, Por
qu?, y responde: Porque es ms fcil estudiar el organismo desarrollado
que la simple clula. En el anlisis de las formas econmicas de nada sirven
el microscopio ni los reactivos qumicos. El nico medio de que disponemos
en este terreno, es la capacidad de abstraccin. La forma de mercanca que
adopta el producto del trabajo o la forma de valor que reviste la mercanca
es la clula econmica de la sociedad burguesa.
En el captulo I dice Marx que un valor de uso, un bien, slo encierra un
valor por ser encarnacin o materializacin del trabajo humano abstracto, y
que lo que determina la magnitud de este valor es la cantidad de
sustancia creadora de valor, es decir, de trabajo, que encierra. Hoy Marx
podra haber escrito un bien o servicio, pues entendemos que en los
intangibles tambin hay materializacin de trabajo humano abstracto. Ms
adelante aclara que lo que determina la magnitud de valor de un objeto no
es ms que la cantidad de trabajo socialmente necesario (...). Y precisa
mejor esta idea cuando dice que la magnitud de valor de una mercanca
permanecera, por tanto, constante, invariable, si permaneciese tambin
constante el tiempo de trabajo necesario para su produccin. Pero ste
cambia al cambiar la capacidad productiva del trabajo, lo que hoy
llamamos productividad. El trabajo, enfatiza Marx, como creador de valores
de uso, es condicin de vida del hombre, y condicin independiente de
todas las formas de sociedad, una necesidad perenne y natural sin la que no
se concebira el intercambio orgnico entre el hombre y la naturaleza ni, por
consiguiente, la vida humana. (Para estas citas, se ha tomado la edicin de
El Capital publicada por el Fondo de Cultura Econmica de Mxico).
Partiendo de esta base, plantea que existe una injusta distribucin del

excedente (plusvala) creado en el proceso de trabajo, por lo cual se hace


indispensable, como decimos hoy, concebir e implementar un modo de
desarrollo sustitutivo del capitalismo, pero lejos del fracasado socialismo
burocrtico de Estado que impuso el modelo sovitico.
Como nota al margen puede decirse que es errneo atribuir al pensador de
Trveris los horrores de la dictadura del proletariado y el fracaso del
socialismo burocrtico de Estado, cuyos costosos eplogos fueron la cada
del muro de Berln y la disolucin de la Unin Sovitica, pues fue ms bien
el desconocimiento de la teora del valor-trabajo lo que llev a la debacle
econmica al experimento sovitico. Lo mismo puede decirse hoy de las
diversas corrientes extremistas del liberalismo que quieren imponer a
cualquier precio la mercadolatra, bajo la supuesta inspiracin de Smith.
Si queremos recuperar la perspectiva humanista y cientfica de la Economa
Poltica, aunque ello parezca a algunos un contrasentido, hemos de tener en
cuenta que a pesar del difundido abismo ideolgico que puede haber entre
Smith en el siglo 18 y Marx en el 19, e incluso entre stos y Keynes en el
siglo 20, a los tres los une la concepcin humanstica de su cosmovisin
cientfica. Los tres cimentaron su pensamiento en principios filosficos y
ticos que ponen por encima de la actividad econmica la propia realizacin
del ser humano, esto es, la satisfaccin de sus necesidades materiales,
sociales y espirituales como resultado de su trabajo. De ah la preocupacin
de Smith por definir al trabajo como la fuente de la riqueza y por sealar el
papel de la competencia, y no tanto del mercado, en la satisfaccin de las
necesidades humanas. Marx insiste en que el trabajo humano es la esencia
cualitativa del valor, distinguindolo del precio, como expresin cuantitativa
mercantil, y propone una explicacin a la injusta distribucin del excedente,
llamado plusvala, producido en el proceso de trabajo.
Keynes, quien naci en 1883, el ao en que muri Marx, hizo una mayor
contribucin a la formulacin de una moderna poltica econmica, sin negar
la importancia de sus aportes a la economa poltica. Su vida estuvo
caracterizada por la lucha para convencer a sus contemporneos de la
necesidad de reformas profundas para poder garantizar a todos mejores
condiciones de vida. De ah su preocupacin por el problema social del

empleo. Hoy, cuando el conocimiento es la principal fuerza de empuje en la


economa, la teora del valor-trabajo adquiere mayor importancia.
De los tres, son Keynes y Marx quienes tuvieron despus de su muerte ms
eruditos y numerosos seguidores, dando su nombre a escuelas del
pensamiento econmico, aunque hay que distinguir entre el keynesianismo
y el marxismo desarrollados por quienes se consideran sus epgonos
posteriores y los planteamientos originales de Keynes y Marx, pues existen
muchas complementaciones tericas espurias y aplicaciones prcticas que
no hubieran salido de sus mentes. Dicindolo con otras palabras, quienes se
apellidan keynesianos y marxistas no siempre son fieles a las ideas de
Keynes y Marx, as se comporten como miembros de una Iglesia, pues
tampoco tienen en cuenta el contexto en que Marx y Keynes hicieron sus
aportes transcendentales.
Bienvenido a sta, su casa a partir de hoy. Muchas gracias y xitos y salud
para nuestro nuevo compaero en la aventura de desarrollar esta Academia.
Bogot DC., 5 de marzo de 2003