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SEDIMENTACIN:

Teora de la separacin de
partculas
Freddy Muoz Tobar
Ingeniero Civil, Sanitario
M.Sc. in Municipal Water and Infrastructure
Profesor ctedra Tratamiento de Aguas
Carrera de Ingeniera Civil
Facultad de Ingeniera, Ciencias Fsicas y Matemtica
Universidad Central del Ecuador

Tratamiento de Aguas. Aguas Claras

Introduccin
Es uno de los procesos mas antiguos y ampliamente usados en el

tratamiento del agua;


Se entiende como la remocin, por efecto gravitacional, de las

partculas en suspensin en un fluido y que tengan peso especfico


mayor al fluido;
No todas las partculas sedimentan en un determinado tiempo. Las que

sedimentan son los slidos sedimentables;


La separacin de los flculos, previamente formados en los procesos

de coagulacin/floculacin, mediante la depositacin o sedimentacin


se conoce como sedimentacin floculenta o simplemente decantacin;
La sedimentacin esta ligada a la floculacin (floculacin por

sedimentacin diferencial) por el arrastre de partculas mas pequeas


por las mas grandes.

Ing. Freddy Muoz Tobar, M.Sc.

Tratamiento de Aguas. Aguas Claras

Teora bsica de la sedimentacin


La separacin de las partculas debe ser estudiada en condiciones
dinmicas, para lo cual se consideran ciertos parmetros tales como:
Las fuerzas gravitacionales
Las fuerzas de flotacin
La friccin-turbulencia
La repulsin electrosttica, etc.
Velocidad de sedimentacin de partculas individuales
La partcula en un lquido se mueve verticalmente con movimiento
acelerado (gravedad). Dpartcula>Dagua
La partcula adquiere velocidad constante. Fuerzas de friccin
Fuerzas de impulsin....Velocidad de asentamiento o de
sedimentacin.
Los factores que influyen son: densidad de la partcula y del
lquido, dimetro de la partcula, coeficiente de arrastre CD
(adimensional) y depende de las condiciones de flujo (nmero de
Reynolds).

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Tratamiento de Aguas. Aguas Claras

Teora bsica de la sedimentacin (2)

Para el caso de arenas con densidades cercanas a 2,65 existe una


correlacin entre el dimetro de las partculas y el rgimen
hidrulico existente:
Dimetro de partcula
(mm)

Rgimen

< 0.085

Laminar

0.085 1.00

Transicin

> 1.00

Turbulento
Jos Prez, CEPIS

El CP tambin depende de la forma de las partculas (esferas,


discos y cilindros)
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Teora bsica de la sedimentacin (3)

La velocidad de sedimentacin se puede calcular con la siguiente


formula:

Vs

d g ( s )
*
*
3 Cd

En un nmero grande de partculas en proximidad sedimentan en


un lquido, sus velocidades interfieren mutuamente, lo cual
depende de las condiciones de flujo (nmero de Reynolds, de la
forma y concentracin volumtrica.

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Teora bsica de la sedimentacin (4)


Naturaleza del proceso de sedimentacin en clarificacin del agua
Las partculas a ser removidas en una Planta de Tratamiento son
slidos orgnicos y minerales.
Los factores que influyen en la Vs son: tamao, forma y densidad de
las partculas.
La materia en suspensin (turbiedad) es slice finamente dividida,
arcilla y limo.
La densidad original de las partculas es similar a 2,60.
La densidad de las partculas en aguas coaguladas vara entre 1.002
cuando predomina el color y 1.03 cuando predomina la turbiedad.
El dimetro de los flculos es variable y depende de las condiciones de
mezcla y floculacin.
El tamao de los flculos se clasifica con el ndice de Willcomb.

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Tratamiento de Aguas. Aguas Claras

ndices de Willcomb

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Teora bsica de la sedimentacin (5)


Sedimentacin de suspensiones floculentas
La Vs de suspensiones floculantes depende de: las caractersticas de
las suspensiones, de las caractersticas hidrulicas de los
sedimentadores, y de la presentacin de procesos concomitantes
(floculacin por sedimentacin diferencial, influencia de la turbulencia,
y variacin del gradiente de velocidad).
Ensayos de laboratorio (columnas de sedimentacin o jar test) o
plantas piloto para predecir las eficiencias en la remocin de las
suspensiones floculentas, para lo cual se necesita:
Muestra representativa
Condiciones continuas (temperatura)
Se obtiene la eficiencia remocional y velocidad de sedimentacin.

Curva terica de
sedimentacin ideal.

velocidades

de

sedimentacin

de

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Curva terica de sedimentacin

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Teora bsica de la sedimentacin (6)


Sedimentacin ideal
Condiciones para que un sedimentador continuo sea considerado como
ideal:
Que la direccin del flujo sea la misma.velocidad cte en cada
seccin.
Que la concentracin de partculas del mismo dimetro sea la
misma en todos los puntos de la seccin transversal.
Que una partcula sea removida cuando se deposite en el fondo.
Las trayectorias de las partculas sern lneas rectas y todas las partculas
con igual Vs se desplazarn con trayectoria paralelas.

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Avances en sedimentacin
Los principales avances se resumen en:
Mejoramiento de procesos existentes:
Sedimentacin horizontal
Sedimentacin ascendente
Sedimentacin laminar
Cambios en los procesos
Incremento de peso de flculos
Aceleracin de las reacciones (lechos fluidificados)
Flotacin
Pre-clarificacin usando medios granulares fijos
Procesos asociados
Nuevos agentes de coagulacin
Reduccin de materia orgnica NH3 y DBO

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Sedimentacin ascendente
Este proceso utiliza el fenmeno de interferencia mutua en la velocidad

de
sedimentacin
debida
a
la
alta
concentracin
de
partculas..manto de lodos.
El floculo no conserva su peso, ni tamao ni forma.
Las partculas chocan durante su ascensin incrementado su tamao.
Cargas superficiales de 30 a 120 m3/m2*da.
Tiempos de retencin de 1 a 1.5 horas.
Concentracin de slidos en el manto (10 20% del volumen)
Altura del manto de 1 a 3 metros.

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Sedimentacin ascendente (2)

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Sedimentacin ascendente (3)


Tamao del tanque
El tamao del tanque tiene influencia considerable en el
comportamiento del manto.. Pruebas con tanques de 0.3, 1.2, y 3.5 m.
Alta tendencia a la inestabilidad con prdida del manto con el
incremento del tamao.
La turbulencia y las corrientes son factores que afectan la estabilidad
del clarificador por lo que se ha limitado el diseo de grandes
unidades.

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Sedimentacin ascendente (4)


Zona de entrada
El sistema de entrada es muy importante, especialmente en los
tanques de manto de lodos totalmente suspendidos.
La mala distribucin del flujo y la creacin de turbulencias excesivas
pueden ocasionar la prdida del manto.

Deflectores verticales
Se justifica el uso de tabiques deflectores colocados verticalmente
cada 1.35 m en la interfaz manto de lodos agua clarificada, que
mejoran el rendimiento de las unidades de contacto al incrementar la
estabilidad de la parte superior del manto de lodos.
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Sedimentacin ascendente (5)

Modificacin de manto de lodos


Altas eficiencias con muy bajas concentraciones y alturas der mantos
de lodos. Se sugiere el uso de mantos de lodos de 2.00 m de espesor
con las siguientes cargas superficiales:

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Sedimentacin ascendente (6)


Uso de alta turbulencia
El Alemania se experiment con la adicin de dos zonas de alta
turbulencia, unidas a recirculacin de lodos aadiendo el coagulante
en la primera zona y polielectrolitos en la segunda, observndose la
posibilidad de incremento y uso de cargas superficiales mayores,
mejorando la calidad del efluente y principalmente la estabilizacin de
la turbiedad del agua tratada.

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Sedimentadores laminares

Sedimentacin laminar, acelerada, de alta tasa son sinnimos y se


refieren a sedimentadores poco profundos.
Consisten esencialmente en una serie de tubos (circulares, cuadrados
o hexagonales) o lmina planas paralelas colocadas en un tanque con
un ngulo de inclinacin donde el agua asciende por las celdas con
flujo laminar.
Cargas superficiales entre 4 a 10 veces mayores a las usadas en
sedimentadores horizontales.120 y 300 m3/m2*da (20-60
m3/m2*daordinarios).
Los perodos de sedimentacin usualmente son menores a 10
minutos.
Velocidades de sedimentacin entre 0.14 0.42 cm/s.flujos mas
estables.
Los parmetros de diseo mas importantes son:
Separacin entre placas o dimetros de tubos
Longitud relativa del mdulo
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Sedimentadores laminares (2)


Inclinacin de mdulo
Forma de los mdulos
Calidad de pre-tratamiento
Altas cargas superficiales debido a la influencia de:
Las condiciones hidrulica existentes (flujo laminar)
Geometra del tanque
Floculacin peri y orto cintica

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Tratamiento de Aguas. Aguas Claras

Incremento del peso de los flculos

Consiste en la adicin al agua cruda de micro-arena de cuarzo en


dosis de 3 a 4 kg/m3 de agua tratada, obtenindose flculos muy
pesados.
La mezcla de la micro-arena se realiza en una pequea unidad de
mezclado rpido y posteriormente se realizan los procesos normales
de floculacin y sedimentacin.
La arena se retira de los lodos de sedimentacin y se reutilizan.

Wertheiner M.R.

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Tratamiento de Aguas. Aguas Claras

Incremento del peso de los flculos (2)

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Sedimentadores de lechos granulados


fluidificados

Incremento del peso de los flculos mediante la adicin de ncleos de


pequeo tamao y alta densidad.
Mezcla rpida, floculacin y sedimentacin en un solo reactor,
utilizando coagulantes ordinarios y micro-arena activada por medio de
un polmero.
Los dos primeros procesos se realizan en el fondo del reactor, en un
lecho fluidificado con tres zonas de alta, media y baja turbulencia, y en
la parte superior sedimentacin acelerada.
La parte inferior constituye un reactor muy eficiente y posteriormente
un clarificador que utiliza la accin de un lecho expandido de microarena activa. El lecho es controlado por la velocidad del agua.
Los mdulos laminares actan limitando la expansin del lecho
fluidificado y proveer las condiciones adecuadas para generar la
decantacin de partculas finas o muy livianas.
El lecho granular tiene concentraciones de micro-arena de 15 a 100
kg/m3.
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Tratamiento de Aguas. Aguas Claras

Sedimentadores de lechos granulados


fluidificados (2)

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Tratamiento de Aguas. Aguas Claras

Sedimentadores de lechos granulados


fluidificados (3)

Las cargas superficiales alcanzan los 290 m3/m2*da, con resultados


satisfactorios.

Wertheimer & Defrecheville

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Tratamiento de Aguas. Aguas Claras

Flotacin

Proceso para remover grasas, aceites, metales pesados y slidos en


suspensin, siendo necesario en los dos ltimos casos desestabilizar
los coloides, mediante la adicin de burbujas de aire de tal forma que
los flculos sean ms livianos que el agua, floten y sean recogidos
superficialmente.

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Tratamiento de Aguas. Aguas Claras

Flotacin (2)

La flotacin se realiza mediante los siguientes mtodos:


Flotacin con aire que involucra aeracin a presin atmosfrica.
Flotacin con micro-burbujas, con aire a presin seguido de
disminucin de presin.
Flotacin y vaco, en el cual el agua es saturada con aire a la
presin atmosfrica y aplicacin de vaco.
Electro-flotacin, que involucra la generacin de burbujas por
electrlisis.
El grado de adhesin de los flculos depende de las propiedades de
superficie de los slidos,
La adhesin de todas las burbujas liberadas es tericamente posible
pero no es alcanzada en la prctica.
El grado de espesamiento del lodo depende de la fuerza de
compresin y de las propiedades resistentes a la compresin.
La presin del aire determina la cantidad de aire disuelto.
Mayores presiones resultan en una mayor concentracin de slidos en
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la superficie del tanque, y menor en el fondo.

Tratamiento de Aguas. Aguas Claras

Flotacin (2)

Lmite en la presin debido a la destruccin de la textura de los


flculos con prdida de eficiencia. Se recomienda un volumen de aire
de 0.6 m3/m2*hora.
La relacin aire-slidos debe ser mantenida alrededor de 0.22 kg
aire/kg de slidos (mximo).
Se utilizan polielectrolitos como aditivos coadyuvantes de la flotacin,
que permiten obtener mayores tasas de aplicacin y mejora la calidad
del lquido efluente.

Ventajas:
La flotacin produce un lodo mas concentrado, en tiempos mas
reducidos, en comparacin con el espesamiento por gravedad.
Unidades mas pequeas, y por consiguiente, menores costos.
Se utilizan para separar flculos que no sedimentan o que
sedimentan mal.
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Tratamiento de Aguas. Aguas Claras

Flotacin (3)

Desventajas:
La operacin y mantenimiento tienen un costo elevado.
Personal altamente adiestrado.
Los mecanismos para remocin de lodos son mas complicados.
Altamente influenciable por factores externos (temperatura).

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