Está en la página 1de 52

El momento

romntico

Nacin, historia y lenguajes polticos en la


Argentina del siglo XIX

Elias Jos Palti

S^eiideba

Pulti, Elias
El momento romntico ; nacin, historia y lenguajes polticos en la
Argentina del siglo XX . - la ed. - Buenos Aires : Eudeba, 2009.
184 p. ; 23x18 crn. - (Lectores)
ISBN 978-950-23-1655-0
1. Historia Argentina. I. Ttulo CDD982

Eudeba
Universidad de Buenos Aires Primera edicin: abril de 2009

2009
Editorial Universitaria de Buenos Aires Sociedad de Economa Mixta
Av. Rivadwia 1571/73 (1033) Ciudad de Buenos Aires Tel: 4383-8025 / Eax:
4383-2202 www. e udeba.com. ar
Diseo de tapa: Silvina Simondet Correccin y composicin general: Eudeba
Impreso en Argentina.
Hecho el depsito que establece la ley 11.723

LAi-orocom

No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su

M ATA A L li bro ,

, .

t.

almacenamiento en un sistema informtico, ni su transmisin en


cualquier
| \ ( forma o por cualquier medio, electrnico, mecnico, fotocopia u otros
Y E S i 'N D E L I T O

A Oscar Tern, quien me gui y


me seguir guiando en esta
bsqueda

AGRADECIMIENTOS

Este libro condensa un muy largo recorrido por la historia intelectual


argentina. I ,a lista de quienes me acompaaron por l es demasiado extensa
para poder dar cuenta aqu de ella. No quiero dejar de mencionar, sin
embargo, a quienes balizaron mis primeras incursiones en el campo con una
temeridad que slo un an inexperto tero entusiasta abordaje del tema, y el
apoyo y riguroso control de mis eventuales directores de los proyectos
respectivos de donde estos texr.os surgieron, evitaron que se viera
rpidamente desencaminado. Hilda Sabato, como directora de mi tesis de
Licenciatura, tuvo que soportar en primera instancia mi audacia para
internarme en temas tan centrales pata la historia intelectual argentina pero,
por ello mismo, tan trabajados. A ella la sigui Carlos Altamirano, que
pacientemente ayud a dar forma a mi tesis de maestra dedicada a la obra
de Sarmiento. En todos esos aos, y los que siguieron, Oscar Tern fue quien
me sirvi de modelo de historiador intelectual. Sin l, esta obra no habra
tenido origen. Ahora que finalmente sale publicada, no lo contar ya entre
sus lectores. Quiero que le sirva, al menos, de homenaje, que es un modo de
retribuirle su saba compaa y amistad de tantos aos.
Finalmente, quiero agradecer a los jurados que me halagaron con el
premio: Roy Hora, Silvia Sigal, Nstor Carrillo y Roberto Fernndez Prini.

NDICE

PRLOGO.

El

ROMANTICISMO COMO IDEA Y COMO LENGUAJE

P ART E I

EL MODELO GENTICO DE LA NACIONALIDAD Y SUS


LMITES

INTRODUCCIN
LA NACIN COMO PROBLEMA...........................................
CAPTULO 1
El FRAGMENTO PRELIMINAR de Alberdi y el problemtico
PROYECTO POLTICO DE LA JOVEN GENERACIN
CAPTULO 2
La
La

NACIN COMO ENIGMA


AVENTURA INTELECTUAL DE

SARMIENTO......................
PARTE II

LA DESCOMPOSICIN DEL MODELO GENTICO DE LA


INTRODUCCIN
El PASADO EN DISPUTA. La POLMICA MITRE-LPEZ Y LA
DESESTABILIZACIN DE LOS LENGUAJES...............................
NACIONALIDAD

CAPTULO 3
La nacin entre el ser y el acontecimiento. La HISTORIA DE
BELGRANO de Mitre y el problema de los orgenes........
CAPTULO 4

LA NACIN INHALLABLE. VICENTE FIDEL LPEZ

El momento romntico.....................1
S^eiideba.................................1
AGRADECIMIENTOS.........................4
NDICE................................5
PRLOGO..............................14
PARTE I...............................22
INTRODUCCIN..........................23
CAPTULO I...........................25
El proyecto poltico de la Joven
Generacin..........................38
El giro a la oposicin y sus
fundamentos historicistas...........42

El

PRLOGO
ROMANTICISMO COMO IDEA Y COMO LENGUAJE

"El punto aqu ms bien es que, bajo la presin de la


dicotoma idealismo / materialismo, hemos concentrado
toda nuestra atencin en el pensamiento como
condicionado por los hechos sociales fuera del mismo, y
no hemos prestado ninguna al pensamiento como
denotando, refiriendo, asumiendo, aludiendo, implicando y
realizando una variedad de funciones de las cuales la de
contener y proveer informacin es la ms simple de todas"
J. G. A. Pocock, Politics, Langucige, and Time

Este libro se basa en investigaciones realizadas en momentos muy


distintos.

Mientras

recientemente,

los

que
dos

los

dos

primeros

ltimos

captulos

remiten

fueron

textos

elaborados

verdaderamente

prehistricos, que datan del siglo pasado. 1 Nunca es fcil para un autor
confrontarse con escritos decididamente aejos. No obstante, su articulacin
junto con otros mucho ms cercanos a mi modo actual de ver la historia
intelectual no resultara en absoluto forzada. Al releerlos pude descubrir, para
mi

sorpresa,

la

persistencia

de

ciertas

inquietudes

intelectuales

ms

fundamentales. Ms all de los cambios de enfoques y perspectivas, a todos


ellos los transita por igual un mismo impulso crtico de las formas de
aproximacin al pasado propias de la historia de "ideas".
Esto se expresa de formas a veces sutiles. De hecho, lo que primero llam
mi atencin al volver sobre ellos ie comprobar un aspecto que pueda quiz
parecer menor. Al contrario de lo que es la regla para este tipo de estudios, que

El primero corresponde a una parte de mi tesis de


licenciatura presentada en 1989; el segundo, a una seccin
de mi tesis de maestra presentada en 1990.
1

13

por lo general se hallan ordenados temticamente, mis anlisis seguiran desde


entonces una meticulosa secuencia temporal. Esta diferencia relativa a
estrategias narrativas es menos inocente de lo que aparenta. Dicho afn de
ceirme

escrupulosamente

cronologa

contena

ya

implcita

una

redefinicin fundamental del objeto de anlisis.


En efecto, para la tradicin de historia de "ideas", la fecha de una cita es
un mero dato que sirve para ubicarla: indica dnde o cundo aparece una idea
en un autor. Pero esto no impide reunir en un mismo captulo, o incluso una
detrs de otra, citas correspondientes a perodos muy distintos entre s. Lo que
importa, en todo caso, son las ideas, su presencia (o no) en la obra o el
pensamiento de un determinado autor. La referencia a la fuente servira
simplemente a los efectos de corroborar su presencia. Mi rechazo a colocar
juntas citas que no fueran estrictamente contemporneas (al menos, no sin una
explicacin) responda, en ltima instancia, a una exigencia de precisin
histrico-conceptual. Pero esto hay que entenderlo en un sentido bastante
menos evidente que lo que el sentido comn sugiere. Se relaciona no
solamente con la voluntad de evitar los anacronismos inevitables que el
procedimiento

antes

mencionado

conlleva,

sino

con

cuestiones

ms

fundamentales de ndole epistemolgica.


Los historiadores de ideas, en realidad, no son ajenos al hecho de que las
ideas, as como aparecieron en un autor, bien pudieron luego desaparecer y ser
reemplazadas por otras. O incluso que las mismas ideas pudieron cambiar su
sentido junto con el contexto de su enunciacin. Es cierto que introducir un
fondo temporal en sus anlisis siempre les resultara complicado, puesto que, a
fin de poder todava hablar de el pensamiento de un autor determinado, se
veran ya obligados a introducir un conjunto de precisiones y, en definitiva, a
realizar una serie de operaciones intelectuales sobre su obra, como distinguir
en ella las ideas supuestamente "esenciales" (y que forman un sistema en su
pensamiento) de las que fueron slo circunstanciales, etc. A quienes este
proceder les resulta demasiado arbitrario, siempre les queda, de todos modos,
remitirse a las famosas "contradicciones" en que los pensadores locales
habran incurrido a lo largo de su trayectoria intelectual. Mi nfasis en la
cronologa apuntaba, en cambio, a otra cosa. Se trataba, en ltima instancia,
de una rebelin contra la disolucin de la nocin de texto, su pulverizacin y
reduccin a un mero conjunto de "ideas" (que es lo que se encuentra en el
fondo de lo que llamo el "sndrome del fichero", instrumento ste sumamente
til pero que tiene el riesgo implcito de terminar convirtiendo los textos en
puros colgajos de citas inconexas).
Algo que entonces no saba, aunque probablemente no fuera incidental,
era que esta preocupacin ma converga con una serie de desarrollos tericos

14

que por esos aos estaba transformando profundamente la disciplina, la cual


abandonara los patrones fijados por la tradicin de "historia de ideas" dando
lugar a la emergencia de lo que suele denominarse "nueva historia
intelectual".2 En efecto, como sta habr de demostrar, un texto no se
confunde con ningn conjunto de enunciados o ideas en la medida en que
consiste, justamente, en un dispositivo para producirlos (es decir, nos remite a
un nivel de segundo orden de discurso, a los modos de produccin de los
enunciados); implica, en fin, una doble operacin.
Por un lado, una operacin sobre el lenguaje; un cierto trabajo por el cual
se recorta y recompone el universo categorial disponible dentro de un
determinado horizonte conceptual. De lo que se trata, pues, es de desmontar
esta operacin. Para ello es necesario, en primera instancia, reconstruir el
lenguaje de base sobre el cual un texto dado pivota, atender a los
desplazamientos significativos, cmo se fue rcconfigurando el sentido de las
categoras nucleares del discurso poltico de la poca, para luego, en segunda
instancia, comprender el tipo de operacin realizada sobre el mismo, cmo un
determinado texto habr de rearticular los elementos simblicos existentes en
l con el fin de investir significativamente la realidad.
Por otro lado, una operacin sobre el contexto. Un texto no es un mero
reflejo de su contexto de produccin sino que construye, de algn modo, su
propio contexto. Y esto hay que entenderlo en un doble sentido. Al investirlo
significativamente, el texto produce simblicamente su entorno. Para tomar un
ejemplo, si bien es cierto que una obra como el Facundo no se comprende
desprendida del contexto de la afirmacin de Rosas en el poder, este hecho,
por s mismo, no nos dice an nada si no entendemos cmo lo experiment
Sarmiento, cul fue el significado que dicho hecho tuvo para l, lo que no
puede hacerse, inversamente, sin un anlisis del propio texto. En fin, el
contexto al que aqu nos referimos, aqul relevante para la interpretacin de un
texto, no es algo que exista con independencia de l, sino una suerte de
Umwelt (el tipo de interaccin particular que se establece, en cada caso, entre
ambos).
Todo texto construye tambin materialmente su contexto; no es algo
separado de ste sino que participa de l. En tanto que tal, un texto es un
hecho (un acto de habla, para decirlo en palabras de Austin) alineado junto con

sta se organiza bsicamente alrededor de tres ncleos: la


"Escuela de Cambridge", cuyos principales representantes son
J. G. A. Pocock y Quentin Skinner, la escuela alemana de
historia de conceptos o Begriffsgeschichte, iniciada por
Reinhart Koselleck, y la llamada nueva historia poltica
francesa, cuya figura ms saliente es Pierre Rosanvallon.
2

15

otros hechos de diversa ndole, con los cuales se relaciona de maneras


complejas y cambiantes. El contexto, pues, no es algo que exista con
independencia del texto; ste un factor inherente y constitutivo de aqul (tanto
simblica como materialmente).

16

se hallan ordenados temticamente, mis anlisis seguiran desde entonces una


meticulosa secuencia temporal. Esta diferencia relativa a estrategias narrativas
es

menos

inocente

de

lo

que

aparenta.

Dicho

afn

de

ceirme

escrupulosamente a la cronologa contena ya implcita una redefinicin


fundamental del objeto de anlisis.
En efecto, para la tradicin de historia de "ideas", la fecha de una cita es
un mero dato que sirve para ubicarla: ndica dnde o cundo aparece una idea
en un autor. Pero esto no impide reunir en un mismo captulo, o incluso una
detrs de otra, citas correspondientes a perodos muy distintos entre s. Lo que
importa, en todo caso, son las ideas, su presencia (o no) en la obra o el
pensamiento de un determinado autor. La referencia a la fuente servira
simplemente a los efectos de corroborar su presencia. Mi rechazo a colocar
juntas citas que no fueran estricta- mente contemporneas (al menos, no sin
una explicacin) responda, en ltima instancia, a una exigencia de precisin
histrico-conceptual. Pero esto hay que entenderlo en un sentido bastante
menos evidente que lo que el sentido comn sugiere. Se relaciona no
solamente con la voluntad de evitar los anacronismos inevitables que el
procedimiento

antes

mencionado

conlleva,

sino

con

cuestiones

ms

fundamentales de ndole epistemolgica.


Los historiadores de ideas, en realidad, no son ajenos al hecho de que las
ideas, as como aparecieron en un autor, bien pudieron luego desaparecer y ser
reemplazadas por otras. O incluso que las mismas ideas pudieron cambiar su
sentido junto con el contexto de su enunciacin. Es cierto que introducir un
fondo temporal en sus anlisis siempre les resultara complicado, puesto que, a
fin de poder todava hablar de el pensamiento de un autor determinado, se
veran ya obligados a introducir un conjunto de precisiones y, en definitiva, a
realizar una serie de operaciones intelectuales sobre su obra, como distinguir
en ella las ideas supuestamente "esenciales" (y que forman un sistema en su
pensamiento) de las que fueron slo circunstanciales, etc. A quienes este
proceder les resulta demasiado arbitrario, siempre les queda, de todos modos,
remitirse a las famosas "contradicciones" en que los pensadores locales
habran incurrido a lo largo de su trayectoria intelectual. Mi nfasis en la
cronologa apuntaba, en cambio, a otra cosa. Se trataba, en ltima instancia,
de una rebelin contra la disolucin de la nocin de texto, su pulverizacin y
reduccin a un mero conjunto de "ideas" (que es lo que se encuentra en el
fondo de lo que llamo el "sndrome del fichero", instrumento ste sumamente
til pero que tiene el riesgo implcito de terminar convirtiendo los textos en
puros colgajos de citas inconexas).
Algo que entonces no saba, aunque probablemente no fuera incidental,
era que esta preocupacin ma converga con una serie de desarrollos tericos

14

que por esos aos estaba transformando profundamente la disciplina, la cual


abandonara los patrones fijados por la tradicin de "historia de ideas" dando
lugar a la emergencia de lo que suele denominarse "nueva historia
intelectual".3 En efecto, como sta habr de demostrar, un texto no se
confunde con ningn conjunto de enunciados o ideas en la medida en que
consiste, justamente, en un dispositivo para producirlos (es decir, nos remite a
un nivel de segundo orden de discurso, a los modos de produccin de los
enunciados); implica, en fin, una doble operacin.
Por un lado, una operacin sobre el lenguaje; un cierto trabajo por el cual
se recorta y recompone el universo categorial disponible dentro de un
determinado horizonte conceptual. De lo que se trata, pues, es de desmontar
esta operacin, Para ello es necesario, en primera instancia, reconstruir el
lenguaje de base sobre el cual un texto dado pivota, atender a los
desplazamientos significativos, cmo se fue reconfigurando el sentido de las
categoras nucleares del discurso poltico de la poca, para luego, en segunda
instancia, comprender el tipo de operacin realizada sobre el mismo, cmo un
determinado texto habr de rearticular los elementos simblicos existentes en
l con el fin de investir significativamente la realidad.
Por otro lado, una operacin sobre el contexto. Un texto no es un mero
reflejo de su contexto de produccin sino que construye, de algn modo, su
propio contexto. Y esto hay que entenderlo en un doble sentido. Al investirlo
significativamente, el texto produce simblicamente su entorno. Para tomar un
ejemplo, si bien es cierto que una obra como el Facundo no se comprende
desprendida del contexto de la afirmacin de Rosas en el poder, este hecho,
por s mismo, no nos dice an nada si no entendemos cmo lo experiment
Sarmiento, cul fue el significado que dicho hecho tuvo para l, lo que no
puede hacerse, inversamente, sin un anlisis del propio texto. En fin, el
contexto al que aqu nos referimos, aqul relevante para la interpretacin de un
texto, no es algo que exista con independencia de l, sino una suerte de
Umwelt (el tipo de interaccin particular que se establece, en cada caso, entre
ambos).
Todo texto construye tambin materialmente su contexto; no algo
separado de ste sino que participa de l. En tanto que tal, un texto es un
hecho (un acto de habla, para decirlo en palabras de Austin) alineado junto con

sta se organiza bsicamente


alrededor de tres ncleos: la
1
"Escuela de Cambridge' , cuyos principales representantes
son J. G. A. Pocock y Quentin Skinner, la escuela alemana
de historia de conceptos o Begriffsgeschichte, iniciada por
Reinhart Koselleck, y la llamada nueva historia poltica
francesa, cuya figura ms saliente es Fierre Rosanvallon.
3

15

otros hechos de diversa ndole, con los cuales se relaciona de maneras


complejas y cambiantes. El contexto, pues, no es algo que exista con
independencia del texto; ste un factor inherente y constitutivo de aqul (tanto
simblica como materialmente).

16

H, inversamente, el texto no preexiste a la propia serie de operaciones por la


que se constituye como tal; su conformacin se produce siempre en el interior
de aquellas redes simblicas y materiales por las cuales puede articularse
pblicamente y circular socialmente.
Lo que esto muestra es que analizar un texto no puede ya reducirse a
observar qu dice. De lo que se trata es de reconstruir esa doble operacin,
que es, justamente, el trabajo del texto.4 En fin, no basta con entender qu dijo
un autor sino cmo fue posible para ste decir lo que dijo. Pero tambin, y
fundamentalmente,

qu

estaba

haciendo

(tanto

simblicamente

como

materialmente) al decir lo que dijo; esto es, recobrar aquella dimensin


performativa inherente a todo uso pblico del lenguaje.
Y ello supone una redefinicin fundamental respecto de nuestro objeto, es
decir, la nocin de texto y su relacin con su contexto, en la cual ambos van a
imbricarse y solaparse parcialmente. No se tratar ya, pues, de la exigencia
tradicional de "situar" los textos en su contexto. Esta exigencia tiene, de hecho,
an implcito el supuesto de que lo lingstico y lo extralingstico conforman
dos instancias diversas tout court. El "contexto histrico externo" aparece aqu
como un mero escenario para el despliegue de las ideas. Estas aparecen o no
en un momento y lugar particular, pero esto es una circunstancia externa a
ellas, no forma parte de su definicin (la que podra as perfectamente
establecerse a prion). Las "ideas" se nutren de otra sustancia, que no es la del
tiempo. La contingencia, el cambio, es algo que les viene, en todo caso, desde

El concepto freudiano de sntoma creo que expresa bastante


bien esto. En ei sntoma io que importa analizar no es el
modo en que ste se manifiesta, que es lo que tengo
inmediatamente ante mi vista (una conducta patolgica dada,
que puede eventualmente cambiar), ni tampoco su causa
ltima (algo que el analista conoce de antemano;
normalmente, algn hecho traumtico ocurrido en la niez y
de origen sexual), sino lo que media entre ambos. El
sntoma sera, precisamente, ese espacio de trabajo, la serie
de desplazamientos, condensaciones, etc., que lleva de uno
a otro, y que es lo que el analista debe tratar de reconstruir.
Lo mismo puede decirse respecto del texto. Lo que importa
analizar de un texto no son los contenidos explcitos de ios
discursos, io que el autor dado dijo (que es lo que tengo
inmediatamente ante mi vista), pero tampoco aquello que
yace ms all de esos contenidos, su causa ltima, su
"contexto externo" (que es algo que el historiador intelectual
conocera ya de antemano por otros medios, como la historia
social o poltica), sino lo que media entre ambos (cmo un
determinado contexto result eventualmente en la formulacin
de determinadas deas), ese trabajo que es, precisamente, el
trabajo del texto.
4

17

fuera, del "contexto externo 11 de su aplicacin; en fin, remite a circunstancias


de orden puramente emprico (que bien podran no ocurrir), no forma una
dimensin intrnseca suya.
La "nueva historia intelectual" va a romper esta dicotoma entre texto y
contexto ampliando nuestra visin tanto del orden de lo material como de lo
simblico. Por un lado, aun cuando es cierto que la realidad histrico-social no
se agota en lo discursivo, tampoco remitira ya a un mbito de orden
puramente emprico, extrao e independiente por completo a los modos en que
fuera investido significativamente. Inversamente, por otro lado, el universo de
lo

simblico

tampoco

conformara una esfera

de ideas

puras,

meras

representaciones de una realidad separada de ella. Los modos en que los


discursos se materializan e inciden prcticamente en la realidad no seran un
factor que viene a adicionarse a entidades ya plenamente constituidas con
independencia de este factor. En suma, as como lo simblico penetra el orden
de lo emprico para pasar a ser una instancia constitutiva suya, del mismo
modo el "contexto histrico" penetra el plano discursivo constituyendo una
dimensin inherente, que determina la lgica de su articulacin desde dentro (y
tambin, eventualmente, la disloca).
Esto tiene, a su vez, consecuencias historiogrficas. En la medida en que lo
simblico ya no consiste en meras representaciones de la realidad polticosocial sino que supone intervenciones prcticas sobre sta, todo cuadro que no
tome en cuenta los modos con que los sujetos han buscado comprenderla,
tornarla inteligible, resultar inevitablemente deficiente. Esto explica por qu
los desarrollos producidos en el rea de la historia poltico-intelectual han
impactado ms all de sus marcos disciplinarios especficos y afectado a la
profesin histrica en su conjunto (investigadores de los ms diversos mbitos
se habran visto as obligados a convertirse, a su modo y hasta cierto punto, en
historiadores intelectuales). Esto es algo ya ampliamente reconocido y
aceptado.

Algo

menos

advertido,

sin

embargo,

aun

por

los

propios

especialistas, es cmo estos desarrollos afectaran a la propia subdisciplina.


Incluso para muchos de los cultores de la "nueva historia intelectual", aqullos
slo daran una nueva relevancia a una prctica que se mantendra, en lo
esencial, inalterada, ceida an a los parmetros fijados por la vieja tradicin
de historia de ideas, perdiendo as de vista su significado profundo.
Lo expuesto, en efecto, conlleva un modo completamente diverso de
abordar los textos. Desde el momento en que stos constituyen actos de habla
siempre ya incrustados en un contexto pragmtico particular de enunciacin,
en el plano de los discursos, al igual que en cualquier otro plano de realidad,
vendran a condensarse problemticas histricas que exceden su mbito
particular. Los textos, pues, no nos hablaran slo de s mismos; considerados

18

en tanto que objetos culturales, es decir, por lo que son y no slo por lo que
ellos representan, nos hablaran de aquello situado ms all de sus confines
estrictos. Slo habra que aprender a interrogarlos. Esto es, ms precisamente,
lo que la llamada nueva historia intelectual se propondra: proveernos de as
herramientas conceptuales que permitan comprender los modos en que
tensiones y contradicciones histricas ms vastas penetran el medio simblico
y vienen a inscribirse en l, descubrir en los propios discursos las huellas
lingsticas de su contexto de enunciacin, loor tales marcas discursivas como
ndices que apuntan, al mismo tiempo, ms all de su mbito particular. Slo
as, ampliando nuestra perspectiva del propio universo simblico, la historia
intelectual se volvera una empresa verdaderamente hermenutica, aportando
claves que permitan enriquecer, a su vez, nuestras perspectivas de la realidad
poltico-social (y no vengan nicamente a confirmar lo que ya sabemos de ella
por otros medios).5
Volviendo al origen de estos escritos, vemos ahora por qu, como
entonces ya intua auiique no poda todava precisar las razones, tal intento de
recobrar la nocin de texto me conduca ms all de la historia de ideas, me
colocaba en la direccin hacia un universo intelectual nuevo y, a mi entender,
mucho ms fecundo, que podemos llamar una historia de los lenguajes

Como seala Pocock, la oposicin entre 'texto ' y "contexto",


propia de la historia de ideas, conduce necesariamente a un
circulo argumentativo. "El slogan", dice, "que las ideas
deberan estudiarse en su contexto social y poltico corre,
para m, el riesgo de convertirse en pura palabrera. La
mayora de los que lo pronuncian suponen, a menudo
inconscientemente, que ellos ya saben cul es la relacin
entre las ideas y la realidad social. Cornnmente toma la
forma de una teora cruda de la correspondencia; las ideas
en estudio se las supone que son caractersticas de aquella
faccin, clase o grupo al que su au tor perteneca, y se
explica cmo tales ideas expresan los intereses, esperanza^,
miedos o racionalizaciones tpicas de dicho grupo. El peligro
aqu es el de argumentar en crculos. De hecho, es
sumamente difcil identificar sin ambigedad la adscripcin
social de un individuo, y aun mucho ms la de una dea
-siendo la conciencia algo siempre tan contradictorio- y uno
tiende a sostener las suposiciones que uno hace respecto
ce la posicin social de dicho pensador con las suposiciones
que uno hace de la significacin social de sus ideas, y luego
a repetir el procedimiento en la direccin contraria
produciendo
una definitivamente deplorable
perversin
metodolgica" (J. G. A. Pocock, Politics, Language, and
Time, Chicago, The University of Chicago Press,
1989, p. 1CJ5).
1

19

polticos. El ahistoricismo de la tradicin ede historia de ideas que entonces


cuestionaba no se relacionaba con los modos en que sta haba sido
eventualmente practicada, sino que revelaba problemas ms profundos e
inherentes a ella. En ltima instancia, resultaba de una concepcin del
lenguaje que reduca a ste a su funcin meramente referencia!. De all que un
texto aparezca para sta simplemente como un conjunto de motivos o tpicos
("ideas"), los

que

pueden, en efecto, recurrir en los ms diversos contextos

histricos y discursivos. De all tambin que los mtodos propios a esta


traduccin me resultaran radicalmente inapropiados en mi intento de recobrar
aquello que singulariza una obra, que Hace de ella un hecho plenamente
histrico (nico e irrepetible), y que no radica, ciertamente, en la serie de
motivos que eventualmente recoge.
Existan todava, sin embargo, dos derivaciones ms de lo anteriormente
sealado C[ue hacen al objeto de la presente obra. Una afecta directamente
los nimios vii que se aborda tmdicionatmenle la historia poltico-intelectual
local. La lsionogiaa Je ideas en Amrica Latina ha girado toda, desde sus
orgenes t'imu) disciplina particular, en torno de un interrogante. En la medida
en que, segn normalmente se acepta, los autores en la regin no han
realizado ningn aporte de importancia al pensamiento universal, la cuestin
que su estudio plantea es cmo volverlo relevante, cmo tornar significativos
culturalmente objetos poco densos intelectualmente, cuyo sentido no se
encuentra en su propia letra. La forma en que aqulla intentar abordar este
dilema (al menos en lo relativo al siglo XIX, que es el que nos ocupa) ser
tratando de observar cmo las ideas liberales europeas, una vez trasladadas a
un medio que le era alegadamente hostil, se desviaron de su modelo originario
incorporando en l elementos conservadores y centralistas extraos a dicho
modelo. En su afn de volver relevante el estudio de las ideas locales, la
historiografa de ideas se orientar, pues, a descubrir las particularidades
ideolgicas latinoamericanas, sin nunca, sin embargo, poder lograrlo, puesto
que ellas no residen en este nivel (est claro que el centralismo o el
conservadurismo no son inventos latinoamericanos ni su mezcla con el
liberalismo y el federalismo os ndice de originalidad ideolgica, una
peculiaridad local).
Una historia de los lenguajes polticos reformular radicalmente la cuestin
(que, as planteada, resultaba sencillamente insoluble) abriendo las puertas
para salir de este atolladero sin desconocer por ello la marginalidad del
pensamiento local en el contexto de la cultura occidental. La relevancia del
estudio de los textos en tanto que objetos histrico-culturales no ser ya
relativa estrictamente a sus contenidos ideolgicos, sino que involucra una
pluralidad de dimensiones tanto simblicas como extra-simblicas inherentes a

20

toda produccin textual.


En todo caso, recolocado en la perspectiva de una historia conceptual de lo
poltico,6 el caso argentino no resulta ya menos complejo o difcil de interpretar
que el francs o el alemn. Su estudio demanda marcos tericos no menos
sofisticados que los que se requieren para estudiar estos ltimos (como
sealaba Lvi-Strauss, el estudio de una aldea de unos pocos habitantes
supone modelos conceptuales tan o ms elaborados que los que se necesitan
para estudiar sociedades modernas complejas). Los resultados de una
investigacin tal sern tambin mucho menos elementales y previsibles que
aquellos a los que el esquema de los "modelos europeos" y las "desviaciones
locales" da lugar. As considerado, el anlisis del caso argentino, al igual que el
de cualquier otro caso particular, nos plantear inevitablemente problemas
ms vastos, de orden epistemolgico, cuya relevancia excede, por lo tanto, el
marco local, puesto que hacen a la disciplina en cuanto tal, obligndonos
eventualmente a reconsiderar los propios marcos analticos en que sta se
desenvuelve (y ya no solamente su aplicabihdad al caso particular).
La segunda derivacin antes mencionada refiere al problema de la
historicidad de los conceptos. La nueva historia intelectual viene, en ltima
instancia, a problematizar una cuestin que en los marcos de la vieja historia
de ideas simplemente no pareca plantear problema alguno. Para esta ltima
los cambios conceptuales refieren estrictamente a los giros ideolgicos
observables en el pensamiento de un autor o una poca, los que, como resulta
previsible, fueron muchos y frecuentes. Esos giros, sin embargo, bien pueden
ocultar la persistencia, por debajo de los cambios de ideas, de las matrices
conceptuales que los subyacen; e inversamente, la eventual recurrencia de
ciertas ideas o motivos bien puede encubrir una reconfiguracin profunda de
los lenguajes polticos de base de los que ellas tomaban su sentido. En
definitiva, la historia de ideas (y esto es su rasgo definitorio) confunde dos
instancias de lenguajes diversas, toma los desplazamientos ideolgicos por
cambios conceptuales. La contracara de esto, su supuesto implcito, es que los

El concepto
de "lo poltico como algo distinto de la
1
poltica' fue definido originalmente por Claude Lefori y luego
reiomado por Pierre Rosanvalon. Lo poltico ya no designara
una prctica determinada sino que remite a los modos de
institucin de io sociai. Al respecto, vase Claude Lefort, La
invencin democrtica, Buenos Aires, Nueva Vision,
1990, y Pierre Rosanvalon, Para una historia conceptual de
lo poltico, Buenos Aires. F. C. E., 2002. Este concepto
recorre centralmente el presente trabajo, el cual caora
interpretarlo como orientado a trazar, precisamente, lo que
Rosanvalon define como una "historia conceptual de lo
poltico".
6

21

tales desplazamientos se producen sobre un terreno homogneo, cuyas


coordenadas

bsicas

(como

historicismo,

iluminismo,

racionalismo

nacionalismo, etc.) atraviesan los diversos contextos conceptuales y pueden,


por lo tanto, establecerse de antemano con independencia de ellos.
La nueva historia intelectual va a introducir un desglose de niveles de
lenguaje que tendr consecuencias fundamentales en los modos de interrogar
los textos. Un punto clave en lo que hace a nuestro trabajo particular es que,
como sta muestra, un mismo lenguaje poltico permite siempre innumerables
formas de articulacin en el nivel de sus contenidos, es decir, da lugar a
infinidad de ideologas diversas y aun contradictorias entre s, lo que significa
que no hay una correspondencia unvoca entre lenguajes polticos e ideologas.
Esta indeterminacin semntica es, precisamente, la que abre el campo al
trabajo de texto. Pero ello vuelve, al mismo tiempo, mucho ms compleja la
comprensin del cambio conceptual. No bastara ya con registrar un cambio
ideolgico (que, como vimos, es algo muy frecuente) para descubrir una
alteracin en los modos de comprensin de la realidad (lo cual, por el contrario,
es un fenmeno inusual y sumamente complejo y problemtico de analizar). En
definitiva, la pregunta que una historia de los lenguajes polticos plantea es
cmo es posible que cierto enunciado (una cierta operacin textual) pueda
eventualraente poner en cues- t Ion aquel aparato conceptual cuya validez, al
mismo tiempo, presupone, puesto i |in' const ituye su premisa, su condicin de
posibilidad en cuanto tal. Para abor- i hit' la cuestin, ia historia intelectual
deber incorporar un concepto ya ms liuTie de la historicidad de las
formaciones discursivas.
Los cambios conceptuales ni se reduciran a meros desplazamientos
ideolgicos ni derivaran directamente de las transformaciones contextales
(ningn hecho histrico podra por s mismo dislocar aquel marco conceptual
por el cual aqul se vuelve significativo en cuanto tai). Su comprensin nos
devuelve a los modos en que estas transformaciones contextales son
procesadas conceptualmente. En fin, la puesta en crisis de un determinado
vocabulario poltico supone tambin un cierto trabajo. Lo que abre el espacio a
este otro trabajo ya no es la indeterminacin semntica de los lenguajes
polticos sino el hecho de que stos, a diferencia de los "tipos ideales", no
constituyen nunca sistemas cerrados, lgicamente integrados y racionalmente
fundados, sino entidades slo contingente y precariamente articuladas. En
ltima instancia, un lenguaje poltico slo entra en crisis cuando circunstancias
histricas precisas vuelven manifiestos aquellos puntos ciegos que le son
inherentes, lo obligan a confrontarse con aquello que le resulta, sin embargo,
impensable, desnudando as lo que ningn sistema conceptual puede admitir,
que debe velar para poder configurarse como tal: la radical contingencia (i.e.,

22

arbitrariedad ltima) de los orgenes y fundamentos de su saber. Esto supone


dislocar la visin formalista de la historia de ideas para recobrar la historicidad,
la temporalidad con una dimensin inherente a la historia poltico- conceptual,
un factor constitutivo suyo (y no slo algo que le viene desde fuera, del
"contexto exterior" de su aplicacin).
Encontramos aqu, finalmente, el objeto en funcin del cual se ordena el
presente estudio. Este busca identificar y analizar un lenguaje poltico
particular, comprender cmo se conformar un cierto vocabulario poltico que
marcar profundamente la historia poltico-conceptual argentina del siglo XIX,
la serie de vicisitudes que ese lenguaje atravesar y cmo eventualmente su
lgica se ver minada por la ocurrencia de acontecimientos que no pareceran
dejarse asir conceptualmente o inscribirse dentro de las categoras en l
disponibles, que pareceran, en fin, rebelarse contra todo intento de volverlos
comprensibles racionalmente, volviendo manifiestas las lneas de fisura que
transitaban ese tipo particular de discursividad. Como veremos, esto nos abrir
la perspectiva a ia presencia determinante de problemticas que ya no pueden
simplemente atribuirse a la persistencia de residuos tradicionalistas heredados
de la colonia (el nico tipo de explicacin que las visiones formalistas propias
de la historia de ideas alcanzan a concebir) sino que revelaran contradicciones
e indicaran aporas inherentes al propio proceso de modernizacin poltica. Los
escritos que siguen, a pesar de sus profundas divergencias, se organizan todos
en funcin de una bsqueda comn Juntos trazan as un recorrido intelectual
que es a la vez el resultado de un prolongado intento de reconstruir una
intrincada experiencia histrica y el testimonio de un esfuerzo sostenido a lo
largo del tiempo por hallar las herramientas conceptuales que permitan
hacerlo.

23

EL

PARTE I
MODELO GENTICO DE LA NACIONALIDAD

Y SUS LIMITES

"Es cierto que nosotros los alemanes no guardamos


un vinculo con la historia de nuestro pueblo.... Pero
dnde est la causa? En que nuestra historia no tuvo
resultados, en que no nos podemos considerar
producto de .su transcurso orgnico, como por
ejemplo los ingleses y los franceses, en que aquello
que sin duda debemos llamar nuestra historia no es
historia de la vida, sino nuestra historia de la
enfermedad1' Friedrich Hebbel

25

La

INTRODUCCIN
NACIN COMO PROBLEMA

Mientras preparaba su expedicin libertadora, Simn Bolvar expresaba el


sentimiento de refundacin (con las esperanzas, y tambin incertidumbres, que
esto conlleva) que la idea de la quiebra de vnculo colonial suscitaba. "Se pudo
prever", deca, "cuando el gnero humano se hallaba en su infancia, rodeado de
tanta incertidumbre, ignorancia y error, cul sera el rgimen que abrazara para
su conservacin? Quin se habra atrevido a decir: tal nacin ser repblica o
monarqua, sta ser pequea, aqulla grande? En mi concepto sta es la
imagen de nuestra situacin. Nosotros somos un pequeo gnero humano;
poseemos un mundo aparte"7. Haba que crear un nuevo mundo de la materia
informe. Poner un orden en la geografa llana, que haba perdido todos sus
puntos

de

referencia

junto

con

la

administracin

colonial,

significaba,

fundamentalmente, definir los lmites y la naturaleza de los nuevos estados.


Las naciones latinoamericanas encontraran, pues, un inicio claramente
identificable en el calendario. A diferencia de las europeas, cuyo origen mtico se
hunde en el fondo de los tiempos, en esta regin del planeta habran sido una
construccin reciente y, por lo tanto, relativamente arbitraria. Sin embargo, una
vez instalados, los nuevos estados requeriran, para su afirmacin, fundarse en
principios de legitimidad menos contingentes que los azares de las batallas en el
curso de las guerras de independencia. La lucha contra el pasado colonial se
trocara entonces en una lucha no menos ardua por negar (o, al menos, velar) la
eventualidad de sus orgenes y encontrarles basamentos ms permanentes (y,
por lo tanto, histricamente incontestables).
Surgira as la idea de que los nuevos estados slo dieron forma institucional
a naciones largamente preexistentes cuyo linaje la historiografa respectiva
habra de revelar. Cada historia nacional, tal como habra de concebirse a lo
largo del siglo XIX, se nos descubra entonces como un curso unitario y evolutivo
por el cual aquel principio particular que supuestamente caracteriza a la
respectiva nacionalidad se desenvuelve progresivamente a travs de perodos
sucesivos que expresan otras tantas fases lgicas necesarias en su desarrollo.
Sin embargo, configurar un concepto tal no sera en absoluto sencillo en el
contexto de sociedades posrevolucionarias como las nuestras.
En principio, la idea de una identidad nacional presupone las de unidad (es

Simn Bolvar, "Carta desde Jamaica" (1815), en Jos Luis


Romero (comp.): Pensamiento poltico de la emancipacin
(1790-1825), Caracas, Ayacucho, 1977, p. 89.
7

decir, la existencia de ciertos rasgos comunes que pueden reconocerse por igual
en los connacionales de todos los tiempos, regiones y clases sociales) y de
exclusividad (que tales rasgos distinguen a stos de los miembros de las dems
comunidades nacionales). Una caracterstica adicional es que tal principio
particular debera ser, sin embargo, reconocible como universalmente valioso, es
decir, encarnar valores incontestables que justifiquen por s su existencia y su
defensa ante cualquier posible amenaza interior o exterior. La historia nacional
genealgica

tendr,

pues,

adems,

un

carcter

eminentemente

auto-

celebratorio. "Un pasado heroico, la gloria", deca Renn, "ste es el capital


social sobre el cual se basa una idea nacional". 8
En la Amrica hispnica, sin embargo, ninguno de aquellos elementos a los
que usualmente se apela como base para tales construcciones genealgicas
(lengua, etnicidad, tradiciones) pareca susceptible de llenar las exigencias de
unidad y exclusividad requeridas. Aparentemente, no habra forma de justificar
racionalmente (ms all de la pura contingencia blica) por qu Bolivia o
Paraguay son naciones independientes y no lo son las provincias del litoral
argentino, por ejemplo; cules son, en definitiva, los fundamentos objetivos en
los que se sostienen los nuevos estados. Menos an poda tal historia ser
celebratoria de tradiciones respecto de las cuales se quiso romper brutalmente y
a las que por mucho tiempo se busc erradicar. 9

Ernest Renn, Qu es una nacin?, Buenos Aires, Elevacin,


1947,
p. 40.
9
Resulta paradjico, pues, que Benedict Anderson afirme que en
Amrica Latina as "comunidades de criollos desarrollaron
tempranamente concepciones de la nacionalidad [naf/on-nessj
8

mucho antes aun que en la mayor parte de Europ' (Imagined


Communilies, Londres, Verso, 1991, p. 50). En realidad, segn

muestra Jos C. Chiaramonte, la idea de "nacionalidad" hasta


1850 fue por lo menos ambigua en nuestro pas (vase
Chiaramonte, El mito de los orgenes en la historiografa
latinoamericana, en Cuadernos del Instituto Ravignan2, Buenos
Aires, Ed. del Instituto de Historia Argentina y Americana "Dr.
Emilio Ravignanp, 1991). De hecho, la lucha por la independencia
fue planteada en trminos de un enfrentamiento entre espaolesamericanos y espaoles-europeos, cada uno de ellos
encarnando respectivamente los principios de la libertad versus
los del despotismo. Segn sus mismos actores, no se trataba
tanto de una lucha nacional como de un enfrentamiento entre
principios opuestos, Esos principios no se definan an criterios
de identidad ms all d la espontnea adhesin a la causa
de la independencia. Como el mismo Anderson seala (op.
cit., p. 65), el ideario iluminista poda servir de legitimacin a
la lucha por la independencia, pero no ofreca un marco1
adecuado para moldear formas de "comunidades imaginadas '

27

La visin histrica de la Generacin del 37, a pesar de su retrica


historicista, difcilmente (y slo tardamente) habr de superar las limitaciones
que surgan de aquel rechazo al pasado colonial en bloc que se impuso por la
lgica

misma

del

proceso

revolucionario,

que

las

discordias

civiles

subsecuentes habran constantemente de reactivar. sta permanecer as


desgarrada entre, por un lado, su vocacin (que compartan con la generacin
revolucionaria

que

la

precedi)

por

erradicar

los

principios

sociales

tradicionalistas heredados de la colonia y, por otro, su crtica a la idea iluminista


de que un pueblo pueda modificar su naturaleza y costumbres a voluntad {idea
que, pensaban, 110 poda sino llevar a la anarqua). "Los pueblos tienen su ley de
progreso y desarrollo",10 deca Alberdi, ley que los revolucionarios de Mayo
habran violentado.
De todos modos, y ms all de los ritmos que la vocacin iluminista
trastoc, ninguno de los miembros de la joven generacin dudaba an, hacia
1837, de que la marcha espontnea de las formas nativas de sociabilidad se
encaminaba fatalmente hacia la completa realizacin de los principios y valores
esenciales a la especie humana. Las leyes del progreso universal habran
tambin

aqu

de

hacerse

paso,

aun

cuando

transitasen

por

senderos

aparentemente demasiado intrincados (es decir, los de la dictadura rosista, a la


que, con reservas, inicialmente sostendran). Sin embargo, ya en el exilio, la
afirmacin, hacia 1842, del rgimen rosista (al que, aunque ahora reconocan
como brbaro, seguan, sin embargo, identificando como la expresin de la
realidad local y encarnacin de la nacionalidad) habra de destrozar tambin esta
ltima conviccin. La historia local se les aparecera entonces como empeada
en contradecir las ms elementales exigencias de la razn y obstinada en burlar
las leyes universales que guan su transcurso. En este contexto, la elaboracin
historiogrfica del pasado argentino segn el concepto genealgico de la
nacionalidad resultara inviable. Cmo narrar una historia que, sencillamente,
pareca no haber conducido a nada, o peor an, a Rosas? Segn deca entonces
Mitre citando a Jos Rivera Indarte, "el sistema de Rosas es capaz de falsificar los
monumentos nacionales y de hacer imposible la historia".1 Fracasado el efmero
proyecto de tornar al "tirano" en una suerte de agente involuntario de la razn,
para los miembros de la Generacin del 37 mirar al pasado sera hundir la visca
en un vaco tan profundo como el desierto descrito por Sarmiento en Facundo.
La Generacin del 37 tomar su fuerza expresiva precisamente de esa
misma dificultad para concebir la nacionalidad. Su produccin se desplegara a
partir de esa tensin que emanaba de la simultnea necesidad e imposibilidad

del
tipo de las naciones modernas.
10
Juan B. Alberdi, Fragmento preliminar al estudio del derecho.
Buenos Aires. Bibios. 1984, p. 147.

28

de dar expresin a un curso histrico que no parecera ceirse a ningn orden


racional, que desafiara las leyes que presiden el desarrollo de las sociedades,
segn estos mismos autores las conceban. La produccin del romanticismo
rioplatense presentar as una asimetra notable. Mientras que su obra literaria y
doctrinaria seala una cima en America Latina, su obra historiogrfica resultar
sumamente dbil y tarda comparada incluso con la de otros pases de la regin,
como Brasil y Chile.11 Y sta no era una carencia menor dentro de la economa
discursiva del romanticismo, puesto que la historia no era un registro ms dentro
del universo de ideas romntico, sino aquel en funcin del cual se organizaban
todos los dems gneros (la novela, el pensamiento poltico, etc.). Esta suerte de
desequilibrio ser, justamente, el rasgo ms caracterstico del romanticismo
local.
El anlisis de la produccin romntica argentina desde el punto de vista de
las transformaciones ocurridas en el nivel de los lenguajes polticos debera as
tratar de reconstruir las serie de operaciones que la Generacin del 37 realizar
sobre la matriz del pensamiento historicista romntico, las torsiones a que
someter el concepto gentico-evolucionista en su intento de forzarlo a dar
cuenta

de

un

desenvolvimiento

nacional

percibido

como

inasible

conceptualmente, tratar, en fin, de representar lo irrepresentable para el. La


pregunta que la produccin de la Generacin del 37 plantea, aquella que da
inicio al "momento romntico" en la Argentina, refiere as a la paradoja de cmo,
siguiendo las pautas del pensamiento historicista-romntico, sta habr, sin
embargo, de figurar su realidad como inasimilable a esas mismas pautas.

El FRAGMENTO

CAPTULO I

de Alberdi y el problemtico
proyecto poltico de la JOVEN GENERACIN
PRELIMINAR

La emergencia del historicismo, se afirma, abri una brecha en el


pensamiento occidental que se prolonga hasta el presente y delimita dos

Vase Elias Palti, "Imaginacin histrica e identidad nacional


en Brasil y Argentina. Un estudio comparativo", en Revista
iberoamericana LXII.174 (1996), pp. 47-69.
11

29

horizontes conceptuales incompatibles entre s. A una visin de tipo atomista,


que concibe a las sociedades como integradas por individuos originariamente
libres, autnomos e iguales, ligados exclusivamente por vnculos contractuales
voluntarios, se le opondr a partir de entonces un concepto social organicista
que imagina a las sociedades como totalidades funcionales articuladas a partir
de vnculos objetivos, independientes de la voluntad de sus miembros. Tal
oposicin, que recorre toda la historiografa de ideas, cobrar pronto claras
connotaciones

tico-polticas.

Distintos

autores

creern

as

ver

en

el

pensamiento de Herder (el "padre fundador" del historicismo) ya "prefigura(da)


la teora hitleriana de Blut und Boden".12 Se afirmar entonces en la disciplina
una

doble

ecuacin

entre

historicismo

(u

organicismo),

nacionalismo

autoritarismo, por un lado, e iluminismo (o atomismo), cosmopolitismo y


democracia, por otro.13
De

este

modo,

la

entera

historia

intelectual

moderna

se

volver

perfectamente legible. El organicismo historicista y el atomismo iluminista


constituirn los polos en torno de los cuales ella, supuestamente, oscilar. Nada
escapar a esta oposicin que la recorre de principio a fin. Todo sistema de
pensamiento habr de definirse o bien como racionalista- atomista-iluminista (y,
en consecuencia, orientado hacia un horizonte democrtico) o bien como
organicista-irracionalista-historicisia (y, por lo tanto, marcado por tendencias
autoritarias), o bien, eventualmente, como una mezcla en dosis variables de
historicismo e iluminismo.14 La contingencia en la historia se inscribir, pues,
dentro de un marco de opciones determinadas a priori. Las nicas discusiones a
que este esquema interpretativo dar lugar referirn a dnde situar las ideas de
un autor dado dentro de esta grilla (es decir, cun, iluminista o cun historicista
era su pensamiento).
La interpretacin del pensamiento de la Generacin del 37 se va a
encuadrar toda dentro de este esquema. 4 En la figura de Alberdi se encarnara
aquella antinomia que recorrera nuestra historia poltica hasta el presente.

Max Rouch, La Philosophie de l'Histoire de Herder, Pars,


Facult
des Lettres de l'Universit de Strasbourg, 1940, p. 25.
13
Si bien persistir una lnea de pensamiento, en cuyo lmite
extremo se sita la Dialctica del Iluminismo (1944) de
Theodor Adorno y Max Horkhemer, que se resistir an a
identificar llanamente al historicismo organicista con el
autoritarismo poltico -e. inversamente, al iluminismo con el
ideal democrtico-, sta no llevar a los historiadores a
cuestionar esta dicotoma, la que se afirmar en la disciplina
como
una suerte de verdad indisputable.
14
Fermn Chvez, Historicismo e iluminismo en la cultura
argentina, 8uenos Aires, CEAL, 1982, p. 16.
12

30

Como deca Fermn Chvez, "Alberdi fue una permanente oscilacin entre el
historicismo que lo aproximaba al pas y a su pueblo, y las abstracciones de la
Aufldarung que penetr y alien la vida espiritual argentina al finalizar la primer
dcada de la Revolucin de Mayo". 5 Ms all de las valoraciones encontradas
que en cada caso ello merecer, habr una coincidencia entre los especialistas
en cuanto a la posicin ambigua que la obra del joven Alberdi ocupara en este
universo que no admite, sin embargo, rincones ajenos a las coordenadas
dicotmicas en funcin de las cuales se despliega y organiza. Se tratara, en
definitiva, de un pensamiento eclctico, motivado por un impulso reconciliador
entre aquellas fuerzas opuestas que se disputaban por entonces la hegemona
en el pas (unitarismo y federalismo).15
Las discusiones entre los historiadores de ideas remitirn, en todo caso, a
cul de ambos componentes prim en cada una de las fases de su trayectoria
intelectual. Hl momento crtico alrededor del que se centrarn los debates estar
dado por el paso de Alberdi a la oposicin a Rosas producido en 1838. Para una
corriente de interpretacin, esto no supuso ningn hecho relevante que afectara
su pensamiento; entre su obra juvenil y su obra madura, asegura, no hubo ms
que cambios de estilo. 16 El Fragmento y las Bases, afirma Coriolano Alberini,
constituyen "una identidad bifronte: cara terica y cara prctica de un mismo
pensamiento".s Para otra corriente, en cambio, dicho giro poltico seal un claro
y abrupto desplazamiento hacia el componente ilustrado de la frmula y el
consiguiente oscurecimiento de los elementos romnticos predominantes en su
proyecto inicial. Autores como Julio Irazusta creen percibir all, en fin, un punto
de inflexin que teir toda nuestra historia poltico-intelectual posterior,
sellando un persistente divorcio entre la lite intelectual local y las aspiraciones

Esta afirmacin aparecer, de hecho, con la contundencia de


un hecho incontrovertible. No importar incluso lo que el propio
Alberdi dijera al respecto. Como seala Natalio Botana luego de
comprobar su profundo rechazo a las doctrinas eclcticas, el
joven Alberdi era, en todo caso, "un eclctico que se ignora"
(Natalio Botana, La tradicin republicana. Alberdi, Sarmiento y
las ideas polticas de su tiempo, Buenos Aires. Sudamericana,
1984,
p. 356).
16
Segn asegura
Hctor Ciapuscio, por debajo de estos "cambios
1
de estilo' subyace un "ncleo filosfico" unitario, que es el que
habra que tratar de recobrar. "Entendemos que, efectivamente",
dice, "la coherencia profunda de la obra de Alberdi, que explica
mejor que cualquier otro factor su perdurabilidad manifiesta,
responde a que en la base ha obrado un ncleo filosfico
certero, trasmitiendo secreta energa a toda la estructura de su
pensamiento" (Hctor Ciapuscio, op. cit, p. 22).
15

31

y necesidades nacionales.17
Ambos puntos de vista enfrentados descansan, no obstante, en una misma
perspectiva dicotmica que slo puede comprender la historia intelectual como
una oscilacin permanente entre antinomias eternas. De este modo, sin
embargo, terminan confundiendo ms que lo que aclaran. De hecho, el
componente racionalista (el "iluminismo en los fines" del que habla Alberini) no
era en absoluto extrao al pensamiento historicista (ni su presencia era, por lo
tanto, seal inequvoca de eclecticismo o hibridismo conceptual). Jos Pablo
Feininann seal lcidamente este hecho:
[FermnJ Chvez se equivoca porque fundamenta su tesis en un error de
Coriolano Alberini. Este autor, cuyo magnfico trabajo sobre Alberdi es
imprescindible, encontraba en el Fragmento un iluminismo de fines (los idea les
de Mayo) y un historicismo de los medios (el federalismo). 1o universal
(conclua) se realiza por medio de lo particular. Suponemos que pensaba que los
ideales de Mayo eran de una vez para siempre iluministas porque profesaban esa
filosofa quienes hicieron la revolucin. Pero no es adecuado interpretar el
elemento universal de Alberdi con aquello que este posee de iluminismo, pues
ambas filosofas coinciden, aunque de diversos modos, en afirmar la
universalidad de los fines racionales. Y si bien una los concibe como
trascendentes a la historia, y otra inmanentes, ambas lo identifican con los
valores de la civilizacin burguesa. Queremos demostrar con esto que Alberdi no
necesitaba abjurar del historicismo para abjurar del pas.18
Como vemos, Feinmann, sin embargo, en lugar de abrir el anlisis a las consecuencias de orden conceptual que de esta comprobacin derivan, lo cierra
inmediatamente situando su reflexin en un plano estrictamente tico-poltico.
Su sealamiento muestra, en ltima instancia, que el concepto historicista (y lo
mismo puede decirse del iluminista) acepta diversas y aun encontradas
traducciones ideolgicas (es decir, que se poda ser federal o bien unitario sin
alterar dicho concepto). Y ello impone un desglose de niveles de discurso. Como
seala Ricardo Grinberg, "el error interpretativo surge al intentar sustancializar
discursos que son eminentemente formales" 19 (deslinde que le permitir a este
autor realizar la reconstruccin ms exhaustiva hasta el presente del discurso
implcito en el Fragmento preliminar de Alberdi). Las transformaciones de orden
conceptual que supuso la emergencia del concepto historicista romntico
remiten, en efecto, a un plano de realidad simblica situado ms all de los
contenidos de ideas, esto es, al de los lenguajes polticos de base. No se trata,

Vase Julio Irazusta, Ensayos histricos, Buenos Aires, La voz


del
Plata, 1952.
18
Jos Pablo Feinmann, Filosofa y nacin, Buenos Aires,
Legasa, 1982, p. 70.
19
Ricardo Grinberg, "Introduccin", en Juan Bautista Alberdi,
Fragmento preliminar al estudio del derecho, Buenos Aires,
Biblos, 1984, p. 181. En adelante, la paginacin en el texto
corresponde a esta edicin.
17

32

pues, de que el historicismo haya sido ms relativista, nacionalista o autoritario


que el concepto ilustrado, o, viceversa. Lo que cambi entre uno y otro fue el
modo en que habran de definirse, en cada caso, las nociones all involucradas
(nacin, razn, democracia, etc.), que es justamente lo que cabra tratar de
analizar. Como veremos, slo este deslinde permite reconstruir la trama
conceptual particular a partir de la cual cobr forma un texto como el Fragmento
preliminar de Alberdi, restaurar su sentido histrico, en fin, restituir en l aquello
que resiste a ser reducido al juego de antinomias eternas en que la historia de
ideas tiende a situarlo.

La Generacin del 37 y el historicismo romntico


Ms all de los matices ideolgicos, las diversas escuelas dentro de la tradicin de historia de ideas tienden a coincidir en que la Joven Generacin, ms que
marcar una ruptura con el legado ilustrado revolucionario de Mayo, incorporara
un principio de realidad ausente en l que llevar a sus miembros a ser ms
atentos a las caractersticas particulares del medio social y cultural local que
determinaba las condiciones de aplicacin de los modelos institucionales
importados". La frmula de Alberini de "iluminismo en los fines (ideales de
Mayo) e historicismo en los medios (federalismo relativo)" es slo la expresin
sinttica de esta visin generalizada. 20 sta retomaba, en realidad, la imagen
que los mismos autores analizados tenan de s. Como seal Jos Luis Romero:
La Generacin del 37 se consideraba sucesora de los ideales de Mayo, pero
repudiaba del unitarismo de medios puestos en prctica para hacer triunfar
sus concepciones; lo vea esterilizado por su ciega adhesin a los principios,
y su incapacidad para adaptarlos a las necesidades reales [...]. Slo
comprendiendo ambas posiciones, slo concillando la realidad nacional y los
ideales doctrinarios sera posible salir del estancamiento. 21
Est claro, sin embargo, que los argumentos que, en su afn polmico,
esgrimieron los propios cultores locales del romanticismo no pueden tomarse
literalmente.22 Ciertamente, nunca nadie pudo haber llanamente desconocido el

Coriolano Alberini (1981),op. cit., p 102.


13 Jos Luis Romero, Las ideas polticas en Argentina.
Buenos Aires, FCE, 1984. pp.140-41.
22
Como sealo en otro lado, este modo de proceder intelectual
tiene implcita, de hecho, una falacia que
en lgica se
1
denomina "tomar el tpico por el recurso ' (i.e., tomar las
herramientas analticas del propio objet de estudio). Esta
confusion de las voces de los historiadores con las de sus
20

21

33

hecho de que, por ejemplo, no toda constitucin es aplicable a cualquier


contexto social o cultural, como stos afirmaban que haban hecho los
unitarios23.17 En su carta a Juan Mara Gutirrez comentando los discursos
realizados durante la sesin inaugural del Saln Literario, Florencio Varela (lder
del partido unitario en el exilio) le expresaba ya a aqul su desconcierto ante el
afn de Marcos Sastre por reafirmar principios con los que nadie, deca, poda
estar

en

desacuerdo24.16

Esto

no

significa

que

no

hubiera

diferencias

fundamentales entre iluminismo e historicismo, pero definirlas no resulta tan


sencillo
Lo que el concepto historicista romntico sostena no era ciertamente la
obviedad de que haya que adecuar los sistemas institucionales a las culturas y
tradiciones locales dadas sino, ms precisamente, que no se podra pretender

fuentes conllevara un borramiento de toda distancia crtica.


Los historiadores de ideas, sin embargo, tienden a ver esta
coincidencia de sus interpretaciones con lo que los propios
autores analizados afirmaron (que, en un lmite extremo,
terminan reduciendo esas interpretaciones a la mera
parfrasis) como una suerte de corroboracin emprica de
aqullas. Tal entrecruzamento de voces es, no obstante, ms
bien el resultado que la causa del marco categorial adoptado.
De acuerdo con su lgica binaria, toda dea o sistema de
pensamiento debe necesariamente caer dentro de uno u otro
polo de la contradiccin (iiuminismo e historicismo), o, cuanto
mucho, oscilar entre ambas alternativas, que es, precisamente,
lo que los mismos actores pensaban. Las coincidencias no
11
son, pues, fortuitas; expresan una suerte de "afinidad electiva
(vase Elias Palti. La invencin de una legitimidad. Razn y
retrica en el pensamiento mexicano del siglo XIX (Un estudio
de las formas de! discurso poltico), Mxico, FCE, 2005).

23

Siguiendo este argumento, Sarmiento retratar en

Facundo una imagen decididamente

pardica de los unitarios. Me parece que entre cien argentinos reunidos, yo dira: ste es

unitario. El unitario tipo marcha derecho, la cabeza alta; no da vuelta, aunque sienta

desplomarse un edificio [...] y en la vspera de una batalla, se ocupar, todava, de


discutir en toda forma un reglamento, o de establecer una nueva formalidad legal; porque
las frmulas legales son el culto exterior que rinde a sus dolos, la Constitucin, las
garantas individuales. Es imposible imaginarse una generacin mas razonadora, ms

deductiva, ms emprendedora y que haya carecido en ms alto grado de sentido prctico. Llega
la noticia de un triunfo de sus enemigos; todos lo repiten, el parte oficiai lo detalla,
los dispersos vienen heridos. Un

unitario no cree en tal triunfo, y se funda en razones tan

concluyentes, que os hace dudar de los que vuestros ojos estn viendo1' (Sarmiento,

Facundo, Buenos Aires, Losada, 1963, pp. 112-113}.


24

Cuando digo que participo, en el fondo, de las ideas del seor Sastre, quiero dar a entender que deseo,
como l, que ajustemos a nuestro carcter, a nuestras costumbres, a nuestras necesidades, y aun a nuestras
preocupaciones los sistemas de educacin pblica, moral y literaria. Pero la c*.- .v/eniencia y necesidad, de
hacerlo as, me parece un axioma demostrado, ms bien que un teorema a demostrar. Creo que todos los que

piensan, estn conformes en eso; y que se ha tomado muchsimo trabajo en demostrar lo que todos saben"

(Florencio Varela, "Carta de D. Florencio Varela a D. Juan Mara Gutirrez", 1 de agosto de 1837, en Flix
Welnberg,

El Saln Literario de 1837, Buenos Ares, Hachette, 1977, p. 188).

34

imponrseles un determinado curso evolutivo si ste no formara ya parte de


ellas como una de sus alternativas potenciales de desarrollo. La accin poltica
slo podra, pues, alentar o desalentar aquellas tendencias evolutivas inherentes
suyas, pero no crearlas ex nihilo. De all se concluira que, dado que no podra
introducirse en una organizacin social o cultural nada que no sea asimilable a
su constitucin orgnica, en su origen deberan encontrarse ya prefiguradas las
determinantes fundamentales que presidiran su formacin 25. Acceder a ese
germen primitivo de sociabilidad a partir del cual se despliega una cultura dada
permitira comprender la lgica que ordena su desarrollo y captar las claves
fundamentales de su evolucin futura. Los estudios histricos adquiriran as una
relevancia que escapara a su mbito especfico, cobrando claras connotaciones
polticas.
El supuesto aqu implcito es que todo ser vivo, como seran las formaciones
sociales y culturales, incluidas las naciones, contiene dentro de s los principios
de su propia formacin, as como la fuerza inherente (Kraft) para realizarlos. Esta
es la premisa para lo que se conocera como "evolucionismo histrico" (el
trmino

evolutio

en

su

origen

indicaba,

precisamente,

el

proceso

de

desenvolvimiento progresivo de lo que se encuentra ya preformado en el


embrin) y dar lugar a lo que llamamos el concepto gentico de la nacionalidad.
El punto que importa sealar aqu es que el historicismo romntico, lejos de
representar un principio transhistrico enfrentado a otro igualmente intemporal,
se fundaba en una serie de supuestos precisos, desprendido de los cuales pierde
su sentido (termina reducindose a una serie de mximas ms o menos triviales
que podran, en efecto, encontrarse en los contextos discursivos ms diversos), J?
y slo resultaba sostenible en el interior del horizonte conceptual en el que
dichos supuestos mantienen su eficacia. 9 En definitiva, es este carcter
contingente, histricamente localizado, lo que distingue a un lenguaje poltico de
todo sistema de ideas. Ms precisamente, lo anteriormente sealado define un
lenguaje poltico particular, que denominaremos el modelo gentico. Este
proveer el marco categorial a partir del cual se articular la obra de la
Generacin del 37 y le permitir a sta intentar disear un concepto de la
nacionalidad. Y tambin concebir su propio lugar en ella como grupo intelectual,
el primero en el Ro de la Plata que habr de definirse a s mismo primariamente
como tal, es decir que legitimar su intervencin en la escena poltica en funcin
de la posesin de un capital simblico, de un cierto saber de lo social. 26 Ella se
25

Dicho de otra forma, en la medida que un estadio histrico dado "B" nace necesariamente
de un estadio anterior A", y si descartamos la accin de algn agente supernatural o
transhistrico, debemos aceptar que dicho estado consecuente estara de algn modo ya
contenido germinalmente en su estado antecedente, y as sucesivamente.

Vase Tulo Halperin Donghi, "Intelectuales, sociedad y vida


pblica en Hispanoamrica a travs de la literatura
26

35

propondr, justamente, descubrir ese principio oculto que rige la evolucin


nacional, proveer una unidad de sentido a su aparentemente catico transcurso,
y dotarla as de una conciencia ms precisa de su propia identidad 27.21
Lo cierto es que la apropiacin que Alberdi har del concepto historicista
tampoco va a ser tan superficial como suele interpretarse. Y ello porque dicho
concepto le permitira articular una imagen de una realidad local a la que
tampoco perciba como fcilmente reductible a esquemas simplistas. Es esta
problemtica perspectiva de su realidad y de su lugar en ella la que va a
encontrar expresin en su discurso, confirindole densidad histrica. Y tambin
la que dar lugar a interpretaciones encontradas de aqul, cada una de las
cuales tendr, como veremos, cierto sustento textual en que sostenerse.

"No se sabe qu quiso decir Alberdi"


La intervencin de Alberdi en la reunin inaugural del Saln Literario no
puede decirse que fuera afortunada28.2 Tuvo el dudoso mrito de suscitar

autobiogrfica ', en El espejo de la historia. Problemas


argentinos y perspectivas latinoamericanas, Buenos Aires,
Sudamericana, 1987, pp. 43-63.
1

27

21.
"Una nacin", deca no es una nacin, sino por la conciencia profunda y
reflexiva de los elementos que la constituyen. Recin entonces es civilizada, antes haba
sido instintiva, espontnea: marchaba sin conocerse ['...] Un pueblo es civilizado
nicamente cuando se basta a s mismo, cuando posee la teora y frmula de su vida, la ley
de su desarrollo. Luego no es independiente sino cuando e> civilizado. Porque el instinto,
siendo incapaz do presidir el desenvolvimiento social, tiene que interrogar su marcha a las
luces de una inteligencia extraa, y lo que es peor an, tomar las formas privativas do las
naciones extranjeras cuya impropiedad no ha sabido discernir. Es ya tiempo de comenzar la
conquista de una conciencia nacional" (Alberdi, Fragmento preliminar, p. 122). Tal era la
funcin, pensaba, que le caba a la filosofa: "Nuestros padres", deca "nos dieron
independencia material: a nosotros nos toca la conquista de una forma de civilizacin
propia, la conquista del genio americano. Dos cadenas nos ataban a la Europa: una material
que tron; otra inteligente que vive an. Nuestros padres rompieron una por la espada,
nosotros romperemos la otra por el pensamiento (p. 126). "No hay verdadera emancipacin',
insista, "mientras se est bajo el dominio del ejemplo extrao, bajo la autoridad de
formas exticas.
Y
como la filosofa es la negacin de toda autoridad, la filosofa es la madre de
toda emancipacin, de toda libertad, de todo progreso social" (pp. 122-23).
28

Su titulo era "Doble armona entre el objeto de esta institucin,


con una exigencia de nuestro desarrollo social; y de esta exigencia
con otra general del espritu humano" y se encuentra reproducida en
Flix Weinberg (1977), op. cit., pp. 137-143. La introduccin que

realiza Weinberg a dicha obra es !a reconstruccin ms minuciosa del


proceso de gestacin de tal grupo. Sobre la trayectoria intelectual
de Alberdi, vanse Bernardo Canal-Feijo, Constitucin y revolucin,

Mxico, FCE, 1955; Hctor Ciapuscio, El pensamiento filosfico-politico de

Alberdi; Jorge Mayer, Alberdi y su tiempo, Buenos Aires, Eudeba, 1963;


E. Popolizio, Alberdi. Buenos Aires, Losada. 1946 y Oscar Tern, Las

36

simtrica desconfianza tanto en el bando rosista como el unitario. 25 Un


destino paradj ico, si se quiere, para un texto que, segn admitan sus
crticos, les resultaba incomprensible. Las palabras de Florencio Varela
en su carta a Juan Mara Gutirrez del 1 de agosto de 1837 ya citada
sintetizan muy bien esta sensacin de desconcierto que dej su
exposicin:
El discurso del seor Alberdi ser muy bueno, o muy falso, pero yo no puedo
decidirlo, porque a excepcin de la idea dominante (que tambin es falsa)
digo a usted, con la ms sincera verdad, que no comprend una sola de sus
frases, no s lo que quieren expresar, ni a dnde se dirige su autor. Por
mucho que quiera yo comprender en el abjiciamus opera tenebrarum, no
puedo disipar las que cubren mi inteligencia, o las concepciones, y el estilo
del joven Alberdi. A mi juicio su discurso no dice nada y nadie lo ha
entendido, no podra entenderle, aun haciendo o que dice la advertencia
preliminar.29
Por detrs de ese no se sabe qu quiere decir" asomaba, en realidad, una
duda muy concreta: era su discurso prorrosista u antrrosista? En definitiva, su
tono hermtico, en el cual las distintas fuerzas polticas eran aludidas
elpticamente a travs de categoras filosficas, las que no siempre resultaban
fciles de descifrar y retraducir, slo encubrira la ambigedad poltica de su
autor. Esta visin de los contemporneos de Alberdi, luego retomada por los
historiadores, aunque no del todo incorrecta, lleva a perder de vista, sin
embargo, el punto fundamental que hace del Fragmento preliminar (publicado
tan slo un mes despus de su discurso inaugural en el Sadn Literario y en el
que dicho autor desarrolla y sistematiza las ideas all anticipadas), un documento
clave para comprender ei cmulo de tensiones al que se vio sometido el
proyecto poltico de la Joven Generacin. Ms que del desgarro enere
racionalismo e historicismo, nacionalismo y cosmopolitismo, democracia y
autoritarismo, etc., y de su imposible conciliacin, el Fragmento nos habla, pues,
de un momento particular de nuestra historia poltica, nos abre una puerta para
penetrar el sentido de las profundas controversias que lo agitaron. En fin, no es
aquella supuesta ambigedad ideolgica de su autor (que, como veremos, no
era realmente tal) sino esta densidad histrica de su texto la que hara difcil su
interpretacin.
Siguiendo los postulados historicistas, Alberdi insistira, en contra de los

palabras ausentes: para leer ios Escritos postumos de Alberdi, Buenos


Aires, FCE, 2004. Sobre la de la Generacin del 37, vase Jorge
Myers, "La revolucin en las ideas:

Florencio Varela, Carta a Juan Mara Gutirrez", en Flix


Weinberg (1977), op. cit., pp. 188-189,
29

37

unitarios, en que "la realidad es porque es y basta"; "la historia de los pueblos se
desarrolla con lgica admirable". Atribuir la situacin actual a meros accidentes
histricos, pensaba, es no entender nada; "nuestra situacin es, a nuestro ver,
normal, dialctica, lgica1, deca, "se vea venir, era inevitable" (p. 147). Ahora
bien, en el contexto en que afirmaba esto, su sentido poltico pareca
inconfundible: se trataba de una clara justificacin del rgimen rosista. As lo
entendieron, al menos, sus opositores. Alberdi mismo, por otro lado, se
encargara de hacer explcito el mensaje poltico que estas palabras contenan:
Hemos pedido pues, a la filosofa, una explicacin del vigor gigantesco del
poder actual: la hemos podido encontrar en su carcter representativo. Y en
efecto, todo poder que no es expresin de un pueblo cae: el pueblo es
siempre ms fuerte que todos los poderes (p. 136).
El Sr. Rosas, considerado filosficamente no es un dspota que duerme
sobre bayonetas mercenarias. Es un representante que descansa sobre la
buena fe, el corazn de su pueblo (p. 145).
El secreto del poder de Rosas slo podra explicarse, pues, por su carcter
representativo. Su fuerza emanaba, en ltima instancia, del hecho de que
encamaba la voluntad general. Negar esto, como hacan los unitarios, equivala a
pretender impugnar los hechos en nombre de principios tomados vaya a saber
de dnde y erigirse en clarividentes portadores de verdades recnditas, en fin,
de restituir la idea tradicional del arcano.
Como vemos, la lectura segn la cual se trataba de un texto claramente
prorrosista no es en modo alguno arbitraria. Sin embargo, resulta an parcial e
insuficiente. De hecho, el texto del Fragmento parece tambin autorizar una
interpretacin opuesta. Lo visto era, en efecto, slo un aspecto de la filosofa
poltica contenida en l. A la voluntad general Alberdi le va a oponer la razn
absoluta "que es superior a la voluntad, principio divino, origen nico de todo
poder legtimo sobre la tierra". "As", concluye, "el pueblo no es soberano, sino
de lo justo1 (p. 256). En suma, al "historicismo de medios" le opondr la
"ilustracin de fines", que lo lleva a trascender lo meramente dado. La
subordinacin de la voluntad general a la razn absoluta aparece ahora como la
clave para determinar la legitimidad de un gobierno. La voluntad general sera
una condicin fctica de posibilidad del poder pero no su fuente ltima de
legitimidad (la que reside en otro lugar). Este es el pasaje que luego Alberdi
reivindicara como el ms claramente antirrosista de la obra (el cual, segn
afirmara retrospectivamente, lo llevaba a comparar a Rosas con Satans)/ 5
Segn vemos, tampoco la interpretacin del pensamiento joven alberdiano
como una suerte de unitarismo encubierto carece completamente de sustento

38

textual. Ambas interpretaciones opuestas, sin embargo, han parecido a la


mayora de los historiadores demasiado unilaterales. Conjugando ambas se
obtendra, finalmente, una tercera perspectiva distinta de las dos anteriores. El
partido unitario sera aqu acusado de pretender instaurar formas institucionales
basadas en principios democrticos con los cuales la joven generacin acordaba,
en lo esencial, pero sin advertir que no correspondan al estado moral e
intelectual de la sociedad rioplatense, conspirando as contra su mismo objeto.
Como seala Alberdi,
La democracia es pues, como lo ha dicho Chateaubriand, la condicin futura
de la humanidad y del pueblo. Pero advirtase que es la futura, y que el
modo que no sea futura, ni presente, es empearse en que sea presente (p.
130).30
Su proyecto poltico cabra as comprenderlo como buscando instalarse en
un justo medio entre iluminismo e historicismo, entre unitarismo y federalismo.
Tales son los elementos esenciales de su constitucin; despreciar la historia,
los hechos, la realidad, es oponerse a la fuerza, y es negar a esta fuerza su
dosis de verdad y legitimidad, pues que no es fuerza sino porque es o
miente ser legtima. Despreciar lo racional, lo filosfico, lo universal, es
despreciar la fuente de lo real, de lo histrico, de lo nacional, y por lo tanto,
es comprender mal todo esto: es limitar la verdad a la realidad, la filosofa
de la historia, luego todo hecho es verdadero, legtimo justo, sin otra razn
que es hecho.
Tal es el error de la escuela histrica. Sin duda que no es chico. El mejor
partido ser siempre un temperamento medio entre los dos extremos de la
escuela histrica que ve la razn en todas partes, y la escuela filosfica que
no la ve en ninguna (p. 252).
Este oscilara entre dos vertientes opuestas y, en ltima instancia,
incompatibles entre s. La imagen de ambigedad ideolgica se conciliaria bien,
pues, con un discurso eclctico, indeciso, que no logra alinearse completamente
dentro de un sistema de pensamiento, ya sea claramente historicista o bien
decididamente iluminista. Sin embargo, esta perspectiva, aunque ciertamente
menos sesgada que las anteriores y perfectamente sostenible, tampoco hace

"intentamos principiar un camino por el fin, porque en efecto


la democracia", insista, "es el fin, no el principio de los
pueblos [...] Es menester dejar pasar a nuestra democracia,
por la ley de desarrollo sucesivo a que todo est subordinado
en la creacin" (p. 147).
30

39

completa justicia a su texto, el cual no slo es bastante ms intrincado que lo


que tal imagen sugiere sino tambin problemtico.
En primer lugar, tal presunta ambigedad ideolgica no debera confundirse
con eclecticismo filosfico. No existe, de hecho, una relacin directa entre sus
posturas polticas y su concepto filosfico. Por otro lado, en segundo lugar,
tampoco es cierto que su postura poltica fuera ambigua, lo que no quiere decir
que no fuera problemtica. Para comprender cul es la lgica que articula su
discurso, as como las tensiones que lo transitan, es necesario, sin embargo,
traspasar el nivel de los contenidos ideolgicos de su discurso y tratar de
desmontar el aparato argumentativo que lo subyace.
Yendo al primero de los puntos, la interpretacin de su pensamiento como
desgarrado entre dos horizontes conceptuales incompatibles (iluminismo e
historicismo) entre s parte, segn vimos, de un forzamiento de la historia
intelectual. Como seal Feinmann, la invocacin a la razn que hace Alberdi no
era en absoluto extraa al concepto historicista. Inversamente, lo mismo puede
decirse respecto a la definicin anterior de que la Joven Generacin vino a
introducir el principio de la necesidad de adecuar las ideas a la realidad. Tal
principio, como vimos, no era en absoluto extrao al pensamiento ilustrado.
Hallar aquello que distingue a ambos horizontes conceptuales no es tan sencillo;
exige un desplazamiento del foco de anlisis. En efecto, lo que cambi con la
llegada del historicismo no puede descubrirse en el plano de los contenidos
referenciales dado que no refiere al tipo de respuestas que habra de dar a
ambas cuestiones antes mencionadas sino al modo mismo en que habra de
plantearlas (lo que implicara, a su vez, la redefinicin de las categoras en
juego).
Desde un punto de vista conceptual, el ncleo problemtico en el primero de
estos planteos (que el historicismo bsicamente busc adecuar los principios
universales de la razn a las realidades y condiciones histricas particulares
locales) es que presupone ya que razn e historia fueran dos entidades que se
preexistieran mutuamente, plenamente constituidas, que es, precisamente, lo
que el pensamiento historicista romntico vino a cuestionar. ste se fundara
todo, justamente, ene! postulado de la existencia de un vnculo interno, de tipo
conceptual, entre razn v historia. Para el pensamiento historicista romntico no
exista una razn por fuera de la historia; ella no era sino una lgica desplegada
en el propio encadenamiento objetivo de los acontecimientos. En definitiva, lo
que llamamos el modelo gentico se sostena en un concepto de la temporalidad
histrica por completo ajeno al pensamiento ilustrado.31

sta ya no sera percibida como un fiuir abstracto y


homogneo. Para el pensamiento historicista no existira
devenir alguno independientemente de sigo que devenga. El
31

40

Anlogamente, para Alberdi habra un vnculo interno entre voluntad


general y razn absoluta; stas no podran desprenderse una de otra sin
destruirse como tales. "La Fuerza y la Razn se suponen mutuamente", asegura.
La voluntad general se constituye como tal slo en la medida en que se asienta
en un fundamento racional, e, inversamente, la razn absoluta slo se articula y
hace manifiesta en tanto es invocada por la voluntad general. El principio en que
ambos encuentran su sntesis es la razn colectiva. Es en ella que la soberana
popular vendra a condensarse ("la soberana del pueblo no es pues la voluntad
popular, es la razn colectiva del pueblo" , asegura) (p. 256). Y esto obliga ya a
Alberdi a una serie de desgloses conceptuales que tendrn tambin importantes
repercusiones en el plano ideolgico (quebrando el paralelismo estricto entre
fuerzas polticas y los principios filosficos que supuestamente expresan).
Para l, como vimos, la voluntad general de la nacin es el nico rbitro
para decidir sobre la legitimidad de un gobierno. Entre voluntad general y razn
absoluta no puede haber conflicto ms que aparente desde el momento en que
esta ltima forma parte de su mismo concepto. De all su afirmacin que,
Si la voluntad se abroga la supremaca en la tierra, que no compete sino a
la razn general, no debemos de felicitarnos menos, puesto que la voluntad
general no ir ms all de la razn general. La razn y la fuerza (hablo en
grande) son dos hechos que se suponen mutuamente. Quitad la fuerza,
acabar la razn, quitad la razn, acabar la fuerza (p. 269).
Ahora bien, la voluntad general, en que se encarna la autntica soberana
popular, se distingue para l de la voluntad popular. Slo en la medida en que
participa de una empresa de discernimiento colectivo, de un proceso de
deliberacin racional, la voluntad popular se constituye verdaderamente como
voluntad general de la nacin. Basado en la pura voluntad popular, el poder se
convertira, pues, en una fuerza sin sustento histrico, por lo que no podra
sostenerse. As, una vez introducida esta cua en el concepto de la voluntad, el
apoyo popular de que goza el gobierno perdera su carcter de ndice inequvoco
de su legitimidad. ste debera buscarse, pues, en otro lado.
Hallarlo no ser sencillo, sin embargo, para Alberdi. Tampoco podr

tiempo seria una dimensin inherente a cada tipo de ser u


organismo particular (a cada nacin o cultura). sle as se
desglosa y diversifica. Habra, pues, tantas temporalidades
como serea existentes. ste sera, justamente, el rasgo
distintivo de los seres vivos: la capacidad de autogeneracin y
autoformacin. Como deca Michel Foucault en Las palabras y
las cosas (Barcelona, Planeta, 1986), el tiempo es aqu algo
que le viene a as cosas "desde denlro".

41

encontrarlo en la pura razn. Una razn que ha cortado sus amarras de la


voluntad se vuelve etrea, inmaterial. Y es aqu que introduce una segunda
distincin. Esa razn incapaz de encarnar empricamente, objetivarse, que es
para l la de los ilustrados, no se confunde con aquella razn absoluta a la que
postula como fin ltimo del desarrollo humano. Se tratara de una mera razn
abstracta. Slo su invocacin por la voluntad general eleva sta a aquella,
permite constituirse y reconocerla como tal, lo que encierra a Alberdi en un
crculo argumentativo por el cual ambos trminos (razn y voluntad) se
reenviaran permanentemente uno a otro. En definitiva, encontramos aqu el
punto crtico que, como veremos luego, har estallar su discurso. Por esta
simultnea necesidad e imposibilidad de pensar ese plus que separa la voluntad
general de la voluntad popular terminar aflorando en l su esencia poltica
negada.
Sealemos por el momento que este desglose categorial entre voluntad
general y voluntad popular, por un lado, y razn absoluta y razn abstracta, por
otro, no es en absoluto irrelevante para la interpretacin del sentido de su
proyecto poltico. Por detrs de su "eclecticismo" comienza a asomar una
perspectiva ms compleja de su lugar en el mapa poltico de su tiempo. Alberdi
distinguira all los principios que las distintas fuerzas polticas existentes
encarnan de sus expresiones materiales efectivas. No se tratara, pues, tanto de
conciliar stas como de conjugar aqullos en un plano distinto -y superior- de
realidad (que es la que designa como "razn colectiva"). 32 Parece claro, en fin,
que Alberdi no slo no crea ya que fuera posible un acuerdo entre unitarios y
federales. Tambin saba -no poda ignorarlo conflictivo de la relacin que el
proyecto que su Generacin encarnaba guardaba con las fuerzas en pugna que
entonces dominaban la escena nacional.33

Esta opinin se expresar luego en la paiabra 15 del Dogma


socialista, atribuida a Alberai, en la que propugna la
"abnegacin de las simpatas que puedan ligarnos a ias dos
grandes facciones que se han disputado el podero durante la
revolucin" (Esteban Echeverra, "Dogma socialista de ia
Asociacin de Mayo", en Obras completas, Buenos Aires,
Zamora,
1972, p. 162).
33
De hecho, Alberdi no poda ignorar las presiones a las que
se vea sometido un proyecto que no pareca capaz de
despertar entusiasmos unnimes incluso entre sus jvenes
camaradas (algo de lo cual deja deslizar en
el texto: "no
:,
podramos disimular nuestro dolor", afirma, si los espritus
jvenes para los cuales escribimos, rechazasen nuestras
deas") (p.160). Desde el exilio, Florencio Varela anticipaba
lcidamente la pronta disgregacin del grupo. ste h.Vilaba
sugestivas tanto la escasez de apoyos encontrados como la
heterogeneidad de ideas y estilos presentes en el seno del
32

42

Sin embargo, donde mejor se expresan las tensiones a que se vea sometido
su proyecto es en un segundo desglose categorial que Alberdi realiza. El
precedente podemos decir que consista en la aplicacin de una crtica
racionalista del historicismo federalista, por un lado, y una crtica historicista del
racionalismo unitario, por otro. A esta primera grilla le va a superponer, no
obstante, una segunda. Alberdi va a seguir ahora una lnea inversa a la anterior
para efectuar lo que podemos llamar una crtica racionalista del racionalismo
unitario, por un lado, y una crtica historicista del historicismo federal, por otro.
Si el anterior desglose no impide todava inscribir su discurso, con todos los
recaudos necesarios (es decir, distinguiendo los principios en disputa de las
fuerzas concretas por las que se materializaban en la realidad), dentro de la
frmula de Alberini de "iluminismo en los fines" e "historicismo en los medios",
este segundo desglose nos trasladar ya definitivamente fuera de sus marcos.
Comencemos por la primera de las crticas que ahora realiza. Entre las
motivaciones humanas, Alberdi distingue dos principios ms generales que las
presiden, el egosmo y la moral, que determinan la orientacin hacia la
bsqueda del bien personal y la bsqueda del bien absoluto, respectivamente.
Esta oposicin la resuelve, a su vez, postulando una suerte de "astucia de la
razn" por la cual sta se vale de los intereses egostas (que son siempre los
mviles efectivos de las acciones de los hombres) para realizar sus propios
fines.34 No obstante, esta relacin necesaria entre estas dos formas de bien slo
puede establecerse a partir de su distincin previa. En su confusin radicaba,
justamente, la causa de los problemas polticos que haban sufrido los argentinos
en las dcadas que corran desde su independencia. En definitiva, el error de los
unitarios y los discpulos locales de la escuda utilitarista fundada por Bentham
radicara menos en haber seguido principios racionales abstractos que en haber

propio grupo ("Preveo un trmino no muy remoto a la


institucin del seor Sastre. Yo crea que habla ms
cooperadores, ms personas interesadas en su sostn, que las
que veo hasta ahora, y eso es para mi de mal ager x
Despus de eso, amigo mo, me parecen capacidades muy
heterogneas, s as puedr decirse, ias que ah se renen")
(Florencio Varea, "Carta de D. Florencio Vareia a D. Juar:
Mara Gutirrez", 1 de agosto de 1837: en Fiix Weinberg
(1977),
op. cit., p. 187).
34
"El bien absoluto es la causa obligatoria de I, s acciones',
deca; "el bien personal es la causa positiva, real, de las
acciones" (p. 193 . Para Alberdi, el primero se vale del
segundo como su instrumento. Ambos se suponer pues,
mutuamente. "Lejos de excluir ei motivo moral al motivo
personal, le comprende esencialmente; y si no le
comprendiese, dejara de ser moral, porque el motivo personal
es una auxilio del motivo moral" (p. 186).

43

confundido stos con sus intereses particulares, es decir, haber pretendido


impugnar la realidad en nombre de un bien puramente personal, erigir a ste en
la forma ltima del bien como un fin en s mismo, absolutizando as el mero
inters egosta. Segn insiste,
Lo til produce pues el bien, pero no es el bien, lo til es un medio, no un fin.
La escuela egosta ha hecho de esta diversidad, una identidad. De suerte
que no slo ha desconocido la distincin fundamental del bien, en bien
personal y absoluto, sino que del propio bien personal no ha conocido todas
las fases (p. 189).
Al absolutizar el bien personal los unitarios se hacen pasibles, de este modo,
de una doble crtica: por un lado, la crtica historicista seala el peligro que
encierra una concepcin que le niega a la realidad todo fundamento
trascendente; pero, por otro lado, ahora se agrega la crtica racionalista que
desnuda un proyecto que pretende trascender lo existente sin ir, sin embargo,
ms all de las motivaciones egostas, sin buscar su asidero en lo universal. Las
concepciones unitarias aparecen, pues, doblemente alienadas, tanto respecto de
la Realidad, como de la Razn.
Un planteo tal se aparta ya definitivamente de todo eclecticismo. Segn l
mismo las concibe, sus diferencias respecto de los unitarios no se reduciran a
una mera cuestin de medios para arribar a los mismos fines, como sostiene la
frmula de Alberini. Lejos de representar el estadio ultimo de evolucin humana
(el "iluminismo de fines"), se revelan ahora como un puro principio egosta no
menos relativo y ajeno al que corresponde con el estadio racional ltimo de la
humanidad que aquel otro principio federalista pasional al que ellos combaten.
Alberdi debe introducir aqu, entonces, un nuevo concepto para distinguirlos
tanto de la razn absoluta como de la razn colectiva, que va a llamar la razn
individual. La democracia que proponen los unitarios, entiende, no slo se opone
a la voluntad general de la nacin sino que, en consecuencia (ya que ambos
trminos resultan, para l, indisociables), lejos de identificarse con aquella forma
democrtica que constituye el fin ltimo de la historia (la razn absoluta) es
expresin de un principio fenomnico, desprovisto de toda justificacin
trascendente, una mera razn individual.
Pero, por otro lado, tambin al grupo rosista le va a tocar su correspondiente
ataque redoblado, aunque en este caso la sofisticacin conceptual de su planteo
va a pasar por una suerte de dialectizacin del historicismo, que le permitir
relativizar el carcter histrico de los medios. Todos los estadios histricos,
afirma, si bien se justifican racionalmente, tambin deben ser, de forma
igualmente histrica, necesariamente superados, como sostiene Alberdi respecto

44

de la ley que le otorg poderes supremos a Rosas:


Tambin es relativa la perpetuidad de la ley: primero, porque siendo sta la
razn aplicada, y siendo las aplicaciones constantemente variables, las leyes
deben perecer; segundo, porque la debilidad humana, tomando por razn lo que
no es, con frecuencia las leyes deben caducar, desde que su racionalidad se ha
desacreditado (pp. 284'85).
Obsrvese que incluso plantea aqu la posibilidad de que el rosismo
obedezca a una suerte de equvoco histrico, producto de la "debilidad humana",
por lo que su poder no sera ms que una ilusin que pronto habra de disiparse.
De todos modos, sea como fuere, est claro que, tarde o temprano, el rosismo
habra de caducar con la inevitabilidad que la marcha inexorable de las leyes
universales del progreso les impone a todas las cosas.
Como vemos, la crtica alberdiana, tanto de unitarios como de federales,
resultaba sumamente radical. Cruzado por una doble grilla, en su discurso se
introducirn una serie de distinciones categoriales por las cuales el proyecto
poltico de Alberdi revela una complejidad a la que la frmula de "iluminismo en
los fines e historicismo en los medios" ya no alcanza a representar. Es all que
dicho

proyecto

descubre

su

sentido,

as

como

tambin

su

naturaleza

problemtica.

El proyecto poltico de la Joven Generacin


La comparacin de lo visto precedentemente con el anlisis que ofrece
Ricardo Grinberg en su prlogo a la edicin de la editorial Biblos de esta obra
permite ilustrar lo dicho. Grinberg, como sealamos, es quien se encarg ms
sistemticamente de tratar de reconstruir el armazn conceptual que subyace al
texto de Alberdi. Segn concluye, ste resulta comparable con "el montaje de
una tragedia griega, compuesto de tres personajes y un coro". La estructura
bsica de la obra sera la siguiente:
Por una parte, Rosas, "razn individual", espontnea, razn posible de un
momento instintivo, sentado a la vera del coro de la "voluntad popular 1',
siempre coro y nunca personaje, a veces mero espectador, ocupado en el
rumiar balad de la existencia escueta. En el otro extremo, el partido
unitario, "razn general", pero como mera conciencia de s, sin poseer un
fundamento moral que subordinara la fuerza a la razn, la voluntad general
a la razn colectiva y cuya moral egosta lo empujaba a poner la fuerza
delante de su razn, batiendo con el desprecio la materia en que deba
sustentarse. Y por ltimo, el tercer personaje, la "joven generacin", "razn

45

colectiva" tambin, pero ya no como mera diferencia de la "voluntad


general", sino como razn que ha accedido a una revelacin trascendente
del orden csmico, en el que esas trgicas diferencias se resuelven en una
unidad superadora instaurando la justicia (p. 60).
Aunque sumamente sutil e interesante, el anlisis de Grinberg, como vemos,
trastoca el sentido de las categoras en cuestin (asocia a Rosas con la "razn
individual" y a los unitarios con la "razn general"), lo que tendr consecuencias
fundamentales en su interpretacin de dicha obra. De acuerdo con el esquema
que propone, Alberdi en un pasaje llegara incluso a sostener la legitimidad del
tiranicidio. La cita en cuestin dice as:
Si alguna vez se viesen en lucha la razn general con la razn individual, si
la vida de un individuo fuese incompatible con la de un pueblo, por uno de
aquellos fenmenos de que la historia no escasea, me parece que el
sacrificio de esa individualidad sera, si puedo hablar as, de una justa
injusticia (p. 268).
Es decir, si aceptamos la lectura de Grinberg, Alberdi estara aqu afirmando
la necesidad de sacrificar la razn individual (Rosas) en nombre de la razn
general encarnada en los unitarios. "El crimen poltico, que en el Prefacio
aparece caracterizado como un sin-sentido, cobra desde la perspectiva del
derecho positivo otro valor", concluye (p. 46). 51 All encuentra esta obra, para l,
su sentido ltimo, el cual slo se revelara completamente unos aos ms tarde.
"Esta justa injusticia", seala, "es tal vez la que mejor expresa la posicin que
Alberdi sostuvo apenas emigrado (p. 46).
Grinberg extrae as una conclusin anloga a la que propondra luego el
propio Alberdi en su Autobiografa. Sin embargo, esta visin de Grinberg que,
segn dice, le permite deslindar lo "accidental" de lo "esencial' en la obra de
Alberdi y hallar, tras las aparentes contradicciones, aquello que da unidad a su
pensamiento, se funda en un evidente anacronismo. A fin de darle cierta
coherencia a su trayectoria intelectual, lee el Fragmento retrospectivamente a
partir de lo que dicho autor afirmara luego, una vez vuelto opositor a Rosas,
para

tratar

de

encontrar

en

los

anuncios

del

vuelco

poltico

que

inmediatamente se producira.
i esto lo obliga a trastocar el sentido de los conceptos, dislocando su texto.
Cuando resituamos el pasaje citado en su contexto original surge claramente el
tipo de violencia conceptual que ello supone. El prrafo en que Grinberg basa su
argumento comienza as:

46

El Estado tiene el poder material de bajar mi cabeza por un antojo: pero a la


faz del cielo y de la tierra el Estado no ser ms que un asesino. Lo ser
igualmente si lo practica por una conveniencia real? O, ms bien, la utilidad
general, es una razn de derecho? (p. 268)
Como vemos, Alberdi se estaba planteando all no la cuestin del tiranicidio,
o del derecho de resistencia a la opresin, sino, por el contrario, el derecho del
Estado a cometer un acto de violencia sobre los individuos. Y es aqu que
introduce la cita que Grinberg reproduce:
Pero si alguna vez esta correlacin faltase, o por mejor decir, si alguna vez
se viesen en la lucha la razn general con la razn individual, si la vida de
un individuo fuese incompatible con la de un pueblo, por uno de aquellos
fenmenos de que la historia no es escasa, me parece que el sacrificio de
esta individualidad sera, si puedo hablar as, de una justa injusticia: sera un
desorden pequeo para el sostn del orden general (p. 268).
En

cuanto

reponemos

los

trminos

orignales,

observamos

que,

contrariamente a lo que cree entender Grinberg, se trataba muy claramente de


una defensa del derecho del gobierno rosista (la "razn general") de perseguir a
sus opositores (la "razn individual"). Lo dicho explica el rechazo que suscit
dicha obra entre los unitarios (rechazo que luego se prolongara en persistente
desconfianza incluso despus de que Alberdi marchara hacia el exilio). 35 La
pregunta que surge, sin embargo, es: si se trataba de un texto tan claramente
prorrosista, por qu fue tan mal recibido en los crculos oficiales? (lo que lo
llev, luego de su conferencia inaugural en el Saln Literario, a adicionarle un
prlogo -que ms tarde justificara llamndolo un "pararrayos"- en el cual hara
ms claramente explcita su adhesin al rosismo). Aqu debemos volver al punto
en que dejamos nuestro anlisis anterior.
El aspecto crtico, como vimos, radicaba en cmo interpretaba Alberdi el
momento histrico particular en que caba situar nuestra evolucin nacional. En
este punto, Alberdi va a adoptar una postura que resultar claramente favorable

En su Ojeada retrospectiva" Echeverra constataba an,


nueve aos ms tarde, la persistencia de este malestar.
"Existen, sin embargo, prevenciones en el Ro de la Plata
contra el seor Alberdi", aseguraba, "Ha cometido, dicen,
errores. Quin no ha errado entre nosotros? Pueden los
que lo acusan parangonarse con i como escritores, ni
mostrar una frente sin mancha cual la suya? (Esteban
Echeverra, 'Ojeada retrospectiva sobre el movimiento
intelectual en el Plata desde el ao 37", en Obras completas,
Buenos Aires, Antonio Zamora, 1972, p. 62).
35

47

al rgimen, esto es, lleva a reconocer su necesidad y su realidad histrica en


lano que expresin autntica de l voluntad general de la nacin ("hemos
pedido pues, a la filosofa", deca, ''una explicacin del vigor gigantesco del
poder aelual: la hemos podido encontrar en su carcter representativo") (p. 136).
Todo su planteo se resolva as en una direccin que no era la previsible en su
punto de partida pero que tampoco era en absoluto incompatible con l. Es
cierto que la orientacin rosista que all adopta se sostiene de un nexo
demasiado sutil y precario (una caracterizacin de la situacin presente que bien
podra modificarse en cualquier momento). Sin embargo, no parece plausible
afirmar que fue esto lo que determin su rechazo por parte del gobierno.
Tampoco tena que ver, en realidad, con los aspectos "eclcticos" de su discurso,
o aun con algn supuesto (aunque dudoso) 'unitarismo encubierto". En
definitiva, esto no refiere estrictamente a las ideas all vertidas. Aqu debemos
incorporar, pues, una nueva instancia a nuestro anlisis de dicho texto: superar
ahora el plano formal-categorial y abordar lo que los estudiosos del lenguaje
llaman su dimensin pragmtica, es decir, qu estaba haciendo Alberdi al decir
de lo que dijo.
El punto verdaderamente conflictivo, que determinara un destino incierto
para su autor, era que, ms all de cul fuera su juicio en cuanto a la legitimidad
del gobierno de Rosas (el que, como vimos, fue claramente favorable a l), de
este modo Alberdi estaba en los hechos arrogndose para s y su grupo el
derecho de dictaminar al respecto. Era esto, en ltima instancia, lo que Rosas,
cuyos fundamentos de poder residan en otro lado, no poda ni estaba dispuesto
a aceptar.
Y nada de lo que dijera habra cambiado este hecho (de all que tampoco la
adicin del Prefacio famoso -el mentado "pararrayos"- mejorara su situacin).
Aun cuando hubiera borrado de su texto toda huella de eclecticismo o unitarismo
encubierto su rosismo habra permanecido sumamente problemtico. Es contra
esta

imposibilidad

ltima

que

Alberdi

se

estrellara

permanentemente,

obligndolo a complejizar su discurso, introduciendo una serie de distinciones


categoriales, sin nunca lograr resolver el problema de fondo puesto que no
resida all. En ltima instancia, lo que se revelara conflictivo no sera el
contenido de su proyecto poltico sino el proyecto mismo. Y ello explica por qu
ningn anlisis de las ideas presentes en dicho texto podra darnos alguna pista
para comprender la naturaleza de las contradicciones que ste tuvo que
enfrentar, lo que no quiere decir que no puedan hallarse en l las huellas
discursivas de las tensiones a las que tal proyecto se vio sometido.
Como anticipamos, el punto crtico desde el punto de vista de la estructura
de su argumento se situara en la lnea que separa la voluntad popular de la
voluntad general de la nacin. Ms precisamente, en la simultnea necesidad e

48

imposibilidad de distinguir claramente una de otra. Por un lado, sin esta


distincin, todo poder que se establezca se volvera ipsofacto legtimo, con lo
que se terminara destruyendo el concepto mismo de legitimidad, es decir,
reducindose a una mera cuestin de hecho. Tal concepto supona, pues, algn
criterio para poder establecer cundo un gobierno responda a un designio
racional y cundo no, y que permita de este modo distinguir entre voluntad
popular y voluntad general (distincin que, como vimos, formaba el ncleo de su
planteo). Ahora bien, la pregunta que surge aqu es: en condiciones posttradicionales, privados ya de instancia trascendente alguna, quin que no sea la
propia voluntad popular estara habilitada para dictaminar al respecto?
Careciendo ya de un punto arquimdico en que anclar la cuestin, ninguna
opinin particular al respecto podra superar su estatus como tal, lo que lleva a
que toda su argumentacin se vea encerrada en un crculo. Esta, en fin, se
volvera indecidible (un asunto eminentemente poltico).
En ltima instancia, lo que subyace a esta circularidad (a este reenvo
permanente entre razn y voluntad) es la problemtica, que recorre subterrneamente todo el texto, relativa a la relacin entre Saber y Poder. En las dificultades halladas para conciliar ambos trminos, para definir, en definitiva, su
propio rol como lite letrada, se expresa no tanto una problemtica sociolgica genrica (el mentado desajuste entre los portadores del saber y su
entorno social y cultural, que se traduce infaliblemente en desgarro
cxistencial), como la mayor complejidad con que sta comenzaba a percibir
su insercin en un escenario poltico que se les apareca cada vez ms
cargado de amenazas. Sera errneo, sin embargo, inferir de all una recada
por parte de Alberdi en un horizonte de pensamiento de corte iluminista.
Interpretarlo as llevara, de hecho, a vaciar de sentido esta obra. S Alberdi
hubiera podido simplemente volver a un ideal ilustrado dieciochesco, el tipo
de dilemas que venimos sealando simplemente no se le habra planteado.
Lo cierto es que a lo que se estaba aqu confrontando no era ya a una
problemtica propia de la ilustracin, aunque tampoco exclusiva del
pensamiento historicista, sino una apora inherente al pensamiento poltico
moderno (y al que, por lo tanto, ninguna teora poltica alcanzara a resolver).
El modo en que Alberdi intentara afrontarla ser, en todo caso, ya por
completo ajeno al pensamiento ilustrado.
El rgimen de verdad que se encontraba aqu operando era, en efecto,
muy distinto. Por debajo de la superficie del ideal deliberativo de Verdad (la
confrontacin de ideas en la arena pblica como mecanismo fundamental
para descubrirla) propio de aqul, se instalara otro, cuyo concepto era de
orgenes ms arcaicos, de prueba (en el sentido de discrimen pugnae, el

49

veredicto expresado en los hechos mismos) 36.33 En la tradicin antigua, el fallo


de los dioses se haca manifiesto en los duelos o competencias; en el nuevo
concepto historicista, el mismo se revelara en la Historia. Esta asumir as el
lugar de esa instancia de objetividad, trascendente a la opinin, a la que
tocar dictaminar en ltima instancia. Slo cuando esta categora comience a
problematizarse empezar verdaderamente a colapsar su concepto gentico.
Pero esto no ocurrir sino aos ms tarde, una vez en el exilio.

El giro a
historicistas

la

oposicin

sus

fundamentos

La distincin entre ideas y lenguajes nos revela la complejidad de los


fenmenos

de

crisis

conceptual.

Estos,

en

efecto,

no

refieren

los

desplazamientos observados en las posturas subjetivas de los actores. Ningn


cambio ideolgico alcanza a explicar cmo se reconfigura eventualmente el
suelo categorial sobre los que estos mismos desplazamientos se producen.
Tampoco lo explican las alteraciones objetivas ocurridas en la situacin poltica.
En principio, ningn hecho podra alcanzar, por s mismo, a refutar la premisa de
que es a la propia Historia a la que le tocara demostrar la realidad o no de un
poder poltico. En definitiva, al igual que los antiguos orculos, sus sentencias
sern siempre oscuras, abiertas a diversidad de interpretaciones. Y ello
permitir, a su vez, fundar en ella los proyectos polticos ms dismiles e incluso
encontrados. En 1837, como vimos, Alberdi no tena dudas de que sta haca
llanamente absurdo el cuestionamiento de los ttulos de legitimidad del rgimen.
El anlisis filosfico de la situacin argentina as lo demostraba:
Hemos pedido pues a la filosofa una explicacin del vigor gigantesco del
poder actual: la hemos podido encontrar en su carcter altamente
representativo. Y en efecto, todo poder que no es la expresin de un pueblo,
cae: el pueblo es siempre ms fuerte que todos los poderes, y cuando
sostiene uno, es porque lo aprueba. La plenitud de un poder popular, es un
sntoma irrecusable de su legitimidad. La legitimidad de un gobierno, est
en ser, dice Lerminier. Ni en la historia ni en el pueblo cabe la hipocresa; y
la popularidad es el signo ms irrecusable de la legitimidad de los
gobiernos. El poder es pues inseparable de la sociedad: deja de ser poder

Vase Douglas MacDowell, The Lawin Classcal Athens,


Nueva York. Cornell University Press, 1986, pp. 16-18. Michel
Foucault retoma esta distincin en La verdad y las formas
jurdicas, Mxico, Qedisa, 1983, cap. II.
36

50

desde que se separa de la sociedad, porque el poder no es sino una faz de la


sociedad misma (p. 136),
Poco despus, ya en el exilio, extraera, en cambio, de las mismas premisas
hsi oricislas una conclusin opuesta. Y aun cuando sta no se segua
necesariamente de aquellas, no era en absoluto arbitraria, algo que violentara
los presupuestos en que su concepto se fundaba. En definitiva, Alberdi estara
ahora convencido de que el rgimen rosista, en la medida en que careca ya de
toda justificacin histrica {en El Gigante Amapolas pintara a Rosas como "un
gigante de papel, que no asusta sino porque est pintado con sangre
humana"),-37 no tardara en caer. Todos sus primeros escritos del llamado
"perodo montevideano" se encuentran atravesados por esta conviccin de la
inminencia del derrumbe del poder rosista {"la cada de Rosas en los momentos
actuales", deca, "es un axioma, porque es una necesidad"). i:> Para l, nadie
poda violar impunemente las leyes que rigen el curso de la historia. Slo Rosas,
pensaba, se interpona aun a su marcha.
La desaparicin de Rosas importara la desaparicin de todos los elementos
que contradicen nuestra marcha: derrocar a Rosas sera abrir las puertas a
la paz [...]. Es un hombre, un hombre solo, el que lucha hoy contra los
elementos vitales de las dos repblicas del Plata: ese hombre a quien diez
aos de barbarie- han atribuido ms poder real que el que tiene en s, ha
extendido su brazo ensangrentado sobre nosotros, como para asirse en su
cada de un elemento nuevo y que sin duda podra salvarle. 38
Como vemos, aunque para aquellos aferrados a los esquemas tradicionales
parezca paradjico, el giro a la oposicin permitir a Alberdi librarse de aquellas
tensiones que transitaban su discurso y rearticularlo de un modo mucho ms
firmemente ceido a los parmetros del historicismo romntico. Es cierto que el
brusco vuelco poltico no dejara de tener consecuencias en su pensamiento. La
etapa "orgnica, es decir, de construccin, de sntesis, de conservacinse habra
tomado sbitamente en una "poca crtica, es decir, de destruccin, de lucha, de
conquista".-57 Ambas eran, de todos modos, igualmente constitutivas

necesarias para el desenvolvimiento histrico evolutivo de una nacionalidad. El

Juan Bautista Alberdi. Revista del Plata (13/7/1839), en


Escritos psiumos, Buenos Aires, mpr. Cruz Hermanos, 1899.
XIII,
p. 565.
38
Juan Bautista Alberdi, Revisia del Plata (5/5/1839), en ibid.,
p. 483.
37

51

progreso, afirmaba, no exclua los perodos de crisis; por el contrario, los supona.
Su ocurrencia, pues, no alcanzaba a cuestionar la alegada eficacia de un
concepto histrico que pareca an revelarse capaz de dar cuenta no slo de sus
propios desplazamientos ideolgicos ("nosotros, seores", insista Alberdi,
"hemos seguido en esto el ejemplo soberano de nuestro pas, que ayer le tribut
homenajes a Rosas, y que maana lo va a subir a la horca") 39 sino de los que
estaran producindose, al menos desde su perspectiva, en la misma realidad.
En efecto, el 12 de marzo de 1839 una manifestacin reunida con motivo de
la declaracin de guerra a Rosas lanzada por Fructuoso Rivera (jefe del gobierno
uruguayo) celebraba anticipadamente su cada. Por lo menos hasta mediados de
1840 la serie de levantamientos que se produjeron a lo largo del pas se
asemejara mucho al alzamiento general que los miembros de la Generacin del
37 venan anunciando desde que el "tirano" haba decidido que no necesitaba de
ellos. Como sealar luego Jos Mrmol en su Amalia "de una situacin
semejante slo la fortuna poda libertar a Rosas, pues de aqulla no se poda
deducir, lgica y naturalmente, sino su ruina prxima. 40 Esta expectativa no
tardara, sin embargo, en verse frustrada.
Alberdi pensaba an que los triunfos de Rosas en el interior no podan torcer
la marcha fatal de la revolucin iniciada; sta, deca, "podr experimentar
resistencia de detalle, una resistencia capital es imposible. Pensar lo contrario es
no ver nada, no conocer nada".41 Todas sus expectativas estaban puestas en
Lavalle; pero pronto tambin sus fuerzas comenzaron a debilitarse hasta ser
finalmente derrotadas. Segn afirmar el mismo Mrmol, "sobre las tablas del
tiempo, fue septiembre de 1840 el que jug el destino de los pueblos del Plata y,
perdida la libertad, la primavera de la Naturaleza no fue sino la primavera de la

Juan Bautista Alberdi, La Revista del Plata (15/7/".839), en


ibid., p. 651. Diremos solo", responda Alberdi en Montevideo
a sus crticos por su anterior apoyo a Rosas, "que Julio de
1839, no es Enero de 1837. En 20 aos la Repblica
Argentina no ha conocido sucesos ms notables que los que
han tenido lugar entre estas dos pocas vecinas [...] Entonces
fue que todo el mundo cambi de medios (no de fines porque
los fines siempre haban sido unos) y fue una creencia
universal fa de que las bayonetas y no las ideas cambiaran la
situacin de la Repblica Argentina [...]. Al punto nos
arrojamos la mscara parlamentaria y diplomtica, y nos
pusimos a luchar de frente" (Alberdi. La Revista del Plata
(23/7/1839),
en ibid., pp. 686-687).
40
Jos Mrmol, Amalia, La Habana, Casa de las Amricas,
1976,
p. 46.
41
Juan Bautista Alberdi, "Sobre la derrota del ejrcito
correntino". Revista del Plata (1839), en Ibid., p. 466.
39

52

sangre de los argentinos".42


Esta comprobacin no poda ser ms perturbadora. La legitimidad del rgimen de Rosas se habra as confirmado en los hechos, los nicos que, en
definitiva, i-imiaban: ame la contundencia de sus argumentos no tena sentido
ya, pensaba, pie tender refutarlos mediante razonamientos. 43 Llegados a este
punto, los miembros de la Generacin del 37 deberan aceptar la racionalidad
(i.e., la just iicacin histrica) del poder rosista, conclusin a la que hasta esc
momento (y desde su ruptura con l) haban obstinadamente resistido puesto
que constitua algo simplemente inconcebible para ellos, que desafiaba los
principios que supuestamente ordenaban el desarrollo histrico-universal en el
sentido del progreso continuo ("hace das que, sin saber por qu", deca Alberdi,
''me fastidia ms de lo natural la idea de que los triunfos crueles de Rosas,
puedan llegar a ser nacionales. No; no creo, no consiento en este absurdo")' Y,
sin embargo, se les tornara inevitable; no podan ya rechazarla sin contradecir
los postulados en que su propio concepto se fundaba. Entonces s (aunque slo
entonces) se tornara inevitable la revisin de algunos de los supuestos
fundamentales en que descansaba el modelo gentico. A la crisis poltica le
seguira as una crisis conceptual. Se abrira de este modo esa profunda grieta de
la que emergeran los textos fundamentales del siglo XIX aqu producidos y
confiere al "momento romntico" argentino su peculiaridad histrica.

5.Bartolom Mitre, "Estudio sobre la vida y escritos de D.


Jos Rivera Indarte". Obras completas, Buenos Aires, Edicin
Ordenada por el H. Congreso de Nacin Argentina, 1942,
tomo XII, p. 427.
3.Coriolano Alberini dara expresin cuantitativa a un modelo
interpretativo que es, en realidad, propio a toda la tradicin de
historia de ideas. Segn afirma, "para e! gran jurisconsulto
alemn, Savigny, en toda ley hay un 10 por ciento de
racionalidad y un 90 por ciento de historicidad. No puede
darse nada ms conservador. Lerminier, en cambio, a fuerza
de Duen ciudadano de la patria de Descartes, admite que la
ley slo tiene un 60 por ciento de historicidad y el resto de
racionalidad; se trata, pues, de una doctrina, en buena parte

Jos Mrmol (1976), op. cit., p. 475.


En Amalia, Mrmol retrata bien esta imagen de los unitarios.
"Indecible es la sorpresa que causa a Daniel ver a aquellos
dos notables personajes [Vrela y Agero, lderes unitarios en
el exilio] empeados en convencerse y en persuadir a los
domas de que el general Lavalle no habla perdido la batalla
del Sauce Grande, cuando l saba, a no poder dudarlo, que
el suceso era desgraciadamente cierto y sobre todo, verlos
empeados en querer desvanecer un hecho con slo ei poder
de la argumentacin" (ibid., p. 224).
42
43

53

conservadora, aunque tendiente a eclctica'


(Coriolano
Alberini, Precisiones sobre la evolucin del pensamiento
argentino, Buenos Aires, Docencia, 1981, p. 123). En otros
autores, como Jouffray, ya el componente racionalista sera el
predominante. ste sera tambin, para l, el caso de los
romnticos argentinos. El nfasis en el costado racionalista
sera, afirma, el rasgo que dara su originalidad al
pensamiento locai (lo que contradice, en realidad, lo que
afirmara respecto de Jouffray y los doctrinarios).
4.Los textos ms representativos al respecto son; Coriotano
Alberini, Precisiones sobre la evolucin del pensamiento
argentino: Lus Juan Guerrero, Tres temas de filosofa en las
entraas de Facundo, La Plata, Universidad Nacional de La
Plata, 1945; Ral Orgaz. Alberdi y el historicismo, Crdoba,
Impr. Rossi, 1937, y Diego Pro, Historia del pensamiento
argentino (Mendoza, Universidad Nacional de Cuyo, 1973. Una
muy buena sntesis de los debates en esta tradicin puede
encontrarse en Hctor Ciapuscio, El pensamiento filosficopoltico de Alberdi, Buenos Aires, ECA, 1985.
8.Coriolano Alberini (1981), op. cit.. p. 102.
18.As planteados los trminos, no ser difcil, en efecto,
descubrir apelaciones "hisioricistas" a las costumbres y la
cultura local o bien expresiones de voluntarismo legislativo
"racionalista" todo a lo largo de la historia argentina, e incluso
hasta en la Biblia.
19.
Y lo mismo cabra decir respecto del concepto ilustrado.
ste resulta indisociabie, entre otras cosas, de ia historia
natural de los siglos XVil y XVIII. Las ideas polticas y
sociales de la Ilustracin son incomprensibles si las
abstraemos de la matriz de pensamiento preformista-fijista a
partir de la cual se modelaron. A! respecio, vase Eias Palti,
La nacin como problema, Los historiadores y la "cuestin
nacional", Buenos Aires, FCE, 2003.
la generacin romntica de 1837 en ia cultura y en la poltica
argentinas",
en
Noemi
Goldman
(comp.),
Revolucin,
Repblica,
Confederacin
(1806-1852),
Buenos
Aires.
Sudamericana, 1999, pp. 323-380.
23.
El vocero de las crticas de los unitarios fue Andrs
Lamas. En julio de 1837 public una serie de notas en el
Diario de la Tarde de Montevideo que luego seran reunidas
bajo el titulo de Impugnacin a la obra de D. J. B. Alberdi.
All criticaba duramente los conceptos vertidos en el
Fragmento preliminar que acababa de aparecer. Los circuios
rosistas guardaron silencio respecto del Saln, pero, en una
carta a Juan Maria Gutirrez, Florencio Varela da noticia del
malestar que despert en el gobierno. Una serie de artculos
irnicos aparecidos en el Diario de la Tarde de Buenos Aires,
bajo la firma de "Un lechuguino", daran prueba de ello. Su
autora se le atribuye a Pedro de ngelis. de quien se afirma
tambin que, luego de asistir a a reunin inaugural del Sain,
1

54

se nabra referido a Alberdi afirmando que "estaba


definitivamente perdido".
25.
El prrafo a que se refiere concluye as: "La idea pues
de toda soberana ilimitada, es impa, insolente, infernal". Y
luego contina: "Dios no es Dios porque no puede salir de la
razn. Slo el diablo tiene poder sin lmites, y Dios nos libre
de poder lo que puede el diablo" (pp. 257-58). Luego, en su
Autobiografa. afirmara, con referencia a este pasaje: "En ese
libro [el Fragmento] yo califiqu el poder ilimitado como el
poder ae Satans' (Juan Bautista Alberdi, Autobiografa.
Buenos Aires, Jackson, 1953, p. 53).
31.
Se refiere aqu al prrafo que afirma: "Los gobiernos no
son jams, pues, sino la obra y el fruto de las sociedades
[...]. Nada pues mas estpido y bestia!, que la doctrina dei
asesinato poltico. Es preciso no conocer absolutamente estas
Intimidades del gobierno con la sociedad, es preciso
considerarle un hecho aislado y solo, para pensar que los
destinos de un gran pueblo, puedan residir jams en la punta
de un pual" (p. 136).
35.
Juan Bautista Alberdi, Revista del Plata (15/5/1839), en
ibid.. p 484.
37.
Juan
Bautista Alberdi, "De la armona de los elementos
11
sociales , El Nacional, en ibid.. tomo XIII, p. 105. Para una
reconstruccin de las tribulaciones de Alberdi en este periodo,
vase Oscar Tern, Las palabras ausentes.

55